Subjuguer les Ténèbres | Tales of Herding Gods | 牧神记
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Chapitre 22 – Le secret des statues de pierre

Dans la vallée au pied de la falaise, d’énormes bruits d’impacts n’arrêtaient pas de retentir. La violence des secousses était si grande qu’elles en faisaient trembler les feuilles des arbres. Apeurés, les oiseaux dans les montagnes s’envolaient à tire d’ailes.

Dans la vallée, le singe démon bondit en avant en tenant un bloc de pierre imposant entre les mains. Il le réduisit en morceaux avant de les lancer en direction de Qin Mu.

Qin Mu les esquiva avec agilité. Lorsque le singe démon vit qu’il l’avait manqué, il en ramassa un autre pour recommencer. Mais Qin Mu sauta sur l’énorme rocher et rebondit sur son nez pour lui asséner une nouvelle frappe de sa paume.

Troisième forme des Huit attaques du coup de tonnerre, Tempête des Neuf dragons !

Sa main possédait neuf couches de force. La première force qui jaillit du cœur de sa paume égalait celle d’un dragon enragé. L’impact fit reculer le singe démon. Les épaules et les hanches de Qin Mu avancèrent en même temps. Grâce à la force qui circulait dans son corps, il concentra tous ses muscles vers le centre de sa paume. À la seconde explosion de force, la tête du singe démon claqua contre le sol et fendit les rochers.

Les muscles du corps de Qin Mu étaient comme un dragon enroulé qui se contorsionnait. Sous l’effet de la troisième explosion de force de la Tempête des Neuf dragons, les rochers fissurés commencèrent à se briser.

Ses muscles palpitèrent de manière phénoménale puis la quatrième force éclata, ensevelissant la moitié de la tête du singe démon dans le sol.

La cinquième force de la Tempête des Neuf dragons explosa et un grondement profond se fit entendre depuis les profondeurs de la terre alors que la tête du singe démon y était complètement enterrée !

La sixième force de la Tempête des Neuf dragons avait la force cumulée de six dragons, mais au moment même où elle éclata, le singe démon réagit. Son poing, de la taille d’une petite montagne, frappa de côté et envoya Qin Mu valdinguer dans les airs !

Qin Mu tomba au sol. Le singe démon lutta pour libérer sa tête coincée dans la terre et la secoua pour se débarrasser des débris éparpillés dans son épaisse fourrure.

De l’autre côté, Qin Mu se releva et se précipita, rapide comme le vent, sur le singe. Effrayé et contrarié, le singe démon réfléchit un moment et sauta sur la falaise. Il s’accroupit et agita la main : « Petite larve, non. »

Qin Mu bondit. Il grimpa en courant sur la falaise abrupte et continua d’attaquer le singe démon.

Le singe démon explosa de rage. Le garçon et le primate continuèrent de sauter sur la falaise, et jetaient des pierres dans tous les sens en même temps qu’ils échangeaient des coups.

De longues heures s’écoulèrent et l’énergie médicinale qui circulait dans le corps de Qin Mu commença à se dissiper. Le singe démon, exténué lui aussi, ne pouvait même plus avancer d’un pas. L’humain et le singe étaient tous deux à bout de souffle et incapables de remuer un orteil..

Cinq minutes plus tard, Qin Mu reprit son souffle et s’assit pour faire des exercices de respiration. La joie l’envahit quand il se rendit compte que son Qi vital s’était énormément amélioré en ce laps de temps si court. Son Qi vital était plus robuste et pouvait circuler librement partout dans son corps.

Des saletés le recouvraient de la tête aux pieds. Elles provenaient sûrement de son combat contre le singe démon. Il avait augmenté l’énergie médicinale qui renforçait son Qi vital pour raffiner plus d’impuretés dans son corps.

Qin Mu esquissa un mouvement. Le crissement qui en résulta résonna comme si une flèche transperçait l’air.

Le singe démon, surpris, s’assit immédiatement en position défensive.

Tranquillement, Qin Mu étira son corps et sentit ses muscles endoloris. Il secoua la tête : « Cessons de nous battre. »

Le singe démon comprit ses paroles et poussa un soupir de soulagement. Il tendit la main et déracina un arbre énorme, épais comme un bras. Il en arracha un tas de feuilles puis les mâcha lentement avant de présenter l’arbre à Qin Mu. Il lui dit, d’une voix basse et étouffée, « Mange, petite larve. »

Qin Mu cueillit un fruit rouge vif et le pela avant de le croquer. Il sentit alors sa douceur et son goût rafraîchissant dans sa gorge.

Le singe démon le regarda avec dédain pour n’en avoir mangé qu’un seul. Il se frappa ensuite la poitrine : « Manger ! Fort ! »

Les coups que le singe démon avait fait pleuvoir sur le visage de Qin Mu avaient provoqué l’apparition de nombreuses ecchymoses. Ce dernier endura la douleur et se leva pour exécuter les Huit attaques du coup de tonnerre devant lui avant de se frapper la poitrine : « S’entraîner, fort ! »

Le singe démon leva les yeux au ciel et continua de manger lentement les feuilles de l’arbre avant de répondre avec mépris : « Croire, fantôme. »

Une fois reposé, Qin Mu sauta de la falaise et courut sur ses pentes : « Combat, demain ! »

Le singe démon cligna des yeux et attendit que Qin Mu soit loin avant de sauter sur ses pieds et d’imiter les mouvements que Qin Mu avait réalisés plus tôt. Même si ses Huit attaques du coup de tonnerre étaient très maladroites, sa force était tout de même extraordinaire. Il parvint à les exécuter plus ou moins bien et fit hurler les sons du vent et de la foudre.

Le démon n’en revenait pas. Il était extatique. Il continua de donner des coups jusqu’à ce que les hurlements du vent retentissent partout sur la falaise. Il cria ensuite : « Fort ! »

À son retour au village, Apothicaire rejoignit Qin Mu pour l’ausculter. Il enduisit son visage de pommade et lui demanda : «  As-tu ressenti des symptômes inhabituels ? »

Qin Mu hocha la tête. L’inquiétude d’Apothicaire ne fit que s’accroître.

« Les pilules spirituelles de grand-père Apothicaire sont efficaces. Mon Qi vital est devenu encore plus fort. » lui répondit Qin Mu.

Apothicaire soupira de soulagement et sourit : « Ces pilules spirituelles sont efficaces pour le Corps impérial. Tant qu’elles ne te tuent pas, c’est que ma méthode est bonne. Continue de prendre les pilules que j’ai préparées dans ce chaudron pendant que je réfléchis à un autre traitement ! » Rassuré, il repartit plein d’enthousiasme.

Aveugle s’appuya sur sa canne de bambou et sourit : « Tu es fatigué Mu’er ? Si c’est le cas, je peux t’enseigner une technique de première classe pour les yeux. »

Qin Mu toussa et répondit : « Grand-père Aveugle, je suis ici. Là-bas, ce sont les toilettes. »

Aveugle se retourna et fit face à Boucher en train de bronzer sur la meule du bas : « J’ai réfléchi longtemps. Puisque ton Corps impérial n’a pas d’attributs, tu ne peux pas pratiquer mes techniques. Mais cette technique des yeux ne nécessite pas d’avoir un Qi vital avec des attributs. Alors le Qi vital du Corps impérial peut aussi s’entraîner. Viens avec moi, ma technique s’appelle la Compétence de l’Éveil des yeux des Neuf Cieux… »

Qin Mu avait déjà mal au crâne car il connaissait Aveugle. Il savait qu’il n’était pas fiable mais il se força à le suivre.

Lorsqu’Aveugle lui avait annoncé qu’il voulait lui apprendre la Compétence de l’Éveil des yeux des Neuf Cieux, Qin Mu était plutôt perplexe. Il ne lui avait déjà pas appris à entraîner ses yeux, alors… Au lieu de cela, il lui faisait observer et étudier les quatre statues de pierre du village.

Ils s’assirent tous deux devant la statue de pierre située à l’est. Malgré ses orbites vides, Aveugle la regardait comme s’il voyait.

Qin Mu savait que tous les villageois étaient très bizarres, même les statues de pierre aux quatre coins du village étaient étranges. De toute façon, au Village des Vieux Estropié, il n’y avait que des gens bizarres.

Même si ces quatre statues de pierre n’étaient pas grandes, elles étaient extrêmement lourdes. Elles étaient si lourdes que Qin Mu lui-même ne pouvait pas les déplacer.

Sa force actuelle était très grande, surtout après avoir bu le sang des quatre esprits. Dernièrement, grâce au raffinement du corps du Qi vital qui avait nettoyé son corps et sa moelle, Qin Mu était devenu physiquement de plus en plus fort. Malgré tout, il lui était encore impossible de bouger les statues de pierre.

Lorsqu’il était petit, il grimpait souvent sur les statues pour y jouer. Mais mamie Si et les autres l’avaient toujours obligé à redescendre en lui disant de se montrer respectueux envers les statues de pierre. Au moment de la nouvelle année et des autres festivités, les anciens déposaient des offrandes au pied des statues de pierre et allumaient des bâtons d’encens. Ils priaient pour qu’elles protègent les villageois et le village. Les quatre statues n’étaient pas des sculptures d’êtres humains. Il s’agissait de sculptures d’êtres qui ressemblaient à des humains. La statue de pierre située au sud avait une tête d’oiseau et était accroupie sur un pilier de pierre. Avec une de ses mains posées sur un genou et les deux ailes sculptées dans son dos, elle avait l’air d’être sur le point de s’envoler.

La statue de pierre postée au nord du village représentait un vieil homme au dos de tortue, un fouet en crin de cheval dans une main. Cependant, le fouet en crin de cheval ressemblait à un énorme serpent blanc comme neige sortant du manche du fouet. Le serpent blanc était enroulé autour du corps du vieil homme au dos de tortue tandis que sa tête regardait au loin.

À l’ouest du village, la statue de pierre représentait une femme à la tête ornée d’une couronne de plumes. À ses pieds, un tigre était accroupi.

Cette sculpture féminine était également très étrange. Au milieu des sourcils, on pouvait voir un autre œil sculpté. Mais un nid d’oiseaux le remplissait avec trois petits oiseaux à l’intérieur.

Juste en face de Qin Mu, à l’est du village, il y avait la statue de pierre qui ressemblait à un homme à tête de dragon. Il portait un panier avec des herbes.

Aveugle lui demanda d’observer attentivement la statue de pierre. Cependant, Qin Mu l’avait déjà vue un nombre incalculable de fois. Il s’était même comporté de façon irrévérencieuse en grimpant dessus. Il ne savait vraiment pas quoi chercher en la regardant.

« Mu’er, peux-tu soulever cette statue de pierre ? » demanda Aveugle lorsqu’il se rendit compte que Qin Mu pensait à autre chose.

« Non. »

Qin Mu secoua la tête. La statue de pierre était trop lourde. Elle était tellement lourde qu’elle ne semblait pas être en pierre. Une pierre de la taille d’un humain pesait au maximum quelques milliers de kilos. Or, avec la force actuelle de Qin Mu, cela ne représentait pas grand-chose. Mais il était incapable de la faire bouger.

Aveugle entretint le suspens : « Tu sais pourquoi ces statues de pierre sont si lourdes ? »

Qin Mu secoua à nouveau la tête : « Je n’en sais rien. »

« En fait, ces statues de pierre ne sont pas lourdes. Elles ne pèsent rien. »

L’expression d’Aveugle demeura calme : « Ce qui est lourd, ce n’est pas la pierre, mais ce qui a été sculpté dans la pierre. »

Qin Mu était intrigué : « Ce n’est plus de la pierre une fois qu’elle a été sculptée ? »

Aveugle poursuivit : « Je vais t’expliquer avec un exemple. Lorsque tu t’exerces à la calligraphie et à la peinture avec Sourd, tes calligraphies et tes peintures ne sont que des merdouilles sans valeur. Celles de Sourd, au contraire, coûtent bien plus que dix mille taels d’or ! Ses peintures et ses calligraphies ont pourtant été créées avec des feuilles de papier et de l’encre, alors pourquoi sont-elles plus précieuses ? »

Qin Mu comprit à moitié ce qu’Aveugle venait de lui raconter. Mais la peinture de Sourd était vraiment extraordinaire. Elle était bien meilleure que la sienne.

Aveugle leva sa canne de bambou et lui précisa : « Si ces statues de pierre avaient été sculptées par un artiste ordinaire, elles ne seraient pas lourdes du tout. Mais puisque leur sculpteur était quelqu’un d’extraordinaire et que les sujets sculptés étaient encore plus effrayants, alors la logique habituelle ne peut pas évaluer le poids de ces statues de pierre. Soulever l’une d’elles, cela équivaudrait à… »

Son regard changea alors et lui donna un air d’hurluberlu. Après un moment de silence, il reprit : « Cela équivaudrait à porter un dieu ! »

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