Sous le Chêne Histoire de Riftan | Under the Oak Tree Riftan Story
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Chapitre 44

S’il devait périr au combat, la mince corde qui le reliait à elle serait brisée du jour au lendemain. Puis, elle oublierait complètement son visage en quelques années seulement : elle se souviendrait vaguement de lui comme d’un homme monstrueux qui lui avait apporté des expériences désagréables et douloureuses.

Riftan cacha son expression amère, essuyant la bière de ses lèvres du revers de sa main. Il pouvait dire, rien qu’à son refus d’aller au château de Calypse, à quel point elle le regardait de haut. Peut-être même qu’elle espérait qu’il ne revienne jamais. Une douleur aiguë l’envahit, une douleur qu’il s’était habitué à ressentir maintenant.

“Assez de discussions ennuyeuses.” Hebaron interrompit soudainement la conversation, assis avec ses longues jambes musclées étendues devant lui. “Reposons-nous un jour ou deux. Discutez des renforts ou de l’assujettissement des dragons pendant le trajet, n’est-ce pas ? Nous avons encore du temps.”

“Tu parles de prendre un verre ou de te défoncer ?”

Hebaron rit de la remarque sarcastique qui lui fut lancée.

“C’est la première fois que nous dégustons de la bière en 9 mois. Je ne veux plus entendre d’histoires déviantes sur le goût de l’alcool.” Il frissonna et cria par-dessus son épaule. “Hé, personne ici ne sait comment raconter de joyeuses histoires ? Il devrait y avoir un certain plaisir lors d’une soirée alcoolisée.”

“Il s’agit d’une expédition vitale qui déterminera le destin du continent occidental ! Un amusement… !”

Hebaron ne tint pas compte d’Uslin, qui criait avec véhémence, et désigna l’un des apprentis chevaliers assis autour du feu de joie. “Harman, raconte-leur un peu la fois où tu as voyagé dans le Sud, où tu as été dupé par trois prostituées, volé tout l’argent que tu avais, puis jeté à la rue tout nu.”

“Monsieur, vous venez de raconter toute l’histoire.” Le chevalier inquiet a murmuré, comme si la suggestion d’Hebaron était absurde.

“C’est beaucoup plus drôle quand on la raconte. Arrête d’hésiter, tu ne sauras jamais quand tu auras une autre occasion de te vanter de tes expériences.” ( Pas sûr que l’on puisse se vanter de ça… )

Harman hésita devant les instances d’Hebaron, mais finit par se lever. Riftan lui fit un signe de tête avec un soupir après que le jeune homme l’ait regardé comme s’il demandait la permission. Puis, le jeune homme de 20 ans, qui était fils de marchand, a commencé à raconter des histoires exagérées et des expériences qu’il avait vécues en voyageant autour du monde.

Riftan regarda tranquillement les soldats se plonger dans ses histoires, comme s’ils essayaient d’oublier les peurs de leur esprit et l’épuisement de leur corps. Comme l’avait dit Hebaron, Harman était doué pour raconter des histoires. Les rires, les railleries et les huées fusèrent de partout lorsqu’il raconta comment il avait combattu une centaine de voleurs.

“Qui est-ce que tu trompes ? Tu n’aurais même pas pu en combattre deux !”

“Regarde et écoute jusqu’à la fin de l’histoire. Je te le dis, des centaines de païens du Sud ont crié le nom de Dieu en s’enfuyant parce que j’étais plus malin qu’eux grâce à mon intelligence supérieure.”

Les lèvres de Riftan se sont tirées à un coin : une dizaine est devenue une centaine. L’un des chevaliers s’est moqué de Harman. “Les gens du Sud ne croient pas en Dieu, ils croient plutôt que lorsque les gens meurent, ils deviennent des dieux.”

“Ils croient que les gens vertueux se réincarnent en dieux.” Harman a corrigé. “Les gens du Sud croient que les humains se réincarnent à chaque fois qu’ils meurent. Vous pouvez naître en tant que roi ou mendiant, selon la façon dont vous avez vécu votre vie précédente. Ils croient également que les personnes qui ont commis de terribles péchés renaissent pour souffrir terriblement en tant que bétail.”

Une autre série de railleries a éclaté autour d’eux. Cependant, certains des hommes semblaient être intéressés par ses déclarations.

“Eh bien, si je devais me baser sur leurs croyances, je naîtrais en tant que roi dans ma prochaine vie.” L’un des chevaliers prit la parole de manière sarcastique et des blasphèmes éclatèrent de partout.

“Vous autres, vous seriez réincarnés en ânes !”

“Non, vous renaîtriez en porcs car vous dévorez tous la nourriture comme des porcs.”

La princesse Agnès avait une expression inconfortable sur le visage en écoutant silencieusement leurs échanges. “Je pense que le sujet devient un peu hors de contrôle.” ( Bouh, t’es nul princesse )

“C’est juste une conversation aléatoire lors d’une beuverie, qu’y a-t-il de mal à ça ?” rétorqua sévèrement Hebaron.

Les lèvres de la princesse s’écartèrent comme si elle était sur le point de les avertir, mais elle soupira profondément et marmonna à la place. “Soyez plus prudents plus tard lorsque vous rejoindrez les Chevaliers Sacrés. De simples histoires comme celle-ci pourraient mener à des interrogatoires.”

Hebaron a émis un grognement audible. “Si vous placez vos soldats devant le jury pour une blague de ce genre, les chevaliers sacrés seront ridiculisés.”

“Mais quand même….”

“Vous ne devez pas prendre tout si sérieusement. Tout le monde ne fait que dire de telles choses pour se débarrasser de sa peur d’affronter la mort.” Ruth, qui était tranquillement en train de démonter du pain, a pris la parole.

La princesse lui lança un regard furieux puis sirota son vin, répondant avec une expression timide. “Très bien, alors. Faites ce qui vous plaît.”

La princesse acquiesça et détourna doucement la tête. Les soldats se mirent à parler avec enthousiasme de ce qu’ils allaient devenir dans leur prochaine vie. Riftan les regarda rire et bavarder pour la première fois depuis des mois et pensa que, peut-être, des moments comme ceux-là ne se reproduiraient plus jamais.

“Et toi commandant, que veux-tu être dans ta prochaine vie ?”

Hebaron, qui semblait avoir eu une bonne quantité d’alcool dans son système, laissa tomber les honorifiques et lui demanda exactement comme il lui parlait dans le passé. Les sourcils de Riftan se sont froncés. Il ne voulait pas jeter de l’eau froide sur cette conversation animée, mais il ne pouvait pas penser à quelque chose qu’il voulait être.

Même s’il se sentait inférieur pour être né métis et illégitime, cela ne signifiait pas qu’il voulait devenir un pur noble puisqu’il avait un mépris profondément ancré pour les nobles. Il ne pensait pas vouloir être quelqu’un d’autre que ce qu’il était en ce moment. Peut-être était-il fatigué d’être en vie. Riftan fixait les flammes du bûcher avec des yeux distants. A ce moment, des mots absurdes se sont échappés de sa bouche.

“…cheveux.”

“Quoi ?” Hebaron a éclaté de rire comme si ce qu’il disait était complètement ridicule. “Commandant, vous êtes ivre ?”

Riftan a approché la tasse de ses lèvres et a ri amèrement. “Probablement…” ( Tu parle, t’es plus lucide que jamais )

***

Une vague traînée de pensées traversait son esprit paralysé. Il s’essuya le visage avec des mains tremblantes, luttant pour retrouver son sang-froid.

Tout ici n’est qu’une illusion. Tout cela est simplement conçu pour distraire nos esprits.

Il traversa à nouveau le champ de neige, répétant désespérément ces mots dans sa tête. Cependant, il ne savait plus dans quelle direction il allait. Le vent soufflait plus fort, enveloppant les environs d’un brouillard brumeux. Riftan regardait dans le vide à travers le monde pâle, complètement désorienté. Il n’arrivait même pas à penser à ce qu’il devait faire pour aller de l’avant.

N’ai-je pas fait tout ce que je pouvais ? Ne me suis-je pas assez battu ?

Il s’affaissa, incapable de surmonter l’épuisement qui pesait sur ses épaules comme un bloc de métal. Les flocons de neige qui voltigeaient s’accrochaient à son visage de manière glaciale et le froid s’infiltrait à travers sa peau jusqu’à son os médullaire de manière glaciale.

Est-ce ainsi que je meurs en vain ? Il pensa étourdiment, puis il vit une lueur rouge qui volait à travers la neige tombant lourdement et il cligna lentement des yeux. Le brouillard s’est alors levé, la femme se tenait sur le champ de neige. Ses cheveux se balançaient comme des flammes contre le vent et son visage blanc brillait de la lumière venant de derrière elle. Riftan sentit un bruit sourd monter de sa poitrine, faisant sortir un gémissement de ses lèvres. Tout son corps tremblait de frustration, de chagrin et de résignation.

Ça a toujours été elle, tout ce temps. Si on cherchait profondément dans les coins de son cœur, c’était elle qui était là depuis le début. Il se demandait pourquoi elle était la seule à pouvoir faire ressentir une telle douleur à son coeur. Pourquoi cette douleur était-elle comme une épine coincée qui ne voulait pas partir ? Il avait l’impression que son cœur s’effritait.

Elle s’approcha lentement de lui puis tendit sa paume blanche et douce pour toucher sa joue glacée. Il fixa avec tristesse le sourire sur ses lèvres. Ses cheveux qui voltigeaient contre le vent lui chatouillaient le visage comme une fantaisie et il se lécha les lèvres gercées.

Si je devais me réincarner, je voudrais devenir tes cheveux. Si seulement je pouvais me balancer dans ton dos, toucher tes joues de temps en temps quand le vent souffle, peut-être même tes lèvres, alors je serais…

En regardant son doux sourire, Riftan a fermé les yeux.

***

“As-tu repris conscience ?”

Riftan se massa le front et ouvrit les yeux. Alors que sa vision devenait progressivement plus claire, le visage pâle et épuisé de Ruth rencontra son regard. Il tourna la tête et vit un feu de joie chaud brûler, puis demanda à Ruth.

“…As-tu détruit la barrière ?” Ruth hocha lentement la tête. “Il y avait une formule magique cachée dans le torse du golem. Ce n’est généralement pas si difficile à démanteler.”

Riftan s’est assis et a vérifié chaque chevalier avec ses yeux. Heureusement, tout le monde semblait être indemne. Ruth lui offrit un vin chaud et continua à parler avec vantardise.

“Cela aurait pu être un désastre. Il semblait que l’hallucination magique ne pouvait que fonctionner une fois le corps du golem détruit. Si je n’avais pas été là, tout le monde serait mort de froid à cause des hallucinations.”

Riftan ramassa son épée et balaya les cheveux qui s’étaient pris dans ses yeux. Ruth, qui avait placé une épaisse cape sur ses épaules, fit descendre le mur de terre qu’il avait fabriqué comme bouclier contre le vent et grimpa sur le champ enneigé. La lumière de l’aube naissante lui transperça les yeux.

Ses sourcils se sont froncés à la lumière pâle et froide. Sur le côté de la colline blanche, des fragments de glace étaient éparpillés comme des diamants étincelants : les restes du corps du golem.

“… Maintenant, la bataille finale n’est plus très loin.”

Hebaron marmonnait pour lui-même en s’approchant discrètement de son côté. Riftan balayait le champ de neige argenté du regard, comme s’il cherchait quelque chose. Hebaron a posé une paume épaisse sur son épaule et a souri.

“Retournons là où l’expédition est rassemblée, commandant. Nous devons nous dépêcher de vaincre le dragon et de rentrer chez nous.”

“…chez nous.” Riftan murmura discrètement, faisant écho au mot.

Hebaron s’est approché des chevaliers et leur a demandé de se préparer à descendre de la montagne et Riftan a de nouveau regardé le champ couvert de neige. Alors qu’il l’enjambait, la forme de ses empreintes de pas était clairement capturée. Puis, en regardant ces empreintes, il s’est soudainement rendu compte qu’il tenait quelque chose dans sa main gauche et a tendu les doigts pour voir ce que c’était.

Au début, il ne pouvait pas discerner ce que c’était. Ce n’est que plus tard qu’il réalisa qu’il s’agissait de la minable couronne de fer qu’il n’avait jamais pu lui donner lorsqu’ils étaient enfants. Puis, la couronne s’est effondrée en une poussière blanche. Riftan la regarda d’un air confus, puis dispersa les restes de cette hallucination sur le champ de neige, disant adieu aux fantasmes qu’il avait chéris pendant longtemps dans son cœur.

Je ne me promènerai plus dans mes fantasmes. Cette femme n’existe pas dans les fantasmes, elle n’existe que dans la vie réelle.

Il avait l’impression que quelque chose brûlait dans sa poitrine. Il lécha ses lèvres froides et la toucha. Le baiser glacé qu’ils avaient partagé dans les hallucinations semblait être resté. Maintenant, il était temps d’arrêter d’utiliser les faux fantasmes comme réconfort. Il se souvint du vrai baiser qu’il avait partagé avec elle, taché de larmes et de sueur. En réalité, elle était si incroyablement douce et chaude que cela lui a pathétiquement percé la langue.

Il n’y a plus besoin de fantasmes. Si je survis à cette bataille, j’apprendrai à te connaître pour de vrai cette fois. Même si mon coeur doit être brisé…

Les flocons de neige se sont dispersés dans la soudaine bourrasque de vent. Puis, Riftan, qui contemplait le paysage solitaire, s’est dirigé vers les chevaliers qui l’attendaient. ( Paf, fin du POV de Riftan, le prochain chapitre est un spoil, mais rien de bien méchant )



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