Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 68 – Grave préjudice

Livre 4, Chapitre 68 – Grave préjudice

Tous ceux qui subissaient le toucher de Castigation périssaient !

Il était impossible d’éviter complètement une manifestation aussi écrasante et englobante. Les pouvoirs mentaux d’un Maître Chasseur de Démons étaient suffisants pour maintenir cet assaut cauchemardesque pendant un long moment, alors essayer d’attendre, c’était tout simplement attendre la mort.

Après avoir furieusement essayé de trouver une autre méthode, Cloudhawk détermina que le seul moyen de survivre était de battre leur ennemi aussi vite que possible. Donc, c’était fondamentalement impossible.

Il était entouré par le Feu de Castigation et protégé par le Défenseur Immortel. Qu’étaient-ils censés faire, tous les trois ?

Jusqu’à présent, ils n’avaient réussi qu’à titiller le Crimson One et à tester ses défenses. Ils avaient découvert que même s’ils jetaient tout ce qu’ils avaient sur l’aura dorée, celle-ci tenait bon. Donc, pour autant qu’ils puissent dire, il n’y avait pas de solution à la situation très mortelle dans laquelle ils se trouvaient.

Pendant ce temps, les attaques du Crimson devenaient de plus en plus féroces. Les attaques mortelles se succédaient, de la pluie de feu au-dessus de leur tête au lac de feu en dessous, en passant par les dizaines de tentacules enflammés qui leur étaient destinés.

Une fois de plus, le vieil ivrogne fit appel au pouvoir du Dawnguard pour les protéger, au moins temporairement. Sélène et lui tentèrent de percer le blocus de Castigation qui se rapprochait rapidement, créant ainsi une opportunité d’attaquer le Crimson One. Bien que ce ne soit que la deuxième fois que les deux combattent ensemble, ils avaient exécuté leur plan avec une coopération étonnante.

Les compétences acquises par le vieil homme au Temple étaient nombreuses. Il dansait parmi les flammes mortelles comme un spectre. De plus, ses prouesses mentales étaient suffisantes pour le protéger de Castigation. Les tentacules fouettés et la pluie de feu ne pouvaient pas briser ses défenses, du moins pas encore.

Sélène n’avait pas les mêmes compétences mystiques que l’ancien Saint de la Guerre, mais elle avait ses propres compétences formidables. Ses pouvoirs mentaux étaient pratiquement illimités, et ses Saints Vêtements étaient capables de la protéger au moins marginalement des feux mortels. Tant qu’elle défendait quelques zones clés des flammes et évitait les coups directs, elle n’avait pas à craindre d’être dévorée.

Pourtant, malgré leur coopération bien rodée, cela n’avait servi à rien. Le Crimson One ne leur fit aucun cadeau. Leurs attaques étaient presque maladroites à ses yeux bien entraînés.

D’abord, il lâcha un mur de feu pour tenir le vieil homme à distance. Il suivit avec un barrage de boules de feu vers Sélène.

Sa retraite étant coupée, elle n’avait nulle part où se tourner lorsque le Crimson s’éleva dans les airs et fonça sur elle à une vitesse incroyable. Sa crosse s’abattit sur elle comme une massue, mais elle la dévia avec ses deux épées. La force du coup la projeta en arrière.

Alors qu’elle luttait pour reprendre pied, les flammes s’approchaient d’elle comme l’abîme de l’enfer ouvrant sa gueule pour la recevoir. Des jets de flammes léchaient ses vêtements comme les mains des morts.

Sélène sentit son cœur s’arrêter un instant alors qu’elle perdait l’équilibre. Elle tomba vers les feux affamés quand soudain, elle se sentit tirée sur le côté. D’un seul coup, le monde bascula et elle se retrouva à des dizaines de mètres de l’endroit où elle avait failli mourir.

Crachant une bouchée de sang, elle sentait son cœur s’emballer et sa poitrine brûler. Le vieil ivrogne fut également contraint de reculer. Personne ne remettait en question la force écrasante du Crimson One. Il était en train d’immobiliser trois attaquants sans aucun danger pour lui-même.

« Laisse-moi essayer ! »

« Ne sois pas stupide… tu ne peux pas briser ses défenses ! »

Sélène n’avait même pas fini de parler que Cloudhawk disparaissait de la vue en clignant des yeux. Lorsqu’elle le repéra, elle fut choquée de découvrir qu’il s’était effrontément téléporté juste devant leur ennemi, lui bloquant le chemin.

Se mettre en face d’un Maître Chasseur de Démons était du suicide !

Presque par instinct, les tentacules vertes et ardentes s’élancèrent vers lui. Mais, ils n’avaient rien obtenu !

Aussi expérimenté que soit Sterling, il n’avait jamais rencontré quelqu’un capable d’ignorer complètement les Feux de Castigation. Cependant, il ne lui fallut qu’une seconde pour réaliser de quel genre de pouvoir il s’agissait.

Cloudhawk resserra sa prise sur Courroux ardent. C’était maintenant ou jamais. Il allait mettre tous leurs espoirs dans ce coup !

Il sauta dans les airs avec l’épée en l’air. Alors qu’il l’abattait sur le prêtre, l’épée s’enflamma. La lame rouge dansante fendit les tentacules verts et frappa l’aura dorée du Crimson One.

Le maître chasseur de démons n’y prêta guère attention.

Dans son état phasé, Cloudhawk était immunisé contre les dommages, mais il ne pouvait pas non plus en causer. Ses attaques étaient inutiles, alors pourquoi tenter le coup ? Était-ce une sorte de feinte ?

La lame ardente traversa la barrière d’or. Son attaque traversa la protection du Défenseur Immortel comme si elle n’existait pas.

C’était le moment. Le succès ou l’échec dépendait de ce qui se passait ensuite.

Au risque d’être consumé par les feux spectraux, Cloudhawk laissa son état de phase s’effondrer. Son arme avait déjà traversé la barrière du Crimson One et était insérée dans son corps. L’épée flamboyante entra à nouveau dans l’espace réel en même temps que son propriétaire, se manifestant au sein du Crimson One.

« Quoi ? ! »

Le visage de Sterling devint pâle, et il se repoussa de Cloudhawk aussi vite que possible. Au même moment, il sentit une force répulsive le repousser !

Cette sorte d’attaque dimensionnelle était bien différente des coups physiques. Lorsqu’un objet passe de l’extérieur d’une dimension à une autre, il déchire tout ce qui se trouve dans l’espace qu’il habite. Si l’énergie qu’il tentait de déplacer était aussi forte ou plus forte que lui, une puissante énergie d’opposition apparaissait.

C’était comme il y a des années quand Cloudhawk avait surmonté les défenses de Drake avec une branche d’arbre morte. Drake était un artiste martial talentueux même à l’époque. Son corps était aussi dur que l’acier, et son bâton ne pouvait même pas l’érafler. Pourtant, grâce à sa capacité de mise en phase, il avait réussi à enfoncer un bâton mort jusqu’au bout et à blesser Drake. C’était la preuve du danger que pouvait représenter la combinaison d’une attaque et de sa capacité de mise en phase.

Peu importe la force du Crimson One et du Défenseur Il pouvait être deux fois plus fort et être incapable de le protéger d’une attaque qui ne provenait même pas de la même réalité. Une fissure claire était visible là où l’épée de Cloudhawk l’avait percée.

Le Crimson One regardait, incrédule, les yeux écarquillés. Sa relique était l’un des meilleurs objets défensifs de Skycloud. En principe, elle aurait dû être imperméable. Tant qu’il lui restait de l’énergie mentale, elle était censée fournir une protection absolue… mais pas contre une frappe dimensionnelle.

Après avoir ouvert un trou, Cloudhawk subt un énorme contrecoup sous forme d’énergie rebondissante. Les feux de Courroux ardent s’étaient immédiatement affaiblis au point qu’il semblait peu probable qu’ils fassent un réel mal.

Le Crimson One n’hésita pas, il ne laissa pas la panique s’installer. Il se mit à reculer pour s’écarter du chemin tout en lançant une contre-attaque avec sa crosse. Le bâton se déplaça si rapidement que plusieurs copies apparurent, délivrant plusieurs dizaines de coups contre Cloudhawk.

Chacun d’entre eux était asséné de manière experte, brisant les os solides du jeune homme comme s’il s’agissait de brindilles.

Chacun d’entre eux infecta son corps avec Castigation. Là où les coups atterrissaient, des langues de flammes vertes s’enfonçaient dans sa chair.

« Va-t’en ! » Sélène cria.

La vision de Cloudhawk commença à s’obscurcir. Il sentait la terrible puissance monter en lui. Le cri de Sélène lui parvenait de l’autre côté du champ de bataille, et il savait que sa situation était sombre. Il devait battre en retraite rapidement ou perdre la vie.

Mais, il n’y aurait pas de seconde chance. Comment pouvait-il accepter de battre en retraite maintenant ?

La cruauté et la férocité qui vivaient au fond de ses os de sauvage remontèrent à la surface. Elles remontaient des profondeurs de son cœur. Les veines engorgées de ses yeux les rendirent gonflés et injectés de sang, et son visage se déforma en une folie débridée.

« Je ne reculerai pas tant que je n’aurai pas brisé la carapace de cette putain de tortue ! »

Cloudhawk rugit, défiant ses blessures. La pierre autour de son cou fleurit de lumière, et un torrent d’énergie mentale se déversa dans ses reliques. Les flammes de Courroux ardent furent renouvelées, dix fois plus fortes qu’avant. Une puissance en jaillit avec une force étonnante, comme un rayon laser condensé. Elle frappa le corps doré de Sterling et le projeta vicieusement au sol. Le Crimson One traversa l’air comme un météore doré et souleva un panache de poussière en atterrissant.

Le sol ne pouvait pas supporter une telle force concentrée en un seul endroit. Un énorme cratère se forma sur le sol, mais ce n’était pas tout.

Les vêtements de Cloudhawk étaient en lambeaux. Sa cape d’invisibilité avait commencé à brûler, et la peau de son visage était noircie et craquelée. Les cicatrices des incendies s’étendaient comme des tentacules d’encre et jaillissaient de ses pores.

Il était brûlé vif. Le feu de Castigation tentait de l’incinérer de l’intérieur. Ses compagnons pouvaient voir la puissance furieuse qui menaçait de faire exploser leur ami.

Le vieil ivrogne regarda fixement, horrifié. Ce gamin essayait-il de se tuer ? Pensait-il pouvoir emmener le Crimson One avec lui ?

Cloudhawk traîna son épée et avec elle, la traînée d’énergie pure. Elle creusa un demi-cercle dans le sol sur son passage, frappant une fois de plus le Crimson One et le traînant sur le sol. La terre était fendue, et des bâtiments entiers étaient abattus par la force. Au final, il avait creusé une tranchée semi-circulaire d’une centaine de mètres de long.

Enfin, son énergie était épuisée.

Sélène courut vers lui pour essayer de le mettre en sécurité.

Il se laissa tomber sur le sol, incapable de respirer. Une douleur indescriptible envahissait chaque recoin de son être. Il avait déjà subi la torture du feu de Castigation auparavant, et cela l’avait presque tué. Cette fois-ci, c’était bien pire.

L’intérieur de son corps ressemblait à une zone de guerre. Chaque cellule était déchirée et recomposée, cent millions de fois par seconde. La douleur était si atroce qu’il se battait juste pour rester conscient. L’obscurité s’insinuait. Il ne pouvait pas penser correctement, et encore moins continuer le combat.

Sélène tenait impuissante sa main. Elle ne savait pas ce qu’elle pouvait faire.

Il réussit à sortir quelques mots à travers sa gorge noircie, « Est-ce que… je… l’ai tué ? »

Si le Crimson One pouvait être vaincu si facilement, alors il ne méritait pas le titre de Maître Chasseur de Démons. L’homme était enveloppé d’un éclat doré, flottant à dix mètres du sol. Là, il planait tranquillement, au-dessus d’une ruine de paysage malmenée mais indemne de lui-même.

La panique les saisit lorsqu’ils virent que pas un cheveu n’avait été déplacé sur le corps de l’homme.

La lame brûlante était pointée droit sur sa poitrine, ayant fait un trou dans cette défense parfaite. Les flammes condensées avaient plongé à deux pouces au-delà de cette coquille dorée. Mais hélas, ce n’était pas suffisant ! Les flammes furieuses s’étaient arrêtées à un cheveu de l’œil du Crimson One !

Pour faire simple, si les compétences uniques de Cloudhawk lui avaient permis de percer les défenses du Crimson One, il n’était tout simplement pas assez fort pour blesser le Maître Chasseur de Démons. Ce n’était qu’une question de centimètres, mais il n’y avait pas de trophées pour le presque.

« Une force impressionnante ! »

Le Crimson One était froid, calme, et dépassionné dans ses louanges. Il semblait presque dénué d’émotion, ne montrant aucun signe de frustration d’avoir presque eu son œil arraché. Après tout, malgré toute la fureur de l’attaque de Cloudhawk, il n’avait ressenti aucun danger.

Il n’était tout simplement pas assez bon. Il ne représentait aucune menace.

Le Crimson One se tenait devant eux, indemne et confiant. C’était la raison de son attitude calme.

Le prêtre rouge flotta en avant, remplissant une fois de plus la zone du poids étouffant de son pouvoir. Des flammes vertes affamées émergèrent à nouveau de l’air pour flotter autour de lui, chacune portant la promesse de la mort. Elle se reflétait dans les yeux remplis de peur des assassins alors qu’elle se répandait une fois de plus.

Il était trop fort. Un ennemi trop dominant. Comment pouvaient-ils espérer gagner contre un monstre comme lui ?

Même le vieil ivrogne avait le désespoir écrit dans les lignes de son visage usé. Il avait espéré au départ que le Crimson One souffrait encore de ses anciennes blessures. Au lieu de cela, ils trouvèrent Sterling aussi fort qu’il l’avait été dans la fleur de l’âge – peut-être plus fort.

Ils étaient aussi menaçants que des fourmis devant la puissance de cet homme.

Cloudhawk était épuisé. Dans sa manœuvre désespérée, il n’avait rien obtenu mais beaucoup souffert. Bien que ses blessures ne soient pas encore mortelles, elles auraient un coût même s’il survivait. Les feux cruels le ruineraient, le mettant dans un état peut-être encore pire que le vieil infirme avec lequel il était venu.

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