Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 69 – Sublime transcendance

Livre 4, Chapitre 69 – Sublime transcendance

Cloudhawk crachait violemment du sang. Son attaque sauvage lui avait coûté cher. Alors que le sang s’écoulait de ses lèvres et touchait le sol, des giclées de feu vert jaillirent du liquide en ébullition, faisant fondre un trou dans le sol rocheux.

En entrant dans son sang, l’effet mortel de Castigation avait réveillé le virus qui était en sommeil. Les feux de Trespasser et du Crimson se disputaient la suprématie, sans qu’aucun ne l’emporte sur l’autre. Il était donc pris dans un purgatoire d’agonie, vivant mais souffrant terriblement. Mais sans l’intervention de Trespasser, il serait sûrement mort.

Pour que le sang qu’il ait craché soit consumé par le feu… on peut imaginer les terribles circonstances dans lesquelles il se trouvait.

Tuer Adder avait été une tâche herculéenne. Tuer son père semblait impossible.

Sélène regardait Cloudhawk se tordre de douleur, grinçant des dents devant son inefficacité. Elle était prête à tout pour continuer, pour faire quelque chose. Ses yeux étaient légèrement rouges de peur, de colère et de la douleur qui lui transperçait le cœur comme un couteau. C’était un sentiment qu’elle ne se souvenait pas avoir éprouvé depuis qu’elle avait appris la mort de son père.

« Cet idiot sans espoir ! D’abord à l’avant-poste du Groenland et maintenant ici ! Pourquoi est-il toujours si désireux de s’impliquer dans des combats qui le dépassent ? »

Sélène pouvait sentir qu’il s’affaiblissait. Elle s’accrocha fermement à sa main, dont la chair était craquelée et noircie. Une douleur cuisante l’assaillait même à travers les gants. Le feu était en train de percer sa peau et d’atteindre tout ce qu’elle pouvait. Si le simple fait d’être près de lui causait cette douleur, elle ne voulait pas imaginer ce qu’il ressentait.

Mais la réalisation la plus effrayante était que la destruction causée par le châtiment était irréversible. Aucun médicament connu de l’homme ne pouvait guérir les feux de l’enfer.

Castigation avait infecté son sang et s’était infiltré profondément dans sa moelle. Il n’y avait pas de remède ! De plus, le bâton du Crimson One avait brisé plusieurs de ses os dans leur échange vicieux, et les bords dentelés avaient déchiré ses organes internes. Tous ceux que Sélène avait vu avec des blessures aussi graves étaient morts rapidement.

Pat… Pat…

Cloudhawk sentait des gouttes d’eau tomber sur son visage. Elles apaisaient l’éternelle agonie qui le rongeait de l’intérieur, au moins légèrement. Il parvint à ouvrir les yeux et à regarder le visage qui planait au-dessus du sien. Ses beaux traits étaient hideusement brûlés, sa peau noircie et fendue. Quand il souriait, l’expression était horrible, mais c’était un véritable sourire du cœur.

Sélène pleurait. C’était la deuxième fois qu’elle pleurait. Aussi forte et stoïque qu’elle soit, elle restait une femme. Ce n’est que dans ces rares moments que la partie douce de son esprit se révèle. Du point de vue d’un homme, tout prix valait la peine de voir une femme aussi belle pleurer pour lui.

Il s’efforça de parler, chaque syllabe crépitant comme les feux qui dansaient dans sa gorge. « Cet enfoiré est trop fort… Je ne pense pas qu’on puisse le battre. »

La réponse de Sélène vint d’un ton hésitant, « As-tu… fait ça pour moi ? »

« Tu portes trop de choses sur tes épaules… Je peux voir à quel point tu es fatiguée. La douleur que tu caches… Je la vois chaque fois que je te regarde. Je la déteste. Mais je ne suis… pas assez fort. Je ne peux pas t’aider. »

« Non. Tu m’as aidé à me retrouver. Tu m’as fait repenser ma vie et tu m’as montré que le monde n’est pas que ténèbres et haine. Tu m’as déjà tellement aidé. »

La suggestion de Cloudhawk de tuer le Crimson One était-elle vraiment juste pour le bénéfice des forces expéditionnaires ? Lui-même se demandait quand il était devenu si altruiste.

Il avait trouvé la réponse lorsqu’il avait mis de côté son sens de l’auto-préservation et attaqué le Crimson One. Il n’en avait rien à faire des forces expéditionnaires. Il l’avait fait parce qu’il espérait que ça pourrait aider Sélène à se débarrasser de certains de ses fardeaux.

Mais, avait-elle besoin de lui pour le faire ? Non ! Alors Sélène le laissait derrière elle à la base élyséenne et emmenait les guerriers du Temple avec elle sur le front. Elle n’avait pas voulu qu’il soit ici où la mort était une réelle possibilité. Bien sûr, ce crétin avait dû mettre son nez partout et était quand même venu.

Tout ça pour quoi ? Le Crimson One planait au-dessus d’eux, complètement indemne. Le trou que Cloudhawk avait percé dans ses défenses était déjà en train d’être réparé.

Le Défenseur Immortel était plus que fort. A toutes fins utiles, il était indestructible. Pourtant, il avait réussi l’impossible et avait percé un trou. Même la relique du Crimson One semblait décontenancée, car elle avait mis du temps à colmater la fissure. Cela semblait être le seul défaut de fonctionnement de la relique.

Malheureusement, il n’avait pas réussi à faire plus qu’ouvrir une petite fissure. Une brèche aussi petite n’aurait nécessité que quelques minutes pour que la relique la répare. Une fois que ce serait fait, la tentative idiote mais courageuse de Cloudhawk n’aurait servi à rien. Le Crimson One serait à nouveau totalement invincible.

Mais que pouvaient-ils faire ? Cloudhawk, avec l’aide de son incroyable pierre de phase, n’avait réussi qu’à ouvrir un petit trou. Quels moyens avaient-ils pour tenter de percer ce bouclier doré ?

Des gouttes de feu vert s’accumulaient au-dessus de la tête du Crimson One. Il libéra un nouveau torrent de Castigation en direction de Sélène.

Les yeux du vieil ivrogne s’agrandirent. « Sélène, écarte-toi du chemin ! »

Les Saints Vêtements de Sélène étaient puissants, du même calibre que le feu de Castigation. De ce fait, ils étaient capables de résister au feu dévorant, du moins dans une certaine mesure. Cependant, elle n’avait aucun moyen de protéger Cloudhawk, déjà gravement blessé.

Si elle fuyait la menace pour sa propre sécurité, elle abandonnait son ami.

De plus, la cascade de feu vert était trop puissante. Bien qu’elle soit aussi forte qu’Adder l’avait été, elle n’était pas assez puissante pour repousser une attaque de cette ampleur. Choisir de s’y opposer était une condamnation à mort.

La mort et la destruction planaient sur les deux petites silhouettes. Sélène ne broncha pas, ne bougea pas. Dans son cœur, elle était en paix.

Où qu’il soit, il y avait toujours une certaine mesure de paix. Il y a quatre ans, à l’avant-poste de Blackflag, blottie dans sa petite cabane. Leur rencontre était prédestinée. A partir de ce moment, leurs vies avaient été inexorablement liées. Ensemble, ils avaient fui à travers les terres désolées, repoussant la mort à chaque tournant et, au cours de cette lutte, ils étaient devenus des compagnons.

Puis vint la bataille de l’avant-poste de Greenland. La reine sanglante avait été ramenée sur terre depuis son haut piédestal. Tous deux avaient mis de côté leur titre et leur identité et étaient vus pour ce qu’ils étaient. Après ça, ils étaient devenus amis.

Quatre ans avaient passé. Ils n’avaient passé que peu de temps ensemble, mais l’impact qu’ils avaient eu sur la vie de l’autre était énorme.

Si il n’avait jamais rencontré la Reine Sanglante, il n’aurait jamais appris l’existence des chasseurs de démons. Il n’aurait rien su des terres élyséennes ou de Skycloud City. Toutes les expériences qui avaient suivi – bonnes et mauvaises – n’auraient jamais vu le jour.

Sélène n’avait passé que peu de temps avec Cloudhawk, mais il était responsable de la plus grande transformation de sa vie. Il avait laissé une marque indélébile dans son cœur. Il occupait une position importante et inattaquable à ses yeux.

Cloudhawk était un loup solitaire.

Sélène l’était aussi.

C’étaient deux âmes solitaires qui s’étaient rencontrées à un moment crucial. C’était peut-être le destin. Peut-être était-ce une prédestination divine. Cloudhawk était la seule personne au monde qui pouvait ouvrir les yeux de Sélène sur la vérité du monde. Son seul véritable ami et probablement son dernier.

Les cieux avaient livré un homme comme lui à ses côtés. Elle ne permettrait à personne de le lui enlever !

« Il a risqué sa vie pour moi. Je donnerai ma vie pour le protéger. »

Ils étaient compagnons, dans la vie et dans la mort ! Ils avaient partagé la gloire et l’échec, la victoire et la défaite !

Sélène était une guerrière jusqu’au bout des ongles. Elle n’aimait pas les mots et tenait tout le monde à distance avec sa personnalité distante. Elle était inaccessible, mais lorsqu’elle finissait par reconnaître quelque chose ou quelqu’un, elle s’obstinait dans sa persistance et sa loyauté. Rien ne pouvait la faire changer d’avis.

Sélène tourna la tête vers le torrent qui s’approchait. La lumière verte maladive dansait sur son visage résolu, une centaine de millions de papillons de flamme.

Alors que les feux mortels s’abattaient sur elle, il n’y avait aucune trace de peur ou d’appréhension en elle. L’épée flamboyante qu’elle tenait dans sa main avait rétréci jusqu’à n’être plus qu’un petit crucifix d’un blanc pur.

Est-ce qu’elle cédait ? Non ! Bien sûr que non ! Se rendre n’était pas un mot dont Sélène connaissait le sens.

Elle tenait Transcendance en l’air, sa lame de cristal scintillant dans la lumière crue. Dans la poignée de cette lame de maître non souillée, il y avait un petit renfoncement juste à la bonne taille pour une croix. « J’ai fait une promesse. Je ne reviendrai pas sur ma parole. »

Elle plaça son crucifix dans l’ouverture. Il se glissa dedans.

Les deux reliques s’adaptaient parfaitement, comme si elles étaient faites pour être ensemble depuis le début. En fait, les deux avaient été forgés ensemble, destinés à être utilisés comme un seul. Chacune individuellement était un outil puissant, mais ensemble, elles avaient créé une relique aux capacités épiques.

Une explosion de puissance fit danser les cheveux noirs de Sélène dans le vent. Son armure d’un blanc pur s’anima d’une lueur interne. Les vents tempétueux qui suivirent soufflèrent les mottes de feu vert de part et d’autre comme si elle séparait une mer. Pendant ce temps, un seul fil de lumière s’élevait du centre de la lame de cristal.

C’était l’arme d’un dieu, capable de balayer toute chose mortelle sur son passage.

La Transcendance, endormie depuis des décennies, s’était enfin réveillée.

Alors que la lumière de l’arme divisait son attaque ardente, le Crimson One ne vit pas une jeune fille de vingt ans sur son chemin. À ses yeux, la silhouette était celle d’un homme d’âge moyen à l’allure vertueuse, enveloppé d’une lumière blanche pure, avec cette arme divine pointée sur lui.

D’innombrables démons avaient été abattus par l’arête de cristal de Transcendance. Tant de légendes tournaient autour de l’homme aux vêtements sacrés blancs comme neige.

Un tel pouvoir est éternel, son esprit est sans fin. Surtout maintenant que cette belle héritière s’était levée pour porter les outils justes de son père, la lumière qu’il portait ne s’éteindrait jamais.

Le Crimson fut distrait en voyant la gloire de son frère se refléter dans le visage de sa fille. Les flammes rugissantes s’étaient calmées.

Sélène leva son arme, la Sublime Transcendance, et ferma les yeux. Son esprit devint vide, son cœur silencieux. « Père… s’il te plaît, sois avec moi. »

Sélène abaissa son épée, et les feux se séparèrent. Un rayon de lumière sainte illumina tout autour d’eux, un rayon de pure énergie céleste.

Un ravin fut creusé dans le torrent de feu, le séparant en deux courants. Les vents féroces étaient comme un ouragan maîtrisé. C’était rapide, furieux et imprévisible.

Le Crimson One revint au présent au moment où Sélène sautait en l’air, prête pour sa deuxième attaque.

Une aura écrasante tomba sur lui, assez forte pour briser les montagnes et séparer les mers. Elle se dirigea vers son enveloppe d’or avec une telle puissance qu’il avait du mal à y croire.

Transcendance Sublime était l’une des reliques les plus puissantes de toutes les terres élyséennes. Sélène dirigea toute sa puissance vers la petite fissure que Cloudhawk avait creusée dans ses défenses.

Son coup élargit la faille. Le visage du Crimson One montrait une note de peur.

Transcendance Sublime était une relique tout aussi incroyable que le Feu de Castigation ou le Défenseur Immortel, mais le seuil requis pour commander la puissance de la relique était élevé. Même Baldur, aussi puissant qu’il était, n’aurait pas été capable d’invoquer la force de l’épée à l’âge de Sélène. C’était incroyable de voir qu’une fille si jeune pouvait faire appel à l’arme avec une telle puissance.

Elle donna deux coups, l’un après l’autre. Déjà, la couleur de son visage avait disparu à cause de l’effort, car l’arme exigeait beaucoup. Ses vêtements sacrés brillaient du feu d’une étoile et l’imprégnaient d’énergie mentale.

Elle se retourna pour un troisième coup.

« Si tu avais eu encore quatre ou cinq ans d’entraînement, je ne pourrais même pas dire avec assurance que je pourrais te vaincre. Mais aujourd’hui, tu n’es pas assez forte. »

Le Crimson One chassa le choc de son esprit et retrouva sa personnalité calme et calculatrice. Sélène était une enfant d’une vingtaine d’années. Même si elle était très douée, ses capacités innées avaient une limite.

Les enfants comme elle n’étaient pas de taille à affronter un homme comme le Crimson One, un maître chasseur de démons qui s’était fait un nom il y a des décennies.

Elle ne s’était pas laissé distraire par ses paroles. Sélène attaqua son ennemi avec un troisième coup, brisant finalement la coquille d’or. Mais c’était de justesse, comme les tentatives précédentes de Cloudhawk. Le Crimson One était toujours indemne.

« C’est tout ce que tu vas pouvoir faire ! »

Sa crosse s’enflamma et se dirigea vers elle à une vitesse aveuglante. D’innombrables images de celle-ci s’élançaient dans l’air comme un filet impénétrable.

Elle ne voyait pas comment traverser cette attaque de zone et fut frappée une demi-douzaine de fois. L’assaut de coups l’avait fait reculer d’une dizaine de mètres. Les coups avaient laissé des traces, et du sang frais tachait ses beaux vêtements blancs.

Le Crimson secoua la tête.

Quel dommage… La triste réalité à laquelle ils étaient confrontés le vidait de son énergie.

Il se sentait vidé, non pas par l’effort de la bataille mais par ce qu’il avait vu chez Cloudhawk et Sélène. Il avait l’impression que son temps était vraiment passé. Tout ce qu’il avait réussi à faire était un prélude, mais l’avenir était destiné à être écrit par des personnes jeunes et talentueuses comme eux.

Cette impuissance profonde et durable le faisait se sentir… fatigué.

S’il tuait ces deux étoiles montantes, ce serait une tragédie pour l’avenir de leur espèce. Mais il devait le faire.

Le Crimson One se prépara à porter le coup fatal.

« On dirait que tu m’as oublié. »

La voix bourrue et légèrement bredouillante venait de derrière. Le Crimson One se tourna avec des yeux froids et indifférents vers l’ivrogne. Cloudhawk et Sélène avaient été vaincus. Que pouvait faire ce vieux guerrier délabré pour inverser le cours des choses ?

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