Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 67 – La fureur du maître chasseur de démons

Livre 4, Chapitre 67 – La fureur du maître chasseur de démons

Le corps de Cloudhawk était couvert de brûlures. Cependant, elles étaient en train de guérir alors qu’il se remettait sur pied. Il devait admettre que le Crimson One était plus fort qu’il ne le pensait. Sans l’arrivée opportune de ses deux amis, il aurait certainement été mis à terre.

Avec le changement soudain de leur conflit, le Crimson ne lança pas immédiatement d’autres attaques.

Le jour arriva enfin.

La graine qui avait été plantée portait enfin ses fruits. La fille de Baldur et son meilleur ami se tenaient côte à côte, faisant face à leur ennemi commun en toute solidarité.

Le Crimson One tourna d’abord son regard vers Sélène.

Dans sa main gauche, elle tenait l’arme de Baldur, Transcendance. Dans sa main droite se trouvait la croix de fer sainte. L’une rayonnait d’énergie sacrée, et l’autre scintillait d’une beauté cristalline. Elle se tenait debout, les épaules en arrière et la tête haute, une lame dans chaque main. Ses vêtements blancs reflétaient les feux rouges et verts qui les entouraient. Ses cheveux noirs corbeau tombaient droit sur ses épaules comme une cascade de soie. Le contraste entre sa peau pâle et ses cheveux noirs était particulièrement frappant. Ses traits, qui mûrissaient progressivement, soulignaient la belle femme qu’elle était devenue.

« Enfin, tu hérites de l’héritage de ton père. » Si le visage du Crimson avait un air naturel de compassion, il n’y avait pas de grande émotion à la vue de la fille de son frère. « Tel père, telle fille, il semblerait. Tous deux sont des personnes si incroyables. C’est dommage que tu ne viennes pas me voir en tant qu’ami. »

Une férocité mortelle envahit les yeux lunaires de Sélène comme une éclipse. Elle devint un phare magnifique et mortel de vengeance. Lentement, son bras droit se leva, pointant son épée flamboyante de lumière vers l’homme. « Tu n’es même pas digne de parler de mon père. »

« Que tu me croies ou non, je te promets que je n’ai pas de plus grand regret dans ma vie que d’avoir tué Baldur. C’est la chose la plus douloureuse que j’aie jamais eu à faire. Je l’ai fait quand même, et si tu savais la vérité, tu te réjouirais de sa mort. Sinon… » Il fit une pause pendant un moment. « Sinon, ce n’est pas moi que tu affronterais aujourd’hui. Ça aurait été lui. »

Tous les trois restèrent en silence, laissant les mots suspendus dans l’air.

La colère prit le dessus. Elle se jeta sur lui, son épée de lumière flamboyante en direction de sa poitrine. La lumière brûlait les pupilles, mais malgré toute sa fureur, le coup subit le même sort que les autres avant lui. En frappant l’aura d’or qui entourait le Crimson, l’épée fut facilement déviée comme un cure-dent essayant de percer un diamant. La coquille resta indemne tandis que sa lame transversale se brisa en morceaux.

Défenseur immortel ! L’une des reliques les plus précieuses de la famille Cloude.

Pendant leur bataille dans les terres désolées, le Crimson One avait été battu jusqu’à l’épuisement. Blessé et épuisé, c’était cette relique qui lui avait sauvé la vie et lui avait permis de s’échapper. Depuis qu’elle était entrée en possession de la famille Cloude, Défenseur immortel était considéré comme l’une des reliques les plus solides jamais découvertes. Elle était capable de dévier n’importe quelle attaque lancée contre elle, tant que le Crimson avait une once d’énergie restante.

« Vous savez tous dans vos cœurs que l’ordre de tuer Baldur venait d’Arcturus. J’ai simplement fait ce qu’on m’a ordonné ! »

Les pierres éparpillées autour des pieds du Crimson One se mirent à trembler. La gravité dans cette étrange cité était déjà plus faible que dans le monde extérieur, et sous l’influence du pouvoir du Crimson One, elle s’était complètement effondrée. Les pierres s’élevaient comme si elles avaient une vie propre. Des mouchetures de feu de Castigation d’un vert maladif apparurent également, donnant plus de poids et de puissance aux paroles de l’ancien Chevalier-Commandant.

La roche et la flamme dansaient autour d’eux, se transformant en une marée pulsante. Les pierres s’enflammaient et scintillaient comme le ciel nocturne partout où elles se trouvaient.

« Si tu respectes ton père, si tu aimes ton ami, alors tu ne te mettrais pas en travers de mon chemin. Tu devrais m’aider à terminer ce travail important. Si j’échoue, alors tout ce que Baldur a traversé n’aura servi à rien. Lever vos épées contre moi ne permet pas de venger Baldur. Cela insulte sa mémoire ! »

Sélène leva lentement la lame cristalline dans son autre main. Transcendance, l’épée de son père. L’air autour d’elle se déforma de façon menaçante, et alors qu’elle la lançait sur leur ennemi, le sol se fendit devant un énorme flot d’énergie. Il s’écrasa contre les défenses du Crimson One avec une telle intensité qu’il fit éclater la pierre. Pourtant, cela ne lui fit aucun mal.

Intérieurement, Cloudhawk maudit leur échec continu. Ses défenses étaient trop fortes !

Sterling ne perdit pas plus de temps en paroles. Oui, Sélène et Vulkan avaient commencé à douter, mais rien de ce qu’il disait ne les pousserait au-delà des questions. Ils soupçonnaient que les dirigeants élyséens n’étaient pas aussi vertueux qu’ils le prétendaient. Ils doutaient que la cause élyséenne qu’ils défendaient soit aussi noble qu’on le leur faisait croire. Peut-être – peut-être – leur mission sacrée n’avait-elle rien à voir avec la justice divine après tout.

Mais, ce n’était que des soupçons. En fin de compte, toutes les choses tragiques que les humains avaient subies aux mains des dieux étaient tempérées par leurs bénédictions. D’autres avaient été forcés de vivre dans la misère, mais pas eux. Ils étaient le fruit de Skycloud. Les terres élyséennes étaient leur maison.

Ils n’avaient jamais vraiment connu le sang, la mort et la violence. Comment pourraient-ils comprendre la position du Crimson One ? Comment pourraient-ils se joindre à lui dans sa poursuite zélée ?

Sélène était forte. Elle pourrait lever sa main contre le Crimson One. Elle pourrait même être capable de rendre Arcturus nerveux. Mais les dieux ?

Non – elle n’était pas une menace pour les dieux. Malgré tous ses doutes, Sélène savait une chose, c’est que son père était le plus grand chasseur de démons à parcourir les terres désolées. Il avait parcouru le monde, apportant la justice là où il n’y en avait pas. Il était un fier et puissant défenseur des justes !

L’ivrogne ressentait la même chose. Cela faisait des années qu’il n’était pas allé à Skycloud, et il était peu probable qu’il y retourne un jour. Mais, c’était un endroit qui avait encore de l’influence, et les liens qu’il ressentait avec lui resteraient à jamais. Si jamais la terre élyséenne était menacée et qu’on avait besoin de ses services, il serait le premier à se présenter devant leurs ennemis.

C’était la fierté d’un guerrier et l’engagement qu’il avait pris. C’était une responsabilité qu’il avait juré de porter. Pour elle.

Sterling demandait une guerre entre les terres désolées et Skycloud. Aucun des deux camps ne pouvait voir les choses du même œil. Rien en eux n’offrait une voie vers l’harmonie. Avec l’addition de toutes les inimitiés subies au fil des ans, il n’y avait aucune chance de réconciliation aujourd’hui.

Le Crimson One n’avait pas le choix. Cette bataille était inévitable, et une fois qu’ils seraient morts, il ne resterait plus personne qui puisse se mettre en travers de son chemin.

Pendant ce temps, Cloudhawk pouvait sentir la détermination croissante des deux camps. Des vagues d’énergie bouillonnantes les entouraient, et à chaque seconde qui passait, son visage s’assombrissait. Le vieux zélateur était sérieux cette fois. S’il est vrai que ses trois attaquants étaient plus forts que lorsqu’ils s’étaient battus après le quartier des poissonniers, le Maître Chasseur de Démons était dix fois – cent fois plus fort après avoir récupéré de ses anciennes blessures.

Aujourd’hui, il y aurait des morts, et bien que l’issue ne soit pas certaine, il savait que le Crimson One était bien plus fort que ce qu’ils étaient prêts à affronter.

Les trois assassins en puissance ne perdirent pas de temps. Ils attaquèrent à l’unisson. Trois attaques provenant de trois directions différentes, mais l’aura dorée était toujours là. Le Crimson One leva sa crosse à deux mains tandis que des feux verts dansaient au-dessus de sa tête. Pendant qu’ils parlaient, les jets de feu disparates de Castigation s’étaient rassemblés au-dessus de lui.

Le barrage invisible qui les retenait s’était effondré. Le feu vert mortel surgit vers eux comme une cascade des profondeurs de l’enfer, submergeant la zone. Tout ce que le feu touchait était dissous, ne laissant qu’un paysage dévasté dans son sillage. Petit à petit, les feux progressèrent dans un besoin insatiable de consommer.

Le vieil ivrogne appela la protection des Dawnguard. Des rayons de lumière aveuglants jaillirent comme la gloire du soleil du matin. Les trois envahisseurs furent enveloppés dans un cercle de protection.

Lorsque la marée de feu de Castigation les atteignit, elle s’écrasa contre la lumière dorée. Les défenses de Vulkan s’estompèrent presque immédiatement car il n’était pas un chasseur de démons spécialisé dans la force mentale. Au mieux, il commandait des reliques aussi bien qu’un vétéran, alors comment pouvait-il espérer endiguer la fureur d’un Maître Chasseur de Démons ?

Mais ça leur avait permis de gagner du temps.

Cloudhawk invoqua le pouvoir de sa pierre de phase. Au moment où la lumière dorée fut submergée, lui et ses deux compagnons clignèrent des yeux vers un endroit situé à plusieurs centaines de mètres.

Ils se retrouvèrent au sommet d’un immeuble voisin, à regarder la mer de feu. L’endroit qu’ils occupaient auparavant avait été englouti par les flammes, ainsi qu’une grande partie de la zone environnante. Les tours et les bâtiments pris dans les tirs croisés commençaient lentement à s’effondrer. C’était un cauchemar à voir.

C’était presque plus que ce qu’il pouvait croire. Était-ce là le pouvoir d’un Maître Chasseur de Démons ?

Les feux sans fin s’élevaient dans les airs, sans tenir compte de la logique ou de la gravité.

La silhouette dorée du Crimson était à peine visible sous le torrent de feu de Castigation. Des filaments de feu s’enroulaient autour de lui comme des dragons en colère, changeant de direction selon ses caprices. Il ressemblait à une horreur inimaginable avec des bras tentaculaires de feu dévorant.

« Puisque tu refuses d’obéir, alors tu vas mourir ! »

La main du Crimson One se leva, et en réponse, une colonne de Feu de Castigation s’éleva vers ses attaquants. Bien que peu rapide et faible en apparence, personne ne doutait de la destruction que ces feux pouvaient causer. Tout ce qui se trouvait sur son chemin, même des bâtiments entiers, était effacé. Pour le Maître Chasseur de Démons, le monde entier était fait de papier, prêt à brûler.

Des panaches de feu furent éjectés dans l’air et commencèrent à tomber autour d’eux comme le feu des cieux.

Au même moment, le Crimson lança plusieurs vrilles de flammes. Elles se dirigèrent vers Cloudhawk et les autres de face et de côté, chacune ayant la taille d’un taureau. Un simple coup d’œil suffisait pour savoir que ces lances de feu pouvaient transpercer même les ennemis les plus forts.

Des langues de feu descendaient d’en haut, et une mer de flammes faisait rage en bas. Tout autour, des vrilles fouettées comme des lances de jade brisé. Ils étaient pris dans un déluge furieux, comme si la guerre apocalyptique entre dieux et démons avait été convoquée une fois de plus en ce lieu.

Rien ne pouvait supporter le contact de Castigation, et des bâtiments entiers s’effondraient sous l’assaut. C’était aussi terrible que le feu de l’enfer et menaçait de nettoyer toutes les choses du monde de la réalité. Au cœur du torrent, le Crimson étincelait dans une coquille de lumière dorée et commandait une horde de tentacules verts. Pour tous ceux qui en étaient témoins, il n’était pas différent d’un Dieu ou d’un Démon.

Les habitants de Fallowmoor voyaient le conflit de loin, ils voyaient leur chef devenir un avatar de la destruction. Chaque âme restait bouche bée devant cette scène. Il devait être l’une des créatures vivantes les plus fortes du monde – quelqu’un qui pouvait se battre contre le divin et l’impie avec rien d’autre que sa propre puissance !

Aurore, qui combattait Dumont et les autres, leva la tête pour assister à la scène. La panique se glissa dans ses jolis yeux. Il ne faisait aucun doute que le Crimson avait retrouvé toute sa puissance, ce qui signifiait que même son grand-père n’était pas de taille face à lui.

Que devaient faire Cloudhawk, Sélène et ce vieil ivrogne ? Contre quelqu’un comme lui, toute leur équipe n’avait même pas quarante pour cent de chances de s’en sortir avec leurs vies. Avec seulement ces trois-là ? Dix pour cent au mieux.

Aurore devait les aider.

Son état de distraction permit à Dumont de l’attraper avec une autre collision violente. Elle ne pouvait pas se libérer, pas quand ces ennemis l’avaient clouée au sol. Tout ce qu’elle pouvait faire était de prier.

« Cloudhawk, si tu ne peux pas le battre, tu dois fuir. C’est ce que tu fais de mieux, non ? Ne te blesse pas. S’il te plaît, ne te blesse pas ! »

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