Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 64 – Reconstruire l’équipe

Livre 1 chapitre 64 – Reconstitution d’une équipe

Il y avait peu de gens dans les terres désolées qui pouvaient tuer de cette façon – impitoyablement efficace et silencieux. Mantis était l’une de ces personnes. Seulement, il avait disparu après s’être échappé de l’avant-poste de Blackflag. Il avait passé des jours à fuir pour échapper à la chasse des balayeurs tout en résistant à des tempêtes de sable mortelles. Comment pouvait-il se montrer ici maintenant ?

Il avait suivi les chasseurs et avait même réussi à s’infiltrer dans leur dirigeable. Cela l’avait amené à l’avant-poste du Groenland.

Cette révélation déconcerta Cloudhawk. Mantis avait suivi les balayeurs et s’était faufilée sur leur navire sans être détecté ? La taille des boules de ce type était impensable. À quel point était-il furtif ? Il n’osait pas penser à ce dont il était capable.

« Viens avec moi. »

Les balayeurs étaient partout et les gardes de l’oasis se comptaient par centaines lorsqu’ils passaient la zone au peigne fin. Hydra les avait laissés partir, mais ses subordonnés ne le savaient pas. S’ils étaient pris, les conséquences seraient mauvaises.

Heureusement, Mantis était un maître assassin. Les assassins n’étaient pas seulement experts en meurtre, ils devaient aussi être experts en furtivité, et la nuit était son terrain de jeu. Alors qu’il se faufilait dans l’obscurité, Mantis s’attaquait aux chasseurs les plus faibles, mettant fin à leurs jours et ne laissant aucune trace. Un par un, il tendit une embuscade à leurs poursuivants et expédia leurs esprits dans l’au-delà.

Le petit équipage s’était échappé.

L’avant-poste du Groenland était grand et comptait plus de cinquante mille âmes. Trouver trois personnes dans cette presse de l’humanité, c’était comme essayer de trouver une aiguille dans une botte de foin. Il les conduisit dans un sous-sol sous l’une des résidences communes de l’avant-poste, sans que le propriétaire ne se doute de rien. Cloudhawk aida la reine à s’accroupir et l’installa contre le mur. Elle ne se portait pas bien.

Il se tourna vers Mantis. « Aide-la. »

Mantis lui tendit la main, mais la reine le regarda fixement. Sa main droite émanait toujours une intention mortelle et un feu pâle ondulait autour des Burning Angels.

Cloudhawk se dépêcha de la mettre à l’aise. « Accrochez-vous. Mantis est médecin. Il peut regarder vos blessures ! »

Mantis ne l’écouta pas. Il lui saisit le poignet et, au bout d’un moment, lui parla sur un ton détaché, fidèle à son habitude. « Il lui reste moins d’une journée. »

Il le regarda. « Mantis, arrête de faire l’imbécile. Tu viens de toucher son poignet. Comment sais-tu où elle est blessée ? »

Il avait diagnostiqué l’état de ses organes internes en sentant son pouls1. Son savoir provenait d’une tradition ancienne et raffinée, bien supérieure à tout ce que l’on trouve dans les ruines de nos jours. Comment un péquenaud pourrait-il le comprendre ? La reine avait plus que quelques blessures externes, mais elles n’étaient pas très préoccupantes et allaient guérir d’elles-mêmes en quelques jours.

Ses blessures internes étaient en revanche bien plus graves. Après des jours de course et de combat, la tension et les exigences qu’elle s’était imposées avait provoqué une détérioration de son état. C’était un miracle qu’elle soit encore en vie. Si quelqu’un d’autre, même quelqu’un comme Grizzly, se retrouvait dans cet état, il serait déjà mort.

Mais Clowdhawk n’était pas du genre à se laisser abattre. « Pourquoi ne dis-tu rien ? Tu n’es pas médecin ? ! Pense à quelque chose ! »

« Je suis médecin », affirma patiemment Mantis, « Je ne suis pas un dieu ».

Sans matériel ni médicaments, il ne pouvait rien faire. Était-il censé utiliser la magie ?

Le garçon ne tenait pas en place et ne pouvait calmer ses pensées « On ne peut rien faire ? »

« Assez, la pitié ne fera rien. » Le temps restant de la reine était court, mais elle restait calme – le chasseur de démons ne craignait pas la mort. Elle ferma les yeux en parlant. « Tu as le potentiel pour devenir un chasseur de démons. Tu n’es pas comme ce profiteur. »

Mantis poussa ses lunettes plus haut sur l’arête de son nez.

« Chacun a son propre chemin. Chasser les démons ne lui convient pas. »

La reine ouvrit à nouveau les yeux et le regarda avec une pointe de curiosité. « Qui es-tu ? »

Il ne répondit pas.

Cloudhawk s’était toujours intéressé à son histoire. Il avait fait partie des mercenaires du Tartare, et pourtant il était différent. C’était un chef de mercenaires comme Mad Dog et Slyfox, mais personne n’osait lui donner d’ordres. Il y avait eu inconsciemment une sorte d’entente tacite.

De plus, il ne participait jamais directement aux missions. Il restait toujours en retrait à faire du travail de logistique.

Cloudhawk était sûr à cent pour cent qu’il avait toujours connu l’identité de la reine. Ce seul fait signifiait qu’il n’était pas un habitué des terrains vagues.

Pourtant, il ne se souciait pas de tout cela. L’état critique de la reine était le plus important. Malgré son mauvais tempérament, elle était la combattante la plus forte qu’il connaissait. Au plus fort de sa condition, elle surpassait les trois lieutenants du démon réunis. Qu’allait-il faire si elle mourait ? Ces putains de monstres le chasseraient jusqu’au bout du monde !

Mantis demanda : « Comment avez-vous échappé aux donjons ? »

Il répondit honnêtement. « Nous sommes tombés sur un certain Hydra. Il nous a aidés à nous échapper. »

« Hydra ? »

« Tu le connais ? »

Il ne donna aucune réponse, se retourna et partit.

Cloudhawk se mit debout. « Où vas-tu ? »

L’homme ne s’arrêta pas. Sa voix douce restait en l’air alors qu’il disparaissait dans les rues. « Reste ici. »

Les centaines de balayeurs et de gardes de l’avant-poste avaient déjà mis fin à la rébellion du donjon. Pourtant, même avec tous ces soldats, quelle que soit la rigueur de leurs recherches, les deux évadés avaient disparu comme de la fumée dispersée par la brise.

Les serviteurs du démon étaient furieux, et c’était compréhensible.

Ces deux-là pouvaient-ils se cacher dans le ciel ? Disparaître dans la terre ? Ils glissaient à chaque fois entre leurs griffes !

L’avant-poste du Groenland était isolé et les forêts environnantes étaient plus que mortelles. Au-delà, les terres incultes s’étendaient loin à l’horizon. La fuite ne serait pas facile pour ces deux fauteurs de troubles. Leur sortie du donjon ne signifiait pas qu’ils aient fui l’avant-poste.

Les trois mutants ordonnèrent de fermer les portes et envoyèrent simultanément des dizaines de gardes pour quadriller la zone. Chaque maison fut passée au peigne fin. Chaque ruine fut fouillée. Chaque pierre fut renversée, à la recherche de la moindre piste.

A chaque minute qui passait, l’équipe de recherche se rapprochait de l’endroit où ils se cachaient.

Cloudhawk sentait l’anxiété monter en lui. Ce n’était qu’une question de temps avant qu’ils n’arrivent à ce sous-sol. Comment allaient-ils s’échapper ?

Soudain, la porte du sous-sol s’ouvrit. Un garde de l’avant-poste s’était introduit, armé d’un fusil.

Cloudhawk se leva comme un léopard et leva les poings, prêt à se battre.

« C’est moi. »

« Mantis ? Que fais-tu habillé comme ça ? »

« Tais-toi et change-toi. On doit y aller. »

Il avait apporté deux autres ensembles de vêtements pour eux. Ils comprenaient deux ensembles d’armures usées, des voiles et des fusils. Une fois qu’ils eurent changé de vêtements, il était pratiquement impossible de les reconnaître.

Mantis fit sortir les deux autres du sous-sol. Ils traversaient l’avant-poste en essayant de se fondre dans la masse des balayeurs et des gardes qui les recherchaient. Des centaines de balayeurs allaient de maison en maison à leur recherche pendant qu’ils passaient, se dirigeant dans l’autre direction.

Il avait l’impression que son cœur allait éclater dans sa poitrine.

Mantis, en revanche, se promenait comme s’il avait fait cela une centaine de fois. Qu’il s’agisse de sa posture ou de son attitude, il était le portrait craché de tout les autres gardes de l’avant-poste. Les trois lieutenants démons menaient leurs équipes de l’intérieur jusqu’à ses confins, car ils ne pensaient pas que leurs cibles se dirigeraient au contraire plus profondément dans l’avant-poste.

Ce que les fugitifs virent lorsqu’ils entrèrent dans le Fort du Groenland était tout simplement stupéfiant.

On aurait dit que l’avant-poste se préparait à la guerre. Tout le monde était touché. Cependant, les gens étaient habitués à la tourmente et y semblaient insensibles. Le premier étage du fort était un marché où on vendait de l’alcool, du tabac, divers matériaux et composants, des armes, de la nourriture et des médicaments. On pouvait y trouver presque tout, y compris tout ce dont ils pouvaient avoir besoin pour aider la reine.

Mais ce n’était pas là qu’ils allaient – où diable les emmenait-il ?

Le petit groupe se fraya un chemin à travers le fort jusqu’à ce qu’ils atteignent le niveau supérieur. L’étage entier grouillait de gardes. Il était évident, d’après leur façon de se tenir, que ces combattants étaient l’élite, bien supérieurs à ceux qu’ils rencontraient à l’extérieur. S’il ne connaissait pas aussi bien Mantis, il pourrait craindre que l’assassin se préparait à les vendre.

Il donna à deux gardes du corps une ligne sur son identité et son but. Ils semblaient satisfaits de cette explication et les guidèrent dans les couloirs.

Finalement, ils finirent par s’arrêter devant un bureau.

Cloudhawk n’avait jamais vu une pièce aussi grande de sa vie. Elle était encore plus grande que les anciennes chambres de la reine et était décorée avec des meubles bien rangés. Il y avait un long canapé où une femme d’âge mûr était assise avec son petit. Sur une table voisine, on pouvait voir un assortiment de quatre ou cinq fruits aux couleurs vives – un luxe dans le désert.

Il y avait aussi deux personnes en tenue de médecin.

Puis, une silhouette robuste apparut. Cloudhawk échangea un regard effrayé avec la reine et saisit fermement son bâton en serrant les dents. « Léonine ? Je t’emmerde encore ! »

Léonine ne répondit pas tout de suite. Il regarda la femme sur le canapé et lui parla en premier. « Va jeter un coup d’œil. »

La femme savait ce qu’il lui restait à faire. Elle se leva et quitta la petite assemblée.

Une fois partie, le marchand d’esclaves tourna son attention vers eux. « À partir de maintenant, nous sommes une équipe. Je suis là pour vous aider à régler tout ce qui doit être réglé. »

Cloudhawk grogna comme s’il avait entendu une blague drôle. « Toi ? Nous aider ? Quelle putain de blague ! »

« Il est sérieux. » Hydra apparut de l’extérieur. « Léonine est sous mon commandement. Il travaille pour moi. Désormais, il fera partie de votre groupe. »

Il le fixa avec incrédulité.

Hydra continua sans être dérangé. « Écoute, ces bâtards mutants parcourent l’avant-poste à ta recherche. Ils commandent mes hommes comme ils veulent et bousillent mon territoire – m’exploitant moi et mes ressources comme s’ils étaient les propriétaires de ce putain d’endroit. Je suis le chef de cet avant-poste et je ne vais pas supporter ces conneries plus longtemps. Nous n’avons peut-être pas les mêmes objectifs, mais nous avons le même ennemi. J’ai besoin de vous, et vous avez besoin de moi. Est-ce que je me trompe ? »

Cloudhawk était forcé d’accepter. Sans aucun doute, l’ajout de Leonine à leur équipe ajoutait une réelle puissance de combat.

Hydra avait pris en charge la femme et les enfants de Léonine. Ils vivaient dans le fort, mais plus comme des otages que comme des invités. Léonine n’oserait pas trahir Hydra, car cela signifierait mettre sa famille en danger.

Personne n’aurait pu prévoir les rebondissements qui les avaient amenés dans cet endroit. Une nouvelle équipe avait été constituée.

Pendant des jours, Cloudhawk avait fui d’un endroit à l’autre avec la reine, et il en avait vraiment marre ! Maintenant, il avait l’aide d’Hydra, ainsi que celle de Léonine et de Mantis. Il sentait enfin qu’il pouvait respirer !

1 : Il s’agit d’une méthode standard de différenciation des modèles et de diagnostic en médecine chinoise. Il y a six emplacements de pouls qui indiquent au praticien l’état des organes d’un patient. Voici un joli tableau qui explique les bases. Lorsque nous vérifions le pouls, nous faisons une détermination basée sur : la localisation (cun, guan, chi), la force (forte, normale, faible), la profondeur (superficielle, normale, profonde), la vitesse (rapide, lente, normale), le rythme (régulier, irrégulier, régulièrement irrégulier, irrégulièrement irrégulier), la longueur (longue, courte, rabougrie), et plusieurs manifestations diverses comme la lenteur, la sensation d’éparpillement, etc. Quelqu’un qui est sur le point de mourir en raison d’un mal comme celui de la reine aura probablement un pouls très faible ou presque impalpable, se sent “vide” comme s’il n’y avait plus suffisamment de flux sanguin. Celui-ci est donc plus lent et probablement irrégulier, car le cœur ne bat pas correctement. Dans les derniers moments avant la mort, le pouls devient soudainement à la fois plus faible et plus rapide, ce que l’on appelle en médecine traditionnelle chinoise la dernière lumière du soleil couchant – le corps donne un dernier coup d’énergie et cède ensuite.

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