Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 50 – Rêves

Livre 1 chapitre 50 – Rêves

Le seul à être au courant de l’existence de la veste suicide était Grizzly lui-même. Personne ne s’attendait à ce qu’il se fasse sauter.

Cloudhawk, Mantis et la Reine étaient assez loin pour échapper au rayonnement de l’explosion. Le mutant à cornes et beaucoup de ses balayeurs n’eurent pas cette chance. L’explosion provoqua l’effondrement de toute la zone. Les détritus balayaient les tunnels en ruines comme un glissement de terrain. Ceux qui étaient trop lents étaient enterrés vivants.

L’homme à cornes était pris dans les ruines effondrées et ne pouvait pas se dégager. Enterré sous des tonnes d’ordures, le mutant était coincé, malgré sa force surnaturelle. Plus il se débattait, plus son cercueil devenait petit. Son physique l’empêchait d’être écrasé, mais il ne le libérait pas du tic-tac de l’oxygène qui s’épuisait. Aussi fort que soit le mutant, il avait toujours besoin d’air, comme tout être vivant, et cet air devenait de plus en plus rare.

Les minutes défilaient. La respiration devenait plus difficile. L’homme à cornes lutta contre la pénombre qui commençait à se glisser dans sa vision, tout en restant incrédule de s’être fait avoir. Il devenait de plus en plus faible. Était-ce ainsi qu’il allait mourir ?

Son esprit privé d’oxygène faisait appel à des souvenirs du passé. C’était un enfant, un orphelin qui ne savait rien de l’identité de ses parents et encore moins de ce qu’ils étaient. Aussi loin qu’il se souvenait, l’homme à cornes était un grand et imposant mutant, différent même parmi les autres de son espèce. Il avait conservé son intellect et son humanité en plus de son physique surhumain.

L’intelligence du jeune homme ne changea pas la façon dont les humains normaux le traitaient. Sous le nom péjoratif de Longhorn, il était traqué partout où il allait et le spectre d’être attrapé et tué pesait toujours sur lui. Plus de fois qu’il ne pouvait compter, il dut s’humilier pour survivre. Il avait perdu de vue les fois où il avait failli être tué et à chaque fois, il devenait plus sévère envers lui-même.

L’enfant mutant grandit et devint plus fort. Il finit par être capable de se débrouiller seul et avait même attiré un petit groupe de traînards imbéciles. C’était sa première colonie de balayeurs et il s’attaquait à tous les charognards ou excavateurs qu’ils rencontraient.

Pourtant, peu importe sa force et le nombre de balayeurs qu’il rassemblait autour de lui, Longhorn n’était pas satisfait. Les imbéciles qu’il commandait ne pouvaient pas tenir une conversation, et encore moins lui tenir compagnie. Pendant longtemps, il fut convaincu qu’il vivrait ses jours comme un paria, un loup solitaire léchant ses blessures jour après jour.

Ce monde, cette époque, cet endroit, tout débordait d’hostilité, d’ennemis à tout bout de champ. Même les terres désolées le rejetaient, car c’était un mutant !

Jusqu’à ce qu’un jour.

Un homme vêtu d’une armure mystique apparut devant lui. Tout de suite, il reconnut l’étranger comme l’un d’entre eux – la racine de tout le mal dans le monde. C’était leur race qui avait détruit la planète, que les hommes craignaient de toutes parts de toutes les fibres de leur être. Mais Longhorn était resté seul tout ce temps, à la dérive dans une mer d’apitoiement et de désespoir… et soudain, un havre de sécurité semblait apparaître devant lui.

« Je peux voir la confusion et le défi dans tes yeux. Tu es l’un des rares que j’ai rencontrés avec le talent dont j’ai besoin, avec la capacité de faire de grandes choses. Viens avec moi et tes jours de misère seront derrière toi. »

« Je régnerai sur ces terres désolées. Ensemble, nous créerons un royaume, un lieu pour des gens comme vous et moi. Nous serons un refuge pour ceux contre qui le destin a conspiré, un soutien pour ceux qui ont connu la cruauté et le désespoir. Ce sera ma dynastie. »

Le mutant accepta volontiers cette charge. Depuis ce jour, Longhorn se dévoua de tout cœur au service de son roi. En son nom, il se battait, étendant son influence de plus en plus loin. Il obéissait aux ordres de son maître. Avec le temps, leur communauté s’agrandit et des gens comme lui s’étaient joints à leur cause. Bien qu’ils venaient de milieux différents, ils partageaient tous quelque chose.

Un rêve. Ils étaient à la recherche de la chose la plus précieuse qui reste dans le désert, le rêve de quelque chose de mieux.

C’était ce qui séparait l’homme de la bête. Un animal était satisfait tant qu’il avait assez de nourriture pour remplir son ventre, un endroit sûr pour dormir et une meute à lui. Les animaux ne s’inquiétaient pas de l’avenir, ignorant les impulsions qui les faisaient vivre. Longhorn avait vécu comme un animal pendant des années et son maître lui avait donné le choix de retrouver sa dignité.

Le maître était sûr de réussir. Il était différent de tous les autres. Il était destiné à la grandeur.

Longhorn s’était consacré aux nobles ambitions de son sauveur, donnant sa force et sa vie pour le voir devenir une réalité. Il avait aidé à créer une Terre Promise où des gens comme lui pouvaient s’épanouir, sous la direction d’un chef qui les appréciait. Si son heure était venue de mourir, il n’avait aucun regret.

Mais il n’était pas encore résigné ! Pourtant, sa volonté de fer ne pouvait pas le protéger de l’étouffement. Il était étourdi, son esprit s’embrouillait. Il s’accrochait seulement parce qu’il ne pouvait pas accepter la mort. Puis, soudain, une lumière illumina l’obscurité.

Scrrratch, clack  ! Les décombres furent mis de côté. Une main se tendit vers lui.

« Deuxième frère, tu respires encore ? Dépêche-toi de sortir de là ! »

Longhorn leva la tête pour voir son frère ailé, le Vautour, qui regardait en arrière. Le jeune mutant l’aida à le sortir des ruines. Quand il fut finalement extirpé, Longhorn ne pouvait toujours pas dire combien de temps il avait été enterré. La bataille pour l’avant-poste de Blackflag était terminée et le campement humain n’était plus qu’un mausolée en ruine. La plupart de ses citoyens gisaient morts ou mourants, les autres ayant fui dans les décombres.

Leur frère affligé, Stranger Black, était assis tout près. Son cou était un amas de vrilles qui se glissaient les unes sur les autres tandis que la chair se remettait en place. Ses cordes vocales ne s’étaient pas encore régénérées, alors il s’assit en silence. Il n’avait pas besoin de parler. Tous les trois partageaient la même incrédulité quant au fait que la reine de sang avait réussi à leur échapper.

« Comment l’avant-poste pourrait-il avoir un autre chasseur de démons… ? » Vautour était clairement perplexe devant l’apparition soudaine de Cloudhawk. « Il n’est pas encore fort. Je me demande pourquoi ils l’ont envoyé ici ? Ça n’a pas de sens ! » Longhorn et Stranger Black étaient tout aussi mystifiés.

Les bâtons d’exorciste étaient l’équipement standard des chasseurs de démons novices sur les terres bénies. Ses compétences faisaient défaut, mais sa puissance explosive les avait pris par surprise. Stranger Black avait terriblement souffert.

Quoi qu’il en soit, la Reine ensanglantée devait être abattue !

Elle avait déjà réussi à découvrir l’identité de leur maître et l’endroit où il se trouvait. Si elle survivait aux terres désolées et était autorisée à se rendre sur les terres élyséennes, ils pouvaient s’attendre à un afflux de chasseurs de démons. Pour l’instant, la situation était trop incertaine pour que leur roi puisse se montrer. La tâche de chasser ces ignobles humains et de leur arracher le cœur revenait donc à ces trois mutants.

Longhorn eut une profonde et haletante inspiration. « Envoyez les gens dans toutes les directions. Peu importe où ils courent ou dans quel trou ils se cachent, nous les chasserons, même si nous devons creuser dans chaque centimètre de la nature sauvage ! Le frère aîné peut mettre une prime en appelant tous les chasseurs, mercenaires et assassins de la région. Nous allons retourner toute la foutue terre désolées sur eux ! »

Ses ordres furent rapidement diffusés parmi les balayeurs. Ils quittèrent rapidement l’avant-poste et se dirigèrent vers le désert.

La nuit était enfin tombée. Mantis, Cloudhawk et la Reine sortirent en courant d’un trou qu’ils avaient creusé. Ils n’étaient qu’à quelques kilomètres des ruines de l’avant-poste, toujours en territoire dangereux et devaient continuer à se presser dans les interminables terrains vagues.

Il était au bord de l’effondrement et le surnom de la Reine ensanglantée était devenu plus littéral que figuré alors qu’elle se débattait avec sa blessure à la jambe. Le voyage était lent, ils avaient donc trouvé un abri temporaire dans une vallée.

Pas de nourriture, pas d’eau, et pas de médicaments. Les survivants n’avaient rien pour faire face à la dureté de la nature. Le jeune homme et la Reine furent gravement blessés et la mort les rattrapera avant que leurs poursuivants ne les rattrapent.

Mantis partit à la recherche de provisions. Ils restèrent derrière pour se reposer.

La nuit, les terres désolées devinrent glaciales, dégageant un froid qui s’enfonçait profondément dans les os. Bien sûr, un incendie était hors de question. Les bêtes sauvages ne craignaient pas le feu. Il ne faisait que révéler leur position.

Les mutants avaient aussi les yeux rivés sur un feu de camp. A cette heure, il devait y avoir des balayeurs partout à leur recherche. Faire quoi que ce soit qui révèle leur position, c’était demander la mort.

Cloudhawk regarda ses blessures. On ne pouvait pas les ignorer, mais au moins elles n’étaient pas mortelles. Avec ses capacités de guérison, il pensait qu’il irait mieux en à peine quelques jours. Ses yeux se tournèrent vers la Reine et pour une raison quelconque, il ne put s’empêcher d’exprimer des critiques. « Tout cela est arrivé parce que vous vous êtes complètement surestimée ! Pourquoi diable êtes-vous venue ici en courant seule pour essayer de tuer un démon ! Nous n’avons même pas vu l’ombre de cette foutue chose, mais quelques-uns de ses laquais ont failli vous tabasser ! »

Il avait touché un point sensible. Elle le regarda avec colère et avec un peu de honte. « J’ai passé l’année dernière à chercher. Je n’ai découvert que récemment où il se cachait. Il a réagi trop vite. Je n’ai pas eu le temps d’appeler à l’aide. »

« Slyfox, Mad Dog, Grizzly, et beaucoup d’autres sont morts à cause de vous ! » Sa colère se déchaîna lorsqu’il demanda : « Vous ne vous sentez pas coupable de tout ça ? Pourquoi notre vie est-elle moins importante que la vôtre ? Qu’est-ce qui vous fait croire que vous êtes meilleur que nous ! Quoi donc ?! »

Il était furieux. Des milliers de citoyens innocents avaient été massacrés. Mad Dog, Slyfox, Woola et d’innombrables autres n’avaient pas pu s’échapper. Aucun n’avait été épargné ! Le démon aurait pu brandir la faucille, mais c’est la fierté de la Reine qui l’amena ici en premier lieu ! Elle ouvrit la bouche pour répondre, mais au lieu de cela, une gorgée de sang jaillit. Ses blessures internes étaient graves.

« Peu importe, nous éclaircirons cela plus tard. Notre but est le même, il ne sert à rien d’aider l’ennemi en se battant entre nous. » Quand il vit dans quel état elle était, sa colère se dissipa. « On vous a tiré dessus. Si nous ne retirons pas la balle, ça pourrait être dangereux. Laissez-moi vous aider. »

La reine avait elle aussi souffert de ce désastre. Elle n’était plus capable de maintenir son aura d’arrogance indifférente. En fait, elle n’avait même pas la force de réfuter ses arguments. Elle fit un signe de tête.

Il l’aida à enlever ses vêtements d’extérieur. Le tir à l’épaule avait été bloqué par sa solide armure. Grâce à sa protection et à sa solide constitution, la balle était seulement logée dans sa peau et n’avait pas endommagé les os. Elle pouvait toujours bouger les bras.

Quant à sa jambe, la balle n’avait rien touché de vital. La blessure était mauvaise, mais la Reine utilisa son impressionnant contrôle corporel pour resserrer les vaisseaux sanguins dans la région concernée. Elle n’allait pas se vider de son sang.

Il utilisa un poignard pour extraire la balle de son épaule et sutura la blessure avec une aiguille qu’il portait sur lui. La Reine ne montra aucune expression. C’était comme si elle ne sentait rien du tout.

Aucune des deux blessures par balle n’était aussi grave qu’elle en avait l’air. Le vrai souci était ses blessures internes, mais Cloudhawk n’avait pas de solution pour cela.

Pendant quelques instants, il y eut un silence, puis la Reine prit la parole. « Comment peux tu utiliser le pouvoir du bâton ? »

« L’enfer si je le sais », murmura-t-il avec mépris. « Quoi ? C’est censé être difficile ? Vous, les Élyséens, vous pouvez utiliser des reliques, pas nous, les gens du désert, c’est ça ? » Il était clair que Cloudhawk éprouvait actuellement beaucoup de ressentiments envers les dieux et leurs partisans.

La reine ne se disputa pas. Au lieu de cela, elle prit quelques respirations apaisantes. « Si tu es capable d’utiliser la tige d’exorciste, cela signifie que tu as le potentiel pour devenir un chasseur de démons. Cela signifie que tu as été béni par les dieux et que cela te rend différent des autres peuples des terres désolées. Si nous survivons, il y a une chance que tu sois autorisé à entrer sur les terres élyséennes… »

Vraiment ? Le royaume des dieux l’accueillerait ? Fuir ce lieu misérable avait toujours été son rêve. Cependant, le souvenir de ses camarades tombés au combat l’emplissait d’un nouveau sens du devoir – la première chose qu’il devait faire était de tuer le responsable !

Soudain, il entendit des pas qui s’approchaient. Ils venaient de partout.

Une multitude de silhouettes se détachaient de l’obscurité. Des armes brillaient dans leurs mains.

Le visage de Cloudhawk se durcit. « Merde ! Il y a quelqu’un ici, on doit se cacher ! »



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