Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 48 – Les faire voler

Livre 1 chapitre 48 – Les faire voler

La reine, trempée de sang, avait deux reliques divines. L’une était les « Anges brûlants », tandis que l’autre était la « croix de lumière sacrée ». Toutes deux étaient des reliques de son clan, les « Anges brûlants » étant les gants qu’elle portait à la main.

La légende veut que si le chasseur de démons était assez puissant, un contact de l’Ange brûlant pouvait mettre le feu à n’importe quoi. Bois, pierre, même le fer – une caresse suffisait pour lui faire cracher du feu. Inflammable ou non, la puissance de la relique consumait toute chose.

Bien que la Reine n’était pas aussi puissante que le chasseur de démons décrit dans les légendes, elle pouvait incinérer n’importe quel obstacle de chair et de sang à sa portée. Aucune chance ne pouvait protéger sa victime une fois qu’elle avait posé les mains sur eux.

Cependant, quand son coup tombait, on n’avait pas l’impression qu’il touchait de la chair. On avait plutôt l’impression qu’elle touchait du métal. L’homme à cornes était enveloppé de flammes, mais elles n’atteignaient aucune partie vitale de son corps. Le mutant se roula dans le sable pendant un moment pour éteindre le feu, après quoi le seul résultat fut une marque de brûlure sur sa poitrine. Il n’y avait rien qui puisse menacer sa vie.

L’homme en noir siffla avec un rire moqueur. « Le deuxième frère a les défenses les plus solides. Même pour un jeune chasseur de démons, tu es faible. Crois-tu honnêtement que tu sois assez forte pour affronter notre maître ? Si naïve ! »

« Ce à quoi je ne m’attendais pas,» dit la Reine à travers son masque, « c’est que ton “maître” aime tant élever des bâtards stupides. »

Aucun d’entre eux ne fut offensé ou enragé par son insulte – puisqu’ils étaient d’accord. Chacun d’entre eux était fier d’être un fidèle serviteur du maître, un chien vicieux à son service. Ils arrachaient la gorge de l’ennemie sans jamais se poser de questions sur qui ou pourquoi.

« Es-tu un chasseur de démons différent ? Tu es une chienne, avec des dieux qui tienne ta laisse. Nous ne sommes pas différents, toi et moi ! »

« Tu refuses d’accepter la réalité et nous harcèle à cause de tes hypothèses dogmatiques. Qu’est-ce qui te donne le droit d’être si bien-pensante ? Crois-tu comprendre les terres désolées ? De quel droit peux-tu nous juger ? »

Le mutant vêtu de noir agita la main. Les balayeurs levèrent leurs armes, prêts à la tuer.

La reine sortit de sa cachette comme une chauve-souris. Le bruit des balles et des flèches d’arbalète suivit, s’enfonçant dans le sable à quelques centimètres de ses talons. Elle était suivie par le mutant ailé qui plongeait. Il tenait ses machettes en revers et coupait avec une telle rapidité et une telle férocité qu’on aurait dit que des dizaines de coups pleuvaient.

La reine sortit les mains, les doigts s’enroulèrent comme les griffes d’un tigre. Avec une précision stupéfiante, elle saisit les machettes floues de l’homme ailé dans les airs et y déversa la puissance qui s’était accumulée dans ses paumes. Elles se mirent immédiatement à briller d’une chaleur blanche et brûlante.

Avec un glapissement, les mains de l’homme ailé se re-lâchèrent et il fut emporté par le vent. L’homme en noir et son compagnon à cornes se mirent en route pour un nouvel assaut.

L’homme en noir attaqua le premier, avec cinq tentacules. Avec une précision étonnante, celles-ci se déployèrent vers des cibles spécifiques : son visage, sa gorge, sa poitrine et d’autres parties vitales. Ils sifflaient dans l’air comme les flèches d’une centaine d’archers, cherchant son cœur avec une cadence de sifflement stridente.

Les attaques de l’homme à cornes n’étaient ni voyantes ni même terriblement habiles. Il s’appuyait sur une force écrasante et son coup de poing était si intense que ses effets se faisaient sentir avant même qu’ils n’atterrissent. Coup après coup, propulsé par une force pure assez puissante pour niveler les montagnes.

La reine ensanglantée fut repoussée, ralentissant sa fuite. Ce n’était qu’un peu, mais c’était suffisant. Une des balles trouva sa jambe et s’enfonça dans sa cuisse, lui faisant perdre l’équilibre.

Elle supporta la douleur et concentra plus d’énergie dans ses mains, serrant les machettes arrachées à l’homme ailé. Elles brillaient d’un rouge écarlate et lorsqu’elle les lancèrent, elles étaient devenues des disques d’acier fondu. Les deux explosèrent en plein vol, envoyant des éclats d’obus brûlants dans toutes les directions. Les gémissements et les hurlements douloureux des balayeurs répondirent.

La reine trébucha, roula et se remit debout. La blessure à sa jambe était profonde et du sang frais et brillant en suintait librement, mais elle n’avait pas le temps d’examiner la blessure. Les cinq tentacules du monstre étaient sur elle et le mastodonte à cornes fonçait sur sa position.

Elle parvint à esquiver les tentacules, mais ce faisant, elle se laissa à la merci des poings du mastodonte à cornes. Lorsque son coup tomba, elle fut projetée à travers les bâtiments en ruine de l’avant-poste comme une marionnette dont les cordes furent coupées. Il était monstrueux, et un seul coup faillit la briser en deux.

« Tuez-la ! »

Les balayeurs levèrent leurs armes, les entraînant sur la Reine. Leurs doigts noueux étaient sur le point de tirer sur la gâchette quand soudain, des cris attirèrent leur attention. Un groupe de guerriers de l’avant-poste qui s’étaient rassemblés chargea les bêtes. Pris au dépourvu, elles furent rapidement abattues.

Elle profita de cette occasion pour s’enfuir. Elle s’efforça de se déplacer aussi vite que possible, malgré ses graves blessures.

« Nous ne pouvons pas défendre l’avant-poste ! »

« Reine, nous devons battre en retraite ! »

Grizzly enfonça son poing dans la tête d’un balayeur comme si c’était un melon trop mûr. Il était couvert de sang – du sien et de celui des autres – alors qu’il se précipitait vers la reine. Lorsqu’il vit qu’elle n’avait pas subi de blessures mortelles, il poussa un soupir de soulagement. Cependant, ses blessures étaient tout sauf légères, ce qui le remplit d’une fureur indescriptible.

Ces putains de salauds ! Ils ont osé faire du mal à ma Reine !

Grizzly avait réussi à rassembler dix combattants d’élite et vingt à trente conscrits. Ce n’était pas une unité très forte, mais ils serviraient en cas d’urgence. Au moins, ils pouvaient immobiliser un groupe important de balayeurs.

Elle savait que ce n’était pas le moment de s’attarder et de se battre. Avec l’aide de Cloudhawk, elle s’était remise de ses blessures, mais pas complètement. Elle n’était capable de contrôler qu’un peu plus de soixante pour cent de ses forces. En plus de ne pas être à son apogée, elle avait également souffert de blessures à l’épaule et à la jambe. Le coup de poing de ce bâtard à cornes avait causé des dommages internes considérables. Il serait malavisé de poursuivre le combat.

Grizzly lui cria dessus avec toute la force de son homonyme. « Allez ! »

Un rire sinistre, semblable au sifflement d’un serpent, siffla dans les airs: « Tu crois que tu peux t’échapper ? »

Le jeune homme ailé frôla le sol et en sortit un long couteau. Un groupe de soldats se déplaça pour l’arrêter, mais ils furent abattus. L’homme en noir et le titan à cornes s’avançaient pour la tuer. Malgré les efforts des soldats, les balayeurs se rapprochaient de tous les côtés.

Les guerriers tombaient comme des mouches. Leur cercle de défi s’était rapidement réduit.

Grizzly frappa si fort l’un des balayeurs que sa poitrine s’effondra. Il se retourna pour faire face à son prochain ennemi et se retrouva face à face avec un énorme spécimen. Il était d’un noir absolu et deux énormes cornes s’élevaient de son crâne.

« Dégage de mon chemin ! »

Il se fichait de savoir qui était son ennemi. Il donna un coup de poing avec sa main de fer en visant la poitrine du mutant cornu. Son ennemi n’esquiva ou ne bloqua pas la frappe. Le coup de poing toucha le mutant à cornes et le fit reculer de plusieurs pas. Un petit filet de sang coulait du coin de sa bouche, mais à part ça il n’avait rien.

Quoi ?

Grizzly regarda le mutant, abasourdi. Il était l’un des plus puissants combattants de l’avant-poste, égalé seulement par le capitaine du Tartare, Mad Dog. Mais l’homme à cornes ne semblait pas s’en soucier. Il avait pris le coup de poing comme si de rien n’était.

Le titan essuya le sang de sa bouche. Il le fixa avec des yeux sombres et meurtriers. « Tu as de la force. Mais pas assez ! »

Il ponctua ses paroles d’un coup de poing à pleine puissance.

Grizzly ne se soucia pas de ses propos. Quand il vit le poing, il répondit en lançant l’un des siens. Ils entrèrent en collision avec une telle force que cela ressemblait à un coup de tonnerre, suivi du bruit d’un os qui se brise et des cris de Grizzly qui se propagèrent dans les oreilles de tous.

Il s’effondra sur le sol, en tenant ce qui restait de sa main. Le gant de fer était cabossé et à l’intérieur, ses doigts étaient en désordre. Son bras était devenu une ruine amorphe faite de taches d’os et de viande attendrie. Des morceaux d’os déchiquetés apparaissaient à plusieurs endroits.

« Grizzly ! »

Les halètements provenaient de membres de l’escouade d’élite. Ils se précipitèrent pour tirer leur chef blessé hors de danger.

Il n’était pas moins puissant que les capitaines de la compagnie du Tartare. Aucun d’entre eux ne s’attendait à ce qu’il soit si gravement blessé en allant poing contre poing. Tout son bras droit avait été pratiquement détruit. Même s’il survivait, il serait à jamais paralysé !

Au moins, il pouvait se réjouir du fait que l’homme à cornes saignait lui aussi. Sauf que cette monstruosité à la peau de cuivre et aux os de fer venait de lui exploser les articulations.

La reine regarda Grizzly alors qu’il pleurait et contenait ce qui restait de sa main. Elle regarda autour d’elle. Ses soldats d’élite étaient découpés comme de mauvaises herbes. Chaque mort attisait les flammes de la rage dans ses yeux. N’était-elle pas une personne fière ? Elle était venue de terres lointaines pour chasser et tuer un démon, mais n’avait même pas réussi à apercevoir sa proie. Elle était là, avec des hommes qu’elle avait trouvés bas et sales, mourant pour la protéger !

Elle se leva pour enrouler ses doigts autour de la croix qui pendait à son cou.

Son épée sacrée ne devait poser aucun problème pour éliminer quelques mutants.

Elle savait cependant que l’invocation de la lame sur-chargerait ses capacités. Cela signifiait qu’elle n’aurait plus de force pour se protéger des ennemis qui pourraient la suivre – sans parler du bâtard encore caché quelque part dans l’ombre !

Le cercle de protection se rétrécissait. Elle voyait ses guerriers mourir à la seconde près et savait que ce n’était pas le moment d’être indécis. Elle serra le collier très fort et se prépara à l’arracher.

L’homme en noir aperçut cette action minuscule. « Attention. Elle va tout donner… »

Il n’avait pas fini sa phrase qu’une scène complètement hors de leurs attentes se produisit, annoncée par un rugissement qui secoua les cieux !

Un véhicule arriva en tonneau dans le brouillard de sable, tel un lézard infernal qui se faufilait à travers les dunes. Destructeur comme un bulldozer, il s’arracha un chemin en direction de l’avant-poste de Blackflag, faisant tomber d’innombrables balayeurs et en broyant d’autres sous ses roues. Et il se dirigeait droit vers le monstre en noir.

« Va te faire foutre ! »

Cloudhawk rugit depuis le siège du conducteur, ses yeux cramoisis fixés sur sa cible. Au mépris total de tout, il appuya sur l’accélérateur. Avant que le monstre ne puisse réagir, il fut renversé et se prit dans les rainures de plusieurs pneus. Un grand nombre de balayeurs furent tués par le lézard de fer qui déchirait leurs rangs.

Il avait perdu le contrôle. Le lézard de fer tangua fortement d’un côté et se déchira contre le sol impitoyable. Son choc ne stoppa pas son avancée, et plusieurs morceaux continuèrent à s’élancer vers le mutant à cornes, se tenant stupéfait non loin de là.

« Arrrgghh !! »

La bête, qui ressemblait à un taureau, lança un défi et leva les bras pour se défendre. Mais il ne put résister à plusieurs tonnes de métal tordu. Il fut pris dans la marée de détritus qui ne s’arrêta que lorsqu’elle fut pulvérisée contre un ensemble de bâtiments. Personne ne pouvait dire si le mutant avait survécu ou non.

L’homme ailé et les balayeurs restants avaient les yeux écarquillés et la mâchoire tombante, stupéfaits par ce dont ils venaient d’être témoins.

Mais qu’est-ce que c’est que ça ?

Une main ensanglantée sortit de la cabine. Un jeune homme en fourrure noire cendrée sortit de l’épave. Il avait survécu, mais l’entaille dans sa tête et le sang qui le recouvrait montraient qu’il avait payé un certain prix.

Il secoua la tête pour tenter de dissiper sa vision trouble. La première chose qu’il vit fut quelque chose de coincé sous les roues du lézard de fer. C’était l’homme masqué.

« Bon sang, tu n’es toujours pas mort ? Tu es immortel ? ! »

Il n’était pas mort, mais il n’en était pas loin non plus. Le bas de son corps avait été gravement endommagé par les pneus du véhicule. Son incroyable guérison était la seule chose qui lui permettait de respirer.

« C’est… c’est toi ! »

L’homme en noir soutenait son corps avec son bras droit et regardait l’enfant. Il ne pouvait pas croire que ce mercenaire avait survécu !

Cloudhawk regarda en arrière avec des yeux peints de la couleur du sang. Il libéra son bâton d’exorciste et commença à se traîner vers l’avant. Pas à pas, il se dirigea vers l’homme, qui le fixait également du regard, centimètre par centimètre. Et en le voyant arriver, une sensation l’envahit, une sensation qui fit dresser ses cheveux. Il avait fait face à certaines des créatures les plus féroces du désert, mais n’avait jamais ressenti cela jusqu’à présent.

La peur.



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