Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 47 – L’avant-poste déchu

Livre 1 chapitre 47 – L’avant-poste déchu

Le soleil couchant continuait à cuire les terres désolées avec sa lumière brûlante, desséchante et flamboyante.

Les portes de l’avant-poste de Blackflag étaient hermétiquement fermées. Des hommes brandissaient des armes, disposés en rangs serrés pendant qu’ils attendaient patiemment. Des milliers d’yeux injectés de sang scrutaient la nature sauvage. Cela faisait deux jours et deux nuits qu’aucun d’entre eux n’avait dormi.

Face à eux se trouvait une armée de plus de mille balayeurs disposés dans une formation dense.

D’où venaient ces balayeurs ? Que voulaient ces balayeurs ? Personne ne le savait ! deux jours auparavant, les mutants apparurent de nulle part. Ils encerclaient l’avant-poste mais ne l’attaquaient pas, ils regardaient de loin. Les guerriers de l’avant-poste étaient maintenus dans un état de tension constant. Ils n’osaient pas s’endormir et leurs nerfs étaient abattus. Ils étaient au bord de l’effondrement.

Les balayeurs étaient dirigés par deux commandants. Le premier avait un bec et des ailes et pouvait voler dans les airs. Le second était un homme musclé avec deux cornes de bœuf recourbées et une peau qui semblait être faite d’une sorte de métal noir.

Le jeune homme ailé avait l’air plutôt impatient, car il grattait ses deux cimeterres l’un contre l’autre. « Pourquoi notre grand frère prend-il autant de temps pour s’occuper de quelques misérables mercenaires ? L’avant-poste de Blackflag n’est pas très important de toute façon. Nous sommes plus que suffisants pour l’anéantir. Commençons. »

« As-tu oublié comment notre petit frère est mort ? » L’homme à cornes était assis sur un rocher et parlait d’une voix profonde et patiente qui était en totale contradiction avec son apparence brutale : « Attends encore un peu. Ne t’impatiente pas ».

L’homme ailé ne pouvait pas comprendre ce qui inquiétait son frère. « Tu ne penses pas que cette salope est plus forte que notre maître ? »

« On ne peut pas exclure qu’il y ait des pièges. Le maître doit être vigilant – il se protège des ombres et ne se bat pas au front. » Le type à cornes tourna les yeux vers son compagnon. « Dans le grand ordre des choses, nos vies ne veulent rien dire. Notre travail est de nous assurer qu’aucun danger ne menace le maître. »

L’homme ailé se tut. Il savait que son second frère avait raison. Il y avait des forces en jeu dans les terres désolées auxquelles ils ne pouvaient pas se comparer. Les terrains vagues avaient besoin d’un maître.

Soudain un cri brisa le silence. Un dirigeable en loques se dirigeait vers eux, provoquant un torrent de vent et de sable. Il mesurait une centaine de mètres de haut et fendait l’horizon crépusculaire en se dirigeant vers l’avant-poste.

Était-il enfin de retour ? Pouvaient-ils commencer le massacre ? ! L’excitation brillait dangereusement dans les yeux de l’homme ailé. Son compagnon à cornes se déploya du haut du rocher et se tint debout.

Tout à coup, un vent violent se leva tout autour d’eux. Des nuages de sable se soulevèrent comme si des mains géantes et invisibles les entouraient. Les nuages tourbillonnaient autour de la roche jusqu’à former une tornade. Les défenseurs de l’avant-poste furent stupéfaits de voir la catastrophe surnaturelle se former sous leurs yeux.

« Merde ! »

« C’est quoi ce bordel ? ! »

La tornade se déchaîna, projetant tout sur son passage. Le son ressemblait à celui de cent mille serpents à sonnettes secouant leur queue.

Les soldats d’élite criaient aux autres. « A terre ! »

Un instant plus tard, la tornade frappait les parapets de fortune et les déchirait en morceaux. Dix soldats furent projetés dans le ciel comme des détritus ; même leurs cris furent perdus dans les sables meurtriers. Les bâtiments voisins, de construction plus faible, furent réduits en ruines par les seuls vents violents.

Lorsque la tempête perça les défenses de l’avant-poste, elle commença à diminuer. Loin d’être une cause de réjouissance, elle cracha cependant des panaches de sable dans toutes les directions et aveugla les défenseurs. Alors que leur monde était plongé dans un brouillard étouffant, le chaos éclata parmi les guerriers.

Un fanatisme fou brûlait dans les yeux de l’homme à cornes. « Le maître nous bénit en nous couvrant. Détruisez cet endroit ! »

Le commandant ailé laissa échapper un hurlement d’excitation. Ses ailes battant, il laissait dans son sillage des tourbillons de poussière. Il s’élança comme une balle dans le ciel, au son des cris sanguinaires des balayeurs. Ensemble, ils avancèrent à travers le vent et le sable vers les murs en ruine de l’avant-poste.

Enfin, la bataille avait commencé !

« Ils arrivent ! »

« Tout le monde, préparez-vous à vous battre ! »

Les guerriers se faufilaient dans l’obscurité artificielle, se précipitant pour essayer de maintenir une sorte de formation défensive. Un balayeur grimpa sur le mur et rencontra les défenseurs en brandissant sa lourde hache. Il coupa la tête d’un guerrier avec un crissement avant d’être libéré et de charger sur un autre soldat.

Des hurlements sanglants résonnaient dans l’obscurité sablonneuse alors que les deux camps s’affrontaient.

Il y avait trois fois plus de balayeurs que lors du dernier assaut. L’escouade d’élite fit preuve de ténacité et s’organisa pour rallier les défenseurs et se préparer à ce combat désespéré.

Une ombre s’étendait sur eux. En regardant à travers les sables brûlants, les combattants de l’avant-poste pouvaient apercevoir une forme ovale dérivant dans le ciel au-dessus d’eux. C’était le dirigeable de l’homme vêtu de noir. C’était ce qu’ils pensaient avant d’être interrompus par une série de flash.

« Ahh ! Aarrgghh ! Agghh !! »

Une grêle de balles leur tomba dessus, déchirant les défenseurs et les transformant en fontaines de sang. Quelle créature de chair et de sang pourrait survivre à une tempête de plombs? Il s’agissait d’un armement d’une grande rareté dans les terres désolées: un minigun était boulonné à l’armature du dirigeable. On savait déjà qui détenait l’avantage dans ce premier assaut.

Le désastre avait frappé les guerriers de l’Avant-poste. Partout où le dirigeable ennemi passait, il laissait des tas de cadavres et des rivières de sang dans son sillage. Les balayeurs traversaient les murs en masse pour envahir le paysage infernal et chercher des victimes. Hommes, femmes, enfants – peu importe. Tout ce qui respirait était déchiré.

Peut-on même appeler cela une bataille ? C’était un génocide !

L’avant-poste était tombé. Ce bastion de la société dans les terres désolées n’était plus. La reine ensanglantée traversa le carnage, se balançant légèrement à chaque pas.

Tous ces gens étaient morts à cause d’elle. Bien qu’elle fût une enfant des dieux, une noble chasseuse de démons qui rejetait ces païens, assister à leur massacre sans cœur n’était pas quelque chose qu’elle pouvait simplement oublier.

C’étaient des vies d’ignorance et de malheur – mais c’était quand même des vies !

La question de savoir qui allait gagner ce conflit ne se posait pas. Le nombre impressionnant de balayeurs et leur avantage s’avéraient trop importants pour l’avant-poste. Même si elle était plus forte, la Reine ne pourrait pas renverser cette situation.

L’Avant-poste était destiné à être anéanti et à disparaître dans l’obscurité. Ses habitants étaient soit condamnés à pourrir comme des cadavres, soit à fuir dans la direction où leurs jambes les emmèneraient. Pendant tout le carnage, il y eut des cris, du sang, des meurtres, de la brutalité – comment ne pas être marqué par ce cauchemar !

Un groupe de quatre ou cinq balayeurs tomba sur la Reine. Ils brandirent leurs haches et, avec des cris de guerre gutturaux, se jetèrent sur elle.

En un seul mouvement fluide, la reine donna un coup de pied, en brandissant une épée de fer à moitié enfoncée dans la terre. Elle l’attrapa en plein vol et avant même que la foule ne puisse s’approcher, elle fut accueillie par des traînées de lumière froide. Précises, mortelles, vicieuses. L’un après l’autre, les balayeurs tombèrent sur le sol, giclant du sang de leurs gorges ouvertes.

Les chasseurs de démons étaient les guerriers les plus puissants des terres élyséennes. Même s’ils étaient dépourvus de leurs reliques pieuses, aucun ennemi ordinaire ne pouvait s’opposer à eux.

Sur le sable balayé par le vent, une grappe de tentacules à pointe osseuse se mit à jaillir. Elles fouettaient et coupaient l’air comme un hachoir à viande, rapidement et cruellement. Erratique et mortelle, cette attaque soudaine était pratiquement impossible à défendre.

Clang, crack, bang  !

L’épée de fer brut qui se trouvait dans la poignée de la reine semblait prendre une vie bien à elle. Telle une vipère, elle s’attaqua aux tentacules, les bloquant toutes. Aucune ne parvint à se glisser sous sa couverture.

Un cri strident retentit dans le ciel. Le peu de lumière qui restait scintillait sur une paire de machettes, traçant un chemin mortel. Elles visaient la chair blanche comme neige de son cou, prête à séparer sa tête de son corps. La reine ensanglantée recula juste à temps. Elle ne pouvait voir que la lumière des machettes lorsqu’elles passaient, coupant plusieurs cheveux au passage. Un instant plus tard, une silhouette apparut derrière elle, portant les armes du crime. Rapide comme l’éclair, l’ombre frappa à nouveau.

Elle fit pivoter l’épée et prit l’arme à l’envers.

Clang ! L’épée de fer fit tomber les machettes !

Ensuite, la terre trembla sous ses pieds, suivi d’un grondement de tonnerre et du bruit d’une pierre qui se brisait en éclats. Du coin de l’œil, elle vit une silhouette noire massive éclater à travers une structure sur sa gauche. Le mur ne semblait pas ralentir le moins du monde ce monstre qui s’abattait sur la reine comme un rhinocéros sanguinaire.

Une fois de plus, elle fit pivoter son épée pour faire face à cette nouvelle menace. Ce qui suivit fut le bruit grinçant de l’acier qui se brise. La reine ensanglantée recula en titubant, les ruines d’une épée à la main. La force de l’impact avait pratiquement réduit son arme en poussière. Qui que soit cet ennemi, il avait une force qui dépassait celle de Grizzly et de Mad Dog.

« Se protéger d’une attaque combinée avec rien d’autre qu’une épée rudimentaire… » Le troublant homme en noir émergea de la tempête de sable. Sur sa gauche se trouvait le monstre à cornes de taureau qui avait failli l’aplatir. À sa droite, un jeune guerrier avec une paire d’ailes. Ils fixèrent la puissante reine avec un regard avide avant que l’aberration vêtue de noir ne parle à nouveau de sa voix grave. « ‘Reine ensanglantée, est un surnom bien mérité. »

Au fur et à mesure qu’il parlait, des silhouettes commençaient à apparaître autour d’eux, des silhouettes à peine visibles à travers le sable. Ils étaient vingt balayeurs d’élite, avec des arcs tirés et des flèches entaillées, tous équipés d’armes plus mortelles que les éclats de l’épée de la reine.

Le visage de cette dernière était caché derrière le masque démoniaque, de sorte qu’aucun des assaillants de la reine ne savait ce qu’elle pensait. Presque avec désinvolture, elle écarta la poignée de son arme en ruine. Ses mains nues se remplissant de boules de flammes.

Ces trois mutants n’étaient pas des ennemis habituels !

Celui en noir, elle le savait, pouvait se régénérer rapidement. Une seule attaque définitive pouvait l’abattre. Sinon, il était pratiquement impossible de le tuer. L’homme-bête à cornes était axé sur la force et un seul coup de sa part pouvait soit estropier, soit tuer. Le jeune homme ailé possédait une agilité surnaturelle, une grande vitesse et un temps de réaction rapide. Contre lui, la vie ou la mort se décidait en un clin d’œil.

Contre eux trois, même le chasseur de démons était surpassé. Elle avait besoin d’utiliser ses reliques !

La reine, puissante comme elle l’était, avait ses limites. En luttant contre ces trois mutants, comment pouvait-elle aussi se protéger de la foule d’assassins qui l’entouraient ? De plus, elle ne s’était pas complètement remise de ses blessures et il ne serait pas facile de tuer ses trois assaillants.

La voix de l’homme en noir s’échappa, froide comme la tombe.

« Tuez-la ! »

Le bruit des arcs décochant leurs flèches remplissait l’air.

La reine se jeta derrière un mur effondré et les flèches mortels s’enfoncèrent dans sa couverture. Avec un cri de joie, le mutant ailé s’envola, puis plongea sur elle comme un météore. L’homme en noir et le guerrier à cornes la poursuivirent au sol. Ils convergèrent vers elle en un instant.

Dix balayeurs les suivirent de près.

Elle pouvait être deux fois plus forte, et toujours être dépassée. Non seulement elle devait esquiver les flèches tirées de l’obscurité, mais aussi se protéger des trois mutants et d’un contingent de balayeurs.

La reine sentit quelque chose lui frapper l’épaule et une gerbe de sang jaillit. Elle avait été touchée par un sniper !

Avec un timing parfait, l’homme ailé attaqua avec ses machettes. Le monstre rusé en noir se déchaîna avec ses tentacules en forme de fouet. L’homme aux deux cornes chargea en ignorant tous les obstacles, en agitant ses poings noir d’encre.

La colère, l’indignation et l’intention de tuer de sang-froid se manifestaient dans les yeux de la reine.

Elle serra son poing droit et son gant s’enflamma. Elle se déchaîna et, comme une flamme jaillissant de la gueule d’un dragon, un panache de feu éclata vers l’extérieur. Malgré sa taille et ses muscles, le mutant à cornes de taureau fut projeté à plusieurs mètres de distance comme un ragdoll.



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