Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 48 – Exodus

Livre 3, Chapitre 48 – Exodus

La Clinique de l’Hermite était une cacophonie d’odeurs médicinales. Assis les jambes croisées devant un petit fourneau, la lumière de son feu éclairait les traits inconfortables de Brier. Il s’affaira à manier un mortier et un pilon, en broyant le contenu puis, de temps en temps, en transférant le résultat pâteux dans le fourneau. Il ignorait résolument Autumn et gardait un détachement indifférent même face à ses questions. Extérieurement, il ne semblait pas prendre sa présence ou ses accusations à cœur.

Elle ne se laissait pas dissuader puisqu’elle continuait à lui claquer au nez avec colère. « Pourquoi tu ne dis rien ? ! Faire semblant d’être muet ne va pas t’aider ! »

« Tu ne croiras rien de ce que je dis de toute façon. Si c’est le cas, pourquoi gaspiller ma salive ? » En vérité, Brier n’était même pas sûr de savoir comment expliquer tout ce qui s’était passé. C’était plus compliqué, et une simple réponse ne pourrait pas lui rendre justice. Autumn était une adulte maintenant, mais il y avait encore des choses qu’elle n’était pas prête à savoir.

De son côté, elle ne savait pas trop comment aborder l’ancienne aînée. Elle n’avait jamais été douée pour ce genre de choses – la diplomatie et l’argumentation. Face à son affectation apathique, elle était… déçue. Très, très déçue. Il n’allait même pas discuter ? Allait-il simplement accepter ses actions imprudentes et déplorables ? Est-ce ainsi qu’il allait la traiter ?

Elle ne pouvait pas supporter de passer une seconde de plus ici. Quand Cloudhawk allait-il revenir ?

Elle devait rendre l’artefact de sa tribu à son peuple et ramener Brier avec elle pour qu’il soit jugé. Les anciens s’occuperaient de lui. Bien qu’il ait commis une offense impardonnable, Autumn ne pouvait pas l’exécuter elle-même. L’amener à la tribu était sa seule option.

Cloudhawk n’avait-il pas dit que récupérer l’artefact serait facile ? Un jeu d’enfant, avait-il dit.

Malgré toute sa confiance en lui, elle était là une demi-journée plus tard, et le voyou n’était toujours pas revenu. Quelque chose était-il arrivé ? Que ferait-elle si cet arrogant mégalomane avait des ennuis ? Ces préoccupations murmuraient au fond de son esprit lorsque des alarmes se mirent soudain à retentir depuis le manoir du gouverneur. Le niveau supérieur était loin de l’endroit où ils se trouvaient, mais elle pouvait distinguer les explosions d’une bataille. Le sol tremblait légèrement même jusqu’ici.

Elle sentit son cœur se serrer. Elle avait deviné juste !

Brier se leva avec une mine soucieuse et jeta un regard vers le vacarme. Il ordonna à deux internes d’aller voir ce qui s’était passé, et ils revinrent quelques instants plus tard avec leur rapport : « Il y a eu une tentative d’assassinat sur Tigre venimeux. La ville est dans le chaos. Des soldats ont été envoyés pour traquer les coupables. »

Une tentative d’assassinat ? Qu’est-ce que cet idiot faisait pour essayer de tuer le gouverneur ? ! Brier et Autumn étaient tous deux stupéfaits par cette tournure inattendue.

Cependant, pour le moment, qu’il soit impliqué ou non n’avait pas d’importance. La clinique de l’Hermite n’était plus sûre. Brier se tourna vers elle et dit : « Il est fort, et il a des milliers d’hommes sous ses ordres. Il y a peu de chances que votre protecteur s’en sorte vivant, mais ma clinique a un tunnel de secours. Il nous permettra de sortir d’ici. »

La peur l’avait saisie. Pendant tout ce temps, elle avait dû se fier exclusivement à lui. Même si elle trouvait cette canaille impudente et barbare repoussante, elle devait admettre qu’elle aurait péri depuis longtemps sans son aide. Sans lui à ses côtés, elle se sentait bien moins en sécurité.

« Je l’attends ! » Elle ajouta ensuite : « Je n’abandonnerai pas mes amis pour sauver ma peau. Vas-y, c’est ce que tu fais de mieux. »

Elle ne pouvait pas l’empêcher de partir. Elle était trop faible pour faire quoi que ce soit, même pour se protéger. Mais, après son refus de partir, Brier resta aussi. Malgré elle, ce fait l’avait fait se sentir un peu mieux.

Il ne s’était pas écoulé quelques secondes qu’un vieil homme à la jambe boiteuse fit irruption. Il tenait sur ses épaules un jeune homme au visage marqué d’une douleur insupportable. Il le jeta sur le sol sans un mot. De son côté, le gardien était ratatiné et rose comme une crevette bouillie. Il était trempé de sueur, et il y avait quelque chose de bizarre dans son corps. La peau de ses bras et de sa poitrine bouillonnait de façon écœurante comme une excroissance maligne.

La priorité de Brier était révélée dans sa première question. « Tu as eu la flûte ? »

Autumn le regarda fixement. C’est ce qu’il était ? C’était sa première question ? Ne ressentait-il pas une once de culpabilité pour ce qu’il avait fait ? ! C’est lui le bâtard qui a donné la flûte du berger au tigre venimeux en premier lieu !

« C’est une longue histoire », s’écria Cloudhawk. Il sortit l’artefact d’une poche secrète et le lui tendit. « Mais… au moins la mission… pour ta flûte… est terminée. »

Il l’avait fait ? Il l’avait vraiment obtenue pour elle ? Le visage de Brier était tout simplement abasourdi.

Dès que la flûte fut placée dans les mains d’Autumn, un poids énorme disparut. Pour la première fois depuis longtemps, elle avait l’impression de pouvoir respirer à nouveau.

La chance de l’homme a ses limites. Cloudhawk avait réussi à survivre à un assaut direct d’une terrible attaque grâce à Trespasser. Son réveil forcé lui avait évité d’être réduit en cendres, mais il n’était pas sorti d’affaire, loin de là. Maintenant que Trespasser était réveillé, il pouvait sentir les mutations se produire. S’il ne trouvait pas rapidement Dark Atom et n’implorait pas leur technologie pour l’aider, il ne faudrait pas plus d’un demi-mois avant qu’il ne devienne une monstruosité tordue.

Les choses allaient mal. Ils devaient quitter le quartier des poissonniers immédiatement ! Une seule hésitation et il serait trop tard !

Le vieil ivrogne qui l’avait amené l’interrompit : « Hé, c’est une clinique ici, n’est-ce pas ? Vous êtes médecin, et ce gamin est mal en point. Voyez ce que vous pouvez faire. »

Brier fit un examen rapide de son nouveau patient. Cloudhawk était à moitié mort de l’épreuve qui l’avait amené ici. Il n’avait pas assez de force pour se tenir debout, encore moins pour s’échapper de la ville. Le visage de Brier devenait de plus en plus inquiet à mesure qu’il le voyait. « Je savais que votre physique était unique dès que vous êtes entré. Pourtant, le taux de mutation que je vois est incroyable. »

« Tu dois le sauver ! » Autumn intervint.

« Je suis désolé. Mon expertise est dans les maladies communes. Ce que je vois ici ne provient pas de cancers ou de blessures typiques. Quoi que ce soit, ça vient de l’intérieur de votre propre corps. En d’autres termes, votre corps va bien, il ne fait que… changer. Vous devenez un mutant à une vitesse qui est franchement insondable. La bonne nouvelle est que ce n’est pas malin. »

« Putain, je le sais déjà ! Dis-moi quelque chose que je ne sais pas ! »

Cloudhawk s’était battu pour parler à travers la douleur. « Ne te contente pas de me faire un dessin ! C’est une putain de clinique. Tu n’as pas d’analgésiques ? »

« En fait, j’en ai. » Brier s’approcha d’une étagère de flacons et en prit un. A l’intérieur se trouvaient plusieurs petites pilules fabriquées grossièrement. « Elles aideront à atténuer la douleur de manière significative, mais leurs effets ne durent pas longtemps. »

Ce médicament était exactement la raison pour laquelle il avait demandé à l’ivrogne de le porter jusqu’ici. Brier était un médecin accompli, et avec la technologie de cette ville, il devait avoir quelque chose pour atténuer cette douleur aveuglante.

Quelques instants après avoir pris le médicament, il pouvait sentir la douleur commencer à s’atténuer. La rapidité et l’efficacité de ce médicament prouvaient pourquoi l’Hermite était devenu si populaire ici. Pourtant, il n’était pas optimiste. Juste derrière ces portes, tous les soldats de l’arrondissement étaient à leur recherche.

Depuis que lui et Autumn avaient été en contact avec Brier, quelqu’un viendrait frapper à la porte tôt ou tard. Le quartier des poissonniers était un endroit unique qui rendait les évasions difficiles, et ils pouvaient être sûrs qu’il y aurait des défenses serrées au niveau inférieur pour s’assurer que personne ne s’échappe. Faire un tour sur des requins des sables ne semblait pas être une possibilité.

Brier se tourna vers Autumn. « Souffle dans la flûte. Utilise-la, et nous pourrons nous échapper. »

Comment une flûte était-elle censée faire ça ? Il doutait que cet artefact ait ce genre de pouvoir.

Nerveusement, Autumn obtempéra. N’ayant aucune autre option à leur disposition, elle porta la flûte à ses lèvres et commença à souffler un petit courant d’air. Rien. Elle souffla plus fort, mais il n’y avait toujours pas de réponse. Son visage était rouge à cause de l’effort, mais c’était tout.

C’était trop demander à une jeune femme qui n’avait jamais manipulé de relique que d’invoquer le pouvoir d’un tel objet à son premier essai.

Autumn était comme Cloudhawk. Elle n’avait jamais reçu d’entraînement. Elle ne connaissait pas une seule chose sur les reliques. Ceux qui, comme lui, pouvaient ramasser et utiliser presque tous les artefacts qu’on leur donnait, étaient extrêmement rares. Comment Brier pouvait-il s’attendre à ce qu’elle évoque la flûte sans aucune base ? L’apprentissage des compétences était un processus long et difficile, et même ceux qui avaient un talent naturel comme Sélène et Aurore ne pouvaient pas l’accomplir en une seule tentative.

Le visage d’Autumn se décomposa, découragé. « Je ne peux pas le faire ! »

« Tu es la dernière descendante du sang divin ». Brier la pressa mais ne fit aucun reproche. « Tu es la seule à pouvoir utiliser l’artefact. Je sais que tu en es capable. Aie la foi ! »

Il observa le médecin avec une certaine surprise. Qui était cet homme ? Pourquoi ce soudain changement d’attitude ?

Il savait que Brier avait une histoire sordide avec son peuple, il était donc étrange qu’il semble si préoccupé par la sécurité d’Autumn. C’était un fait qui n’avait pas échappé à la jeune femme, car elle le regardait en transe. Quel était le vrai Brier ? S’en souciait-il, ou non ? Mais, ses mots étaient suffisants pour l’inciter à essayer à nouveau.

Mais alors, le son d’une voix perçante s’éleva de l’extérieur.

« Voilà, c’est ici ! » Une grosse femme ressemblant à une mégère pointait la porte d’entrée d’un air accusateur. Deux membres en robe rouge de l’Église Cramoisie étaient avec elle, ainsi qu’une centaine de soldats de la ville. Alors qu’ils se rapprochaient, la grosse femme laide s’assura de se dissocier. « Je ne le connais pas, mais je suis sûre qu’il y a quelque chose entre lui et l’Hermite ! »

C’était une preuve suffisante pour eux. Le commandant de l’unité fit un signe, et une demi-douzaine de soldats se dirigèrent vers la clinique.

Mais, lorsqu’ils ouvrirent la porte d’un coup de pied, les hommes furent aveuglés par un flash de lumière dorée. Un petit oiseau rondouillard apparut devant eux, battant ses petites ailes. Des plumes jaillirent vers les soldats comme des poignards, chacune d’entre elles visant habilement leur gorge. Ils tombèrent sur le sol en s’agrippant à leur cou.

« C’était quoi ça ? ! »

« Ça n’a pas d’importance. Tirez ! »

D’un seul coup, les soldats restants mirent leurs armes en joue. Les arcs s’entrechoquèrent et les fusils grondèrent en martelant la façade de la clinique. Le mélange éclectique d’armes était féroce dans son barrage et déchiqueta le bâtiment.

Les missionnaires réagirent également. Ils sortirent des arcs encochés de flèches à plumes mais ne tirèrent pas. Ils fermèrent les yeux, et avec une prière silencieuse, les flèches s’animèrent d’un feu vert. Whoosh ! Ils relâchèrent les cordes, et les flèches foncèrent vers la clinique avec des queues vertes malignes comme des comètes maléfiques. L’un des internes ne fut pas assez rapide et prit une flèche dans la poitrine. Elle trouva à peine le malheureux jeune homme qu’il fut complètement dévoré par la flamme.

« Par ici ! »

Brier ouvrit un passage secret, que tout le monde emprunta sans hésiter. Il fallait fuir ou affronter une centaine de soldats en colère et deux prêtres infernaux.

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