Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 47 – Les bénédictions déguisées

Livre 3, Chapitre 47 – Les bénédictions déguisées

Cloudhawk ressentit tout dans les moindres détails jusqu’au moment où les ténèbres l’envahirent.

Il essaya d’utiliser son épée pour se protéger des flammes, mais cela ne fit que leur donner les moyens de l’atteindre. Il se souvenait avoir vu la lumière verte dévorer l’épée, glisser vers sa main, puis se glisser dans son corps. Le feu était anormalement rusé, comme s’il possédait son propre esprit. Peu importe que son épée soit une relique. Rien n’arrêtait Castigation. Avant même qu’il ne sache ce qui s’était passé, il était consumé par le feu.

Carnage silencieux avait survécu, mais de justesse. Sa surface était une toile d’araignée de fissures. L’abus pur et simple que le pouvoir du Crimson One pouvait déclencher en un instant… C’était tout simplement infernal.

Les misérables flammes rongeaient tout ce qu’elles touchaient comme une invasion de termites. Elles consumaient la construction interne de sa relique tout comme elles faisaient des ravages dans son corps. Bien que brefs, les feux avaient pillé la puissance de Carnage silencieux alors qu’il se dirigeait vers son porteur, une force terrible qui ne pouvait être arrêtée.

Il sentit le danger mais réagit trop lentement. Il apprit de première main ce qui rendait Castigation si terrifiant. Il ne brûlait pas tant qu’il rongeait tout ce qu’il rencontrait.

Non ! Ce n’était pas du feu.

Ça y ressemblait, mais la ressemblance s’arrêtait là. C’était comme des diamants qui ressemblent à des glaçons. Les qualités de chacun étaient aussi différentes que le jour et la nuit.

Ce qu’ils appelaient les flammes du jugement, le feu de Castigation, étaient plus biologiques. C’étaient de petites créatures vivantes horribles – comme un groupe de fourmis presque imperceptibles qui mangeaient tout sur leur passage. Elles se glissaient dans les pores de la victime et dévoraient ses cellules. Comme un virus, ils s’infiltraient dans les cellules et les consommaient pour obtenir de l’énergie, se multipliaient et finissaient par se libérer. Ce faisant, les “feux” s’étaient multipliés par cent en l’espace de quelques secondes. Ensuite, une fois qu’ils avaient éclaté hors du corps de leur victime, ils continuaient à chercher du carburant. Ils vivaient pour se répandre, pour dévorer, pour entrer en éruption. Ce qu’ils pénétraient était vidé de sa force vitale de l’intérieur. Le résultat final pour la victime n’était pas très différent de celui d’être brûlé vif.

Cloudhawk avait rencontré un certain nombre de reliques étranges au fil des ans, mais jamais rien de tel.

“Biologique” n’était peut-être pas le mot juste pour eux. Ils étaient peut-être plus mécaniques, exécutant inlassablement un ordre d’infiltration et de destruction. Elle était peut-être inspirée des armes chimiques et biologiques des anciens, mais il pouvait sentir la résonance d’un pouvoir divin en elle. Si c’était le cas, elle devait avoir été créée de la même manière que les autres reliques divines et était contrôlée de la même manière par l’énergie psychique. Leur capacité de destruction et leur division devaient également être influencées par le porteur de la relique.

C’était la première fois de sa vie qu’il était confronté à une attaque aussi… excentrique. Il n’avait jamais souffert de cette façon malgré tout ce qu’il avait traversé.

Tout homme normal aurait été détruit en moins de cinq secondes. Tout ce qui serait resté serait de la cendre.

C’était la même chose que l’exécution à laquelle il avait assisté à l’avant-poste de Sandbar. Ce “jugement” des dieux n’était qu’un spectacle pendant l’activation de la relique. Les créatures microscopiques étaient injectées à l’avance dans les victimes, puis libérées au moment voulu, de sorte qu’il semblait que les dieux rendaient leur verdict. Sur l’ordre du porteur de la relique, Castigation commençait à se répandre – et pour l’observateur lambda, la victime était brûlée par décret sacré.

Mais cette action provoquait une résonance qu’il était capable de ressentir. Il se souvenait l’avoir ressentie lorsqu’il avait assisté à cette exécution, et cela avait éveillé ses soupçons.

Un homme normal était, sans conteste, mort à l’instant où Castigation l’avait touché. Cependant, il avait réussi à survivre, il n’était pas un homme normal. Lorsque Castigation avait envahi son corps, il avait immédiatement dû faire face à un autre pouvoir qui s’était installé depuis longtemps. Trespasser ne prenait pas bien l’attaque de son hôte.

Au cours des années qui suivirent son infection, Trespasser l’avait aidé de nombreuses façons. Le cadeau d’adieu de l’académicien Roste n’était pas la malédiction qu’il craignait, mais il ne s’attendait pas non plus à ce qu’il lui sauve la vie à un moment aussi critique. En dehors du fait qu’il lui conférait une immunité au poison et lui permettait de boire des quantités obscènes d’alcool, il ne lui avait pas vraiment traversé l’esprit et n’avait pas provoqué d’effets néfastes.

Puisque cela ne semblait pas faire de mal, il avait fini par ne plus vouloir que l’infection soit nettoyée.

Il avait finalement compris que Trespasser ne s’était jamais arrêté malgré son apathie. Il continuait à se multiplier à une vitesse incroyable jusqu’à imprégner chaque goutte de sang, chaque centimètre d’os et chaque fibre musculaire. Sous un microscope, il découvrirait que chaque centimètre de son corps était désormais le territoire de Trespasser, aussi répandu qu’il l’était dans Roste.

Comme des défenseurs discrets et disciplinés, le virus de l’Académicien avait attendu son heure. De la même manière qu’une ville assiégée rassemble des ressources pour renforcer sa force, Trespasser s’était occupé de développer sa puissance en lui.

Il était resté là, silencieux jusqu’à ce que le moment soit venu. Il était passé de dormant et ignoré à vivant et omniprésent dans tout son hôte – avec le pouvoir mutuel de destruction et de création !

En fait, Trespasser serait devenu actif en quelques mois seulement. L’attaque de Castigation l’avait juste réveillé plus tôt, peut-être à son avantage.

Il n’aurait rien pu faire pour l’arrêter. En un instant, Cloudhawk serait devenu le spécimen d’adaptation le plus parfait au monde. Qui sait ce qu’il serait devenu – s’il serait resté le même ou s’il serait devenu quelque chose d’entièrement différent. L’intrus avait depuis longtemps envahi chaque cellule de son cerveau, il était donc impossible de dire comment cela aurait affecté sa pensée.

Cette transformation aurait été encore plus terrifiante que ce que même Roste avait envisagé !

En effet, Trespasser avait l’avantage du terrain. Des années furent passées à s’étendre lentement, mais Castigation descendit comme une armée d’invasion. Il traversa Cloudhawk, rasant tout sur son passage, laissant la dévastation dans son sillage.

Alors que l’envahisseur dépérissait, Trespasser fut obligé de contre-attaquer.

Tous les êtres vivants étaient soumis à une vérité unificatrice : la survie du plus apte. Pendant des années, Roste avait utilisé son propre corps comme un incubateur et un hôte, recueillant du matériel génétique à travers les terres désolées pour créer son entité parfaite. Constamment assaillis par le changement, les gènes s’étaient battus pour la domination. Ils avaient changé, s’étaient adaptés, avaient disparu, s’étaient reformés, jusqu’à ce que Trespasser finisse par émerger. Grâce à sa ténacité, l’hôte ne craignait rien – ni le feu, ni l’eau, ni l’électricité, ni l’acide n’étaient à craindre car il s’adaptait. Et dans ce monde, seuls les plus adaptables étaient qualifiés pour survivre.

Le virus Trespasser était la toute dernière souche. Il était plus versatile que jamais, si inexorablement fusionné avec son hôte que même une puissance agressive comme Castigation ne pouvait l’éradiquer complètement.

Castigation était extrêmement puissante. En un instant, son odeur corrosive s’était répandue dans son corps, le détruisant presque entièrement. Ses organes étaient desséchés, et ce n’est que grâce à la réaction rapide de Trespasser qu’il avait survécu. La propre nature éphémère de Castigation avait aidé le défenseur à la renverser et à l’éteindre avant qu’elle ne puisse finir le travail.

Bien qu’indéniablement étrange, Castigation avait été créé à partir d’une relique. L’énergie psychique qui le commandait était limitée. Si sa victime n’était pas tuée rapidement, son pouvoir s’affaiblissait. Au milieu de cette bataille invisible, Trespasser avait également souffert. Bien qu’une bonne partie du virus ait été consommée, ce qui restait n’était pas prêt à abandonner son hôte. Il s’était battu, s’assurant qu’il survivrait.

Le processus était ardu et difficile. Trespasser souffrit, mais il avait été victorieux à la fin.

Ce n’était pas un long conflit. Cloudhawk n’avait été inconscient que pendant dix minutes. Lorsqu’il revint à lui, il se retrouva allongé dans une pièce étrange, sans aucun signe de blessure, bien que sa peau soit d’un rose plus vif que d’habitude.

Mais la douleur. « Putain, la douleur ! »

Alors qu’il avait l’air entier à l’extérieur, il avait l’impression d’être poignardé à plusieurs endroits à l’intérieur. Il n’y avait aucun moyen pour lui de l’exprimer. C’était comme si chaque cellule était déchirée. Aussi fort qu’il soit, les vagues de douleur l’avaient presque fait s’évanouir à nouveau.

Les feux de Castigation étaient éteints, mais dans sa fureur, il avait réveillé Trespasser. Un tel virus ne pouvait pas retourner à l’état dormant si rapidement, et il s’était donc mis à remodeler le corps de Cloudhawk. Les changements étaient arrivés plus vite qu’il ne pouvait s’y habituer, causant douleur et inconfort.

Sans aucun doute, c’était une expérience… nouvelle. De nos jours, les environnements hostiles et les organismes mutants n’étaient pas rares. Cependant, ce processus était généralement très lent. Il n’avait jamais entendu parler de quelqu’un qui ressentait le processus d’évolution au moment où il se produisait. Il se sentait horriblement mal, mais la douleur dans son cœur venait de la peur qu’il devienne une sorte de monstre.

« Tu es déjà debout ? » Le vieil ivrogne assis à proximité, affichant la surprise sur son visage. Il avait perdu l’espoir qu’il se remette. C’était incroyable qu’il ait non seulement résisté à l’attaque vicieuse, mais qu’il semble avoir complètement rebondi. « C’est incroyable. Tu as survécu à Castigation, et ça n’a même pas laissé une marque. »

« Ça n’a pas laissé de marque, mon cul. Non seulement je souffre, mais en plus je suis dans la merde jusqu’au cou ! » Il avait tellement mal que le simple fait de parler lui faisait mal. Il leva les mains pour inspecter les dégâts, et ses mains repartirent avec de grosses touffes de cheveux. Ils avaient tous commencé à tomber. Son visage était immédiatement abattu, comme si le monde s’était écroulé une fois de plus. « C’est fait. La mutation a déjà commencé ! »

Le vieil homme arracha quelques mèches de cheveux et les examina. « Qu’est-ce qui se passe ici ? »

Il souffrait trop et était bien trop épuisé pour s’expliquer.

Cloudhawk tendit la main vers son épée pour le soutenir hors du lit, mais il l’entendit craquer dès qu’il y mit du poids. On aurait dit du bois pourri. Il ressentit une autre pointe de désespoir.

Carnage silencieux avait été son arme préférée pendant trois ans. Est-ce ainsi qu’il allait perdre l’un de ses outils préférés ?

C’était une nouvelle démonstration des terribles capacités de Castigation. Les feux du jugement avaient ruiné sa précieuse relique au-delà de toute réparation.

« Attendez ! Quelque chose me semble étrange… »

Bien que Carnage silencieux soit pratiquement détruit, il pouvait encore sentir sa puissance familière. Cependant, cela ne venait pas du métal cassant dans ses mains. Elle venait de lui. Dans sa course destructrice à travers l’épée et son corps, Castigation avait transféré une partie du pouvoir de la relique en lui. Par un étrange concours de circonstances, lorsque Castigation fut éliminé, les capacités de la relique furent laissées derrière lui. Il pouvait le sentir, une partie de sa propre énergie psychique.

Cloudhawk leva lentement la main et murmura un ordre, « Silence ! »

Une essence informe se déversa de lui et recouvrit la pièce. Tout ce qui était pris dans son étreinte était immédiatement et entièrement assourdi.

Il laissa tomber son bras avec étonnement. Le champ de silence se dissipa et les sons réapparurent.

« Incroyable… J’ai le pouvoir d’une relique. » Il était extatique au point que même la douleur aveuglante semblait s’atténuer.

Il se souvint de ce que l’ancien maître de la pierre lui avait dit un jour : aux plus hauts échelons du pouvoir, les reliques étaient mises au rebut, car le propre corps devenait une relique.

Pendant des années, il avait travaillé dans ce but, mais n’avait jamais pu apprendre le secret. Au lieu de cela, ses efforts avaient été inutiles car il était arrivé comme une bénédiction déguisée après une tentative d’assassinat. Il n’avait presque pas besoin de mourir pour réussir. La perte de Carnage silencieux avait également marqué la première fois qu’il avait pu faire appel à un pouvoir sans l’aide d’une relique.

« Alors, c’était ça ! C’est comme ça que ça marche ! »

Cloudhawk avait toujours manqué de moyens pour absorber le pouvoir d’une relique, il ne pouvait donc pas utiliser indépendamment le pouvoir d’une relique, même s’il en avait le talent. Il s’était avéré que le feu de Castigation avait précisément ce qui lui manquait. Il transmettait l’essence de l’épée en lui de façon permanente.

Il ne savait pas comment, mais une fois qu’elle était en lui, il l’absorbait. Il en avait fait une partie de lui-même. Il n’avait pas plus d’une chance sur dix de réussir, mais c’était arrivé. Il devait remercier sa bonne étoile.

Même pour lui, tout ceci était hors norme. Le plus malheureux dans tout ça, c’est qu’il avait appris la vérité après avoir été attaqué par Castigation. Le pouvoir des flammes n’était pas à sa portée. S’il pouvait obtenir l’essence de Castigation pour lui-même, l’incroyable destruction qu’il pouvait exercer n’aurait même pas d’importance. Il aurait un moyen de raffiner le pouvoir des reliques et de les absorber en lui.

Il devait trouver un moyen de s’occuper du Crimson One.

« Attendez, non. » Il rejeta cette pensée à la seconde où elle entra dans sa tête. C’était une putain de blague ? Il n’y avait aucun moyen de battre un gars comme ça !

« Quelle raison débile aurais-je de l’énerver ? Ce connard a failli me tuer. Putain, ça fait encore mal. Avant toute chose, nous devons trouver un moyen de sortir d’ici. Peu importe ce que nous avons appris, ma priorité doit être de continuer à respirer. Les gens de l’arrondissement, l’Église. Putain, peut-être même le monde entier est après moi. Si je ne me dépêche pas de sortir d’ici, il sera trop tard. »

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