Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 45 – Castigation

Livre 3, Chapitre 45 – Castigation

L’homme en rouge n’était autre que le fondateur du Sanctuaire du Jugement, le Crimson One. Le grand homme était confirmé comme étant le gouverneur du quartier des poissonniers, le Tigre corrompu.

Comment Cloudhawk pouvait-il en être aussi sûr ? Il n’était pas omnipotent, mais il avait de forts instincts. Le plus révélateur était les ondes de résonance qui émanaient de tous les deux. Des reliques. C’étaient des chasseurs de démons.

Les chasseurs de démons n’étaient pas des larbins, surtout quand ils étaient aussi forts que ces deux-là.

Il sentait un air oppressant et dangereux autour de l’énorme gouverneur. Il ne faisait aucun doute qu’il était un chasseur de démons expérimenté, ce qui était logique vu qu’il était le gouverneur d’une ville de déchets massivement lucrative. Le Crimson One était beaucoup moins évident, et quelqu’un d’aussi impénétrable avait de grandes chances d’occuper un poste de direction.

Intérieurement, il loua sa chance. Il s’était faufilé sans être vu, avait dévalisé la chambre forte du gouverneur et avait trouvé la cible de sa mission en sortant. C’était la définition de « deux oiseaux avec une pierre ». Maintenant, si seulement il pouvait être assez proche pour entendre ce qu’ils disaient. Peut-être qu’il pourrait apprendre quelles sont les véritables motivations de l’Eglise Pourpre et faire un rapport à Skye Polaris.

Il y avait quelque chose de très suspect dans la relation entre Tigre venimeux et ce charlatan qui se cachait entre la bannière d’un dieu. Cela valait la peine d’être exploré. Et donc, retenant son souffle, il se rapprocha pour essayer d’entendre ce qu’ils disaient.

Le quartier des poissonniers était une ville de déchets. Immédiatement, cela en faisait un repaire du mal aux yeux de tout Élyséen. L’église Crimson, dans son effort pour répandre la volonté de son dieu, avait apporté avec elle le jugement pour tous les blasphémateurs qu’elle rencontrait. Il était donc étrange que le chef d’une ville de déchets et le chef de l’Église qui souhaitait la purifier aient une conversation aussi civile. Suspicieux n’était pas le mot juste, mais il était malheureusement arrivé en retard. Il n’avait saisi qu’une partie de leur échange.

Le Crimson One parla d’une voix douce. « Nous ne pouvons pas nous permettre de retarder la construction de l’usine d’armement. Il y a plus de trente mille soldats qui dépendent de cet équipement. »

« Trente mille ? » Le Tigre venimeux tripotait distraitement ses bagues, les faisant tourner autour de ses doigts de manière compulsive. Il était visiblement anxieux. « N’est-ce pas un peu excessif ? Skycloud ne va-t-il pas être alerté ? »

« Je vais faire en sorte que le quartier des poissonniers reçoive cinq mille flèches de fustigation bénies. Vous pourrez les utiliser à votre avantage si les forces élyséennes tentent d’envahir le pays. »

Le visage du Tigre était un nuage sombre de mécontentement, comme s’il était confronté à un problème insoluble. Il connaissait le pouvoir de cet homme, et il craignait de vivre en le regrettant s’il essayait de fixer des limites. Les conséquences ne seraient pas seulement sa position mais peut-être aussi sa vie. Cependant, rester avec lui signifiait un conflit sans fin avec une nation puissante et zélée. « Avez-vous pensé à Arcturus Cloude ? S’il découvre ce que nous faisons, il ne laissera certainement pas passer ça. Êtes-vous vraiment prêts s’il s’implique ? »

Arcturus Cloude. Le plus grand chasseur de démons de tout Skycloud et gouverneur de la ville de Skycloud. Sa position et ses titres n’étaient pas démérités.

« Dans ce monde en ruine, les hommes ne sont que des marionnettes. Le sacrifice est inévitable si vous voulez couper les ficelles. Ce héros de guerre sénile a vécu au-delà de son utilité et a commis de nombreuses erreurs ces dernières années. Il s’est engagé à servir un faux dieu – et est lui-même une marionnette. S’il ne peut ou ne veut pas faire ce qui est nécessaire, alors la tâche nous incombe. S’il choisit de se mettre en travers de notre chemin, alors on s’occupera de lui. »

Le Tigre venimeux prit une inspiration surprise. « S’occuper » d’Arcturus Cloude ? Le Crimson One devait être le seul homme à avoir assez de culot pour le suggérer.

« Ces divisions entre les terres désolées et les terres élyséennes sont inutiles. Le monde n’a pas besoin de désunion. Nous devons nous unir. Les terres élyséennes doivent s’assimiler, tout comme les terres désolées doivent fusionner. Le destin de l’homme doit être remis entre nos mains – nous ne pouvons pas permettre à un faux dieu de déterminer notre destin. »

Tigre était encore hésitant. « Mais, ce sera trop difficile… »

Les yeux du Crimson prirent un air vif, et son visage se durcit. Un feu froid semblait presque danser dans ses yeux alors qu’il les fixait sur le gouverneur. « Est-ce que vous perdez la foi dans un moment comme celui-ci ? »

Des perles de sueur épaisses et huileuses commencèrent à perler sur le visage de Tigre venimeux. Ses nombreux bourrelets de graisse frémissaient. Incapable de répondre au regard accusateur de l’homme, il baissa la tête et répondit avec une douce affection : « Je suis à votre disposition. Je n’oserais pas y réfléchir à deux fois. »

« C’est ce que vous dites. Il serait bon de se rappeler qui vous a mis dans la position que vous occupez aujourd’hui. Je suis tout aussi capable de vous enlever tout ça. »

Il fixa le sol, dégonflé. « Bien sûr. »

Cachés dans ses manches, les poings du gros homme se serrèrent fortement pour se détendre un instant plus tard. Il craignait l’homme en rouge et pour de bonnes raisons. Il y a des années, il avait été mis sur cette voie. Il était bien trop tard pour changer quoi que ce soit maintenant.

Le Tigre venimeux ne pouvait qu’acquiescer et se conformer.

L’échange maladroit fut interrompu lorsqu’un garde du corps se précipita.

« Gouverneur, monsieur. Quelqu’un s’est faufilé. Notre patrouille à l’extérieur de la salle d’audience l’a trouvé, mais nous ne pouvons pas l’arrêter ! »

Le Tigre venimeux sentit son cœur s’emballer. La simple idée que quelqu’un ait les couilles de s’introduire chez lui le mettait dans une colère noire.

Avant qu’il ne puisse répondre au garde, les portes de la salle d’audience s’étaient ouvertes et une silhouette était entrée en titubant. Un vieil homme mince, à la peau de cuir, entra en clopinant, une bouteille de vin vide dans une main et une canne dans l’autre. Alors qu’il entrait en trombe, ses yeux rhumatisants fixaient droit devant lui le gouverneur de l’arrondissement.

Le vieil homme avait un sourire froid et un regard dur. L’intention meurtrière inonda la chambre quand il entra.

Le tigre s’était arrêté quand il avait vu qui c’était. Son apparition soudaine l’avait choqué plus que la surprise de voir quelqu’un faire irruption dans sa maison. « Vous ? Vous n’étiez pas en train de guérir au Sanctuaire ? Que diable faites-vous ici ? »

Le vieil homme se stabilisa sur sa canne et répondit tièdement : « Vous savez pourquoi je suis ici. »

Le visage du gouverneur se décomposa. Avec une torsion de la bouche de mauvais goût, il dit : « Je n’ai aucune idée de ce dont vous parlez. »

« Au final, chacun récolte ce qu’il a semé. Je suis ici pour récolter. » L’ivrogne leva lentement sa canne, puis la laissa claquer contre le sol. « As-tu fait la paix avec les dieux ? »

Cela semblait presque sans enthousiasme, mais lorsque la canne frappa le sol, elle provoqua un coup de tonnerre qui se répercuta sur les murs de la chambre. Tout à coup, des fissures se répandirent sur une centaine de mètres dans toutes les directions à partir du point d’impact. Alors que la fine maçonnerie se brisait, des morceaux déchiquetés étaient soulevés dans les airs par une force inexplicable. C’était comme si le vieil homme avait en quelque sorte désactivé la gravité dans la zone autour de lui.

« Hahaha – vous êtes ici pour une mission suicide, n’est-ce pas ? ! Cela demande du courage. Je respecte ça ! » Tigre venimeux laissa tomber la mascarade, et un sourire glacial resta accroché à ses lèvres. « Si c’était avant, à cinq, je ne pourrais pas te tenir tête. Mais, cela fait longtemps. Beaucoup de choses se sont passées. Tu penses avoir ce qu’il faut pour me tuer maintenant ? »

Le vieil ivrogne ne répondit pas. Il laissa les pierres le faire pour lui. Des centaines de fragments déchiquetés furent projetés vers le Tigre venimeux comme des balles.

Un champ de protection invisible mais puissant se forma autour de lui. Les pierres furent arrêtées dans leur course à cinq ou six pouces du gouverneur, bloquées en l’air comme si elles avaient heurté un mur. Elles étaient ensuite réduites en miettes et glissaient sur le sol en un tas de poussière.

Il ne laissa pas l’attaque se poursuivre. Il leva sa hache de guerre à deux mains dont le bord était recouvert d’une étrange lueur. Un simple coup d’œil suffit pour reconnaître qu’il s’agissait d’une relique, et d’une relique puissante. Lorsqu’il la planta dans le sol, une énergie tumultueuse se répandit dans la terre, soulevant de la terre et des pierres en ligne droite vers l’ivrogne.

Le vieil homme boiteux leva sa canne pour se protéger.

À ce moment-là, tout le manoir se mit à trembler. Le verre se brisa. Les murs se fissurèrent. Même les gens dans les niveaux inférieurs de l’arrondissement ressentirent les secousses comme si une bombe avait explosé.

La canne sans prétention du vieil homme s’était soudainement transformée en une grande lance qui avait pris une teinte dorée brillante après avoir repoussé l’attaque du Tigre venimeux. L’ivrogne sauta en l’air, et ce faisant, sa lance prit une vie propre. Se tortillant comme un serpent doré, elle frappa le gouverneur.

L’énorme masse du tigre s’avéra trompeuse, car malgré son poids supplémentaire, il se déplaçait avec une agilité étonnante. Il esquiva et au lieu de lui, c’est son trône qui fut coupé en deux.

En un seul mouvement fluide, il esquiva la frappe de l’ivrogne et répondit par la sienne. Il brandit la hache de guerre à deux mains et l’envoya siffler vers son ennemi.

Le vieil homme utilisa sa lance pour la dévier. Tout ce qui se trouvait autour d’eux était réduit à néant du simple fait de leur proximité avec l’affrontement. Quelque part dans ce processus, la lance de l’ivrogne était passée de l’or au blanc flamboyant et avait repoussé la hache du Tigre sans grand effort. À une vitesse incroyable, la déviation se transforma en une contre-attaque – non pas une, mais des dizaines, puis près d’une centaine. Les coups se succédèrent et s’abattirent sur le gouverneur comme une pluie de météorites. Des trous de la taille d’un poing apparaissaient dans les murs à plusieurs mètres de distance.

Le Tigre venimeux fut lui-même frappé des dizaines de fois, mais le pouvoir qui le protégeait l’empêchait de subir des dommages. Malgré tout, la pression qu’il subissait pour rester à l’abri du mal. Du sang avait commencé à couler du coin de sa bouche. Il avait manifestement sous-estimé la force du vieil homme.

Le rire rauque de l’ivrogne résonna sur les murs en ruine. « Tu es assis sur ton trône doré ici, dans les quartiers, depuis des années. Tu ne t’es pas amélioré. Tu es devenu mou ! Meurs ! »

Une autre rafale de coups de lance suivit.

De façon inattendue, un éclair rouge apparut devant le Tigre. D’un simple geste du bras, le Crimson One utilisa sa crosse pour écarter habilement l’arme de l’ivrogne. La vibration causée par leur impact fit trembler tout le manoir.

Les yeux charbonneux du vieil homme se fixèrent sur le prêtre en robe rouge. Il l’avait vu mais ne lui avait pas prêté attention jusqu’à présent. Il prit une seconde pour le jauger, surpris par la force qu’il déployait.

« C’est bien que vous soyez là. Je suis impatient de voir si le Dawnguard du Temple est capable de résister au pouvoir de Castigation ! »

« Un arbitre ? » Le vieil homme réfléchit un instant avant qu’un regard de peur et de surprise ne peigne son expression. « Vous… »

La crosse du prêtre balaya le voyageur boiteux, et l’ivrogne fut trop lent pour réagir. En un instant, une attaque se transforma en cinq, chacune portant une puissance substantielle. Alors que le Crimson malmenait sa cible, l’ivrogne crachait des bouchées de sang rouge furieux. Au dernier coup, il fut projeté et glissa à mi-chemin de la chambre.

Le Crimson One ferma lentement les yeux, puis plongea la crosse dans son propre corps.

Ses mains s’étaient jointes en signe d’obéissance avant de se séparer. Lorsqu’il rouvrit les yeux, ils n’étaient plus que deux braises de flamme verte. D’un seul coup, le saint homme à l’allure sage avait disparu. Celui qui se tenait à sa place était devenu un démon né des plus profondes fosses de l’enfer.

La lance du vieil homme fut projetée de ses mains et plongea dans la pierre à plusieurs mètres de là. Apparemment de son propre chef, la lumière blanche à l’intérieur jaillit pour former un mur de protection.

Se tenant la poitrine, l’ivrogne se remit péniblement sur pied. Il se retourna et s’apprêtait à fuir, prêt à abandonner son arme, mais il n’était pas assez rapide. Le Crimson One étendit ses mains, et des torrents de flammes vertes en sortirent. Les flammes bondissantes poursuivirent l’ivrogne comme une centaine de vipères. Là où elles touchaient, même les murs commençaient à fondre comme de la cire. Rassemblées en une boule de feu aussi intense que le soleil, elles s’étaient précipitées sur la forme de l’ivrogne qui battait en retraite.

Il n’y avait aucun moyen d’y échapper.

Mais alors, au dernier moment crucial.

Une silhouette transparente surgit d’un coin, saisit le vieil homme, et le tira vers le mur. Alors que les feux cauchemardesques se rapprochaient, tous deux glissèrent à travers la pierre comme si elle n’était pas là. La boule de flamme verte n’avait pas ce pouvoir, et au lieu de s’écraser sur la barrière, elle s’arrêta en plein vol. Elle rugit là, immobile.

Le tigre venimeux s’approcha du prêtre en boitant. « Ce vieil homme est fort. Quel désastre de le laisser s’échapper ! »

Les orbites de l’homme cramoisi étaient des piscines de flammes vertes. Il fixa sans yeux l’endroit où l’ivrogne avait disparu, et d’une voix semblable aux ténèbres rampantes, il dit : « Il ne peut pas s’enfuir. »

Sur un ordre invisible, la boule de flamme verte commença à se séparer. Un orbe est devenu deux, puis quatre, puis huit, et ainsi de suite. En un rien de temps, la chambre était un champ de sphères enflammées. Comme une invasion de lucioles, elles s’étaient dispersées dans tous les sens à la recherche de leur proie.

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