Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 44 – Brier

Livre 3, Chapitre 44 – Brier

Cloudhawk se détourna de la brute et se dirigea vers l’entrée de la clinique.

L’interne, sans perdre une seconde, lui bloqua le passage. « Vous ne pouvez pas entrer non plus. »

Le gardien baissa la tête, regardant le guérisseur plus petit que lui d’une bonne tête. Ce type avait du cran, mais sa suffisance et son sens de l’immortalité avaient des failles. Il envisagea d’utiliser ses poings pour lui apprendre que rien n’était plus précieux que la vie.

Une voix l’appela de l’intérieur de la clinique : « Ne sois pas si grossier, Cavil. Laisse-le entrer. »

Brier évalua le jeune homme alors qu’il entrait dans la clinique. Il aperçut son armure de chasseur de démons à travers la cape grise en lambeaux qu’il portait. Elle rendait son regard un peu plus difficile, mais ne semblait pas l’affecter outre mesure. Il écrasait régulièrement des herbes à la main et s’adressait au nouveau venu d’un ton égal tout en continuant son travail. « Merci de vous être occupé de ce problème à l’extérieur, monsieur. Excusez-moi de présumer, mais vous n’avez pas l’air d’être ici pour vous soigner. »

« Sans blague, j’ai l’air malade ? »

Brier releva à nouveau la tête et jeta un autre regard à Cloudhawk. Il fronça les sourcils, comme s’il était prêt à dire autre chose, mais se ravisa. Le docteur se contenta de secouer la tête. Il ne se souvenait pas d’avoir déjà vu ce chasseur de démons, mais s’il n’était pas là pour être soigné, alors qu’est-ce qui l’amenait à la clinique ?

« Je ne suis pas sûr de comment je dois vous appeler, monsieur ».

« Quelle coïncidence », répondit-il. « Je ne sais pas non plus comment vous appeler. Dois-je dire Hermite comme on t’appelle ici ? Ou est-ce que Brier serait plus approprié ? » Il n’était pas du genre à tenir les gens en haleine. « Il y a une jeune femme ici qui veut vraiment avoir une conversation avec vous. Vous êtes de vieilles connaissances d’après ce que j’ai compris. Dites-lui bonjour. »

Une silhouette légère se glissa derrière le chasseur de démons, et quand Brier vit qui c’était, l’expression calme de son visage disparut. C’était une jeune fille d’environ dix-sept ans, belle et posée malgré ses vêtements usés par le voyage. Ses longs cheveux étaient attachés à une paire de tresses.

Brier eut l’impression d’être frappé par la foudre. Son visage se raidit inconsciemment.

Ses internes étaient tout aussi mal à l’aise. Ils connaissaient le vrai nom de leur maître, bien sûr. Cependant, l’allure de ce jeune homme était inouïe. Même Tigre venimeux ne pouvait s’oublier devant le célèbre docteur.

La jeune femme chassa tout de l’esprit de Brier. Il la fixait d’un regard vide tandis que les souvenirs affluaient dans son esprit. Parmi eux, les souvenirs les plus profondément enfouis de la femme à la robe verte.

Des sentiments enfouis depuis longtemps remontèrent à la surface. Tout ce qu’il avait caché en lui revint à l’instant où elle se glissa dans son champ de vision. Dans le monde entier, pendant toute sa vie, il n’y avait qu’une seule femme qu’il aimait – la mère de la fille qui se tenait devant lui.

Mais, leur amour était croisé.

La mère d’Autumn était fiancée au plus grand homme de la tribu. Brier n’était plus qu’un ami, se tenant à ses côtés et dans son ombre. Il découvrit que mettre ses sentiments de côté était plus facile à dire qu’à faire. Peu importe la distance parcourue ou le temps écoulé, il ne pouvait pas oublier la fille en vert.

Jusqu’à ce jour, il était seul, sans enfant ni épouse. Il avait décidé il y a longtemps qu’une partie de sa vie lui était réservée.

Mais aimer une personne, c’est aussi aimer ses proches. Une fille était née, que Brier traitait avec autant de tendresse que si c’était la sienne. Après avoir quitté la tribu, il était sûr de ne jamais la revoir, mais elle était là. Qui aurait cru qu’elle apparaîtrait dans un endroit comme celui-ci, si loin de chez elle ? Elle était encore plus belle que ne l’avait été sa mère.

Lorsqu’il reprit la parole, sa voix s’érailla un peu. « Que fais-tu ici ? »

« J’ai juré de te traquer, peu importe dans quel coin de la terre tu as essayé de te cacher ! » Le visage d’Autumn était un mélange d’émotions. La colère rendait ses joues écarlates, et les larmes coulaient dans ses yeux. Toute la cruauté, l’injustice et les difficultés qu’elle avait subies pour en arriver là la frappaient en même temps. En plus de tout cela, elle savait que son peuple était en train d’être massacré, et que tout cela avait été perpétré par l’homme qui se trouvait devant elle. Elle concentra tout ce qu’elle ressentait en deux fortes accusations.

« Fraude ! Traître ! »

Brier marqua une pause, puis un sourire amer se dessina sur son visage.

Cloudhawk regardait de l’un à l’autre avec confusion. Il n’était pas sûr de la relation que ces deux-là partageaient, et se retrouver au milieu le mettait mal à l’aise. Il se reprit. « Brier, c’est ça ? On dirait qu’on tient le bon gars. Donne-nous la flûte que vous avez volée. Je peux dire en vous regardant qu’une bagarre ne jouerait pas en votre faveur, alors coopérez. Je ne veux pas avoir à te le demander deux fois. »

Brier se dégonfla. « C’est pour ça que tu es venu ? »

Autumn révéla tout ce qu’elle avait souffert pour en arriver là. « Tout est de ta faute », accusa-t-elle. « Notre peuple se fait massacrer, et tu as le culot de poser cette question ? Je me suis trompée sur toi toutes ces années. Ma mère se trompait sur toi ! »

Le visage de Brier perdit toute sa couleur et ses paroles semblèrent lui ôter toute force. Il se balançait de manière instable et ne trouvait pas les mots pour se défendre. Plusieurs fois, les mots montèrent dans sa gorge mais ne purent franchir ses lèvres. À la fin, il lâcha un soupir amer. « La flûte n’est pas là. J’étais presque mort quand je suis arrivé ici, alors je l’ai échangée contre la guérison et le droit de rester. Le tigre venimeux la garde comme garantie. »

Autumn le regarda avec le poids écrasant de la déception.

Il avait abandonné leur peuple après avoir volé leur artefact le plus sacré, mais le plus grave était qu’il l’avait jeté comme une monnaie d’échange. Juste pour qu’il puisse rester dans cet endroit ? Elle avait eu tort à son sujet. Elle ne se serait jamais attendue à ce qu’il soit si égoïste. C’était un ami, un ancien respecté, mais elle voyait maintenant que tout cela n’était pas mérité.

Cloudhawk répondit avec un soupir : « Maintenant que nous savons, le reste devrait être facile. »

« Pas tout à fait. » Brier ne savait rien du jeune homme, mais il savait qu’Autumn n’avait pas pu venir jusqu’ici toute seule. Il devait être une sorte de gardien. « Le tigre venimeux est célèbre pour sa convoitise. Lui faire abandonner un de ses trésors, surtout quelque chose comme la flûte, c’est comme demander au soleil de briller la nuit. »

En effet. Une telle relique se vendrait facilement des milliers d’or au marché noir.

Il était probablement juste de dire qu’une relique offerte aux humains par les mains d’un dieu était d’un niveau similaire à l’Évangile des Sables. Un tel artefact était impossible à évaluer avec de simples pièces de monnaie. Cloudhawk avait pu conserver le livre principalement parce que personne des autres grandes familles ne pouvait l’utiliser. En tant que serviteur de la famille Polaris, personne n’osait non plus s’attirer les foudres de Skye, surtout pour s’emparer d’une relique qu’ils ne pouvaient pas exploiter.

« Vous vous méprenez. Il ne s’agit pas de savoir s’il est prêt à me la donner. Tout ce qui compte, c’est que je la veux. » Son plan était simple : le voler. Si ça ne marchait pas, voler le gouverneur. S’il refusait, se battre. Se battre était le dernier recours, car il y avait beaucoup de gens qu’il ne pouvait pas prendre dans une bagarre directe. Mais, en tant que voleur, peu étaient ses égaux. La plupart du temps, il était parti avant que l’on sache que quelque chose n’allait pas. « Vous deux, rattrapez le temps perdu. Je serai de retour dans un petit moment. »

Sur ce, il laissa Autumn seule dans la clinique de l’Hermite.

Pourquoi était-il si sûr qu’elle était en sécurité ? Cloudhawk n’était pas un idiot. Il avait vécu beaucoup de choses durant ses quelques années sur terre. Il savait faire la différence entre un homme bon et un homme mauvais en un clin d’œil.

Il ne savait pas pourquoi Brier avait volé l’artefact, mais il soupçonnait qu’il y avait plus que de la cupidité dans son histoire. Mais au final, il n’y avait que quatre facteurs de motivation pour tout ce que quelqu’un faisait : l’argent, le pouvoir, la gloire ou l’amour.

« Courir jusqu’ici, changer de nom, et ouvrir une clinique… c’est quoi le but ? » Il venait d’un paradis, à en juger par tout ce qu’il savait de la Vallée boisée. Si Brier voulait vraiment faire des ravages sur son peuple, il n’avait qu’à mentionner leur emplacement une fois pendant toutes les années où il avait été en exil. Il aurait même pu y conduire quelqu’un.

Mais, en réalité, Brier s’est tu. Pendant tout ce temps, il n’avait rien dit à personne. Cloudhawk ne connaissait pas ses véritables motivations, et honnêtement, il s’en fichait. Il voulait juste terminer cette mission aussi vite que possible.

Quant à Tigre venimeux, il aurait rendu visite au gouverneur même s’il n’avait pas la flûte. Il avait un lien avec le Crimson One, après tout – du moins, d’après Mama Jade. Cette mission lui avait été confiée par Skye Polaris en personne, il devait donc s’assurer qu’elle serait accomplie et bien accomplie.

Le quartier des poissonniers était organisé en un niveau supérieur, central et inférieur. Le niveau inférieur, ainsi que la piscine souterraine qui s’y trouve, était l’endroit où les bêtes mutantes étaient gardées et élevées. La plupart des ressources de la ville provenaient de ce niveau, et c’était également le moyen de transport des habitants. Le niveau central abritait les habitants de la ville et les lieux de divertissement pour les occuper. Le grand marché de la ville était également situé dans cette section. Enfin, le niveau supérieur était celui où les privilégiés et les puissants présidaient aux destinées des autres.

C’est là que se trouvait le manoir du gouverneur, le Tigre venimeux.

Son manoir était aussi ostentatoire que son nom l’indiquait. Ses couloirs luxueux étaient surveillés par une véritable armée de gardes personnels, mais pour Cloudhawk, ces défenses banales ne valaient même pas la peine d’être mentionnées. Il attendit que la voie soit libre et se faufila entre les murs. Quelques instants plus tard, il se trouvait dans le trésor privé du gouverneur. C’était exactement comme les rumeurs le disaient. Le Tigre venimeux était un homme d’une avidité singulière.

Sa chambre forte contenait des piles d’objets de valeur empilés de façon désordonnée tout autour. Le qualifier d’éblouissant ne lui rendait pas justice. Si il avait eu le temps, il aurait été heureux de voler le gouverneur aveuglément. Malheureusement, pour l’instant, la mission devait passer en premier.

Trois vitrines au centre de la chambre forte attirèrent son attention. Plus précisément, c’était la résonance provenant de l’intérieur qui l’avait attiré.

Il ne perdit pas de temps pour les ouvrir l’une après l’autre.

La première boîte contenait un éventail très délicat qui semblait avoir été sculpté dans une seule pièce de jade. Il le souleva délicatement et l’examina de plus près. À première vue, l’éventail ressemblait à une pièce d’art luxueuse et était absolument magnifique. Mais en réalité, c’était aussi une relique d’une puissance considérable.

Dans la deuxième boîte se trouvait un arc. Il brillait d’un éclat de bronze bruni comme un vieil artefact des temps anciens. Il était malheureusement cassé, comme le prouvaient les impulsions erratiques qu’il émettait, mais il savait qu’il pouvait être réparé.

La flûte d’Autumn était dans la troisième boîte. Elle n’était pas faite de bois, de pierre ou de métal. C’était quelque chose d’autre, un matériau étrange et inconnu avec une texture tout aussi étrange. La résonance qu’elle émettait ne ressemblait à rien de ce qu’il avait ressenti auparavant. Ce devait être l’artefact sacré dont elle avait besoin.

Je l’ai enfin trouvé !

Il activa sa pierre phasique et plaça les reliques dans son entrepôt. Il les plaça dans l’entrepôt une par une, chacune d’entre elles demandant un effort significatif. Il était difficile de transférer quelque chose qui n’était pas lui-même, et le processus prit deux minutes complètes avant que les trois reliques ne soient rangées en toute sécurité. À ce moment-là, la plupart de ses forces mentales étaient épuisées, mais il allait bien.

« Succès. Il est temps de sortir d’ici. » Il était très content de lui. Non seulement il avait accompli sa mission, mais il en était même sorti avec un petit plus pour sa peine.

Il réenclencha sa cape d’invisibilité et se glissa à nouveau dans le manoir proprement dit. Il passait devant la salle de réception du manoir lorsqu’il entendit des voix qui le firent réfléchir. La curiosité de Cloudhawk prit le dessus et il jeta un coup d’œil.

Il aperçut une silhouette dans la chambre. Repéré n’était pas le bon terme, car il était difficile de ne pas remarquer le poids de plus de trois cents livres. Il était debout devant un opulent banc doré incrusté de pierres précieuses. Ce sac à gaz glouton devait être le despote local, Tigre venimeux.

Mais il ne garda l’attention de Cloudhawk qu’un instant. Bientôt, ses yeux glissèrent vers son interlocuteur.

L’homme en robe rouge semblait avoir une cinquantaine d’années et avait des cheveux poivre et sel. Une petite barbe bien entretenue entourait son menton, ce qui lui donnait un air de sage. De longs doigts reposaient avec précaution sur un bâton, et même devant le gouverneur de la ville, il avait une allure presque royale. Cependant, le visage de ce beau gentleman était entaché d’un air renfrogné qui semblait définitivement gravé. Il avait l’air misérable, comme un grand dieu chargé de sauver un peuple qui ne voulait pas être sauvé.

Tigre venimeux traitait l’homme avec une déférence nauséabonde. Il n’y avait rien dans son rampement qui parlait de son statut de gouverneur. Il s’était même levé pour parler à l’homme en rouge, ici, dans sa propre maison.

Était-ce lui ? Était-ce le Crimson One ? Quelle incroyable coïncidence de le trouver ici, au milieu du hold-up de Cloudhawk !

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