Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 43 – La clinique de l’Hermite

Livre 3, Chapitre 43 – La clinique de l’Hermite

Après une journée entière à chevaucher un poisson de cauchemar, Autumn avait à peine l’énergie de se traîner dans la chambre d’hôtel. Elle s’était écroulée sur le lit avec un soupir de contentement, et à ce moment-là, ses os s’étaient transformés en gelée. Elle ne pouvait pas se lever du matelas confortable. Accablée par une avalanche d’épuisement, ses paupières étaient lourdes comme du plomb. Mais, le cœur d’Autumn était une mer d’émotions. Elle n’avait jamais eu à faire face à autant d’épreuves de toute sa vie. Cela en vaudrait-il la peine ? Serait-elle capable d’accomplir sa mission ?

Un objet sacré qui avait été perdu pendant tant d’années ne serait pas facile à retrouver !

Autumn était mentalement préparée à cela. Elle savait que le voyage serait éprouvant, peut-être même fatal. Il y avait toujours la réalité qu’elle pouvait mourir – et même pire, échouer dans sa quête. En plus de cela, il y avait aussi la question de savoir si elle serait capable d’utiliser la relique s’ils finissaient par la trouver. Et puis, si tout se passait bien, il y avait un monstre chez elle qu’elle devait vaincre. Sinon, sa tribu serait détruite. La situation était compliquée et difficile. Ses chances de succès semblaient presque inexistantes.

Mais, avait-elle le choix ? Le sort de son peuple pesait lourdement sur ses épaules. Quatre-vingt mille vies ! L’endroit qu’ils appelaient leur maison était également menacé de destruction.

Finalement, la somnolence s’empara d’Autumn, et elle glissa dans un sommeil plein de rêves. Elle rêva d’une époque, il y a des années, où elle était légère et insouciante, gambadant parmi les arbres.

Bien que ses parents soient morts depuis longtemps, elle vivait toujours dans leur ombre. Tout le monde la voyait comme une princesse, et leur adoration pour elle était héritée. Mais, la vérité était qu’elle et elle seule était maîtresse de droit divin.

Le grand aîné était sage et lui avait enseigné. Il ne se lassait jamais d’enseigner à Autumn ce qu’elle devait savoir. Il lui avait dit qu’elle devait grandir pour devenir une grande leader. C’était plus qu’un amour de leur place ou un esprit d’abnégation. Elle aurait besoin de courage.

Le grand aîné était un homme d’une grande connaissance, mais il n’avait jamais rejeté les avantages de la force. En fait, l’aîné avait toujours pensé que sa tribu était trop faible, trop molle. Tôt ou tard, cela deviendrait un problème. C’était pourquoi, lorsque ses parents étaient encore en vie, ils avaient fortement plaidé pour l’établissement d’une armée et même pour ouvrir occasionnellement le royaume afin d’accepter de puissantes lignées de guerriers de l’extérieur.

Les “bergers” étaient un peuple bienveillant, à l’écart des affaires du monde. Ils méprisaient la violence, et c’était la déesse des bergers qui avait scellé leur royaume.

Des milliers d’années de prédictions oraculaires avaient dit à leurs ancêtres, il y a longtemps, que les enchantements qui les protégeaient ne devaient jamais être ouverts. Car s’ils l’étaient, le chaos s’ensuivrait.

Aussi sage et noble que soit l’aîné, personne ne partageait son point de vue de faucon. Personne n’aurait pu imaginer que ses pires craintes se réaliseraient.

Autumn rêvait alors d’un homme. Il était là, un souvenir enfermé dans les recoins de son esprit. Si elle le voyait un jour en face à face, elle ne savait pas comment elle réagirait. C’était le plus jeune aîné de la tribu, Brier.

On peut dire que l’aîné cadet avait vu Autumn grandir, et au fur et à mesure qu’elle grandissait, il l’avait souvent défendue après qu’elle ait été surprise à faire quelque chose de vilain. Autumn avait toujours su que Brier la regardait différemment des autres aînés. Il la traitait plus comme une famille et ne lui donnait pas les mêmes exigences strictes que les autres.

Depuis la mort de ses parents, Brier était le seul à lui faire sentir qu’elle avait encore une famille.

« Pourquoi a-t-il fait une telle chose ? Qu’est-ce qui l’a poussé à voler leur artefact le plus sacré et à désactiver les enchantements de la déesse du berger – la seule chose qui les protégeait ? » C’était sa faute si le chaos et le désastre s’étaient abattus sur leur peuple. A cause de sa décision, le nombre de morts se comptait par milliers.

Il lui manquait. Et elle le détestait.

Elle rêvait de ses chers amis, de ses camarades de jeu et de ses parents morts depuis longtemps.

Quand elle se réveilla, son visage était strié de larmes. Elle ne savait pas si c’était parce que sa maison lui manquait, que ses parents lui manquaient, ou pour une toute autre raison. Séchant ses yeux, elle se réprimanda. Elle était une adulte et avait des responsabilités. Un leader se doit d’être fort, alors elle doit mettre ses larmes de côté.

Heureusement, personne n’était là pour la voir, et surtout pas lui. Il ne ferait que se moquer d’elle s’il la voyait pleurer.

Comme s’il était convoqué, Cloudhawk apparut soudainement sur le seuil de sa porte. Lorsqu’il la vit au pied de son lit, s’essuyant le visage, il l’accueillit avec une certaine surprise : « Déjà réveillée ? Tu pleurais comme si on avait écrasé ton chiot. Je parie que tu rêvais de moi en train de rompre avec toi. »

« Hmph , charabia ! Tu n’as pas honte. » La colère d’Autumn éclata. « Qui a dit que tu pouvais entrer dans ma chambre ? Sors d’ici ! »

Cette fille est bien trop sensible, se dit-il. Quelques phrases de badinage et elle était toute retournée. C’était inoffensif, non ? C’est quoi son problème ?

« Très bien, si tu n’es pas intéressé par ce que Grosse Mama a appris, alors je vais te laisser tranquille. »

« Quoi ? Déjà ? »

Le quartier des poissonniers était un grand endroit. Chercher des informations spécifiques d’un endroit à l’autre était comme chercher une aiguille dans une botte de foin. Les chances de trouver quelque chose devaient être incroyablement faibles. Pourtant, si Autumn avait la patience d’attendre, Cloudhawk n’avait pas un tempérament aussi indulgent. Pour lui, c’était simple : trouver le traître, problème résolu.

Autumn comprenait la logique et convenait que trouver Brier était une étape importante. Mais, qu’est-ce que le « Crimson One » qu’il recherchait avait à voir avec tout ça ? Elle n’avait aucune idée de ses intentions, mais ce n’était pas important pour elle. Ce qui était important, c’était que la trafiquante d’êtres humains corpulente avait une piste pour eux en moins d’une demi-journée. D’une certaine manière, Mama Jade, qui était assez grosse pour deux personnes et assez moche pour attirer un gorille, avait réussi l’impossible.

« J’ai eu ce que tu as demandé, mon chéri. Il y avait en effet certains de ces prêtres en robe rouge dont tu parlais qui traînaient dans le quartier des poissonniers. De ce que j’ai pu trouver, il semble qu’ils soient proches du gouverneur aussi. Tigre venimeux a apporté votre Crimson One quelque part. »

« Tigre venimeux ? » Il demanda. « Que savez-vous de ce type ? »

La trafiquante fit une pause. Elle semblait sincèrement surprise qu’il ne sache pas qui est le chef de la ville. « Ce n’est pas un clochard comme les autres, hun. Il y a environ huit ans, il a pris le contrôle du quartier des poissonniers. Je sais de source sûre qu’il est mêlé à des Élyséens, mais je ne sais pas comment. Je n’ose pas trop fourrer mon nez, pas si je veux le garder. »

Cloudhawk acquiesça. Il pensa à ce que le vieil ivrogne avait dit, à savoir que cet endroit était en quelque sorte lié à Skycloud. Tigre venimeux devait être un joueur clé s’il tenait les rênes ici.

« Qu’est-ce que les affaires de Tigre venimeux ont à voir avec nous ? Autumn en avait assez de l’attitude désinvolte de Cloudhawk. Elle l’avait engagé pour faire un travail, mais il passait son temps sur ses propres affaires. Elle demanda à Mama Jade elle-même : « Vous avez trouvé Brier ou pas ? »

« Eh bien, c’est… » Elle marqua une pause au ton irrité d’Autumn, et ses yeux enfoncés regardèrent le sol un instant avant de se relever vers Cloudhawk. Le gardien hocha la tête, et alors elle continua. « J’ai des informations sur lui. Il est ici, seulement… »

Il la pressa, « Seulement quoi ? »

« Un homme est venu ici avec ce nom, mais il l’a changé en Hermite. Sa formation en herbologie et en médecine l’a rendu assez célèbre. Beaucoup d’habitants des terres désolées qui viennent ici font le voyage juste pour le voir. »

Les yeux de Cloudhawk glissèrent vers Autumn.

« C’est lui ! » Sa voix était enveloppée de colère, mais elle cachait plus que cela dans les sous-entendus. Ses petits poings frappèrent la table. « Les compétences de Brier en tant que guérisseur lui ont valu la confiance de ma mère. C’est ainsi qu’il est devenu aîné. Personne ne pensait qu’il nous tournerait le dos et s’enfuirait avec l’artefact. Nous devons le trouver. »

Alors, voilà ce qui s’est passé avec Brier. Il était là, et ils le savaient. Alors, qu’attendaient-ils ? Il était temps de l’affronter ! Cloudhawk n’était pas du genre à perdre du temps. Ils partirent tous les deux vers l’endroit où Mama Jade avait dit qu’Hermit avait installé sa boutique.

Sa maison était un endroit sans prétention, à l’exception du fait qu’il y avait une longue file d’attente à la porte. Ils avaient tous l’air malade ou souffrant. Comme l’avait dit l’esclavagiste, Brier était venu vivre ici en exil en tant que médecin notable. Il était là, vivant dans le confort et l’admiration alors que la tribu qu’il avait laissée derrière lui souffrait. Cette pensée fit bouillir le sang d’Autumn.

Pourtant, un instant plus tard, elle sentit son cœur en colère s’affaisser, déchiré intérieurement. Cloudhawk le vit sur son visage et fit un geste comme pour dire « calme-toi. Voyons ce qui se passe. »

La clinique d’Hermit était principalement gérée par un petit groupe de stagiaires. Hermit lui-même était un homme intelligent d’âge moyen, grand et mince, qui avait commencé à grisonner aux tempes. Il semblait à toutes fins utiles être un homme normal, à l’exception de l’éclat vif de ses grands yeux.

Il était un assez bon juge quand il s’agissait de ce genre de choses, et d’après son apparence, l’Hermite n’avait pas l’air d’un homme mauvais.

L’un des internes s’approcha de la ligne. « Je crains que nous ayons terminé pour aujourd’hui. Je vais devoir vous demander de revenir demain. »

« C’est quoi ce bordel ? ! »

« On fait la queue depuis des heures ! »

« Je suis désolé. Nous sommes tenus par des règles – nous ne pouvons voir que cinquante patients par jour. » Le visage de l’interne était dédaigneux et arrogant. « Essayez de venir plus tôt demain. »

« Fils de pute ! »

Un homme musclé s’avança d’un pas lourd et saisit l’interne par la chemise.

« J’ai traversé toutes sortes d’épreuves pour arriver ici, et je n’aime pas votre putain d’attitude ! Vous pouvez parier votre vie que je vais vous faire manger cette grimace. Je me fous de ce que tu dois faire, tu vas aider mon frère tout de suite. Sinon, je brûle cet endroit de merde jusqu’au sol ! »

« Il y a des limites à ce que le maître peut faire en une journée. Cinquante, c’est tout. » L’interne était courageux. Sous l’air furieux du grand homme, il n’était ni effrayé ni contrarié. « Les règles sont les règles, après tout. On ne peut pas les enfreindre. »

« J’emmerde ta mère, et j’emmerde tes règles ! Laisse-moi te montrer ce que je pense des deux ! »

Le patron en colère leva son poing, prêt à le frapper. A en juger par sa taille, le coup de poing du grand homme mettrait le guérisseur en ligne avec les autres pour faire soigner ses blessures. Son poing seul était comme un rocher, et on pouvait pratiquement faire marcher un cheval le long de son biceps. A première vue, le petit interne était en difficulté.

Mais alors, la brute se figea. Son bras était levé mais ne bougeait pas.

Un jeune homme apparut à côté de lui, retenant le bras musclé d’une seule main. La différence entre leur force visible était presque risible, mais il le tenait comme un étau. « Vous êtes ici pour demander de l’aide, et c’est ainsi que vous vous comportez ? Si c’était ma clinique, je te dirais de trouver un coin confortable où aller mourir. Maintenant, va te faire foutre ! »

La fureur brûlait dans le cœur du grand homme, mais avant qu’il ne puisse passer à l’acte, il vit le monde s’étirer tandis qu’il volait en arrière. L’inconnu lui avait donné un coup de pied en pleine poitrine, le renvoyant à une demi-douzaine de mètres en arrière. La brute se releva et s’examina rapidement à la recherche de blessures plus sérieuses. Son visage était pâle de peur.

Frapper quelqu’un sur le cul n’était pas difficile, mais le frapper à plusieurs mètres de distance sans faire de réels dégâts demandait de l’adresse et du contrôle. Lorsqu’il regarda de nouveau l’homme, une vague de malice l’envahit, si intense qu’il eut immédiatement des sueurs froides. La brute savait au fond de ses os qu’elle était dépassée.

« D’accord ! Rappelle-toi ce que tu as fait ici ! »

Il se pencha pour ramasser son frère qui était resté prostré sur le sol et partit, vaincu.

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