Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 38 – Mission

Livre 1 chapitre 38 : Mission

Cloudhawk réfléchissait à la récente embuscade. Ces hommes étaient parmi les guerriers les plus habiles que l’avant-poste avait à offrir et les ennemis dans l’ombre étaient toujours plus difficiles à affronter que ceux que l’on pouvait voir. S’il était constamment harcelé et traqué par ces puissants assassins, il ne pourrait jamais être tranquille.

Et donc, le lendemain matin, il signala cette affaire aux autres mercenaires.

Mad Dog était légèrement intrigué. « Qui voudrait te tendre une embuscade ? »

Il n’en avait aucune idée. « Tout ce que je sais, c’est que ces trois-là étaient vraiment doués. Il doit se passer quelque chose d’étrange. »

« Oho, c’est vrai ? » Mad Dog se gratta l’oreille et dit d’une voix volontairement perplexe : « Ces trois-là étaient des “experts” très puissants, mais ils ne pouvaient pas te tuer, hein ? Les pauvres cons… Je me demande comment ces connards ont pu rester en vie aussi longtemps. »

Tous les mercenaires éclatèrent de rire quand ils entendirent ça. Cloudhawk se dépêcha de révéler sa blessure à l’épaule. « Je ne plaisante pas, les gars ! Regardez, j’ai été poignardé ici ! J’ai failli mourir ! »

Même si l’enfant avait vraiment été attaqué par quelqu’un, les mercenaires refusaient de croire que ces personnes étaient des “experts” ; si trois d’entre eux ne pouvaient même pas tuer un seul bleu comme lui, à quel point pouvait-il être compétent ?

« Ok. C’était juste une embuscade. Rien de bien grave. Merde, qui n’a pas été pris en embuscade ? Et pourquoi diable courais-tu dehors de toute façon ? Je t’ai dit de ne pas le faire ! C’est de ta propre faute. » Mad Dog agita la main avec impatience. Il dit ensuite d’une voix forte : « Écoutez tous. Vous devez tous rester ici et ne pas aller courir partout. Quelque chose de gros est sur le point de se passer. »

À ce moment précis, le bruit des aboiements de Woola se fit soudain entendre alors que Slyfox l’emmenait dans la cour avec une grande chaîne en acier autour du cou. « Rassemblez-vous, tout le monde ! »

Woola se dirigea vers Cloudhawk, laissant échapper quelques aboiements sauvages alors qu’un regard sauvage et menaçant apparaissait sur son visage. Il était probablement très irrité par le fait qu’il n’était pas allé nettoyer son chenil. Après avoir vécu ici pendant si longtemps, il ne craignait plus cet étrange monstre autant qu’à son arrivée, et il fit donc semblant de ne rien voir.

« J’ai de bonnes nouvelles, tout le monde. » La voix du gros homme s’éleva, son visage se mit à rougir d’excitation. « Le grand type vient de nous envoyer une nouvelle mission et les récompenses seront suffisantes pour nous nourrir pendant trois ans. Faites vos préparatifs, car nous partons immédiatement. »

Le « grand type » ? Était-ce la silhouette qu’il avait vue la dernière fois, l’homme aux vêtements noirs qui portait cet étrange masque respiratoire ?

Il ressentait un sentiment très désagréable à propos de cette mission. Ce type avait offert une récompense généreuse pour la pierre qu’il avait trouvée. Était-il possible qu’il connaisse certains de ses secrets ? S’il découvrait qu’il était celui qui possédait la pierre, il finirait probablement par mourir.

Slyfox commença à donner des ordres aux différents mercenaires. Mantis et deux des mercenaires resteraient sur place pour surveiller leur maison tandis que les autres prendraient part à cette mission… y compris leur nouvelle recrue, Cloudhawk. En d’autres termes, un total de vingt-sept personnes se mobilisaient pour cette mission. C’était essentiellement toute la puissance qu’ils avaient à disposition.

Slyfox était un homme à la fois prudent et rusé. S’il prenait tant de risques et consacrait tant de ressources à cette mission, c’était très probablement parce que l’offre était vraiment trop belle pour être refusée… mais cela signifiait aussi que le danger auquel ils seraient confrontés était tout aussi énorme.

Les mercenaires commencèrent à se préparer. Quant à Slyfox, il rayonnait joyeusement en marchant tout droit vers Cloudhawk. « Tu as beaucoup de chance, petit, ta première mission sera incroyablement profitable. Je vais te le dire franchement : une fois cette mission terminée, nous aurons tout le vin et la viande que nous voulons manger, et toutes les femmes à gros seins et belles fesses que nous voulons apprécier. Tu me remercieras pendant des jours ! »

Comme l’enfer. Il avait appris de ses erreurs précédentes ; il préférait être enfermé avec un loup affamé pendant 48 heures que de croire un mot de ce gros homme. Il préférait croire que le loup ne le mangerait pas ! Plus le gros jurait, moins il disait la vérité, et plus il se sentait nerveux.

« … Puis-je rester ici avec Mantis et garder la maison à la place ? »

« Pas question ! » Slyfox savait exactement ce qui l’inquiétait et un regard extrêmement malheureux apparut sur son visage joufflu. « Gamin, ça ne va pas être comme la dernière fois, d’accord ? Demande à n’importe qui. Je ne baise jamais mon propre groupe. Tu n’as pas de quoi t’inquiéter, compris ? Putain de merde, t’es jeune et inutile. Écoute, tu n’as rien à dire. Tu pars aussi ! »

Slyfox mit un chiffon déchiré dans ses mains. « Lit attentivement ce rapport de renseignement et arrête de perdre du temps. Dans 40 minutes, nous partons. Si quelqu’un perd ne serait-ce qu’une minute, je lui casse ses putains de jambes ! »

Cloudhawk fixa le morceau de tissu en lambeaux dans ses mains, et en lut le contenu à deux reprises.

Mission : Traquer et tuer un roi des rats mutants.

Description de la mission : L’employeur a repéré un repaire de rats mutants situé non loin du côté ouest de l’avant-poste. Ces rats mutants ont à peu près la taille d’un chien-loup mais sont incroyablement rapides et possèdent de puissantes attaques offensives. Nous estimons que la tanière entière compte entre cent et deux cents rats, mais nos estimations sont peut-être erronées.

Ces rats redoutables ont subi toutes sortes de mutations étranges et possèdent certains pouvoirs que d’autres rats redoutables n’ont pas. Le roi des rats en particulier est un spécimen extrêmement précieux et unique. Votre mission est de trouver le roi des rats. Si les conditions le permettent, capturez-le vivant – votre paiement sera augmenté de 50 % supplémentaires. Si vous ne pouvez pas le capturer vivant, faites de votre mieux pour préserver le corps autant que possible et le garder intact.

Les rats étaient des créatures tenaces ; qu’importe le type de catastrophe naturelle qui se produisait, ils étaient toujours capables de s’adapter rapidement, de survivre et de s’épanouir. C’était pourquoi il existait de nombreux types de rats différents dans le monde. Cependant, les rats mutants que Cloudhawk avait vus dans le passé n’étaient pas très puissants.

Quant au rapport de mission, il ne semblait pas non plus indiquer que cette tâche serait particulièrement difficile. Et pourtant, il savait qu’il n’était pas possible que les choses soient aussi simples qu’elles le paraisse. Leur employeur n’avait pas décrit les différentes capacités que possédaient ces rats mutants, mais les récompenses promises témoignaient du caractère meurtrier de cette mission. Et en vérité, il était complètement abasourdi par la valeur de ce contrat.

Les devises fortes étaient rarement utilisées dans les terres désolées, le troc de poudre, d’armes à feu, d’armes, de médicaments et de nourriture étant les formes de commerce les plus courantes. En dehors de ces articles courants, il y avait autre chose qui était assez cher et convoité par beaucoup. Certains matériaux spéciaux pouvaient être extraits d’animaux et de plantes mutés et mélangés selon une formule alchimique extrêmement compliquée pour former un type de médicament connu sous le nom de « mutagène d’amélioration ».

Les mutagènes d’amélioration avaient un effet extrêmement simple : ils stimulaient le corps et facilitaient le développement de nouveaux méta-pouvoirs ou le renforcement de ceux qui existaient déjà, permettant à l’utilisateur de devenir encore plus puissant… et c’était exactement ce qui leur serait accordé s’ils accomplissaient cette mission. Les mutagènes de renforcement, ainsi que de nombreux autres objets de valeur.

Cette récompense était une fortune d’une valeur incroyable ! Des missions comme celle-ci étaient vraiment rares. Non seulement elles leur apporteraient une énorme richesse, mais elles permettraient aussi à la compagnie dans son ensemble de se développer. Il était un novice ; s’il ne participait pas à cette mission, il ne recevrait ni une partie du butin ni aucune des récompenses. Peut-être que Slyfox avait dit la vérité pour une fois. Peut-être qu’il faisait vraiment cela par bonté de cœur.

Il y aurait un certain degré de danger, bien sûr. Les terres désolées avaient été abandonnées par les dieux, et la manne ne descendrait donc jamais des cieux. L’organisation à l’origine de cette mission était l’une des principales puissances des terres désolées, et chaque mission qu’elle émettait avait très certainement fait l’objet de recherches approfondies avant que les récompenses correspondantes ne soient attribuées. Le paiement promis était en fait directement lié au danger de la mission.

Son rêve était de quitter les terres désolées, mais en réalité, fouiller dans les déchets n’était pas une mince affaire ! Plus que toute autre chose, il devait devenir plus puissant et acquérir plus d’armures et d’armements. Comment pouvait-il ignorer une opportunité aussi tentante et lucrative ? Il se sentit plus détendu par rapport à cette mission.

Mad Dog commença à fournir du matériel au reste des mercenaires du Tartare. Rien n’était jamais distribué gratuitement dans les terrains vagues ; si vous vouliez de l’équipement, vous deviez en payer le prix. La réserve d’équipement de la compagnie de mercenaires était considérée comme une propriété partagée, de sorte que chaque personne devait gagner un “crédit” pour pouvoir retirer de l’équipement de la réserve. Le crédit était obtenu de manière très simple : vous faisiez un don d’équipements ou d’articles dont vous n’aviez pas besoin et vous obteniez un crédit correspondant à leur valeur. Vous gagniez également un crédit pour avoir participé à des missions aux côtés du reste de la compagnie.

Il avait deux fusils mais pas de balles. Trois points de crédit étaient nécessaires pour une seule balle de fusil, alors qu’un seul point de crédit était nécessaire pour une balle de 9 mm ordinaire. En règle générale, un seul morceau de rat coûtait également un point de crédit. Il était tout nouveau au Tartare et n’avait pas effectué de mission le mois dernier ; comment pouvait-il se permettre un tel équipement coûteux ?

Mad Dog agita la main avec impatience. « Merde, je te le prête. Tu pourras me rembourser une fois la mission terminée. il n’y aura qu’un peu d’intérêt, juste 50 % ! »

50 %, c’était « juste un peu d’intérêts ? ! Tu n’es qu’un putain de voleur ! »

« De quoi tu parles, gamin ? » Mad Dog maudit fort : « Je ne sais même pas si tu survivras à cette mission. Ce n’est pas un vol. C’est un prêt à haut risque, compris ? Je prends le risque de ne rien récupérer du tout. Si tu ne veux pas accepter mon offre, tu peux aller te faire foutre. »

Il ne pouvait rien faire. Il n’avait qu’à serrer les dents et accepter l’offre. Peu de temps après, dix balles de pistolet et quatre cartouches de fusil de chasse tombèrent dans sa poche.

La poudre à canon de l’avant-poste était entièrement fabriquée à la main et, par conséquent, la qualité n’était pas si élevée, la quantité étant également assez faible. Néanmoins, au moins, elle était sans danger pour l’utilisateur… en général.

« Ah oui. Ton armure de cuir est déjà terminée. » Mad Dog jeta une veste de cuir en peau de loup à Cloudhawk. Cette armure avait été fabriquée à partir de la peau du loup alpha et avait de bonnes propriétés défensives. « Le coût de production de ce gilet était d’environ vingt points de crédit. Besoin d’armes de combat rapproché ? »

« J’ai déjà ce dont j’ai besoin. »

Un pauvre type fauché comme lui évitait autant que possible d’utiliser des armes à feu ; par conséquent, les armes blanches étaient toujours ce sur quoi il comptait en premier lieu. Les mercenaires avaient dans leur armurerie pas mal d’armes blanches, dont des sabres, des épées, des marteaux et des haches. Il avait déjà son bâton d’exorciste, il n’avait donc pas besoin d’autres types d’équipement.

« Où diable as-tu trouvé cette chose, gamin ? » Mad Dog jeta un coup d’œil au bâton sur son dos. Son œil expérimenté estima que ce bâton à trois lames vissées était une arme extrêmement tranchante qui pouvait être utilisée pour poignarder ou taillader. S’il perçait le corps d’un adversaire, même si celui-ci ne mourrait pas immédiatement, il lui serait difficile d’endiguer la perte de sang due à une telle blessure. C’était vraiment une bonne arme de combat rapproché.

« Voici un couteau à dépecer. Prends-le. » Mad Dog lança un couteau puis lui dit : « Nous allons partir. Tu seras responsable de tenir Woola en laisse. Pour cette mission, tu en es responsable. »

La Compagnie du Tartare avait toujours utilisé Woola comme chien de garde, mais cette mission était plutôt spéciale : étant donné la sensibilité du nez de Woola, ses capacités de pistage seraient très probablement utiles.

S’ils lui confiaient cette responsabilité, c’était en partie parce que tous les deux étaient devenus assez proches au cours du mois dernier. C’était aussi parce qu’ils savaient qu’il avait très peu d’expérience au combat et était assez faible. Woola était un sauvage assoiffé de sang, mais au moins c’était un combattant puissant.

Woola laissa échapper quelques aboiements en courant sur ses six pattes. Il semblait assez mécontent du fait qu’il serait sous le contrôle de Cloudhawk. Sa force était tout simplement incroyable ; même s’il était maintenant beaucoup plus fort que lorsqu’il était arrivé, on aurait dit que c’était Woola qui le tenait en laisse.

« La voiture est là ! »

« Préparez-vous à partir ! »

Les mercenaires étaient tous entièrement équipés d’armures, de masques, de manteaux et d’autres armes et types d’équipement étranges. Cette escouade représentait vraiment l’unicité et le caractère des terres désolées.

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