Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 37 – Le prix à payer

Livre 2, Chapitre 37 – Le prix à payer

« Sortir. »

Quand Aurore s’approcha, il y eut de la surprise dans ses yeux platine. Elle s’attendait au moins à un échange houleux, peut-être même à la promesse d’un conflit de longue date entre leurs familles. Au lieu de cela, tout avait été résolu en quelques mots.

Lord Arcturus semblait cool et raffiné mais était, en réalité, un personnage difficile. Aurore suivait ses propres règles et se souciait peu de l’autorité. Mais, même s’il y en avait beaucoup dans la ville sans influence et sans prestige, celui qu’elle n’avait jamais osé croiser était Arcturus Cloude.

Elle pouvait à peine croire leur échange. Cela ne semblait pas caractéristique du gouverneur. Lord Arcturus pourrait-il avoir d’autres plans ?

Skye Polaris avait dit quelque chose que la jeune femme n’avait pas compris : « Vous êtes trop jeune pour comprendre Arcturus Cloude. » Sa décision montre qu’il pense que les choses peuvent encore changer. « C’est bon. Allons voir l’enfant. »

Cloudhawk se réveilla progressivement du coma, et la première chose qu’il vit fut le plafond orné. De la poussière d’or avait été utilisée pour dessiner de belles œuvres d’art, des scènes canoniques savamment et magnifiquement gravées.

Où était-il ? Il voulait se lever, mais les blessures qu’Arcturus avait infligées n’étaient pas parties. Il avait l’impression que mille fourmis rampaient sur lui, mordant sa peau.

Trois personnes se tenaient au pied du lit et parlaient. Il reconnut Aurore en un coup d’œil – mais n’avait-il pas été capturé par Frost de Winter ? Pourquoi était-il soudainement là ?

M. Ink avait jeté un regard de côté vers l’endroit où il se trouvait, puis avait parlé au maître plus âgé : « Ma médecine a déjà commencé à avoir un effet. On dirait qu’il est réveillé. »

Skye Polaris avait clairement un profond respect pour l’homme qui s’était adressé à lui. « Merci pour vos efforts. »

M. Ink joignit respectueusement ses mains devant sa poitrine avant de reculer de quelques pas.

Le vieil homme n’avait pas immédiatement parlé. Ce fut Aurore qui approcha Cloudhawk en premier, lui donnant une chance de la voir plus clairement. Elle mesurait environ cent soixante-dix centimètres et renonçait à l’armure pour une simple robe de guerrière blanche. Ses cheveux blond platine pendaient lâches et ordonnés autour de ses épaules.

Elle était si blanche.

Anormalement blanc, mais pas maladif.

La peau d’une belle femme était souvent décrite comme identique au jade blanc crémeux, mais elle en semblait taillée. Non seulement elle était anormalement blanche, mais il n’y avait pas non plus de pores visibles. Sa peau brillait d’une douce lueur.

Cette belle femme debout là immobile était comme une déesse noble et tempétueuse. Ses bras étaient croisés devant sa poitrine alors qu’elle hochait la tête en disant. « Tu es entre mes mains maintenant, petit voleur. Si tu as quelque chose à dire pour toi-même, dis-le maintenant !

Il n’avait toujours pas retrouvé ses repères.

« Ne fais pas d’histoires, Aurore. » La forme imposante de Skye Polaris apparut à côté d’elle. En approchant, Cloudhawk sentit son aura le submerger comme s’il était écrasé sous le poids d’une montagne. Il faisait un effort pour être amical, mais ses traits féroces rendaient cela difficile. « Vous avez failli mourir. Heureusement, Aurore t’a amené ici et nous t’avons sauvé la vie. Tu es dans la maison du commandant en chef de Skycloud. Je crois que tu es déjà venu ici. »

Cloudhawk ne savait pas ce qu’était un « commandant en chef » et son visage ne montrait aucun changement d’expression. « Oh » fut sa réponse. Puis, il ferma les yeux et se détendit. « Vas-tu me tuer ? »

« Te tuer ? Ce serait bien trop simple ! Je pourrais te tuer d’un doigt, mais si je faisait ça, pourquoi risquerais-je d’offenser ce vieux renard, Arcturus ? » Skye Polaris n’avait pas fait attention au manque de respect de Cloudhawk. « Très bien, dis-moi ce qui se passe. Pourquoi causer tous ces problèmes au gouverneur ? »

Le sauver d’Arcturus Cloude n’était pas une mince affaire, mais il devait se demander quelles étaient ses motivations. Il n’avait aucun moyen de dire ce que le vieil homme voulait vraiment, mais à présent, il n’avait aucune raison de cacher ce qui se passait dans les friches. Ainsi, il lui raconta.

« C’est donc de ça qu’il s’agit…» Maintenant, il comprenait. Le vieux commandant haleta. « À partir de maintenant, ne pense plus à Sélène. Cette question est beaucoup plus compliquée que tu ne le penses. »

« Comment n’est-elle pas encore morte ? » À la simple mention du nom de Sélène, tout le corps de Aurore devint rigide comme un serpent se retrouvant face à face avec une mangouste ou une araignée gelant sous l’ombre d’un oiseau. Ses mains se serraient en poings. « Elle a fui la ville parce qu’elle avait peur de me faire face. Elle ne m’a jamais donné une chance de sortir de l’impasse à mon retour du sanctuaire, mais je suis le plus grand talent dans tout le domaine ! »

De toute évidence, il se passait quelque chose entre elle et Sélène, mais il n’en avait rien à foutre. « Lord Arcturus travaille vraiment avec les démons, n’est-ce pas ? »

« Comme je l’ai dit, c’est compliqué et bien au-dessus de ton niveau. La réponse ne signifierait rien pour toi. » Skye Polaris savait quelque chose, mais il n’allait pas le dire. Pourtant, sa réaction était intéressante. « Très bien, je ne suis pas du genre à tourner autour du pot. Allons droit au but. Tu as volé ma famille et le fait que tu respires encore va à l’encontre de mon tempérament habituel. Te sauver peut aussi nous avoir mis en désaccord avec le gouverneur – j’espère que tu comprends à quel point c’est grave. »

« Eh bien, j’ai vécu une vie de merde », répondit Cloudhawk. Comment était-il censé le rembourser ? « Si tu le veux, vas-y et prends-le. »

« Volontiers ! Mais ce n’est pas ta vie que je recherche. » L’homme grisonnant gloussa. « Tu sembles être un enfant doué. C’est pourquoi je t’ai secouru. À partir de maintenant, tu es un soldat. Je vais t’envoyer dans la meilleure école d’entraînement de Skycloud pour te perfectionner. Ensuite, à ton retour, tu serviras notre famille pour rembourser ce que tu as volé. »

Toute prétention d’amitié avait disparu.

Skye Polaris semblait définitivement être quelqu’un d’influent et disposait d’un large éventail de personnes talentueuses. Pourquoi le sauver ? Cloudhawk avait une vraie compétence, mais elle était limitée. Il pensait que trouver quelqu’un de plus capable que lui ici dans la ville serait aussi facile que de sortir quelqu’un d’une foule.

Le vieil homme l’avait traité de soldat. Cela signifiait-il qu’ils allaient le mettre dans l’armée ? Quelle que soit la façon dont vous le regardiez, il n’était pas du type de l’armée, ni l’un des fidèles. Alors, comment était-il censé faire un bon soldat ?

« Je suis un déserteur. Je ne crois pas en vos dieux. »

« C’est pourquoi tu ne te joins pas aux troupes conventionnelles. Au lieu de cela, tu vas être une main dans l’ombre. Il y a des habitués et des irréguliers, ceux qui vivent dans le rayonnement des dieux et d’autres qui n’ont jamais vu la lumière. Dans ce monde, la justice doit être protégée, mais certains maux sont nécessaires. »

« Qu’est-ce que tu racontes ? »

« Mets-le comme ça. Il y a des missions moins glorieuses qu’un soldat normal ne peut pas accomplir et dans lesquelles les membres de la famille ne peuvent pas s’impliquer. C’est là que des gens comme toi entrent en jeu. Toute famille ou organisation a un groupe qui fait ce que les autres ne peuvent pas. Parfois, des situations spéciales nécessitent des tactiques spéciales. »

« Tu n’as pas peur que je m’échappe ? »

« N’hésite pas ! Seulement, il y a un poison à action lente que M. Ink t’as injecté pendant que tu étais inconscient. Il restera dans ton système pendant environ cinq ans, et tous les six mois, tu vas ressentir une réaction. Sans l’antidote, il te tuera. Tu vas me rembourser d’une manière ou d’une autre. Soit tu travailles, soit le poison fera en sorte que tu payes d’une autre manière.

Aurore était clairement mécontente de sa punition. « Pourquoi se fier à des méthodes aussi sordides ? C’est honteux ! »

Skye Polaris n’était pas d’accord. « C’est nous qui traitons le problème une fois pour toutes. Cinq ans, ce n’est pratiquement rien ! »

« Je ne suis pas assez fort », répondit Cloudhawk.

« Vous n’êtes tout simplement pas poli, c’est tout. Cela n’a pas d’importance. Avec les bons matériaux, vous pouvez être poli. » Il poursuivit : « Cette formation est le four parfait. Vous pourriez jeter les déchets les plus inutiles à l’intérieur, et tant qu’il vivra, il en ressortira capable de se débrouiller seul. »

Il avait tout prévu !

Refuser l’offre « généreuse » du vieil homme revenait à accepter la mort par poison. Quoi qu’il en soit, pourrait-il se tailler une place plus longtemps dans les terres Élyséennes ? S’il quittait Skycloud, où irait-il ?

Il pensait qu’il allait mourir, et une fois qu’il aurait cessé de respirer, tous ses problèmes seraient terminés. Mais il ne l’avait pas fait, et il n’y avait aucune raison de sortir à la recherche de la mort.

« J’ai une condition. »

Cet idiot avait le culot de réclamer ? Il serait mort sans le vieil homme !

Skye Polaris était clairement énervé, mais il demanda quand même : « Qu’est-ce que c’est ? On verra. »

« La société Bloomnettle est innocente. Laissez les tranquilles. »

Cela prit Skye Polaris par surprise. Il s’attendait à ce que l’enfant demande quelque chose qui lui profiterait, mais il avait plutôt utilisé sa dernière marge de manœuvre pour les autres. Le soldat grisonnant se renfrogna en réfléchissant. Ce n’était pas une demande facile, mais au bout de quelques instants, il répondit : « Je peux trouver des moyens de pardonner à tout le monde sauf celui appelé Squall. Mais ils ne pourront pas rester ici en ville. Ils devront vivre le reste de leur vie dans les villages. »

C’était assez.

Il savait qu’il n’y avait que des ténèbres dans l’avenir de Squall. Il avait été publiquement reconnu coupable de crimes contre le domaine et avait été sauvé par un présumé espion démon. Rien n’allait nettoyer ces taches de son nom. Le reste de sa famille n’en savait rien et pouvait être pardonné. Il n’oublierait jamais l’image de Squall disparaissant dans l’obscurité des tunnels. Le monde du gamin avait été bouleversé du jour au lendemain, mais il ne pouvait rien faire pour l’aider.

Son acceptation rapide et silencieuse plut à Skye Polaris. Les jeunes hommes comme lui étaient de plus en plus difficiles à trouver.

La ville était pleine de soldats, mais ils étaient inflexibles. Après avoir étudié ses actions au cours des derniers jours, il savait que l’enfant était du genre à faire tout ce qu’il fallait pour atteindre son objectif. Ce genre de diamant brut était exactement ce qui manquait à l’armée de Skycloud !

« Aurore, emmène-le se préparer. Ce soir, nous l’amènerons rencontrer quelqu’un. »

« Qui ? Où ? »

« Le manoir du gouverneur. Nous avons rendez-vous avec Arcturus Cloude !

Il se figea. Ce vieil homme était-il fou ? Arcturus Cloude voulait le tuer, et ils allaient le faire passer par la porte d’entrée de ce salaud. Néanmoins, Skye Polaris semblait indifférent. Il savait que le gouverneur ne ferait rien de fâcheux.

Aurore ne se souciait pas du tout de ce qu’il pensait.

Une fois qu’il avait récupéré, Aurore l’avait traîné vers la voiture familiale. Ils étaient partis directement pour le manoir du gouverneur. Skye Polaris avait expliqué que ce n’était pas son idée, mais qu’ils venaient à l’invitation d’Arcturus Cloude. Il avait envie de rencontrer ce jeune déserteur en tête-à-tête.

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