Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 25 – Le Roi Wendigo

Livre 5, Chapitre 25 – Le Roi Wendigo

Scorpion rouge s’éloigna de Sandspire, vaincu. Il devait au plus vite parler à son maître du mystérieux chasseur de démons.

N’osant pas perdre une seule minute, il embarqua dans un petit avion et se dirigea vers les zones inexplorées du sud où il avait l’habitude de prendre contact avec ses maîtres. Il voyagea deux jours et deux nuits avant d’arriver.

De l’extérieur, cette montagne ressemblait à n’importe quelle autre montagne des terres désolées. Cependant, son intérieur était veiné de rivières d’eau douce. Une caractéristique distincte était son apparence, comme une tête de loup nichée dans le terrain déchiqueté. Sa gueule ouverte était l’entrée d’un système de grottes qu’ils appelaient le Repaire du loup.

Le Repaire du Loup était comme un monde à part entière. Scorpion rouge prit deux mutants et entra, et alors qu’ils s’enfonçaient à l’intérieur, leur chemin était bordé de lumières étincelantes. Ces lumières étaient les yeux verts affamés d’animaux mutants qui observaient leur progression.

De l’obscurité, une énorme souris sortit pour se dandiner à côté de Scorpion rouge. Contrairement à ses petites cousines, celle-ci marchait sur deux pattes. Elle mesurait environ cent soixante-dix centimètres de haut, et son corps était couvert de poils gris et lisses qui semblaient aussi durs que l’acier. Plus surprenant encore, ce rat mutant portait une armure. Scorpion rouge pouvait voir l’étincelle d’intelligence dans ses yeux de fouine.

Ce n’était pas la première fois qu’il rencontrait des créatures de ce genre. Il avait appris à cacher sa surprise chaque fois qu’une scène aussi étrange se présentait. Les animaux devenaient intelligents, ils construisaient même leurs propres armées. Ce n’était pas la première fois qu’il se demandait s’il était en train de devenir fou ou si c’était le monde entier qui était devenu fou.

Cet étrange groupe de créatures était venu ici à la demande de leur maître il y a quatre ans, pour chercher un abri. Depuis lors, leur nombre avait considérablement augmenté. En raison de leurs avantages naturels, ils étaient les pionniers parfaits pour établir une base dans les chaînes de montagnes inhospitalières de l’extrême sud.

Ils donnaient la chair de poule. « Où est le Roi Wendigo ? J’ai des nouvelles importantes à partager ! »

Son souffle se bloqua dans sa poitrine alors qu’une presse d’animaux hyper-intelligents se rapprochait de lui. Ils reniflaient l’air autour de Scorpion rouge et des deux hommes qu’il avait amenés.

L’un d’eux, qui semblait n’être qu’un chiot, ouvrit sa gueule de loup et essaya de grignoter les pieds d’un mutant. Alors que le mutant essayait de digérer ces étranges créatures, la menace perçue lui fit perdre patience. Il repoussa le petit loup d’un coup de pied.

Scorpion rouge blanchit. « Idiot ! Qu’est-ce que tu fais ?! »

Soudain, la grotte se remplit de grognements de colère. Toutes sortes de créatures, quelle que soit leur espèce, prirent soudainement des postures agressives. Scorpion rouge pouvait sentir la menace mortelle le submerger.

Une lumière émergea des profondeurs de la caverne. C’était une paire d’yeux brûlants qu’il était difficile de regarder directement. Il ne fallut qu’un instant pour que le propriétaire de ces yeux apparaisse devant eux.

Une paire de griffes écarlates déchira la poitrine du mutant et sortit de son dos.

Comme une scène d’un horrible cauchemar, ils regardèrent le mutant se ratatiner et devenir une enveloppe de son ancienne personne. C’était comme regarder tout le sang et les autres fluides qu’il contenait être aspirés en un instant. Quand il n’était plus qu’un cadavre séché, l’assaillant du mutant jeta le corps comme un déchet. Les autres bêtes se jetèrent sur lui et mirent en pièces ce qui restait.

« Contrôlez vos bâtards », grogna une voix rauque et autoritaire à l’attention de Scorpion rouge, « ou tu subiras le même sort ».

Scorpion rouge sentit une sueur froide couler le long de son cou. La différence de puissance entre lui et cette créature était comme celle entre une mare et un océan.

Il y a quatre ans, ces bêtes étaient un groupe typique, formidable mais pas terrifiant. Pourtant, après avoir rejoint le Maître, cette bête en particulier était devenue immensément plus puissante. Ce n’était pas étonnant que le Maître l’estime autant et en ait fait son avant-garde.

Scorpion rouge répondit avec un mélange de jalousie et de peur. « Roi Wendigo, je suis ici pour rapporter qu’un chasseur de démons est apparu dans les régions sauvages du sud. Nous devons alerter le Maître immédiatement. »

« Un chasseur de démons. » Rien ne changea sur le visage du monstre. « Ils devaient apprendre notre existence tôt ou tard. Un ou deux, ce n’est pas un problème. »

Scorpion rouge le pressa. « Je crois que Skycloud a envoyé le chasseur de démons pour prendre le contrôle de Greenland. Il dit que le groupe d’éclaireurs que vous avez envoyé il y a quelques jours a déjà été tué. Vous ne pensez pas que c’est un problème que nous devons signaler ? »

Le Roi Wendigo resta silencieux pendant quelques instants. « Le chasseur de démons dont vous parlez est déjà ici. »

Scorpion rouge fut figé mais se reprit au bout d’une seconde. « Qu’est-ce que vous voulez dire ? »

Les pupilles du Roi Wendigo se contractèrent en deux taches sombres et clignotèrent en vert comme deux braises ardentes. Son manteau de poils argentés se hérissa puis fit irruption dans la caverne plus vite que la vitesse du son. Ses puissantes griffes s’élancèrent avec une intention meurtrière, laissant des entailles dans le mur de la caverne.

Le Roi Wendigo regarda fixement quelque chose d’invisible. « Où es-tu allé ? »

Clang !

Le son du métal sonnant contre quelque chose leur perça les oreilles. La grotte entière trembla violemment !

Des griffes écarlates tâtonnèrent alors que le Roi Wendigo frappait à nouveau. C’était des armes mortelles qui pouvaient déchirer le fer comme du papier, et même briser des reliques. Mais ce qu’il balayait maintenant était plus solide que ce que ses griffes pouvaient supporter. Il était rare que la furie du Roi Wendigo soit déviée.

C’était un gantelet, bosselé et rayé par des années d’utilisation. Bien qu’il semblât en mauvais état, il avait arrêté ses griffes sans problème.

Une silhouette apparut lentement du néant. La cape grise qui le recouvrait flottait dans la brise légère. Ce qu’ils pouvaient voir de sa forme était maigre et enveloppé de la tête aux pieds dans des bandages sales. Au-delà de ça, peu de choses pouvaient être discernées.

Scorpion rouge se sentait sur le point de vomir. « Toi ! Tu as suivi… »

Il reconnut immédiatement qu’il avait conduit cet étranger jusqu’à l’avant-garde de son maître. C’était un tour si simple.

Cloudhawk avait suivi Scorpion rouge jusqu’ici. Ce qu’il n’avait pas prévu, c’est que ce mutant serait capable de le détecter à son arrivée, même s’il était invisible.

Le coup de ses griffes avait engourdi son bras.

Heureusement, le gantelet qu’il avait trouvé dans le temple alien avait appartenu à un dieu. Son nom était gravé en lettres sur la surface intérieure : « Gantelets divins du changement ». Avec un nom pareil, il était certainement destiné à être un outil important. Il possédait plusieurs capacités, dont la plus importante était la capacité de dévier toute attaque. C’était une relique défensive par nature.

Après être entré en résonance avec les gantelets, Cloudhawk pouvait dévier toute sorte d’énergie qui lui était envoyée. La force de ses capacités défensives dépendait de sa propre force mentale. Un tueur de dieu comme celui que Scorpion rouge avait à ses côtés n’avait aucun espoir de le blesser.

Bien qu’il soit encore en convalescence, il n’était pas du genre à se laisser abattre facilement. Avec l’aide de ce gantelet, il pouvait se protéger de presque tout.

Outre la déviation, le gantelet était également très défensif. Les coups physiques étaient tout aussi inefficaces que les coups énergétiques. Cependant, cela n’enlevait rien à la puissance pure que Cloudhawk ressentait face à ce Roi Wendigo. L’attaque soudaine l’avait fait reculer de plusieurs pas, et la douleur commençait à s’insinuer dans son bras. C’était une attaque incroyable.

La bête était tout aussi surprise que sa proie ait survécu à l’assaut. « Tu as du culot, d’entrer dans la tanière du loup ! »

Les hurlements et les sifflements de la myriade de créatures mutantes répondirent à ses paroles. Cloudhawk regarda autour de lui, conscient qu’il venait de tomber sur un nid de frelons.

Le roi Wendigo, mi-homme, mi-loup, sortit à nouveau ses griffes pourpres. Plus vite que l’œil ne pouvait suivre, il atteignit Cloudhawk avec assez de force pour briser les os.

Cependant, Cloudhawk aimait ses os comme ils étaient, alors il se tourna et leva son bras pour bloquer la frappe. Des griffes écarlates grattèrent le fer froid.

Des yeux brûlant d’une lumière verte cauchemardesque étaient fixés sur Cloudhawk, comme ceux d’un animal affamé guettant son prochain repas. « Ne crois pas que tu sortiras d’ici vivant. »

Comme si c’était le moment, les créatures mutantes se mirent en action. Même un Maître Chasseur de Démons repenserait son plan de sortie dans une telle situation, et encore moins un Cloudhawk blessé. Pourtant, il se contenta de hausser les épaules et de parler d’un ton égal. « Ah oui ? »

Il profita des railleries du Roi Wendigo pour tendre la main et l’attraper par l’armure. L’air autour d’eux se déforma d’une manière inquiétante. Puis, au moment où la mer de créatures s’élevait autour d’eux, les deux personnages disparurent complètement de la grotte.

« Où ?! »

Scorpion rouge, les yeux écarquillés et déconcertés, fixait l’espace où ils étaient. Il n’arrivait pas à saisir ce qu’il avait vu. Comment deux personnes pouvaient-elles simplement disparaître ?

Les monstres restants commencèrent à paniquer. Le Roi Wendigo était leur chef. Il avait été pris juste sous leur nez sans même une odeur à suivre. Il avait été volé par une puissance obscure, et cela signifiait qu’il serait difficile à trouver.

« Aooo ! Aaaaoo-aaaoooo  ! »

Des hurlements retentirent sur les murs de la caverne. Les bêtes se dispersèrent dans toutes les directions.

Pendant ce temps, Cloudhawk et le Roi Wendigo apparurent en clignotant à l’extérieur de la caverne. Le mutant ressemblant à un loup était déconcerté par cet étrange pouvoir, mais cela ne l’empêcha pas de lancer une autre série d’attaques. Les deux hommes, désormais seuls dans la montagne, s’échangèrent plusieurs coups. Cloudhawk frappait avec des traits de lumière argentée, mais le Roi Wendigo les repoussait avec ses griffes. Alors qu’ils se poursuivaient l’un l’autre à travers le terrain accidenté, des fissures et des glissements de terrain marquaient leur passage.

Alors qu’ils continuaient leur lutte, Cloudhawk fut soudainement envahi par une terrible douleur.

Ce fut un bref moment, mais le Roi Wendigo en profita. Il donna un coup de pied bien placé contre la poitrine de Cloudhawk et l’envoya au sol.

Cloudhawk se téléporta instantanément à une centaine de mètres.

Il était évident pour le Roi Wendigo que ce chasseur de démons était puissant mais en quelque sorte limité. Plus ce combat durait, plus il évoluait en sa faveur. C’était une bonne chose, car autrement, le mutant n’était pas sûr de pouvoir vaincre l’humain.

Était-il blessé ? Tant mieux ! Il fonça sur Cloudhawk, prêt à en finir avec le combat.

Cloudhawk ne put maintenir le combat longtemps. Alors que le Roi Wendigo s’approchait de lui, il cria à pleins poumons, « , l’ivrogne, tu vas attendre qu’il me découpe en morceaux ? ».

L’appel traversa le corps du Roi Wendigo comme un choc. Était-ce une embuscade ?

Sa réponse vint sous la forme d’une ombre au-dessus de sa tête. La silhouette descendit sur lui à une vitesse incroyable et frappa avec une lame d’apparence simple. C’était l’arme que Cloudhawk avait ramenée et offerte au vieil ivrogne, Sunstroke.

Le Roi Wendigo fut forcé de se jeter sur le côté. Une lumière douce comme les premiers rayons de l’aube balaya le sol et, au grand choc du mutant, laissa derrière elle une entaille de vingt mètres de long dans la terre.

A en juger par ce qu’il voyait, cette nouvelle menace n’était pas moins puissante que lui. De plus, il pouvait sentir que l’épée n’était qu’un outil secondaire.

Les choses ne se présentaient pas bien.

Le Roi Wendigo se mit à quatre pattes et s’apprêta à fuir.

Cependant, le vieil homme apparut devant lui, l’épée levée. D’un seul coup, il envoya le mutant s’étaler. En un seul coup, le Roi Wendigo fut jeté au sol, gravement blessé.

Seulement alors, le vieil ivrogne regarda vers Cloudhawk. « Celui-là, c’est leur chef ? »

« On dirait que le grand chef n’est pas là. Pourtant, celui-ci semble bien plus important que Scorpion rouge. Prenons-le vivant. On peut peut-être le faire miroiter pour attirer l’attention du grand patron. » Cloudhawk s’arrêta lorsqu’il entendit les cris provenant de la Tanière du loup. Quelles étranges créatures… il y avait quelque chose chez eux… mais Cloudhawk repoussa cette idée. Ce n’était pas le moment. « Allons-y ! »

Le vieil ivrogne souleva le Roi Wendigo blessé, et ensemble, les deux figures fuirent la chaîne de montagnes.

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