Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 24 – Spectre du Sud

Livre 5, Chapitre 24 – Spectre du Sud

Tout le monde était stupéfait par la tournure soudaine et inattendue des événements.

Avant aujourd’hui, les habitants du désert considéraient les mutants comme Rhino comme les meilleurs tueurs du désert ! Il était presque surhumain, avec une peau de fer et des poings d’acier. Partout où il allait, Rhino était au sommet de la chaîne alimentaire.

Qu’avaient-ils appris à l’instant ? Le tueur de dieu de Scorpion rouge pouvait éliminer un homme comme Rhino en quelques mouvements seulement. Le type de pouvoir que le tueur de dieu appelait allait au-delà de ce que ces gens simples pouvaient comprendre. Une puissance qualifiée pour faire ce qu’il voulait n’importe où dans les régions désertiques. Et pourtant… cet étranger avec Sand Viper, qui semblait à peine assez fort pour soulever une épée, avait tué le tueur de dieu sans le moindre effort.

Était-il seulement humain ? Avec de telles capacités, pourquoi jouait-il les seconds rôles auprès du gouverneur de Sandspire ?

En fait, c’était Sand Viper qui était le plus choqué de tous. Il connaissait très bien la force du tueur de dieu. S’il n’était peut-être pas aussi fort qu’un chasseur de démons vétéran, il était certainement comparable à un chasseur de démons élyséen typique. Lorsqu’il avait été révélé que Scorpion rouge avait un tel homme avec lui, le gouverneur était sûr que son peuple serait éliminé. Les rêves du hors-la-loi étaient à sa portée et deviendraient réalité une fois Sand Viper assassiné. Mais maintenant, ce rêve avait été arraché de sa portée.

Cloudhawk s’avança avec une expression placide sur son visage.

Scorpion rouge et les autres avaient reculé d’un pas nerveux.

Ils avaient peur. Comment pouvaient-ils ne pas l’être ? Même les balayeurs sauvages n’étaient pas assez fous pour se battre contre un homme comme lui. Cet étranger à l’apparence presque frêle commandait un pouvoir que les balayeurs sauvages ne pouvaient même pas comprendre. Sa présence leur enlevait fermement le contrôle de la situation.

« C’est tout ce que tu as apporté… »

Le visage de Scorpion rouge était un masque de rage et de peur. « Tu… tu fixes tout ce que tu veux ! Je vais dire à mon maître ce que j’ai vu ici. La prochaine fois, toi et tous les autres mourront ! Sandspire sera rasée ! »

Ce n’étaient que des mots, les dernières railleries d’un homme qui savait qu’il n’y avait plus rien à faire. Scorpion rouge ne s’attendait pas à s’en sortir, pas face à un tel homme. Mais lorsque Cloudhawk donna sa réponse, les mots le surprirent.

« D’accord, je vais te laisser partir – je veux voir quelle sorte de pouvoir se cache derrière toi ».

Tout le monde le regarda fixement. Quoi ? ! Le laisser partir ? C’est vraiment stupide ! Tout le monde, même Scorpion rouge, n’en croyait pas ses oreilles.

« N’oublie pas de dire à celui qui tire tes ficelles que les fauteurs de trouble qu’ils ont envoyés à Greenland ont également été traités. Nos comptes doivent encore être réglés. Dis à qui que ce soit de se souvenir. Souviens-toi qu’à partir de maintenant, Sandspire fait partie du territoire de Greenland. Et si l’un d’entre vous est revu dans les parages, je m’assurerai personnellement que vous n’aurez plus jamais l’occasion de repartir. »

Le visage de Sand Viper était aussi blanc qu’une feuille. Cloudhawk entraînait sa ville dans la fange avec lui. C’était une provocation audacieuse des puissances du Sud !

« Le changement arrive. On va voir combien de temps tu vas tenir. »

Scorpion rouge cracha la menace, lançant un regard noir à Cloudhawk. Son impact était moindre quand il prit la fuite avec son peuple en disgrâce.

Sand Viper et les siens les regardèrent partir. Le gouverneur était mécontent du résultat. Pourquoi ne pas simplement tuer l’homme ?

« C’est un petit poisson. Nous ne pouvons rien apprendre même si nous l’attrapons et le torturons. Le tuer ne ferait pas de différence non plus. » Cloudhawk expliqua son raisonnement, puis poursuivit après une brève pause : « Alors mieux vaut lui donner une certaine utilité. En faire un appât. On pourra peut-être accrocher un plus gros poisson. »

« Mais… »

« Tu n’es pas d’accord. »

Sand Viper regarda le visage bandé de Cloudhawk. Bien que son expression soit restée calme, il était intérieurement frappé par la peur. S’il voulait le tuer, personne ne pourrait se mettre en travers de son chemin.

« Je… je n’oserais pas. Je ne sais même pas quel est ton rôle à Greenland. »

« C’est de ma faute. J’ai oublié de le mentionner. Je suis son gouverneur. »

Gouverneur ? Cet homme sans prétention, à l’air humble, était le gouverneur de Greenland ? Ses doutes furent dissipés lorsqu’ils retournèrent à Sandspire et retrouvèrent le vieil homme d’avant. De plus, il avait amené avec lui une femme belle et érudite.

Il connaissait personnellement le vieil homme, mais la femme était également connue. Hellflower était une célèbre chercheuse errante dans le sud.

Elle avait séjourné à Sandspire pendant un certain temps il y a environ dix ans. En peu de temps, elle s’était imposée comme l’une de leurs plus éminentes scientifiques. Il était surpris d’apprendre qu’elle passait désormais ses journées à Greenland. À en juger par la façon dont le vieil homme et Hellflower traitaient Cloudhawk, son affirmation d’être le gouverneur de la ville était avérée.

Cela ne laissait pas l’esprit de Sand Viper tranquille. Que ce soit Cloudhawk, Hellflower ou le vieil homme, aucun d’entre eux n’était à négliger. Leur présence dans le sud ne présageait pas des jours heureux. L’augmentation du nombre de représentants envoyés par les puissances mystérieuses dans le sud en était la preuve.

Pourquoi les terres arides et isolées du sud étaient-elles soudainement le centre d’intérêt de ces gens ? Sand Viper ne pouvait même pas deviner les tragédies qui se profilaient à l’horizon, mais une chose était sûre. Scorpion rouge avait raison, les choses étaient en train de changer.

Le vieil ivrogne s’exprima avec beaucoup d’intérêt après que Cloudhawk ait expliqué la situation. « À quel genre d’endroit avons-nous affaire là-bas ? Je ne le sais même pas. Skycloud n’a aucune information sur la région. »

Cloudhawk tourna son attention vers Hellflower. « Qu’est-ce que tu en penses ? »

« Hé, je ne suis qu’une scientifique. » Elle roula les yeux vers lui. « J’ai couru avec Wolfblade et Abaddon, mais leurs secrets leur appartiennent. »

« C’est vrai ? » Cloudhawk se méfiait de plus en plus des paroles de Hellflower.

« Donc tu as juste laissé le petit vairon s’enfuir. » Le vieil homme n’était pas terriblement satisfait de cette décision. « Tu es sûr qu’il va revenir ? Comment savoir s’ils ne seront pas plus prudents maintenant qu’ils savent que tu es là ? »

« S’ils ne viennent pas, qu’est-ce qui nous empêche de les trouver nous-mêmes ? »

Les lèvres de Cloudhawk se retroussèrent en un rictus rusé. Il n’était pas idiot. Avec tout ce qui se passait au sol, personne n’avait pris la peine de lever les yeux. S’ils l’avaient fait, Scorpion rouge aurait pu remarquer l’oiseau jaune rondouillard qui les suivait.

Il était sûr que la première chose que ferait Scorpion rouge serait de faire un rapport à ses maîtres, il ne restait donc plus qu’à suivre la liane pour atteindre le melon. Une fois que Scorpion rouge les aurait menés à celui qui tirait les ficelles, ils en sauraient plus.

Ses deux compagnons comprirent.

Skycloud. Dans les jardins du manoir du gouverneur.

Un officier militaire rondouillard était perché dans un pavillon, l’air nerveux. Des perles de sueur dégoulinaient sur son visage tandis qu’il fixait d’un œil mauvais l’échiquier devant lui. Son souffle était irrégulier, comme s’il luttait pour respirer.

Finalement, il relâcha son souffle dans un soupir et laissa tomber sa pièce.

Encore perdu. Il n’y avait plus de mouvements à faire. Il jeta un regard d’excuse à l’habitant le plus fort de Skycloud, assis en face de lui.

« Tu t’es amélioré de manière significative et en peu de temps. J’ai fait le bon choix avec toi. »

Arcturus regarda Hammont, qui lui rendit son regard avec révérence et admiration. Il était entièrement conquis par la force et la sagesse du gouverneur. Il comprenait enfin comment même un homme aussi arrogant que Frost de Winter pouvait s’incliner devant le Maître Chasseur de Démons. A tout point de vue, Arcturus Cloude était le sommet des capacités humaines.

Ils étaient rejoints par une figure héroïque qui se dirigeait vers eux. Frost apparut comme si les pensées de Hammont l’avaient convoqué. Le gros officier se leva d’un bond et s’inclina respectueusement. C’était mérité : Frost était l’un des personnages les plus importants de tout le royaume !

Il avait été élevé au poste de commandant général de toute l’armée et était celui que le gouverneur Arcturus estimait le plus. Il était fort, compétent et intelligent. Même s’il n’accédait pas un jour au poste de gouverneur, Frost était destiné à être un pilier de leur domaine.

Le général s’adressa à son gouverneur : « Tout est prêt. »

« Bien. » Arcturus se leva de table. « Les choses se sont calmées dans le nord, mais je sens une sombre influence se rassembler dans le sud. Assurez-vous que nos forces sont positionnées là-bas et préparez-les pour le conflit à venir. »

Aucune grande organisation n’était jamais apparue dans les régions sauvages du sud. Bien qu’il y ait eu une ville bizarre, aucune n’avait la puissance ou l’influence des groupes du nord. Alors pourquoi concentrer les efforts de leurs armées là-bas ?

« Dark Atom a seulement la capacité de se lever de temps en temps et de causer des problèmes. Ils sont négligeables, pas assez pour menacer notre foyer. Le véritable danger ne s’est pas encore révélé, mais il rassemble ses forces dans l’ombre. Pourtant, je peux les sentir s’agiter. »

Arcturus croisa les mains derrière son dos et regarda l’étang artificiel au centre du jardin.

« Ne sous-estimez pas les étendues sauvages du sud. Le calme à sa surface cache un courant de fond mortel. Les rides ne font que commencer à apparaître. »

Comment c’était possible ? C’était difficile à imaginer !

« Mille ans ont passé depuis la grande guerre entre les dieux et les démons. Vous ne pouvez pas ignorer le pouvoir que le temps apporte. L’humanité a grandi – ici et dans les terres désolées. Si vous comparez le nord au sud, nous nous trouvons sur un précipice que nous n’avons jamais affronté auparavant. Notre véritable test viendra du sud. La tempête la plus infâme se prépare dans ces hautes terres mystérieuses. »

Le choc et l’anxiété répondirent à ses lourdes paroles. Ce n’était pas étonnant qu’Arcturus ait repris l’armée lui-même, car un homme ordinaire comme Skye Polaris ne pourrait jamais comprendre les ombres profondes qui se cachaient sous la brillance de Skycloud.

Hammont était confus. « Si le sud a rassemblé assez de puissance pour être une menace, pourquoi ne faisons-nous que nous occuper d’eux maintenant ? Ils auraient eu l’occasion de frapper pendant que nous étions préoccupés par le Crimson One. »

En effet, pourquoi n’avaient-ils pas encore agi s’ils en avaient le pouvoir ? Pourquoi était-ce le moment ? N’aurait-il pas été à leur avantage d’attaquer en même temps que le Nord ?

« Je vous l’ai dit plus d’une fois. Si vous voulez être un leader efficace, vous devez avoir une vision à long terme. Vous devez voir au-delà des comparaisons entre un groupe et un autre. La guerre n’est pas aussi simple que vous l’imaginez, tout comme le jeu d’échecs auquel nous jouons. Ce qui détermine l’issue d’une bataille, ce ne sont pas les pièces que nous jouons. Souvent, c’est le pouvoir de celui qui les place. »

Frost comprit. Son maître parlait du Dieu des Nuages.

Le sud était resté en sommeil pendant si longtemps parce que Skycloud bénéficiait de la protection du Dieu des Nuages. Maintenant que leur patron était endormi et ne pouvait pas se réveiller, leur royaume avait perdu son lien avec Sumeru. Si quelque chose arrivait à leur maison, les dieux ne seraient pas les plus sages.

C’était le moment idéal pour libérer des forces sombres et sinistres sur le monde. Mais qu’est-ce qui se cachait là-bas, dans les régions sauvages du sud ? Était-ce la Géhenne, la force démoniaque légendaire ?

Arcturus continua, « Vous devez commencer le déploiement immédiatement. Toute la puissance de la famille Cloude va se joindre à vous. Rappelez-vous, chaque action que vous faites est pour la défense de notre maison. Vous êtes le bouclier qui protège deux millions de citoyens et l’avenir de notre espèce. »

Le visage d’Hammont rougit d’envie. Il s’inclina d’un coup sec. « Cet humble soldat ne reculera devant rien ! »

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