Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 23 – Qui d’autre en veut ?

Livre 5, Chapitre 23 – Qui d’autre en veut ?

Scorpion rouge agita presque paresseusement la main.

Un mutant mangeur d’hommes, mesurant facilement trois mètres de haut, s’avança. À côté d’humains plus moyens, il ressemblait à un géant. Son corps était recouvert d’un patchwork d’armures solides et dépareillées qui le faisaient ressembler à une boîte de conserve. Dans sa main gauche, il portait un énorme bouclier, et dans sa main droite, un marteau de guerre. Il avait l’air d’une armée à lui tout seul.

Se déplacer dans le désert avec un tel équipement n’était pas une mince affaire ! Un simple coup d’œil permettait de voir qu’il s’agissait d’un sacré mangeur d’hommes, assez fort pour être le chef de son propre groupe de balayeurs.

Sand Viper savait que c’était le jeu de Scorpion rouge. Il évalua le mangeur d’hommes, comparant sa force à la sienne avant de se tourner respectueusement vers Cloudhawk et Rhino. « Vous avez la situation en main ? »

Il y a quelques années, le premier réflexe de Cloudhawk face à une telle créature aurait été de fuir, mais les choses étaient très différentes maintenant. La force brute ne l’intimidait plus comme avant.

On ne pouvait nier que la créature était coriace, mais elle était au mieux comparable à un commandant d’unité élyséen. À pleine puissance, Cloudhawk pouvait se mesurer à des gens comme Aegis Polaris ou Cosmo Thane. Il n’avait pas à s’inquiéter de cette montagne de viande qui cliquetait.

« Merde, je croyais que tu avais dit qu’ils étaient dangereux ! » Cloudhawk se tourna vers la voix bourrue. Rhino s’avança avec un regard fou, fixant l’adversaire. Finalement, il retourna son regard vers Cloudhawk. « Ecarte-toi, petit homme. Si tu te mets en travers du chemin, je te déchire avec le reste de ces ordures ! »

Rhino était le guerrier suprême incontesté de Sandspire. Il avait une force comparable à celle de certains généraux de Skycloud, avec la même arrogance. La présence de Cloudhawk était inutile. Rhino était le seul poing dont Sand Viper avait besoin.

Qui était cet avorton, de toute façon ? Il ne ressemblait à rien, et personne n’avait entendu parler de lui. C’était une insulte de se tenir au coude à coude avec ce minable !

Cependant, l’expression de Sand Viper se raidit. Bien qu’il doute également des capacités de l’étranger, il avait été envoyé ici par le vieil homme. Il était logique que le mystérieux et puissant aîné du Greenland envoie quelqu’un pour surveiller son nouvel investissement à Sandspire.

Qui que soit ce Cloudhawk, il n’avait probablement pas le même statut ou la même force que le vieil homme, mais il était un représentant envoyé par leurs nouveaux maîtres. L’offenser signifiait des répercussions sur la cité de Greenland.

Cependant, il ne semblait pas que Cloudhawk ait été contrarié par les fanfaronnades de Rhino. En fait, il se mit docilement sur le côté. C’était un geste dont tout le monde prenait note et qui le dévalorisait à leurs yeux. La force était ce que les habitants du désert respectaient. Ici, dans cet endroit inhospitalier, ils voyaient le monde comme s’ils étaient des animaux sauvages. Les animaux construisaient leurs hiérarchies autour du pouvoir. Si vous n’étiez pas assez féroce, ou assez fort, vous ne méritiez pas le respect.

Cloudhawk, quant à lui, se foutait de ce qu’ils pensaient. En vérité, il avait déjà reconnu l’état des choses. Le mangeur d’hommes était une couverture – fort, certes, mais pas à la hauteur de Rhino. C’était un moyen pour Scorpion rouge de voir de quoi Sand Viper était fait.

Envoyer l’un de ses plus forts pour un combat symbolique était exactement ce que Scorpion rouge voulait.

« Amène-toi ! » Désarmé, Rhino appela son adversaire d’un air narquois.

Les mangeurs d’hommes n’étaient pas connus pour leur intelligence, mais celui-ci en avait une. Il répondit à l’homme hautain par un rugissement, puis fonça sur lui comme un tank.

Les deux énormes corps se heurtèrent l’un à l’autre, comme deux trains de marchandises se rencontrant sur la même voie. Leur impact résonna dans les ruines.

Les deux hommes furent projetés en arrière. Rhino titube en arrière mais garda son pied sur le sol.

Le mangeur d’hommes tituba et manqua de tomber. Chaque pas en arrière faisait trembler le sol et laissait de petits cratères derrière lui. Lorsqu’il reprit enfin pied, il regarda Rhino, qui lui faisait des signes moqueurs. Le mutant ne pouvait pas tolérer un tel manque de respect ! Ses yeux devinrent rouges et, levant haut son marteau, il le fit s’écraser sur Rhino.

Le champion de Sandspire abattit son poing sur l’arme.

CRACK !

Le marteau se brisa en morceaux dans la main du mangeur d’hommes. Il tituba à nouveau en arrière à cause de l’impact.

Rhino n’avait pas envie de perdre du temps, donc sans plus de théâtralité, il chargea. Le mangeur d’hommes répondit en levant son bouclier pour bloquer le coup de poing du puissant humain. Le poing sur le fer résonna comme si quelqu’un avait frappé une cloche. Le coup de Rhino traversa le métal.

Puis, il traversa le bras qui le tenait… et continua. Le poing de Rhino transperça l’armure du mangeur d’hommes comme un clou, jusqu’au centre de sa poitrine. Avec une poigne d’étau, il serra ses doigts autour du cœur du mutant et commença à tirer.

Des giclées de sang jaillirent sur le sable.

Un gémissement strident et choquant jaillit de la gorge du mangeur d’hommes. L’instant d’après, la silhouette massive tomba en arrière.

Depuis le bord du combat, Cloudhawk hocha légèrement la tête. Il avait deviné juste – Rhino était à peu près aussi fort qu’un général élyséen typique. Mais ils étaient des artistes martiaux, alors que Rhino travaillait avec une force pure accordée par l’évolution.

Il était grossier et arrogant, mais il avait la force pour le montrer. Un mutant puissant comme lui qui avait appris les techniques de combat élyséennes pourrait facilement être aussi fort que quelqu’un comme Drake ou Brontes.

« Qui d’autre veut mourir ? ! »

Avec un large sourire sanguinaire, Rhino hurlait ses giboulées.

Sand Viper regarda son champion avec satisfaction. Il avait certainement mérité sa réputation de combattant le plus fort de Sandspire. Il éleva la voix en direction des forces ennemies. « Si c’est ce que tu as apporté de mieux, qu’est-ce qui te fait croire que tu peux protéger Sandspire ? Arrête de jeter tes hommes par les fenêtres. Disperse-toi. Laisse-les retourner dans leurs familles et vieillir. »

« Pas mal, pas mal ! » Scorpion rouge répondit avec un sourire sinistre. « Honnêtement, je ne pensais pas qu’une ordure comme toi puisse s’en sortir contre un combattant à moitié correct. Mais ça ne veut pas dire que tu as le droit de dire des conneries. »

Une autre silhouette s’avança parmi les balayeurs. Il avait l’air assez normal, mais d’un seul bond, la nouvelle menace passa à plusieurs dizaines de mètres au-dessus de leur tête, puis atterrit agilement devant eux. Tout le monde pouvait voir sa forme robuste dépourvue de mutations. Son arme de prédilection était une hallebarde.

« Voyons comment tu te débrouilles contre mon ami du sud », dit Scorpion rouge avec un sourire. « Amuse-toi bien ! »

Quoi ? Le sud !

Ces mots firent chuter l’expression de Sand Viper.

Les yeux de Cloudhawk se fixèrent immédiatement sur le combattant. La hallebarde était une relique – il l’avait entendu lors de leur première rencontre avec Scorpion rouge. Il avait attendu que le chasseur de démons se révèle, et maintenant il était là.

Chasseur de démons n’était pas le bon mot pour ce genre de choses. Des chasseurs déchus, peut-être, ou comme Wolfblade et Inkspecter, des tueurs de dieux. Après tout, ils n’avaient pas la foi dans les dieux comme les Élyséens. Ce n’était pas de là qu’ils tiraient leur pouvoir.

Rhino était ignorant du danger qu’il courait. « Un autre impatient d’arrêter de respirer ! »

Il chargea en avant sans réfléchir.

Le coin de la bouche du tueur de dieux se releva en un sourire en coin. Des deux mains, il balaya sa hallebarde vers l’homme imposant, et sa surface se mit à briller. Une entaille d’énergie noire entremêlée d’étincelles électriques jaillit à l’extérieur. Les yeux de Rhino se fermèrent, mais l’instinct l’emporta et il fit un saut sur le côté. Le flux d’énergie s’abattit sur une tour métallique derrière lui, la faisant exploser en éclats.

La stupeur se lisait sur le visage de Sand Viper. L’étranger venait en effet du sud !

Rhino réalisa qu’il avait peut-être eu les yeux plus gros que le ventre. Alors qu’il commençait à reculer, le tueur de dieux lança sa deuxième attaque. Un autre rayon perçant noir et bleu apparut, cette fois-ci déchirant la chair robuste et laissant une cavité fumante à son passage. Rhino fut projeté dans les ruines comme un déchet.

« Comment un insecte aussi stupide peut-il comprendre le vrai pouvoir ? » Le tueur de dieux lança ces mots vers une mer de visages choqués d’habitants du désert.

Sand Viper sentit son cœur s’enfoncer dans son estomac. Il n’avait pas pensé que Scorpion rouge aurait le soutien des mystérieuses puissances du sud. Si c’était le cas, il n’avait aucun moyen de se défendre. Il déglutit et appela à travers le champ, « Peut-être pouvons-nous parler de gouvernance partagée. »

« Gouvernance partagée ? Parler ? Hah ! Pourquoi tu crois que je suis là, putain ? Je vais te faire subir cent fois la disgrâce que j’ai dû supporter ! »

La satisfaction enfla à l’intérieur de Scorpion rouge, celle qui ne vient qu’avec la vengeance. A quel point avait-il été déshonoré quand ils lui avaient montré la porte ? Dix ans. Maintenant, il était de retour pour prendre ce qu’il méritait.

Cette fois, ce sera différent. Avec un combattant du sud, sa position serait plus stable qu’elle ne l’avait jamais été. Tout ce qu’ils lui prenaient, il le récupérait et même plus. Quant à ce connard en face de lui, qu’est-ce qui lui faisait croire qu’il était digne de régner sur Sandspire ? Il mourrait pour ce seul péché.

« Maintenant, tout le monde, écoutez bien. » Scorpion rouge éleva la voix, s’adressant aux autres. « Tout le monde, sauf Sand Viper, a la possibilité de se rendre à moi maintenant. Faites-le et vous vivrez. Sinon, vous mourrez avec votre gouverneur, ici et maintenant. »

Le tueur de dieu leva lentement sa hallebarde vers Sand Viper. Il rassembla plus de puissance électrique noire. Il ne fera pas de quartier.

Sand Viper ne pouvait pas se protéger de cette puissance. Il sentit le désespoir l’envahir. Mais alors qu’il se repliait sur lui-même, une silhouette s’interposa presque tranquillement entre le gouverneur et le tueur de dieu.

« Hmph ! Encore un qui veut mourir ! Qu’il en soit ainsi. Vous serez tous les deux mis en pièces ! »

Le tueur de dieux était furieux du culot de cet étranger et jeta plus de puissance dans sa relique. Il allait tenir sa promesse et réduire ces deux idiots en purée.

Le flux de puissance qui s’échappait de sa hallebarde était spectaculaire. Pourtant, l’homme qui lui faisait face ne bougea pas, ne se recula pas, ne broncha pas. Il leva simplement sa main gauche pour montrer le gantelet qui la recouvrait.

Le noir et le bleu électrique frappèrent l’armure, mais l’explosion à laquelle tout le monde s’attendait ne se produisit pas. En fait, il n’y eut aucune réaction. Le feu noir et électrique dansa autour du gantelet de Cloudhawk puis fut englouti.

Il tendit la main, et la même énergie mortelle fut renvoyée d’où elle venait.

Le tueur de dieu et Scorpion rouge sautèrent hors de danger. Malheureusement, un certain nombre de balayeurs n’étaient pas assez rapides et furent mis en pièces.

« C’est un chasseur de démons élyséen ! » C’était au tour du tueur de dieu d’être choqué. Il n’avait pas pensé qu’un endroit aussi petit et insignifiant que Sandspire abriterait un chasseur de démons ! Et un chasseur assez doué en plus. Il s’accroupit, puis s’élança dans les airs, s’élevant au-dessus de la tête de Cloudhawk comme un vent sinistre. Avec sa hallebarde crépitante d’énergie, il plongea l’arme en premier.

Cloudhawk tendit sa main gauche. Un déluge d’énergie jaillit de sa paume !

La hallebarde éclata en morceaux.

Un trait d’argent apparut alors dans la main droite de Cloudhawk, balayant son ennemi et disparaissant aussi vite. Il termina par un coup de pied rapide sur la forme du tueur de dieu. Le coup le projeta dans les masses effrayées autour de Scorpion rouge.

Le tueur de dieu, qui un instant auparavant semblait si puissant que personne ne pouvait se dresser devant lui, gisait maintenant dans la poussière avec une expression choquée sur le visage. Une petite entaille, presque insignifiante, était apparue entre ses yeux, et une autre à l’arrière de sa tête – comme si quelque chose avait traversé son crâne.

Cloudhawk regarda lentement les balayeurs. Quand il parla, sa voix était calme, presque accueillante.

« Qui d’autre en veut ? »

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