Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 108 – Examens

Livre 1 chapitre 108 – Examens

Hyène rêvait souvent. Cette fois, il se trouvait dans une forêt sombre, entouré de brouillard et de bâtiments en ruine recouverts de mousse humide. Les arbres étaient tordus et féroces, comme des démons terrifiants qui le tâtonnaient dans l’obscurité. Le ciel était vaste et semblait aussi lourd qu’un rideau de fer posé sur le paysage cauchemardesque qui s’étendait.

Il était perdu.

L’obscurité s’agitait, et un bruissement troublant provenait des arbres. Quelque chose se préparait.

Hyène était pris d’une peur inexplicable qui le faisait frissonner comme s’il savait que quelque chose de terrifiant allait se produire. Alors qu’il s’apprêtait à fuir, la brume s’était dissipée et une silhouette grise et éthérée s’était glissée à sa vue. C’était un loup.

Ce loup n’était pas une créature ordinaire de la forêt. Ses épaules étaient plus larges que ses hanches, et les muscles du haut de son corps étaient beaucoup plus forts que ceux de sa moitié inférieure. Il pouvait dire que la bête pouvait à la fois marcher à quatre pattes et se tenir droite comme un homme. Le loup le fixa avec des yeux vert brillant, emplis de magie noire.

« As-tu déjà oublié qui tu es ? »

Lorsque la créature parla la langue des humains, les cheveux de Hyène se dressèrent sur sa tête. Sa panique fut dispersée par une inexplicable colère, et avec un rugissement, il se jeta sur la bête, prêt à la déchiqueter à mains nues. Seulement, lorsqu’il atteignit le loup, celui-ci disparut.

Un lac d’eau limpide apparut ensuite, exempt de toute ondulation ou vague et clair comme un miroir. Lentement, il s’approcha du rivage, et lorsqu’il vit son reflet dans les eaux, ses pupilles se réduisirent à des points noirs. Un loup aux yeux verts le regardait.

« Non ! »

Hyène sortit du cauchemar avec la moitié de son corps trempée de sueur. Des poils noirs avaient commencé à glisser de ses pores, mais ils avaient disparu à son réveil. Le cœur battant, il se poussa hors du lit et s’approcha d’un miroir. Lorsque son visage familier et laid le salua, sa respiration rauque s’était lentement calmée.

Bang !

Hyène passa son poing à travers le miroir, envoyant du verre taché de sang dans tous les sens. Chaque tesson reflétait une partie de ses traits tordus. D’une expression douloureuse, il s’écroula sur le sol, la tête dans les mains, appuyant de toutes ses forces sur son cuir chevelu. Un grognement bestial sortit de sa gorge.

C’était l’heure du petit déjeuner.

Hyène était assis dans une salle à manger plutôt luxueuse. C’était le plus grand guerrier que les chercheurs comptaient, alors il fut traité avec des commodités qu’un habitant normal du désert ne pouvait pas imaginer, même dans leurs rêves les plus fous. Il y avait du pain, du lait, des fruits – des choses qu’une personne normale n’oserait pas imaginer.

Plusieurs serveuses séduisantes s’adressèrent à lui avec respect, « Servez-vous, monsieur ».

Avec un air renfrogné et son visage déformé, Hyène renifla l’air. Il ramassa un morceau de pain, en prit une petite bouchée et le recracha rapidement. Enragé, il retourna la table, envoyant le délicieux repas sur le sol.

« Cette connerie est bonne à manger ?! »

Des ruisseaux de lait de chèvre frais marquèrent une piste sur le sol. Ce luxe précieux des terres désolées était jeté comme un déchet et la puanteur de la viande crue était suspendue dans l’air. Plusieurs des servantes se dépêchèrent de nettoyer le désordre. Elles étaient désemparées. Au cours des six derniers mois, le tempérament de leur maître était devenu de plus en plus étrange.

Avant, il était vigoureux et vif. Chaque soir, il emmenait trois femmes au lit. Mais maintenant, il ne touchait plus aucune d’entre elles. Alors qu’auparavant, il pouvait manger jusqu’à quatre ou cinq hommes, maintenant, il ne mangeait presque plus rien de ce qu’on lui apportait.

Le problème n’était pas lié à son appétit. Quand il les regardait, il avait faim, mais pas de plaisir. C’était une faim pour leur chair !

Hyène sortit de sa maison et, après avoir pris deux gros morceaux de viande crue, se dirigea vers la salle de prélèvement de l’académicien. De nombreux sujets étaient réunis pour les expériences de Roste, des rats géants aux lézards et même aux loups.

Son intention était de faire ce qu’il avait toujours fait dans le passé, de nourrir les bêtes pour qu’elles restent fortes. Au lieu de cela, il s’était retrouvé devant la cage des loups à fixer les créatures mutantes.

Les loups gardés ici étaient la progéniture de sujets expérimentaux. À l’origine, il s’agissait de loups normaux des terres désolées, mais les médicaments de l’académicien avaient augmenté leur taux de mutation. Chaque évolution était plus rapide et plus spectaculaire que la précédente. Désormais, ils étaient plus forts, plus intelligents et plus rusés.

Chacun d’entre eux avait subi un renforcement incroyable. Même le plus faible d’entre eux dirigerait une meute de loups alpha s’il était relâché dans le monde. Une poignée d’entre eux montrait même des signes d’une intelligence supérieure.

L’académicien Roste était un génie – mais aussi un fou.

Les loups s’étaient rassemblés, se bousculant pour se positionner afin d’attraper la viande fraîche. Le plus grand, en revanche, était assis tranquillement à proximité. Sa fourrure était d’un blanc argenté, majestueuse et impressionnante. Sans aucune colère ni folie sauvage, il regardait calmement l’homme qui se tenait à l’extérieur de la cage. Hyène et lui se regardèrent longuement. Cela lui donna un frisson.

Ils avaient appelé cette mère loup Sujet Zéro. Elle était leur plus belle réussite à ce jour, issue d’un pedigree solide et stable. Roste n’avait donc pas fait d’expérience sur elle et l’avait plutôt utilisée pour la reproduction. Sa progéniture avait la même constitution douloureuse, ce qui ne manqua pas de fournir à l’académicien du matériel d’expérimentation de qualité.

La vérité était que Hyène n’était pas entièrement humain. Le plus fort de la progéniture de cette créature majestueuse, l’avait nourrit. Son sang et son essence coulaient dans ses veines.

La vieille matriarche capta une odeur familière. Ses yeux aiguisés et calmes se posèrent sur lui. Un regard fixe qui le remplissait d’effroi.

Il avait l’impression de perdre son sens de l’identité.

Hyène avait perdu tout intérêt pour les femmes ainsi que pour le pain, les fruits et l’alcool. Il se sentait maintenant plus proche de ces bêtes grâce à une connexion qui semblait sortir de ses propres os.

Il baissa la tête et fixa les morceaux de viande ensanglantés qu’il tenait dans ses mains. La puanteur de la viande lui remplissait le nez et lui mettait l’eau à la bouche. Il lutta contre le désir de la lécher, de goûter simplement le sang frais et la viande crue.

Il avala sa salive.

À la fin, sa volonté humaine l’emporta et il réussit à repousser l’appel de la bête qui se trouvait en lui.

Quelques instants plus tard, un chercheur entra dans la pièce. « Hyène. L’académicien t’appelle. »

Hyène jeta un dernier regard vers la mère loup avant de jeter la viande dans la cage.

Quand il arriva au laboratoire, il y avait déjà trois personnes qui attendaient. L’une d’elles était la belle et séduisante Hellflower. L’autre était le vieil Académicien chauve et sans prétention, qui se tenait faiblement debout avec un bâton de marche.

La dernière personne était un homme lascif, mince comme un rail. Au premier coup d’œil, on pouvait dire que c’était un homme vulgaire. Il ne pouvait pas quitter des yeux le gonflement de la poitrine de Hellflower et la courbe de son derrière. Il était directeur du laboratoire, à la fois chercheur et scientifique. Bien qu’il ait certainement eu un nom tiré de l’Antiquité, la plupart des chercheurs préféraient l’appeler par son surnom : Chimp.

A une époque, Hyène avait lui-même bavé sur Hellflower. Il avait dû lutter contre l’envie de lui arracher son pantalon et de la monter comme une bête, en ravageant ce derrière en forme de pêche pour son plaisir. Mais aujourd’hui, ses goûts avaient changé. Peu importe qu’une femme soit attirante. Il n’était plus excité par ce genre de vision. Pour lui, ce pourrait aussi bien être de beaux singes. Il n’était tout simplement pas intéressé.

L’académicien Roste toussait faiblement avant d’ouvrir ses yeux sombres et de les fixer sur Hyène. « Tu as l’air un peu ailleurs aujourd’hui. Qu’est-ce qu’il y a ? »

« Merci de vous inquiéter, Académicien. » Ses sentiments envers le vieux savant étaient complexes. D’une part, le vieil homme l’avait arraché à la mort, mais d’autre part, ses problèmes actuels étaient le résultat de son travail. Quoi qu’il en soit, il tenait cet homme en très haute estime, osant à peine le regarder dans les yeux. Hyène s’était adressé au vieux scientifique avec le plus grand respect. « Je vais bien. »

L’académicien fixa Hyène pendant un instant, ses yeux turbides semblant capables de percer toutes les obscurités du monde. Il parla à nouveau à travers une série de toux : « Tu es ma plus grande réussite et le seul dont je n’ai pas effacé la mémoire avec des produits pharmaceutiques. S’il y a des problèmes, nous pouvons les résoudre ensemble. Je suis ton créateur, mais plus que cela, je suis comme ton père ».

« Hyène, je t’envie vraiment ! » L’expression du visage du directeur Chimp correspondait à ses mots. « Tu étais un soldat de première classe autrefois, et grâce aux efforts de l’académicien, tu es devenu l’un des plus grands guerriers des terres désolées. Même le chef de l’Avant-poste du Groenland, Hydra, ne peut rien contre toi. Si seulement j’avais le genre de pouvoir que tu possèdes. »

Hellflower répondit par un joli rire : « Au mieux, le processus n’offre que cinquante pour cent de chance de succès. Sans la volonté ou la constitution appropriée, penses-tu que tu survivrais ? »

Ses paroles mordantes avaient mis Chimp en colère, et bien que ce ne soit que des plaisanteries, il ne pouvait pas supporter son dédain. Sa réponse était délibérément ambiguë et pleine de mépris. « Ma constitution ? Trouvons-nous un lit et tu verras par toi-même. Tu apprendras ce qu’est un vrai homme ! »

« Arrêtez de perdre du temps. » Les mots de Roste étaient doux comme de l’eau de roche. On aurait vraiment dit qu’il allait s’effondrer à tout moment. « Faites entrer le jeune homme. Nous devons commencer l’examen. »

Le jeune homme entra peu après, vêtu de sa cape avec ses traits cachés derrière un masque blanc.

Cloudhawk n’était pas tout à fait sûr de la situation dans laquelle il se trouvait. Il regarda son entourage dans la confusion, sa main droite ne quittant jamais le manche de son bâton d’exorciste. Il donnait aux autres l’impression d’être à cran, vigilant, face à tout danger. Lorsqu’il vit l’Académicien, Hellflower, et les autres, il s’approcha sans hésitation. « Pourquoi m’avez-vous appelé ici ? »

« Ne sois pas nerveux, mon jeune ami. » L’académicien l’accueillit avec un sourire aimable. « Nous t’avons fait venir ici parce que nous voulons tester tes capacités uniques. S’il te plaît, détends-toi. Tu n’es pas en danger. »

Cloudhawk jeta un regard sur Hellflower et entra ensuite dans la chambre d’essai.

Plusieurs chercheurs lancèrent les tests.

Le premier de la série d’examens avait pour but d’analyser ses compétences de chasseur de démons. En lui demandant de réveiller ses reliques, ils avaient testé ses capacités et avaient utilisé les données pour extrapoler sa force. Ils avaient déterminé que ses énergies psychiques dépassaient celles d’un novice typique. Pourtant, elle était encore légèrement inférieure à celle d’un chasseur de démons à part entière.

Plus faible que ce qu’ils attendaient !

Même les maîtres chasseurs de démons ne se souciaient guère du calife des Sables. En comparaison, Cloudhawk n’était guère digne de servir de chair à canon devant le démon. Cependant, ses compétences de chasseur de démons étaient dignes de mention. D’ailleurs, où d’autre auraient-ils pu trouver un véritable chasseur de démons ici ?

Ensuite, ils avaient testé ses capacités physiques.

Les habitants des terres désolées ne possédaient ni le saint héritage des dieux, ni les méthodes de culture des Élyséens. Les habitants typiques des friches étaient obligés d’éveiller leur potentiel par des épreuves, en affrontant la mort pour se rendre plus forts. Il existait des médicaments activant les gènes, mais ils étaient peu nombreux et loin d’ici. L’effet des mutagènes variait également selon les individus, et comme la panacée, ils puisaient dans le potentiel latent du sujet pour mettre à découvert ce dont son corps était capable. Les utiliser pour améliorer ses caractéristiques physiques n’était pas toujours une sage décision.

Aucune substance de ce type n’avait été détectée lors de son test physique.

La constitution de chacun était différente et, en tant que telle, son processus de développement l’était aussi. Certaines personnes étaient assez fortes pour soulever facilement des milliers de kilos. D’autres étaient si agiles qu’elles avaient des temps de réaction et une vitesse de mouvement surnaturels. D’autres encore pouvaient se remettre de blessures plus rapidement que la normale. D’autres encore étaient anormalement intelligents. Il n’y avait pas deux personnes identiques.

Cependant, lui, était particulièrement unique. Ils avaient découvert que si ses mutations ne se développaient pas particulièrement rapidement, elles étaient systémiques. Il était plus fort, plus rapide et plus intelligent que n’importe quelle personne normale, sans parler de ses capacités de régénération accrues. Qu’il s’agisse de ses muscles ou de ses connexions neuronales, il était meilleur que la moyenne dans tous les domaines !

Incroyable ! C’était difficile à accepter ! Cela n’était devenu plus étonnant qu’après qu’il ait répondu à une série de questions sur son histoire personnelle.

Ses capacités accrues ne s’étaient manifestées qu’au cours des huit derniers mois. À ce rythme, son amélioration serait spectaculaire dans une décennie ou deux !

L’académicien Roste était si excité que ses mains veinées étaient serrées dans ses poings. Ce garçon n’était pas fort maintenant, mais son potentiel était incroyable !

Le vieux scientifique parla doucement avec Chimp : « Allez faire les préparatifs. Utilisez le Sujet Zéro ».

L’expression de Chimp trahissait sa surprise. Le Sujet Zéro ? Hyène réagit également. Les articulations de ses mains cicatrisées blanchissèrent alors qu’il les serrait en poings.

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