Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 100 – Les brutales Terres Désolées

Livre 1 chapitre 100 – Les brutales Terres Désolées

La lumière rouge-sang du soleil couchant avait peigné la mer de sable en mouvement. Dans les terres désolées, même le crépuscule était d’une chaleur étouffante.

Le grondement des vieux moteurs était un analogue de l’anxiété et de l’agitation dans le cœur de l’homme moderne. C’était un monde de sang et de feu avec de la cruauté et de la folie à chaque coin de rue. À ce moment, cette folie était un groupe de plus de dix véhicules qui sillonnaient les sables dans un jeu de poursuite mortel.

Les véhicules des terrains vagues étaient bricolés à partir de tout ce que les excavateurs pouvaient trouver. Peu importait que ce soit la bonne partie, qu’elle soit esthétique ou pratique. Tout ce qui comptait, c’était que la machine fonctionne.

Le camion volé par Cloudhawk avait un châssis en métal brut, et sa carrosserie était composée d’os légers mais robustes provenant de mastodontes des friches non identifiés, soudés avec des plaques d’acier. Il ressemblait à une créature cauchemardesque faite d’os glissants sur les dunes. Sa cabine était un fouillis de circuits et de tuyaux sans pare-brise, pour ne pas dire plus. Le sable piquant écorchait constamment son visage.

Il ne savait pas ce que signifiaient les instruments du tableau de bord devant lui. Tout ce qu’il savait – tout ce qu’il avait besoin de savoir – c’était comment allumer cette fichue chose et la faire avancer !

Un des soldats qui l’accompagnait criait par-dessus le vacarme du moteur : « Ils nous rattrapent ! »

Le camion n’avait pas de rétroviseur, donc il ne savait pas ce qui se passait derrière eux. Mais il avait des oreilles, et le bruit des moteurs hurlants se rapprochait. Franchement, il commençait à tirer sur les leviers et à tourner des boutons entre les fils, espérant que quelque chose l’aiderait.

Bang-bang-bang  !

Le camion tremblait violemment et de la fumée commençait à sortir des tuyaux d’échappement. Les roues se mirent à tourner à toute allure, soulevant derrière elles un nuage de sable jaune sinueux.

Les cris stridents des balayeurs les avaient poursuivis par-derrière.

Malgré l’augmentation de leur vitesse, les autres voitures se rapprochaient encore. Des silhouettes étaient sorties des voitures, portant des lances et des crochets, chacune d’elles regardant le camion avec des traits déments et déformés. Ils avaient l’air fous, prêts à donner leur vie pour la gloire.

Mais ils n’étaient pas fous. C’étaient les terrains vagues qui étaient fous. C’était tout un monde de fous dans lequel ils vivaient !

Un des buggies, équipé de pointes comme celles d’un hérisson, s’arrêta derrière eux. Le conducteur actionna un levier et des boulons furent tirés de sa voiture qui se logèrent dans le camion d’os comme des clous. Les chaînes fixées aux boulons se resserrèrent et le métal des deux véhicules se mit à gémir en signe de protestation.

En conséquence, le camion fit des saccades alors que sa vitesse était réduite. L’inertie faillit faire passer Cloudhawk à travers le pare-brise manquant, mais il attrapa tout ce qu’il put et réussit à se stabiliser avant d’être éjecté du véhicule. Les boulons barbelés du buggy à pointes étaient profondément enfoncés dans le camion et le ralentissaient.

« Tuez ! TUEZ ! »

Un balayeur était sorti de la cabine du hérisson avec un gros javelot à la main. Il l’avait lancé sur le camion d’os. À la place de la pointe en métal, le javelot avait une bouteille enveloppée fixée à son extrémité, remplie de sang de rat, d’huile et d’autres matières combustibles.

Boum !

Une boule de feu avala l’arrière du camion. Cloudhawk pouvait la sentir bouger et commencer à se briser. Au moins un de leurs pneus avait explosé !

Le balayeur sortit un deuxième javelot et se prépara pour un autre lancer. Cloudhawk avait serré les dents et avait tiré sur la roue, les envoyant se détacher dans une autre direction. La force soudaine fit basculer le hérisson et le jeta sur le côté, toujours relié par des chaînes. Il s’était brisé comme une maison de blocs de construction, envoyant des débris dans toutes les directions. Le balayeur qui avait un javelot pointé sur eux vit la moitié de son corps démolie, écrasée par l’impact. Une série d’explosions magnifiques et dévastatrices s’ensuivit, alors que tous les javelots restants avaient explosé.

Cloudhawk s’était battu pour reprendre le contrôle du camion. Les restes du hérisson avaient roulé derrière lui, en feu et en jetant des scories1 brûlantes dans tous les sens. Il n’eut pas le temps de reprendre son souffle, car à ce moment précis, deux lézards agiles et leurs cavaliers s’étaient arrêtés de chaque côté.

L’un d’eux jeta une bouteille dans la cabine.

Roooar ! Tout était en feu !

Heureusement, la cape d’invisibilité qu’il portait n’était pas inflammable. Sinon, le feu l’aurait fait cuire à point. Malheureusement, les survivants du Groenland n’avaient pas eu autant de chance. L’un d’eux s’était retrouvé au milieu d’un lac de feu et, en criant, s’était jeté hors du camion pour échapper aux flammes. Il dégringola dans les airs comme un papillon de nuit en feu, heurta le sable et se mit à rouler. Les véhicules des balayeurs qui arrivaient par l’arrière l’avaient impitoyablement écrasé plus d’une demi-douzaine de fois.

Les lézards eux-mêmes étaient équipés de petits lance-flammes qui émettaient constamment du feu, que leur cavalier utilisait pour allumer les bombes. Les cavaliers sortaient de leurs poches une deuxième série de grenades et se préparaient à les allumer.

Rugissant de colère, Cloudhawk saisit le volant avec ses mains brûlées et le tira sur le côté. Son gros camion heurta le lézard sur sa gauche, renversant la bête et le cavalier et les écrasant sous les roues du camion. Il était difficile de dire, à partir de la tache rouge derrière eux, quelles parties étaient humaines et lesquelles étaient animales.

Boum !

La bombe du balayeur enflamma tout le matériel explosif qu’il avait gardé dans ses poches, transformant son cadavre en une colonne de feu. Le sable soulevé par l’explosion cliqueta contre le côté gauche du camion d’os, et l’explosion mit le feu à presque la moitié de celui-ci. Une autre bombe incendiaire les frappa du côté droit, causant encore plus de dégâts.

Depp retira son arc et tira une flèche qui transperça la poitrine du lanceur de grenades. Comme une marionnette dont les cordes étaient coupées, le corps sans vie du balayeur fut arraché du lézard. Il toucha le sol à une certaine distance avec un craquement écœurant.

« Tuez-les ! Pour le maître ! »

Les balayeurs étaient furieux, pris dans une folle soif de sang qu’il était difficile d’imaginer. Ils avaient continué à poursuivre le camion d’os en feu, s’approchant suffisamment pour tirer d’autres boulons de chaîne. Comme une version brutale de la lutte à la corde, les deux camps s’affrontaient.

Depp ouvrit la porte en ruine du camion et se pencha, tirant de son arc sur les voitures derrière lui. Sa flèche toucha un pneu et la voiture dérapa. Il s’était retourné sur le côté et avait roulé dans une autre voiture. Les chaînes qui les fixaient au camion avaient entraîné les voitures derrière elles, mais alors qu’il détruisait ces véhicules, la traînée accrue permit aux autres de se rapprocher.

Le chef balayeur à fléau était venu se liguer à côté d’eux sur son lézard. Lorsque Depp le repéra, il s’était lancé avec une autre flèche, mais celle-ci n’était pas dirigée vers le tueur corpulent. La flèche avait plutôt transpercé la tête de sa monture.

Le chef était habile, et alors que sa monture était frappée par en dessous, il s’était précipité vers l’avant. Il attrapa le camion et se précipita vers le sommet en un seul mouvement fluide. En moins d’une seconde, en agitant son fléau, il s’était élancé vers le siège du conducteur avec un rugissement assourdissant.

Thud !

Le boulet et la chaîne du chef sifflaient au-dessus de la tête de Cloudhawk, lui grattant à peine le cuir chevelu avant de s’encastrer dans le tableau de bord mal assorti devant lui. Aussitôt, des étincelles remplirent la cabine.

« Tu conduis ! »

Cloudhawk traîna le dernier guerrier du Groenland sur le siège du conducteur. Il saisit la chaîne du fléau, et quand le chef la ramena, il le tira sur le toit du camion avec elle. Le jeune guerrier relâcha la chaîne à mi-chemin, retira son revolver de sa taille et tira.

Le balayeur n’était pas lent, mais à bout portant, les tirs avaient quand même touché sa poitrine. Cependant, son armure était lourde et les balles de petit calibre n’étaient pas assez percutantes pour causer des dégâts.

Avec un sourire hideux, le balayeur ramena son fléau. Il le percuta avec son bâton d’exorciste.

Les deux hommes s’étaient battus alors que le camion grondait en dessous d’eux. Bien que le fléau du chef balayeur était une arme redoutable, il ne pouvait pas prendre un bon élan avec le sol sous lui en mouvement constant. Cloudhawk s’était échappé et avait finalement pu tirer sur le casque du balayeur. L’impact força le chef à reculer, et c’est alors que le bâton d’exorciste fut projeté en avant.

L’armure et la chair s’étaient déchirées lorsque le bout pointu du bâton trouva sa cible !

Une puissance comparable à celle d’un coup de marteau de forgeron projeta le chef du haut du camion. Pas un instant plus tard, des balles et des flèches s’étaient mises à siffler près de sa tête. Il ne pouvait pas s’attarder, mais juste au moment où il s’apprêtait à revenir dans la voiture, deux javelots explosifs avaient frappé. L’un d’eux toucha le réservoir de carburant.

B-O-O-M  !

Il se sentait en apesanteur. Le javelot avait percé le réservoir de carburant du camion et avait enflammé le gaz à l’intérieur. Une explosion massive s’était produite en dessous de lui, et la moitié arrière du camion s’était mise en mouvement de plusieurs mètres, envoyant des débris partout.

La force soudaine de l’explosion avait soulevé le camion ainsi que toutes les voitures qui y étaient reliées, les faisant tous basculer. Ils avaient culbuté sur les dunes comme autant de jouets jetés au rebut, laissant dans leur sillage des explosions et du métal tordu. Le sable et la fumée remplissaient l’air comme une pluie d’enfer.

La paix s’installa après cette séquence chaotique.

Les survivants étaient rares dans les attentats suicides catastrophiques comme celui-ci, mais il avait été éjecté de l’épave. Il avait déversé son énergie dans son manteau pour tenter d’amortir sa chute, mais même un atterrissage dans du sable mou à cette vitesse serait mortel.

Tout s’était passé aussi vite qu’un coup de tonnerre.

Il eut l’impression d’être frappé à la tête. Le monde entier s’était mis à déraper alors qu’il était projeté dans les airs. Il tournait si vite qu’on avait l’impression que la force centrifuge lui broyait les entrailles.

Puis, alors qu’il était sur le point de toucher le sol — Tout était devenu noir. C’était comme s’il avait été coupé de la réalité pour entrer dans un rêve.

Cloudhawk se sentait flotter dans l’air, volant alors qu’il n’avait pas d’ailes. L’espace autour de lui était épais comme de la boue et le soulevait. En flottant, il se sentait frapper d’innombrables petites choses, des choses qu’il ne pouvait ni voir ni toucher.

Finalement, une sensation de brûlure se fit sentir sur tout son corps. C’était suffisamment douloureux pour qu’il revienne du bref coma dans lequel il avait été plongé. Avec beaucoup d’efforts, il se remit debout et arpenta la scène. Les débris s’étendaient dans tous les sens : morceaux de lézard, voiture, humain… sable et sang, feu et fer. C’était une scène de dévastation totale !

Pour lui, c’était comme si tous les os de son corps s’étaient brisés. Mais ce qui était incroyable, c’était qu’il n’avait pas été gravement blessé. Ce n’était certainement pas le cas pour le camion d’os et de métal qu’il avait essayé de voler, qu’on pouvait difficilement appeler des scories à ce stade. Il ne savait pas si Depp ou l’autre soldat groenlandais était encore en vie.

Mais le combat n’était pas terminé ! Les balayeurs approchaient toujours.

On ne voyait qu’une silhouette floue à travers le sable et la fumée, mais son arme était sans équivoque. La lame de la faux scintillait dans les flammes de l’épave, comme les yeux de la mort regardant dans l’obscurité. Il marchait, promettant une fin sanglante.

1 : En métallurgie, les scories sont des sous-produits solides issus de la fusion, de l’affinage, du traitement ou de la mise en forme des métaux à haute température. Ce sont des mélanges d’oxydes divers qui surnagent sur le métal en fusion, ou s’en détachent lors de leur mise en œuvre à haute température. En gros c’est les impuretés (les déchets).

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