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Vol.1 / Chapitre 33 : Simuler la générosité

Un homme entre deux âges, souriant, accueillit les deux hommes et la bête. Il s’agissait du directeur du Pavillon Hongtian, Wu Chou! :

– « Monsieur Shang, vous ici ? Entrez, je vous prie. »

– « Trouvez-nous une place au calme. Le professeur Cao Xiong et moi voulons boire un bon verre ensemble! » Déclara Shang Bin.

– « Par ici! »

Il les emmena rapidement à leur place.

Cao Xiong demanda :

– « Jeune maître Shang, d’ordinaire, chaque fois que je viens ici, ce Wu Chou se comporte avec suffisance et mépris envers moi. Mais cette fois, il est… comment dire ? »

Le Pavillon Hongtian avait beau n’être qu’une taverne, il était soutenu par des pouvoirs importants qui avaient contribué à son développement!

– « Vous avez dû entendre parler de maître Hong Hao de l’académie! » Dit Shang Bin.

Cao Xiong hocha la tête.

L’Académie Hongtian a été fondée par Hongtian. Après sa mort, ses descendants ont perpétué son héritage. En conséquence, les vieux maîtres portant le nom de famille “Hong” bénéficiaient de plus d’égard!

Il avait entendu parler de lui. C’était un individu extrêmement puissant qui s’était battu jadis pour le poste de direction. Pourtant, par la suite, pour des raisons inconnues, il avait démissionné et on avait plus jamais entendu parler de lui.

– « Après avoir démissionné, il avait débuté l’activité de la taverne. Il était le meilleur ami de mon grand-père, donc le directeur Wu m’accueille avec respect chaque fois que je viens ici! » Expliqua fièrement  Shang Bin.

– « Ah bien! »

Pas étonnant que ce pavillon ait pu se développer autant, il a été ouvert par Hong Hao. Être reçu par le directeur d’une taverne aussi renommée était un signe de prestige.

– « Mais qu’est-ce que c’est ? »

Alors qu’il jouissait d’un service comme jamais il n’avait n’en avait eu, Cao Xiong se figea.

Shang Bin étonné demanda :

– « Qu’y a-t-il ? »

Cao Xiong désigna une table près d’une fenêtre :

– « Ça doit être Zhang Xuan, n’est-ce pas ? Comment peut-il se permettre de dîner ici ? »

– « Zhang Xuan ? » En voyant le jeune homme, Shang Bin aperçut la personne qui l’accompagnait. La rage envahit tout son être. « Pourquoi est-elle avec ce professeur de bas étage ? Je lui ai adressé plusieurs fois des invitations, et elle les a toujours rejetées. Si j’avais su qu’elle dînerait avec quelqu’un d’autre! Bon sang! Bon sang! »

En tant que petit-fils d’un vieux maître, enseignant de haut niveau de l’académie et expert combattant 5ème Dan du royaume Dingli, il avait invité plusieurs fois Shen Bi Ru sans jamais obtenir quoique ce soit. Il pensait qu’elle ne mangerait jamais avec personne!

Il se leva brusquement en bousculant la table pour aller éclaircir tout cela, mais il savait que le caractère de Shen Bi Ru ne le permettrait pas d’apprendre quoique ce soit, alors il se ratatina immédiatement sur son siège.

Elle détestait profondément être dérangée. S’il se précipitait pour l’interroger et qu’elle finissait par s’énerver, il n’aurait à l’avenir plus aucun espoir de la courtiser.

Cao Xiong était un expert des questions sociales. Il pouvait juger d’une situation en un instant. Une idée lui vint à l’esprit et il sourit en essayant de pousser Shang Bin à agir :

– « Jeune maître Shang, ne soyez pas furieux. J’ai une idée qui dévoilera Zhang Xuan! De plus, cela magnifiera votre grande aura. »

– « Quelle idée ? »

Cao Xiong révéla son plan :

– « Ce Zhang Xuan fait le lèche-botte en invitant la professeur Shen! Cependant, en tant que simple professeur, combien d’argent peut-il gagner ? Il suffit d’une petite intervention de notre part pour faire enfler sa facture comme un ballon prêt à éclater et ainsi lui faire honte devant elle! Ensuite, le jeune maître apparaîtra pour la sauver de cette situation embarrassante… L’impression qu’elle aura de vous sera bien meilleure et peut-être que la fleur d’amour s’épanouira quand elle vous sautera dans les bras! »

Les yeux de Shang Bin s’illuminèrent :

– « Bien, faisons-le à votre façon alors! »

Non seulement il pourrait embarrasser son adversaire, mais il élèverait par la même occasion sa place dans le cœur de Shen Bi Ru. C’était vraiment une idée sensationnelle!

On dirait que Cao Xiong sait aussi faire autre chose qu’enseigner, il sait s’occuper des personnes.

………………………………

Zhang Xuan ne connaissait pas le plan qui se tramait contre lui. Il mangeait les mets délicats et louait leur bienfait.

Les techniques de cuisson utilisées en ce lieu n’étaient peut-être pas aussi raffinées que sur Terre, mais ce monde était riche en énergie spirituelle, sans compter que les ingrédients  étaient frais et délicieux, offrant ainsi une expérience de plaisir totalement différente.

Bientôt, la plupart des plats furent totalement terminés. Une grande partie par Zhang Xuan. Shen Bi Ru grignotait symboliquement un petit peu.

Le professeur Xuan était obsédé par la nourriture et la jeune professeure ne comptait pas. Cela l’irritait au plus haut point! Elle réalisait qu’elle n’avait strictement aucune importance à ses yeux.

Si elle continuait à le regarder s’empiffrer elle en deviendrait malade. Elle se retourna pour appeler le serveur

– « L’addition. »

Un serveur approcha :

– « Nous en avons pour un total de 1280 pièces d’or! »

– « 1280 ? » Shen Bi Ru n’en revenait pas :

– « Pourquoi est-ce si cher ? »

Même pour un très bon enseignant comme elle qui ne gagnait que 1000 pièces d’or par mois, c’était une somme! Manger un mois de salaire en un seul repas, non mais vous imaginez ?

Pourquoi une hausse des prix aussi fulgurante ? Elle avait fait le calcul elle-même au moment de la commande, et la note n’était même pas censée atteindre 100 pièces d’or. Alors plus de 1000 en un instant ?

– « Je suis désolé, mais cette bouteille de vin coûte 1200 pièces d’or à elle toute seule! » Expliqua le serveur.

Quand ce dernier leur avait proposé du vin, elle avait pensé que c’était une bonne chose d’avoir un peu d’alcool pour accompagner le repas, mais elle n’aurait jamais imaginé qu’il s’agissait d’un vin aussi cher!

Shen Bi Ru était très pâle :

– « Nous n’avons pas été informés du prix de ce vin. »

Il ne s’agissait pas de savoir si elle avait été idiote sur ce coup là, il était évident qu’elle l’avait été.

Le serveur la regarda froidement :

– « Si ce vin ne vous intéressait pas, vous auriez dû le dire avant. Étant donné que ce ne fut pas le cas, nous n’avons pas insisté! »

– « Hem! » Voyant l’attitude du serveur, elle savait qu’il était inutile de faire des histoires. Elle ne voulait pas que sa réputation soit entachée!

Elle se prépara à payer quand soudain elle blanchit de honte :

– « Je n’ai pas assez d’argent sur moi. Pourquoi ne mettriez-vous pas cela sur mon compte, je vous paierai après avoir récupéré suffisamment d’argent ? »

Son projet du jour était d’aller lire au Pavillon du Compendium, alors elle n’avait pas songé à prendre beaucoup d’argent sur elle. Puis elle avait rencontré Zhang Xuan et lui avait posé certaines questions. Elle avait complètement oublié cette question d’argent. Elle n’avait qu’une centaine de pièces d’or sur elle, loin du millier nécessaire.

Inviter quelqu’un à manger et ne pas avoir assez d’argent pour payer! C’était une situation tout à fait embarrassante. Elle aurait voulu se cacher.

– « Ne commandez pas de repas si vous ne pouvez pas vous le permettre! Maintenant que vous avez mangé, payez. On ne mange pas gratuitement ici! ». S’offusqua le serveur.

Le petit visage de Shen Bi Ru rougit de colère :

– «Vous! »

À cet instant, une voix sévère retentit. Shang Bin, accompagné de Cao Xiong et du Lion, arriva fièrement à grandes enjambées :

– « Que se passe t-il ? »

Vêtu de blanc, les mains dans le dos et la tête inclinée vers le haut, sa posture respirait la supériorité. En temps ordinaire, quand il fréquentait l’établissement, il était plutôt élégant et fringant. Néanmoins, après son tabassage, son visage était rouge et ses yeux noircis!

Il semblait pourtant inconscient de son état alors qu’il se pavanait allègrement. Le regard profond, il s’approcha de Shen Bi Ru et s’exclama d’un air surpris:

– « Professeur Shen, quelle coïncidence! Vous êtes ici aussi ? »

Il se retourna pour regarder le serveur et demanda :

– « Que se passe-t-il ? Il est inconvenant de faire du tapage en ces lieux! »

– « Oh, voici le jeune maître Shang » Le serveur sauta de peur. Il passa d’une attitude arrogante à une prudence extrême :

– « Voilà. Ils ont mangé leur repas et n’ont pas d’argent pour régler l’addition! »

– « Pas d’argent pour payer ? »

Shang Bin secoua la tête et fit mine d’être déçu. Il regarda Zhang Xuan et dit :

– « Professeur Zhang, ce n’est pas que je veuille vous faire la leçon, mais si vous n’avez pas l’argent, n’essayez pas de feindre la générosité en invitant quelqu’un à manger ici. Regardez, vous vous trouvez désormais dans l’embarras! En tant que piètre professeur, vous en avez peut-être l’habitude, mais faire honte à mademoiselle Shen, ne pensez-vous pas que vous dépassez les bornes ? »

« … »

Zhang Xuan se retourna pour regarder Shen Bi Ru, « Hem, il semble parler de vous. Si vous n’avez pas assez d’argent, ne faites pas la généreuse. Regardez, vous êtes maintenant dans l’embarras. »

– « Vous! »

Elle était déjà furieuse d’entendre Shang Bin, mais avec Zhang Xuan qui surenchérissait, sa fureur grandit brusquement. Elle leva la tête et fixa ce joyeux luron qui pensait tout faire pour gagner ses faveurs, puis grinça des dents et hurla :

– « Shang Bin, je vous défie de répéter cela ! »

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