Sous le Chêne | Under the Oak Tree
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Chapitre 85 – Un blâme constant (2)

Mais bientôt, la conscience de soi s’est installée et elle était bien consciente que cela ne pouvait être qu’une excuse. Max, cependant, ne pouvait pas dire un mot et elle sentait son visage devenir blanc à chaque seconde.

“Je ne savais pas qu’il allait m’emmener au château.” murmura Max comme si c’était une pensée après coup.

“Les chevaliers qui sont allés au château de Croix pour vous emmener ont été maltraités.” Ruth lui a dit sur son ton toujours aussi terne, alors qu’elle prononçait d’une voix faible.

“Je n’étais pas au courant.”

“Ne pensiez vous pas que vous devrez venir à Anatol avec les chevaliers de Croix ?” Ruth lui demanda, l’intensité de sa voix la faisant tressaillir.

Elle ne pouvait pas dire qu’il n’y avait personne pour l’accompagner dans ce voyage, ni nier que son père ne permettrait pas qu’elle fasse un long voyage là-bas. Max ne pouvait même pas argumenter avec lui que même l’idée de rendre visite à son mari était impossible pour elle.

En fin de compte, elle ne trouvait rien à dire qui puisse lui sembler raisonnable, et quelque chose qu’il accepterait, alors, elle secoua la tête à la place. Ruth a haussé les épaules à côté d’elle comme si la question n’avait aucune importance.

“Il ne sert à rien de regarder en arrière sur ce qui est déjà passé. Peu importe comment les chevaliers vous ont traitée, le fait que vous soyez la femme du Seigneur Calypse reste inchangé. Ne faites pas attention à ce qu’ils font ou disent, à moins qu’ils ne deviennent trop grossiers.” lui dit Ruth et Max acquiesce docilement.

Qu’il s’agisse d’un acte destiné à réconforter Max ou à l’irriter davantage, le sorcier s’était déjà levé de son siège et avait prononcé ses mots d’adieu.

“Alors, je crois que vous viendrez bientôt à la bibliothèque pour m’aider.” Il lui a dit, et Max a répondu en hochant faiblement la tête devant son attitude indifférente.

Sur ce, le sorcier lui rendit hommage et sortit de la grande salle en s’étirant les épaules. Max resta derrière, tandis que les autres commençaient lentement à sortir de la salle, la laissant bientôt seule dans la pièce.

Sa soupe était déjà froide et peu appétissante, mais Max continuait à la remuer sans but, tournant autour du bol dans un cercle sans fin. Elle avait l’impression d’être dans une situation très solitaire et anxieuse, sans issue.

Peut-être que d’autres personnes ressentaient la même chose qu’elle. Peut-être que sa réputation d’épouse, qui avait poussé des chevaliers prometteurs à la mort et fait en sorte que des alliés fidèles se détournent de son mari, était ce qu’elle serait à jamais connue, et maintenant, Max pensait qu’ils pourraient penser à elle uniquement comme une maîtresse choyée maintenant qu’elle était couverte des richesses de Riftan.

Son esprit est alors revenu sur le moment où elle a été ouvertement ridiculisée par l’homme nommé Rob Midahas devant la porte, et devant son propre peuple… ce souvenir a encore servi à briser la moindre confiance qu’elle a réussi à construire au cours des dernières semaines. Tout avait mal tourné en une seule fois.

Les habitants d’Anatol seraient-ils fiers de leur hôtesse qui montrait un visage aussi pathétique ?

Ne supportant plus les sentiments mélancoliques au fond de son cœur, Max finit par baisser les bras et cessa de manger sa nourriture. Elle se retourna pour partir et sortit du restaurant en silence.

“Madame !” Max se retourna pour regarder la source de la voix. Peut-être son humeur précaire était-elle trop forte pour que Rodrigo ait pu la repérer en traversant le hall. Sa voix polie est venue la saluer par derrière, elle s’est donc arrêtée de marcher et a attendu que l’homme plus âgé s’approche d’elle.

Rodrigo traversait la porte avec une grande boîte dans les bras.

“Le Seigneur m’a ordonné de te demander d’aller le voir.” lui dit-il alors en déplaçant la boîte dans ses mains.

Max le regarda avec surprise. “J’ai entendu dire qu’il est allé à la porte nord.”

“Il vient de revenir et il est maintenant dans le jardin.” a répondu Rodrigo.

Max a commencé à courir vers la porte avant que ses mots ne soient terminés. Alors qu’elle passait le pavillon et se tenait devant les escaliers, elle vit les serviteurs s’affairer à transporter des bagages dans le vaste jardin. Ses yeux s’écarquillent soudain à la vue de ce spectacle : il y a une énorme charrette tirée par cinq chevaux, et les serviteurs en sortent constamment de petites boîtes qu’ils transportent dans le château en faisant des mouvements délicats.

Max passe à côté d’eux et descend les escaliers avec précaution. Devant le chariot, Riftan se tenait debout et discutait avec deux hommes qui semblaient être des marchands du Continent Sud. Il tourne la tête vers Max lorsqu’il l’aperçoit.

“Maxi.” Il l’a saluée et Max a essayé de lui donner son plus beau sourire en réponse.

Elle se précipita alors rapidement vers lui, comme un chiot appelé par son maître. Riftan sourit faiblement et prit les rênes du cheval du marchand et le fit avancer légèrement. La jument, si époustouflante qu’elle enchantait les gens autour, commença à avancer, lentement mais gracieusement. Finalement, Riftan et Max se sont rencontrés à mi-chemin.

“Ici.” Riftan dit à Max en tapotant doucement le long et gracieux cou du cheval et lui donne ses rênes. Les yeux de Max fixaient vainement la créature, incapable de lire sa proposition.

“Tu ne l’aimes pas ?” Il lui demanda à nouveau sur un ton légèrement taquin.

“P-pardon ?” Max a répondu car elle ne comprenait pas ce qu’il voulait dire. Au lieu de cela, il a attrapé sa main et l’a forcée à tenir la rêne.

“J’ai dit que je t’achèterai un cadeau à mon retour, n’est-ce pas ?” lui rappelle Riftan.

Max jette un coup d’œil à son visage calme, puis au cheval docile. Il la tire de son air hébété et l’amène à toucher la tête du cheval. Elle caressa timidement la crinière dorée d’une main tremblante et en réponse à son toucher, la jument frotta doucement son nez dans sa paume.

“Tous mes chevaux sont grands et féroces, donc je ne pense pas qu’ils te conviennent. Cette jument est encore jeune mais bien entraînée. Il ne te sera donc pas difficile de la monté.” Riftan lui a dit en remarquant que Max était contente du cheval.

“T-tellement belle…” Max a soufflé, et Riftan a souri avec satisfaction à sa réaction.

“Maintenant c’est à toi.” Riftan a déclaré.

“Je n’ai jamais vu un cadeau aussi merveilleux.” lui dit Max.

La jument se frotta le visage dans la paume de sa main avec une charmante moue. Max caresse doucement sa bouche et son nez et contemple une fois de plus le merveilleux cadeau qu’il lui a offert. Les longues jambes et la taille fines, la riche crinière dorée, et les yeux noirs intelligents étaient la sublime jument. La forme équilibrée du corps et la fourrure brillante montrent qu’elle est d’une excellente race.

“P-puis-je le prendre… ? Vraiment ?” Max a demandé avec excitation.

“J’ai dit que c’est à toi.” Riftan lui a assuré et il a répondu avec un léger froncement de sourcils. “Personne d’autre que toi ne peut monter sur un si bonne et douce jument.” Il ajouta.

Le cheval fit jaillir son souffle vigoureusement comme s’il avait compris leur échange. Max rit et lui caressa les oreilles.

“Tu l’aimes ?” Riftan demande, en inclinant la tête et en la regardant.

“Je l’adore.” répondit Max. Mais pour être honnête, elle avait que peu de connaissances sur les chevaux et Max décida donc de donner sa réponse avec précaution.

“Je l’apprécie vraiment… vraiment.” Max s’exclama après avoir éclairci sa voix tremblante et remplie d’émotions, elle voulait dire avec plus d’assurance à quel point elle appréciait le cadeau.



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