Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Livre 1 Chapitre 3 : Mad Dog

Une odeur faible et écœurante émanait du papier ciré, assaillant ses narines avec son parfum. C’était une sensation enivrante qui donnait l’impression de rêver.

Deux morceaux de pain noir dur et une bouteille d’eau légèrement contaminée. Les charognards n’avaient jamais vu une nourriture d’une telle qualité. Ils étaient donc perdus, dans un état de béatitude rare.

Les mains de Cloudhawk tremblaient alors qu’il déballait lentement le papier cireux, ressemblant presque à un pèlerin pieux qui manipulerait un objet sacré. Juste comme ça, les deux morceaux de pain dur apparurent devant ses yeux. Leur parfum devint encore plus fort qu’auparavant, provoquant presque immédiatement l’apparition de l’eau dans sa bouche.

Le pain.

C’était du pain !

Il avait déjà vu des images de cet aliment dans des livres. Il n’aurait jamais imaginé qu’une telle délicatesse légendaire apparaîtrait dans ses propres mains. Dans les ruines, ces deux morceaux de pain vaudraient la vie d’un homme. Non. Ils vaudraient la vie de dix hommes !

Cloudhawk avait soigneusement rompu un petit morceau de pain et le mit dans sa bouche. Il ferma les yeux et savoura lentement. Il laissa d’abord sa salive ramollir lentement le pain dur, permettant à ses saveurs uniques de se répandre sur le bout de sa langue. Cette sensation était si merveilleuse qu’elle semblait presque irréelle, l’enivrant complètement. C’était comme s’il rêvait.

Cependant, ce merveilleux rêve fut brutalement et brusquement interrompu.

Une silhouette maigre mais musclée s’avança vers lui, machette à la main. Le visage de l’homme portait une hideuse cicatrice de couteau. Qui était-ce ? C’est l’homme qui avait conduit les autres à voler la viande de Cloudhawk hier encore.

Il avait aussi rejoint cette expédition !

Cloudhawk prit son épée courte, regardant l’homme au visage marqué d’une cicatrice avec une hostilité non déguisée. Il ressemblait presque à un jeune léopard enragé. La veille, il avait déjà mangé à sa faim et n’avait donc pas besoin de se battre à mort. Aujourd’hui, les choses étaient différentes. Si quelqu’un osait essayer de lui prendre son pain, il lui planterait sa courte épée dans le cœur, quitte à mourir avec lui !

« Je ne suis pas intéressé par ta nourriture ! »

« Alors que veux-tu ? »

L’homme au visage balafré lui lançait un regard étrange, qui se transformait en un regard glacial. « Tu vois ça, là-bas ? Il n’y a que trois diggers, mais ce camion est rempli de pain et d’eau. Nous sommes tous armés. Pourquoi ne pas essayer ? »

Il n’y avait que trois excavateurs qui gardaient le camion, aucun d’entre eux n’était armé d’une arme à feu. Il était fort probable que les excavateurs avaient amené les charognards ici pour les envoyer à la mort. Plutôt que de rester assis ici et d’attendre la mort, ils pouvaient unir leurs forces et tuer les trois personnes. De la nourriture, des armes, de l’eau… C’étaient les choses les plus importantes que les terrains vagues avaient à offrir et ils seraient capables d’obtenir les trois en une seule fois !

Quand les charognards se rendirent compte à quel point le pain était délicieux, leurs yeux furent injectés de sang. Une avidité commune et un désir de tuer commencèrent à s’élever rapidement dans leur cœur.

Tuez-les tous ! Réduisez-les en viande hachée !

Les charognards se levèrent tous. L’homme au visage balafré fixa l’irrésolu Cloudhawk. « Tu viens ou pas ? »

Tous les hommes avaient des désirs et les désirs de nourriture et de survie étaient parmi les plus puissants. En fait, Cloudhawk voulait les rejoindre, mais… les expériences qu’il avait vécues en vivant dans les ruines pendant tant d’années l’empêchaient de faire confiance à l’homme au visage balafré et aux autres. Même s’ils réussissaient à s’emparer de tout le pain et de toute l’eau, l’homme au visage marqué et les autres le partageraient-ils vraiment avec lui ?

La réponse était évidente.

Il était impossible que l’homme au visage marqué lui donne ne serait-ce qu’un seul petit pain. Au lieu de cela, tous les charognards s’uniraient pour exterminer les faibles du groupe, car chaque personne tuée permettrait à chaque survivant d’obtenir une plus grande quantité de ressources.

Et surtout… les charognards seraient-ils vraiment capables de réussir ?

Cette question semblait idiote. Vingt contre trois ? La réponse était évidente. Mais, pour une raison quelconque, Cloudhawk avait un très mauvais pressentiment sur ce qui allait se produire !

Cloudhawk jeta un coup d’œil furtif à l’homme noir. Il ne pouvait s’empêcher de sentir son cuir chevelu s’engourdir. C’était comme si un seau d’eau glacée venait d’être versé sur sa tête.

L’homme noir à l’air sauvage regardait en fait directement les charognards, comme s’il pouvait entendre ce qu’ils disaient.

Leurs regards se croisèrent.

Cloudhawk avait l’impression d’avoir été frappé par un coup de foudre. Le vocabulaire pitoyablement limité qu’il possédait n’était même pas suffisant pour décrire le sentiment que ces yeux lui procuraient !

Cet éclat pointu et féroce contenait un pouvoir indescriptible et impressionnant. Il ne ressemblait pas au regard d’un homme, mais plutôt à celui d’une terrifiante bête mutilée. Il y avait un avertissement nu dans ce regard : Vous n’êtes tous rien d’autre qu’un groupe de proies pitoyablement faibles. Vous ne méritez même pas qu’on s’inquiète pour vous !

Cloudhawk pouvait sentir chaque muscle de son corps se tendre de peur. C’était comme un animal juvénile qui venait d’être paralysé par la terreur. Il savait qu’il n’avait aucune chance de survivre, mais son désir subconscient était de se défendre !

« Ne partez pas ». Cloudhawk fit appel à tout le courage et toute la force dont il disposait pour finalement briser leur regard, pour découvrir qu’il était trempé de sueur glacée. Il chuchota : « Vous allez tous mourir ! »

« Espèce de merde inutile ! » L’homme au visage balafré cracha fort et dit ensuite aux autres charognards : « Tuons ces excavateurs, puis revenons-nous occuper de cette ordure. »

« D’accord ! »

Les plus de vingt charognards se mirent à bouger à l’unisson, les yeux remplis d’une grimace silencieuse. Tous ceux qui vivaient dans les friches savaient exactement ce que ce regard sinistre signifiait. Les charognards s’étaient transformés en une meute de loups ou, pour être plus précis, ils étaient devenus une meute de loups affamés qui traquaient leur proie.

Mad Dog n’était ni nerveux ni impatient. Il continuait simplement à souffler sur sa cigarette comme si la meute de loups humains affamés devant lui n’existait même pas.

Il jeta momentanément un regard sur le jeune maigrichon qui était silencieusement accroupi près du mur et qui mâchait un morceau de pain. Ce charognard particulier était un peu intéressant. Il était intelligent et pointu. Le regard du gamin était presque bestial, rempli d’une certaine sauvagerie obstinée. Il avait en fait réussi à soutenir le regard de Mad Dog pendant un certain temps sans tomber inconscient.

Mais surtout, le gamin avait un bon flair pour le danger. Est-ce la raison pour laquelle il avait choisi de ne pas se joindre aux autres dans leur plan suicidaire ? Quel gamin intéressant !

« Qu’est-ce que vous faites ?! Vous cherchez à mourir ?! »

« Vous vous surestimez, bande de cafards. Vous devez tous reculer, bordel ! »

Les deux autres mercenaires avaient aussi remarqué que les charognards commençaient à bouger. Ils sortirent leurs armes, jurant avec colère et en les fixant d’un regard menaçant. Les charognards, cependant, ne leur répondaient pas alors qu’ils continuaient à s’approcher de plus en plus près.

« Eheheh. Allez, les gars. Pourquoi vous devez être comme ça ? » Mad Dog émit un ricanement profond et rauque qui ressemblait au hululement d’un hibou. Quand il souriait, les cicatrices hideuses sur son visage se tordaient et tournaient comme autant d’affreux mille-pattes. Il jeta négligemment sa cigarette à terre avant de la broyer dans la boue avec le bout de sa botte. « Vous savez, je m’ennuyais pas mal. Écartez-vous, les bleus. »

« Mad Dog, patron, ne… » Les deux mercenaires échangèrent un regard avec Mad Dog et fermèrent immédiatement leur bouche. Ils s’écartèrent en silence, l’air compatissant en jetant un coup d’œil aux stupides charognards.

Mad Dog sourit sauvagement alors qu’il sortait lentement ses deux machettes étincelantes. Celles-ci avaient la forme d’un kukris, sauf que le “dos” des machettes était plat alors que les lames étaient courbées. Les lames étaient extrêmement larges et très lourdes au sommet, ce qui nécessitait une énorme force de poignet pour les manier correctement. Ce qui était choquant, c’est qu’après les avoir retirées, Mad Dog les jeta par terre, et fit craquer ses poings, en se dirigeant vers les charognards.

Pourquoi jetait-il ses armes ?

Comment pouvait-il faire face à plus de vingt hommes sans avoir l’air le moins du monde nerveux ?

Pourquoi se dirigeait-il seul vers un grand groupe de charognards armés ?

Les charognards avaient déjà perdu toute rationalité. Ils étaient assoiffés de sang et débordaient d’envie de tuer. Rien de ce que faisait Mad Dog n’avait de sens, mais toutes ces considérations avaient depuis longtemps quitté leur esprit. L’homme au visage balafré poussa un grand rugissement : « Tuez ! » Et juste comme ça, les douzaines de charognards foncèrent comme une meute de bâtards affamés.

L’homme au visage balafré leva sa machette bien haut, en chargeant en tête de sa meute. À sa droite, un charognard brandit une tige de métal, tandis qu’à sa gauche, un charognard tenait une hache. C’étaient les trois charognards les plus forts et les plus agiles de ce groupe et c’est pourquoi ils menaient l’avant-garde de cette charge !

Je vais leur ouvrir la tête ! leur couper les bras et prendre tout ce qu’ils ont !

Ces pensées remplissaient l’esprit de l’homme au visage balafré et c’est exactement ce qu’il allait faire. Sauf que…, dès qu’il leva sa machette, ses mouvements s’arrêtèrent brusquement.

Mad Dog tendit la main droite à une vitesse fulgurante, ses cinq doigts se refermant sur le poignet de son adversaire. Crack ! Le poignet était tordu en sens inverse, si fort qu’on pouvait voir les os sortir de la peau sous l’effet du sang versé.

Ensuite, Mad Dog donna un coup de pied de la jambe droite. Ce coup de pied atterrit sur les jambes de l’homme au visage marqué aussi puissant qu’un fouet en acier, l’homme fut soudainement “raccourci” alors que ses jambes se pliaient à un degré terrifiant et non naturel. Les os de ses jambes avaient été proprement brisés en plusieurs endroits.

Finalement, un coup de poing fut donné !

La poitrine de l’homme au visage cicatriciel était complètement enfoncée par ce coup de poing. Huit de ses côtes étaient brisées en petits morceaux et il fut envoyé voler comme un sac de sable, faisant tomber instantanément à plat plusieurs des charognards qui se trouvaient derrière lui.

À ce moment précis, la tige de métal s’abattit sur Mad Dog.

Celui-ci agit alors comme s’il cueillait des fleurs : une prise, une traction et un lancer. Il avait d’abord saisi la tige de métal, l’arracha à l’homme avec force et enfonça la tige directement dans la bouche de l’homme. Cette entrée en force brisa d’abord les dents de l’homme en petits morceaux, puis… crissement. Un son clair retentit lorsque la tige métallique sorti par l’arrière de son crâne. Un énorme trou était apparu !

« Ahhhhh ! Un monstre ! »

Le charognard brandissant une hache était si terrifié par cette vision qu’il tourna immédiatement la queue pour s’enfuir.

Cependant, Mad Dog n’allait pas le laisser partir. Il sauta en l’air, s’élevant de près de deux mètres, leva la jambe droite devant la tête de l’homme et s’en servit pour donner un coup puissant vers le bas.

CRUNCH.

La vertèbre cervicale fut proprement sectionnée !

Quant à la tête elle-même, elle fut enfoncée dans la poitrine de l’homme par la force terrifiante de la frappe de Mad Dog. La puissance inconcevable de cette frappe avait enfoncé les jambes du charognard dans le sol, presque comme un clou enfoncé dans la terre. Il se tenait là, incapable de tomber et bien sûr, il était plus que mort !

« Ahahah ! » Le visage sauvage de Mad Dog affichait un plaisir fou et un regard d’ivresse absolue. C’était comme s’il avait déjà complètement perdu le contrôle de son esprit. « Allez, continuez comme ça ! Je ne me suis pas encore assez amusé ! »

Les deux mercenaires gémissaient mentalement en voyant cette scène. Le patron était entré dans un de ses états de berserk incroyablement dangereux. C’était à cause de cet état que son surnom était « Mad Dog » !

Aucun des deux mercenaires débutants n’osait s’approcher trop près de lui !

L’homme au visage balafré était étendu sur le sol, encore en vie et luttant pour respirer. Mad Dog lui marcha directement sur le visage, l’enfonçant complètement et faisant exploser la matière blanche du cerveau, presque comme si elle en avait marre d’être dans le crâne de l’homme et qu’elle était impatiente d’aller ailleurs. Mad Dog avait écrasé le crâne de l’homme aussi facilement qu’on écrase un œuf de poule.

Tout ce processus avait duré moins de cinq secondes. Mad Dog, utilisant des méthodes totalement brutales et sanglantes, avait instantanément vaincu et tué les trois plus puissants charognards. Ses attaques étaient si nettes et mesurées qu’il les avait clairement perfectionnées au cours d’innombrables séances d’“entraînement”. Son pouvoir était tout simplement inhumain, et il faisait froid dans le dos !

Il n’était pas un homme. C’était le diable absolu !

Les charognards étaient tous terrifiés, les plus lâches se pissant dessus. Cloudhawk regardait tout cela avec des yeux écarquillés. S’il n’avait pas vu tout cela en personne, il n’aurait jamais cru qu’un homme puisse être aussi fort !

Mad Dog avança vers les autres charognards, saisissant la machette des mains sans vie de l’homme au visage balafré. Au moment où il allait commencer à massacrer les autres…

Boom !

Un grondement se fit entendre lorsque le véhicule en forme de porc-épic arriva dans l’air balayé par le sable, après s’être envolé d’une des dunes de sable.

Le gros homme, cigare à la bouche, était assis dans le véhicule qui tremblait. Sa main gauche contrôlait le volant tandis que sa main droite sortait son arme de son étui. Le véhicule et le gros homme lui-même étaient en plein vol. Il sortit son arme et tira sur Mad Dog sans même viser.

Une balle traversa l’air, se déplaçant sur des dizaines de mètres en une fraction de seconde.

Clang !

La machette dans les mains de Mad Dog fut frappée de plein fouet et se brisa en deux morceaux.

Cloudhawk était de nouveau assommé. Le gros homme ne semblait posséder aucune compétence, mais il était en fait un tireur d’élite terrifiant. Sa précision inconcevable était tout aussi inhumaine que la force de Mad Dog !

Le véhicule se précipita directement dans leur base temporaire.

« Mad Dog, qu’est-ce que tu fous ? » Le gros homme fixa les trois cadavres gisant au sol. « Faire des conneries et en tuer un ou deux est une chose, mais as-tu l’intention d’éliminer tous ces connards ? »

« J’ai perdu le contrôle pendant une seconde. » Mad Dog secoua la tête violemment, semblant avoir repris le contrôle de lui-même. « Ils sont toujours en vie, non ? C’est pas grave. »

Le gros homme connaissait le problème de Mad Dog. Chaque fois que le type tuait quelqu’un, il entrait souvent dans un état berserk. Dieu merci, il avait réussi à revenir à lui juste à temps.

« Slyfox, à quoi ça sert que tu amènes ces saloperies avec toi ? » Mad Dog était maintenant extrêmement irritable et impatient. « De mon point de vue, tu ne fais que nous faire perdre notre temps ! »

« Comment es-tu censé attraper un poisson sans appât ? Bon, arrêtez de jacasser. » Le gros homme tapota Mad Dog sur ses épaules. « Nos employeurs pour cette mission sont puissants et les récompenses de la mission sont assez incroyables ! »

Mad Dog ne dit rien de plus.

Le gros homme se tourna vers les charognards restants. « Assez. Maintenant que nous sommes tous là… Écoutez, sales charognards ! Je vous donne une demi-heure pour vous préparer ! »

« Je n’irai nulle part ! » Un charognard à l’air terrifié s’est soudain mis à crier.

C’était différent du travail que les excavateurs faisaient habituellement avec les charognards. Ces excavateurs étaient tous des monstres. S’ils suivaient ces diggers, ils mourraient tous.

Bang !

Personne n’avait vu le gros homme appuyer sur la gâchette.

Ce dernier avait personnellement modifié son arme, et les balles étaient également faites sur mesure. L’énorme puissance de la balle fit exploser la tête du charognard protestataire. Quelques instants plus tard, le manifestant s’effondra sur le sol, la matière cérébrale blanche suintant de son crâne fracassé sur le sol. Tout son corps se mit à bouger.

Les autres charognards sentirent un frisson passer dans leur colonne vertébrale.

Quant à Cloudhawk, il continua à manger près du mur, regardant le dernier morceau de pain qu’il mettait lentement dans sa bouche. Il finit ensuite de se rincer la bouche.

Les paroles du vieux se répercutaient dans son esprit. Un homme peut devenir soit un joueur d’échecs, soit une pièce d’échecs. Les joueurs d’échecs peuvent choisir la façon dont ils souhaitent jouer. Les pièces d’échecs ne le peuvent pas.

Tout le monde avait la possibilité de devenir joueur d’échecs, mais il fallait être incroyablement prudent dans chacun de ses choix. Une fois qu’ils étaient devenus des pièces d’échecs, leur vie n’était plus sous leur propre contrôle. La colère, la terreur, la résignation… Aucun de ces sentiments n’aurait d’importance. Une fois que vous étiez devenu une pièce d’échec, si vous vous surestimiez et pensiez toujours être un joueur qui avait le pouvoir de choisir son propre destin, le résultat serait que vous finiriez comme l’homme au visage balafré.

Ce principe était la raison pour laquelle Cloudhawk avait déjà pris sa décision. Il allait être une bonne petite pièce d’échec et attendre le bon moment pour sauter de l’échiquier et redevenir un joueur.



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