Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 91 – Une victoire amère

Livre 1 chapitre 91 – Une victoire amère

Sous la grêle de flèches qui pleuvaient sur eux, Cloudhawk et Artémis s’étaient dispersés. Cloudhawk transporta la reine dans un bosquet d’arbres tout proche, mais pas avant que quelques flèches ne le trouvent. Elles étaient aussi efficaces que de vraies flèches, mais heureusement, il avait son manteau pour le protéger de la majeure partie des dégâts. Le temps qu’ils soient sauvés, il était déjà couvert de bleus de la tête aux pieds.

« Fils de pute ! Il est sur notre dos ! »

Brandissant son bâton, le jeune déserteur jeta un coup d’œil dans la forêt. Là, une silhouette sombre émergea, entourée d’un brouillard de sable. Une voix étrange, faisant écho, siffla à Cloudhawk.

« Pensais-tu pouvoir t’enfuir ? »

Le démon ! L’enfoiré était de retour.

Le corps de la reine se remettait encore, mais elle tenait sa croix bien en main. La lumière sacrée en rayonnait à nouveau. Bien qu’elle ait déjà été battue dans le sang et simultanément accablée par la douleur de la panacée, elle était toujours déterminée à mourir au combat.

Après leur première rencontre, elle vit à quel point elle était inefficace face à lui. Elle n’était pas dupe. Elle ne s’attendait pas à gagner – mais peut-être pouvait-elle aider Cloudhawk à s’échapper !

Tout cela était arrivé par sa faute. Elle l’avait impliqué par accident.

« C’est un homme bon avec beaucoup de potentiel, peut-être même plus que moi. Peut-être qu’il peut faire ce que je n’ai pas réussi à accomplir. Il doit se mettre en sécurité, même si cela me tue ! »

Les yeux du démon ne clignaient pas, comme s’il s’agissait d’un puits profond et ancien. Il semblait capable de regarder dans son cœur. Il émit un étrange ricanement, qui ressemblait au doux appel d’un hibou. Alors qu’il étendait sa main droite, le sable qui l’entourait se rassembla et forma un alêne1 en suspension dans l’air.

La bête étendit lentement la main, et le pic sortit comme une flèche. L’air se déformait sous la pression causée par son passage rapide.

La cible du démon n’était ni le chasseur de démons ni le nouveau chef de l’avant-poste qui l’avait trahi. C’était celui qui se trouvait entre eux : Cloudhawk. Alors qu’ils étaient fixés sur le brochet, aucun d’entre eux ne remarqua les tentacules de sable qui rampaient sur le sol dans sa direction. Ses jambes et la moitié de son corps furent rapidement enveloppées, l’empêchant d’esquiver. Il ne pouvait rien faire d’autre que regarder son destin approcher.

Merde !

La reine regarda avec un grand désarroi, car elle savait qu’il était déjà trop tard pour le sauver. Le danger que représentait l’alêne lui serait fatal, bien plus encore pour Cloudhawk, non entraîné. À ce moment critique, une silhouette agile s’élança devant le jeune homme. Artemis fit balancer son puissant marteau et fit tomber l’alêne de sable. Cependant, la puissance indomptable de l’attaque fit éclater son arme en des éclats de métal et la fit voler comme un cerf-volant avec des cordes cassées. La chair et le sang éclaboussèrent le vert paisible de l’oasis.

Soudain, les yeux de Cloudhawk devinrent d’un rouge sanglant !

Il se libéra des tentacules de sable comme un monstre enragé. Avec une vitesse et une force qu’il n’avait jamais montrée auparavant, le jeune homme s’élança vers l’avant.

Le bâton de l’exorciste se réveilla ! Sa pointe à trois tranchants tourna comme une tornade et commença à émettre une lumière ardente qui engloutit toute la zone.

Le bâton n’était pas une relique d’élément de feu, mais la friction intense causée par sa rotation libéra de la chaleur. C’était si extrême que l’oxygène de l’air s’était enflammé. Cloudhawk avait canalisé toute sa puissance psychique, toute sa force et toute sa colère dans son bâton pour cette attaque.

B-o-o-m  !

Les arbres tremblaient tandis que la force de la collision déchirait la zone, avec des vents violents qui arrachaient des morceaux d’écorce et d’innombrables feuilles. Le démon n’esquiva pas, ni ne broncha. Il se tenait juste debout, la paume ouverte, la pointe de la lame fumante de Cloudhawk reposant inerte contre son centre.

“Respectable”.

Les louanges discrètes du démon étaient ponctuées d’une douce poussée de la main.

Cloudhawk fut lancé comme s’il avait été tiré d’un canon et s’était écrasé contre un arbre.

La tige de l’exorciste fut jetée sur le côté comme un détritus. Lorsque le démon regarda dans sa paume, il remarqua que des fissures s’étaient formées autour du point d’impact et que du sang violet avait commencé à s’écouler. Moins de deux secondes plus tard, l’hémorragie s’était arrêtée.

La reine courut dans les buissons où elle trouva Cloudhawk convulsant sur le sol. Il était couvert de blessures, mais ses yeux rouges éblouissants brûlaient avec une intention meurtrière. La volonté était restée, mais il n’avait pas le pouvoir de se relever.

Plusieurs de ses côtes étaient cassées.

Les dégâts n’avaient pas été infligés par le démon – la créature l’avait simplement rejeté. Cloudhawk s’était infligé des dégâts par excès d’effort. Une telle rage de berserker était rare. Il était comme un animal sauvage mourant. « Lâchez-moi ! Je vais le tuer ! »

« Ce n’est pas ton combat, » dit la reine. « Ce n’est pas ta guerre ! Cette bataille est pour les chasseurs de démons ! »

Elle le tenait serré, les larmes mêlées de sang coulant sous son masque. « C’est de ma faute. Tout est de ma faute. C’est de ma faute ! »

Les yeux aveugles et insensibles du démon avaient tout observé. Ses mains commencèrent à accumuler de nouveau du pouvoir, mais cette fois, c’était la reine – croix flamboyante à la main – qui se mit à sa rencontre. Elle fixa son ennemi d’un regard inflexible. Ce pieux guerrier saint était revenu.

Son regard ne quitta jamais le visage de son ennemi juré. « Vous pouvez avoir ma vie, mais vous devez le laisser vivre ! »

Il lui répondit par une curieuse expression écrite sur son visage : « Un chasseur de démons qui donne sa vie pour un humble homme de terrain vague ? Si vos dieux le savaient, ils seraient déçus ! »

Elle ne chercha pas à discuter. Elle grognait chaque mot à travers des dents serrées. « Laisse. Le. Vivre. »

La voix du démon était aussi froide que les profondeurs de la tombe. « En réalité, notre monde est juste. Les mauvaises décisions ont des conséquences. Sa mort n’est pas entre mes mains. Votre stupidité, votre arrogance et votre fierté sont ce qui l’a tué. »

La reine n’avait aucun espoir que sa demande soit acceptée. La brutalité des démons était bien connue. Quelle pitié auraient-ils pour ceux qu’ils considéraient comme une menace ? Non, si elle voulait protéger Cloudhawk, la seule façon de le faire était de se battre avec tout ce qu’elle valait. Peut-être qu’elle pourrait lui faire assez de mal pour dissuader le monstre. Elle devait essayer, quel qu’en soit le prix.

L’épée sacrée de la reine brillait de plus en plus. La main gauche reposant sur son pommeau, elle y canalisa la puissance de ses anges de feu, transformant sa lumière blanche et pure en un orange ardent. La chaleur était si intense que l’herbe autour d’elle se flétrissait et se ratatinait.

« Très bien. C’est la bonne posture pour le combat. Demander grâce est une démonstration de faiblesse. » Le démon reconstruisit sa lame de sable et la tint fermement en main. « En récompense, je vais vous dire quelque chose. Que tu me croies ou non, ce n’est pas moi qui ai tué ton père. »

« Crois-tu que je croirais tout ce que dit un démon ? »

« Ça n’a pas d’importance. Tu es jeune, et le monde n’est pas aussi simple que tu le penses. Malheureusement, tu n’aura pas l’occasion de l’apprendre par toi-même. »

La reine utilisa toute sa puissance, tout son potentiel, et balança sa lame brûlante vers le démon en un coup vicieux. Un panache de feu et de fumée suivit dans son sillage, éclairant la sombre forêt.

Il souleva son sabre devant lui pour bloquer l’attaque. Fort comme il était, confronté au poids de la puissante foi de la reine, il fut contraint de reculer. Le clapotis des flammes commença à brûler et à fendre son épée de sable – mais il pouvait voir des fissures se former dans la sienne aussi.

Le bruit de quelque chose qui claque remplit l’air ! La lame de sable du démon et l’épée sainte brûlante de la reine se brisèrent !

Le démon se mit à rouler, son corps était couvert de blessures. Un liquide violet visqueux s’en échappa sans cesse. Cette fois, l’attaque de la reine l’avait blessé.

Mais ce n’était pas suffisant ! Toujours pas assez ! Quelques coupures superficielles ne signifiaient rien pour ce cauchemar.

La reine, trempée de sang, se battit pour respirer alors que la croix lui glissait des doigts et tombait doucement dans l’herbe. Bien que couverte de son sang, elle brillait encore d’une lumière aveuglante.

Le démon leva lentement les bras, et des piques maléfiques apparurent sur tout son corps. « Es-tu prête ? »

Elle se força à arrêter de haleter et se tint debout comme l’image des déesses d’autrefois. Même si elle était couverte de sang et se trouvait dans une situation impossible, elle regardait son conquérant avec un courage inflexible.

Cloudhawk se remit sur ses pieds. « Stop ! »

Le démon ne fit pas attention à lui. Il s’avança d’une main et les piques furent lancées en avant. Aiguisées comme des poignards, ils transperçaient la reine, certains la traversaient et éclataient de l’autre côté.

Cloudhawk regarda avec des yeux larges et stupéfaits le plus fort guerrier qu’il ait jamais connu s’effondrer sur le sol. C’était comme si son monde entier s’effondrait. De Mad Dog et Slyfox à Artémis et à la reine, tous ceux qu’il avait connus avaient péris.

Alors que le démon se rétablissait, il regarda Cloudhawk, des fluctuations étranges qui se répercutaient sur ses pupilles. « Es-tu… en colère ? Ressens-tu de la haine ?

De l’indignation ? De l’humiliation ? Laisse ces émotions se libérer. Laisse-moi voir les profondeurs de ton potentiel ! »

Cloudhawk n’avait pas son bâton. Il était perdu quelque part dans l’herbe. Au lieu de cela, il se précipita vers la croix scintillante et l’arracha du sol. Une relique aussi puissante était hors des capacités de commandement de Cloudhawk, mais il n’y avait pas pensé. Son esprit était pris d’une rage brûlante où rien n’existait, si ce n’est qu’il devait avancer, même face à la mort.

Peu importe sa force ou sa férocité, ce démon devait mourir !

Au milieu de sa rage aveuglante, la pierre posée sur sa poitrine se mit à vibrer à nouveau. Un pouls psychique cent fois plus fort que celui de Cloudhawk se déversa dans la croix et résonna avec elle. Lorsque l’épée sainte réapparut, elle était si brillante qu’on aurait dit que le soleil apparaissait au milieu de la forêt sombre. Tout était baigné de lumière.

La lumière était une colonne de puissance éblouissante qui perçait les cieux. Même les soldats au loin, dans l’avant-poste, pouvaient la voir fendre le ciel nocturne. Une lumière fervente scintillait dans les yeux morts du démon. « Bien… très bien ! »

Cloudhawk brandit l’épée.

Le démon réagit en levant la main, et le sable autour de lui se transforma en quatre ou cinq murs. Quand la lumière s’écrasa dessus, elle les fendit comme du papier avant de dévorer le démon lui-même. La puissance frappa la bête de plein fouet, la repoussant de trente pieds en arrière jusqu’à ce que – avec un cri strident et terrible – le faisceau le transperce.

« Crève ! »

Cloudhawk leva l’épée bien haut et la fit retomber en s’écrasant à nouveau. Le démon fut coupé en deux, et la lumière de l’épée sacrée disparut au moment où elle le fendit. Il s’effondra sur le sol, se soutenant avec ses mains et ses genoux alors qu’il respirait.

Il était mort. Enfin, mort ! Enfin, ce putain de démon était mort !

Seulement, Cloudhawk ne voulait pas accepter ce que ça lui avait coûté.

1 : L’alêne est généralement un outil des cordonniers et des bourreliers, c’est un poinçon servant à percer le cuir.

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