Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 79 – Puissance augmenté

Livre 1 chapitre 79 – Puissance augmentée

Cloudhawk s’était gavé de nourriture et de boisson, utilisant les nutriments pour aider ses blessures à se rétablir plus rapidement. Au rythme actuel, il pensait qu’il serait revenu à la normale en trois jours. La panacée l’avait certainement aidé, mais son rétablissement rapide était surtout dû à ses propres capacités de régénération.

Au milieu de son repas, il put entendre le bruit des bottes s’approcher.

Une belle femme agile était apparue, sans cheveux et sans stature, mais très bien proportionnée. Elle ne portait pas d’armure et sa poitrine n’était dissimulée que par un haut de forme qui laissait son séduisant abdomen à l’air libre. Les larges saillies à l’avant attirèrent l’attention de beaucoup, tout comme sa croupe enveloppée de cuir. Ses pantalons étaient serrés comme de la peau et soulignaient chaque courbe de ses jambes puissantes – pas longues, pas courtes, mais bien sculptées.

Artémis n’avait pas un aussi beau visage que la reine, mais le chasseur de démons était né dans les terres élyséennes. Sa famille était respectée et aisée, elle avait donc reçu le meilleur en grandissant. Artemis, par contre, était une femme sauvage d’un endroit sauvage. C’était une femme de terrain vague, de bout en bout. Les deux dames avaient mené des vies très différentes et, à en juger par les normes des terres désolées, Artemis était un spécimen rare et incroyable.

« Eh bien, eh bien… Je ne pensais pas que le petit frère allait s’en sortir – ou même qu’il pourrait manger comme ça. Pas étonnant que j’aie un œil sur toi, hein ? »

Elle l’enveloppa dans un câlin.

On pourrait s’attendre à ce qu’un câlin d’une belle femme soit une expérience agréable, mais elle l’avait saisi avec toute la force d’un grizzly. Loin d’être une étreinte agréable, les yeux de Cloudhawk sortirent presque de son crâne, et son cou faillit se briser. Il lui donna une claque sur les bras, implorant sa pitié. « Laisse-moi. Laisse-moi partir ! »

« Désolé, désolé – j’étais excitée. Tu vas bien ? » Ses mots sonnaient faux et son visage disait autre chose. Elle le relâcha et appuya une main sur sa joue. « Je veux t’annoncer une bonne nouvelle. À partir de maintenant, je suis le chef de cet avant-poste ! »

La nouvelle l’avait surpris. « Et Hydra ? »

Elle roula les yeux devant sa question stupide. Si Hydra était vivant, comment pourrait-elle diriger ? En parlant de lui, elle se souvint d’un ordre de la reine. « Es-tu rassasié? Viens avec moi. Nous allons visiter le donjon. Nous devons laisser sortir quelqu’un. »

En traversant le fort – et en fait, tout l’avant-poste – Il pouvait entendre les bruits de la bataille. Tout semblait chaotique, et ni la reine ni Mantis n’étaient là. Ils étaient probablement en train de s’occuper de ceux qui se rebellaient contre le remplacement d’Hydra.

Artémis vacillait alors qu’elle marchait dans les rues, favorisant sa jambe et son épaule bandée. Elle ne pouvait pas s’occuper de nettoyer les émeutiers dans son état. Au lieu de cela, elle se dirigea vers les cachots et s’arrêta devant l’une des cages qui s’y trouvaient.

Quand Cloudhawk vit qui c’était, il fut à la fois perplexe et curieux. Sa confusion et sa curiosité se transformèrent finalement en étonnement. « C’est Léonine ? Qu’est-ce qui s’est passé ? »

La dernière fois qu’il l’avait vu, l’esclavagiste était un vétéran barbu et robuste, aussi mortel qu’un lion. L’homme avant lui était maintenant complètement différent. Ses yeux étaient enfoncés et ternes. Ses cheveux étaient devenus blancs. Il était assis là comme une enveloppe sans esprit. Il semblait avoir vieilli de quarante ans en une nuit. L’homme dans la cage ressemblait à un cadavre ambulant attendant de pourrir.

Ce guerrier tenace et robuste avait complètement disparu. La personne qu’il était maintenant n’était plus qu’un cadavre sans vie.

Artémis s’approcha de lui et le libéra de ses chaînes. « Désolé. J’ai dû oublier que tu étais ici. Je suis sûr que tu as déjà entendu que la chasseuse de démons a tué Hydra, donc tu es libre – pars ! »

Les jambes de Léonine étaient pour la plupart inutiles. Hydra avait sectionné ses tendons, le transformant en infirme. Mais même s’il était en parfaite santé, toutes ses raisons de vivre lui avaient été enlevées, ce qui ne le différenciait en rien d’un infirme complet. Il souleva son visage flétri et les regarda tous les deux comme s’ils étaient dans le brouillard. Une voix rauque traversa sa bouche : « Ma femme ? Mes enfants ? »

Trente minutes plus tard, trois tertres funéraires étaient apparus devant l’avant-poste. Ils avaient été faits de terre et de pierre, d’humbles lieux de repos que personne ne reconnaîtrait. Mais ils étaient le produit des propres mains de Léonine, et l’effort transforma ses appendices déjà mutilés en un désordre sanglant. Il ne semblait plus ressentir de douleur – ni aucune forme de sentiment. Son expression n’avait jamais changé durant tout le temps où il construisit ces tombes.

Trois corps méconnaissables étaient enterrés à l’intérieur.

Cloudhawk se souvint d’un passage des livres anciens sur les funérailles. Il trouva trois bougies et en plaça une devant chaque corps. Leurs petites flammes vacillaient vaillamment pour défier la mort. Leur minuscule rébellion était touchante.

Léonine s’agenouilla devant les tombes, regardant bêtement les lumières.

La lumière des bougies repoussait l’obscurité envahissante, comme une frontière séparant la vie et la mort. Dans leur faible lumière, Léonine pensait pouvoir voir des personnages familiers, entendre des voix familières.

« Papa, tu as dit que je suis un homme. Je dois protéger ma mère et ma sœur ! »

« Frère et maman sont toujours malmenés par des hommes mauvais. Tu dois rester, papa. »

« Je ne me sens pas mal. Honnêtement, je ne… »

« Peu importe ce qui arrive… je crois en toi ! »

Le visage de Léonine se crispa et afficha d’étranges expressions, quelque part entre le désir de pleurer et celui de rire. Il se marmonna à lui-même, le visage couvert de larmes, incapable de séparer le réel de l’imaginaire. Il avait perdu l’esprit.

« Regarde ce pauvre bougre. Il est devenu fou. » Artémis pouvait à peine le regarder, et bien qu’elle n’ait fait aucun effort pour garder sa voix basse, Léonine ne semblait pas entendre. « Il a contribué à faire de moi un leader. Nous devrions l’aider. »

Cloudhawk savait ce qu’elle voulait dire. Il sortit le bout pointu de sa baguette d’exorciste et le poussa dans la nuque de Léonine. La pointe sortit de la base de sa gorge de l’autre côté, et son sang fumant se répandit sur les tombes. Le spray éteignit les trois petites bougies.

Quelques minutes plus tard, une quatrième tombe fut creusée.

Elle était située devant les trois autres, comme un solide protecteur contre le vent et la pluie. Léonine les protégerait dans la mort comme il avait essayé de le faire dans la vie. Ils partirent, laissant les tombes seules, sans marques ni pierres tombales. Personne ne se souviendrait d’eux ni des tortures qu’ils avaient subies.

Léonine avait été la définition d’une terre désolée. D’innombrables tombes marquant d’innombrables histoires comme la sienne étaient éparpillées sur les terres dévastées. Le monde était comme un spectateur insensible et indifférent, regardant les humains jouer leurs tristes histoires dans la tragédie appelée la vie.

Artemis partit vers le fort et demanda : « Penses-tu que les gens ont besoin de la foi ? »

« Bien sûr ! » Cloudhawk lui répondit par une expression sérieuse. Il la regarda. « Tout le monde a la foi. Moi, j’en ai. La reine en a. Même les balayeurs ont la foi. C’était la même chose pour Léonine et Hydra. C’est comme ça qu’on sait qu’on est en vie. Vous ne pouvez pas survivre sans elle. »

« Alors en quoi crois-tu ? » Elle demanda : « Peux-tu me le dire ? »

Il n’avait rien à cacher. « Je crois que je vais quitter les terres en friche. Je veux voir le reste du monde, trouver un endroit où il n’y a ni tuerie ni douleur. Je veux trouver un paradis, un endroit sans harcèlements et combines. »

Artémis claqua sa langue. « Y a-t-il un tel endroit ? Arrête de rêver, putain ! Je n’ai jamais eu la tête dans les nuages. C’est ça vivre ? Les gens comme toi sont juste insensés. Tu dois te remettre sur pied. »

Cloudhawk était d’humeur aigre. Il ne s’occupa plus d’elle.

Trois jours de récupération passèrent. Les blessures de Cloudhawk étaient maintenant presque toutes guéries et il pouvait se déplacer sans douleur ni entrave. Le jeune charognard pensa à son expérience de mort imminente et à la puissance qu’il avait reçue de la pierre.

À moins qu’il ne se soit trompé, il devrait être plus fort que jamais désormais.

Il commença par pratiquer les postures de chasseur de démons que la reine lui avait enseignées. Il réussit à atteindre le numéro douze avant de devoir s’arrêter. Son manque de progrès confirmait sa supposition que la pierre ne l’avait pas amélioré physiquement, mais seulement mentalement. La question suivante était de savoir dans quelle mesure son énergie psychique s’était développée.

Il se couvrit de sa cape d’invisibilité et canalisa son énergie psychique à travers elle. Presque immédiatement, il résonnait avec elle, invoquant ses pouvoirs. Une vibration se répandit dans la zone, provoquant une distorsion de la lumière. Puis, il disparut.

C’était différent ! Complètement différent !

Utiliser la cape maintenant ne lui semblait pas du tout épuisant, même après l’avoir maintenue pendant plus de dix secondes. Il sentit qu’il était plus rapide et plus léger qu’avant.

En extrapolant à partir de ses expériences, il se dit qu’il avait déjà utilisé vingt pour cent des capacités de la cape auparavant. Maintenant, elle était peut-être plus proche de quarante pour cent. Alors qu’auparavant, il ne pouvait rester caché que douze secondes, il pouvait maintenant maintenir la relique pendant plusieurs minutes.

A en juger par la façon dont la reine utilisait les reliques – en particulier la gourde du phénix – on pouvait comprendre comment une relique fonctionnait. Plus précisément, elles reposaient sur le pouvoir du porteur. Plus la reine déversait d’énergie psychique dans la gourde, plus le phénix qu’elle pouvait invoquer était puissant. Lorsqu’elle était affaiblie, le phénix était d’autant plus faible.

C’était la relation entre les chasseurs de démons et leurs reliques.

Dans les mains des légendaires chasseurs de démons, même les reliques les plus simples pouvaient invoquer le pouvoir de faire trembler la terre. Donnez à un chasseur de démons débutant la relique la plus puissante du monde et il ne pourrait pas l’utiliser. Il s’en sortirait bien mieux avec une baguette d’exorciste.

Cloudhawk pouvait voir que ses pouvoirs psychiques s’étaient considérablement améliorés.

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