Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 76 – La confrontation finale

Livre 1 chapitre 76 – La confrontation finale

Les balayeurs se rapprochaient. Longhorn, Vulture, Panther et ses compagnons conspirateurs, et vingt troupes de balayeurs… tous se rapprochaient de la reine. Elle était en infériorité numérique et surclassée. De plus, la terreur noire qu’était leur dirigeable était suspendue au-dessus d’eux comme un nuage de mauvais augure. En plus de sa puissance de feu, il y avait un grand nombre de balayeurs prêts à se joindre au combat.

« Ne perdez pas de temps. Tuez-la ! »

Elle était à portée de tir du canon à chaîne. En regardant dans le viseur, il fixa l’arme sur la figure agile ci-dessous et appuya sur la gâchette. Son canon se mit à tourner et une pluie de balles tomba. Des bâtiments en ruine furent détruits.

La reine ne pouvait pas s’échapper. Ce n’était qu’une question de temps avant qu’elle ne soit abattue par le torrent de plomb chaud.

Le mitrailleur mutant hurlait d’excitation. C’était une joie et une opportunité rares pour un balayeur d’abattre un chasseur de démons !

Les tirs ne s’arrêtaient pas et semblaient même s’intensifier. Elle ne voyait pas où elle pourrait s’échapper.

Crack !

Le coup de feu était presque inaudible, noyé par les cris du fusil à chaîne. Soudain, la tête du mitrailleur du dirigeable explosa, une balle de sniper le transperçant avec une précision extrême. Juste au moment où la reine allait être criblée de balles, le canon lourd du dirigeable se tut.

« Mais qu’est-ce que… » Longhorn prononça à peine les mots avant qu’un des traîtres de l’avant-poste devant lui ne pousse un cri de douleur. Une balle éclata de son dos et s’enfonça dans la terre avec un bruit sourd. À la place de son cœur, il y avait une cavité béante. Il était mort avant de toucher le sol.

« Sniper ! » Le cri urgent de Longhorn retentit à travers les ruines. « Où est-il ? Trouvez-le ! »

Les snipers étaient les chasseurs les plus dangereux du désert, mais aucun des tireurs d’élite que Snaketooth avait rassemblés ne les avait rejoints ici. D’une manière ou d’une autre, ils avaient été tués.

Il n’y avait qu’une seule personne pouvant être à la place de ce sniper, Mantis !

Il avait tué plus d’une douzaine de tireurs d’élite à lui seul, ce qui était en soi un exploit glorieux. Ce sinistre et mortel assassin se cachait à proximité et, avec son aide, la reine fut arrachée des mâchoires de la mort.

La reine s’arrêta en glissant et leva la tête. Le dirigeable se rapprochait. Les gens se battaient pour enlever le cadavre de l’artilleur et prendre sa place. Bientôt, la mitrailleuse reprendrait vie et elle se retrouvait dans le même danger de mort.

Elle n’avait pas le choix. Elle devait tout donner !

Elle prit la gourde de phénix dans sa main et cracha une flamme rugissante qui s’étendit comme un énorme lotus ardent, crachant de la lumière et de la chaleur en son centre. Même ceux qui n’avaient jamais été témoins d’une telle chose reconnurent son pouvoir.

Alors que la reine criait, un phénix d’une taille gigantesque se forma. L’oiseau qu’elle invoqua cette fois-ci était plus grand et plus fort que jamais, couronné d’une puissance et d’une aura royale.

Longhorn savait ce qu’elle allait faire. « Elle attaque le dirigeable ! Arrêtez-la ! »

Vulture se mit en action, se lançant dans les airs. Mais il était trop tard.

Un tireur d’élite de l’avant-poste montait au sommet d’une des ruines. Un fusil dans chaque main, il les avait tous les deux dirigés vers la reine. Elle était absorbée par l’utilisation de la relique et ne le voyait pas venir.

Mais avant qu’il ne puisse tirer – crac ! Un coup de feu vint de côté, perçant une tempe et s’échappant de l’autre. Il n’avait même pas réagi. Son cerveau cessa de fonctionner avant qu’il ne sache ce qui s’était passé. Mais le tir eut un coût, car Mantis venait de révéler sa position aux autres. Sept ou huit des balayeurs se précipitèrent sur lui, pour tenter de l’encercler.

Maintenant qu’il avait été découvert, il ne pouvait plus offrir aucun soutien. La reine était seule.

Le vautour lui tira dessus et arriva juste au moment où les cris tonitruants d’un oiseau secouaient la terre. Le phénix ouvrit ses ailes et le feu sacré illumina les visages des victimes. Son envergure de quinze pieds le propulsa dans les airs.

Le feu vivant était plus grand que jamais, et plus réel. Il était couvert d’un plumage flamboyant qui renforçait son image impressionnante. Digne et fier, il dominait la région comme un immortel.

Le phénix commença par cracher un globe de feu, tenant Vulture à distance. Puis, il s’éleva dans les airs au milieu des bruits de flammes crépitantes et de vagues de chaleur torride. L’air autour de lui était déformé par l’intensité, comme s’il était brûlé dans les feux d’Armageddon. Ses cris promettaient la mort et la ruine au monde.

À ce moment, un autre mutant avait pris le pistolet à chaîne, juste à temps pour sentir la chaleur suffocante s’abattre sur lui. Puis… tout fut consumé par le feu. Il criait de terreur et essayait de s’échapper, mais il était trop tard.

C’était un déluge de feu sans fin, le carbonisant d’abord au noir avant de consommer la cendre laissée derrière lui. La chaleur était si intense que même les canons de la gatling étaient devenus rouges, montrant des signes de fusion. Peu de temps après, toutes les balles et la poudre à canon explosèrent.

BOOM !!

Du point de vue de ceux qui se trouvaient en bas, ils voyaient l’oiseau géant déchirer le ciel, laissant un sillage de flamme derrière sa queue brillante. Comme une comète ardente, il traversa l’horizon et finit par entrer en éruption lorsqu’il atteignit le centre du dirigeable. En un instant, tout l’amas de matériaux qui le composait fut brûlé. Une fumée noire et âcre traçait un arc dans le ciel lorsque l’engin percuta le sol lors d’une seconde explosion. Des débris fumants criblèrent toute la zone.

La reine avait détruit leur dirigeable ! Une telle puissance aurait dû être impossible à obtenir d’un simple humain ! Était-ce le pouvoir légendaire des chasseurs de démons ?

Sa plus grande menace avait été traitée et seuls deux des trois sbires du démon étaient à proximité. Deux des traîtres de l’avant-poste avaient été traités. Une peur insurmontable remplissait le cœur des balayeurs.

C’était le moment idéal pour riposter.

Sa forme agile était en mouvement. Les puissantes jambes de la reine la catapultant sur un rocher voisin et l’envoyant tomber comme un boulet de canon vers ses ennemis à un angle oblique. Sa cible était Panther.

Pour le meilleur ou pour le pire, il était l’un des guerriers les plus importants de l’avant-poste. Lorsqu’il la vit arriver, il se précipita sur elle avec ses poignards. Pour le commun des mortels, il était presque trop rapide pour la suivre, mais pour la reine, il était au mieux ordinaire. Elle tourna autour de son poignard sans effort et posa légèrement sa main sur sa poitrine.

« AAAGGGHHH – ! ! »

Un hurlement de sang s’éleva dans sa gorge et fut rapidement étouffé. Le pouvoir des Anges brûlants lui mit le feu tandis que les flammes étaient visibles dans ses yeux et sa gorge. Dans ses derniers instants, le corps de Panther explosa et recouvrit la zone de ses entrailles brûlées.

Parmi les huit plus puissants soldats de l’avant-poste du Groenland, Artemis était la seule qui restait.

Alors que Longhorn et Vulture regardaient, leurs visages se transformaient en froncements de sourcils effrayés. Il était insondable que la chasseuse de démons puisse échapper à ce qui aurait dû être sa destruction assurée. Elle dut utiliser la majeure partie de son énergie, mais les dommages causés à leurs forces étaient astronomiques. Maintenant que leur frère était absent, la tâche difficile de vaincre cette femme haineuse leur incombait à tous les deux.

Debout au milieu des restes de Panther, la reine sentit une vague d’épuisement la traverser. Elle avait épuisé son énergie et savait que si les balayeurs restants l’entouraient, elle ne pourrait peut-être pas se libérer.

Elle devait s’occuper de leurs chefs.

« Dieu tout-puissant, accorde-moi ta bénédiction. »

En prononçant une prière silencieuse, la reine saisit la croix autour de son cou. Une lumière blanche, sainte et pure, émergea pour former une épée lumineuse. Elle rassembla toute la puissance qui lui restait.

Vulture poussa un cri d’appréhension. « Allez ! Arrêtez-la ! »

Les balayeurs hésitèrent. La reine s’éleva des ruines comme un spectre, ses pieds ne touchant jamais le sol alors qu’elle les balayait du regard. En un clin d’œil, elle plana au-dessus de Longhorn, les deux mains ainsi que la lame sainte pointées en l’air.

Les yeux rouges de sang fixés sur elle, Longhorn criait comme un animal sauvage. Ses muscles gonflèrent et il arracha un bloc de trois tonnes du sol tout proche avant de le lancer sur elle.

La lumière de son épée sacrée jaillit. Le rocher fut parfaitement fendu en deux.

La reine commençait à montrer des signes de blessures internes, mais ses attaques étaient vigoureuses. Elle invoqua la puissance de sa sainte épée de lumière avec une force indomptable. Aucun être vivant ne pouvait rester indemne devant elle – pas même la chair métallique et les os de fer de Longhorn.

En ce moment décisif, une ombre apparut dans le ciel près d’elle. Vulture lança une attaque, agitant ses deux machettes, insensible au danger. Il ne craignait ni la lumière sacrée ni l’épée qu’elle formait. En fait, c’était sa cible. Même s’il était coupé en deux à la fin, il allait ouvrir la gorge de cette chasseresse !

Longhorn cria d’en bas, « Troisième frère ! Non ! »

La reine fit pivoter sa lame pour aller à la rencontre du jeune lieutenant. Lorsque les machettes de ce dernier rencontrèrent son épée, elles se brisèrent comme du verre. La collision ne l’arrêta pas. Elle tourbillonna dans les airs et la lumière de son épée esquissa un cercle brillant dans le ciel qui traversa la taille et les ailes du Vautour.

Le soldat du démon se fendit lentement en deux.

Il n’avait pas peur. Il éprouvait seulement de la colère et de la détermination. Ses armes étaient détruites, mais il avait encore ses serres. Vicieux et têtu, il tâtonna pour trouver ses bras, se battant désespérément même s’il n’avait plus qu’une moitié de son corps.

Le vautour était né mutant.

Il n’avait pas de nom, pas de parents connus, pas de compagnons.

Il n’avait rien jusqu’à ce que le maître vienne le libérer. Jusque-là, il avait été enchaîné, gardé en cage dans un avant-poste. Le chef du camp l’avait traité comme un oiseau humanoïde et l’avait élevé comme un monstre.

S’il n’avait pas rencontré le maître ou ses frères, il n’aurait plus de raison de vivre.

Il n’aurait jamais su ce qu’était la liberté ou la dignité. Il aurait passé tout le reste de sa vie dans l’obscurité, traité comme un monstre.

« Deuxième frère ! Tue-la ! Tue-la ! »

Il s’était accroché à la reine avec les restes de son corps, tous deux s’écrasant au sol. Longhorns courut vers eux et porta un coup de poing qui atterrit sur Vulture, le transperça et atteignit la reine.

Meurs, chasseuse de démons ! Meurs, espèce de fanatique prétentieuse ! Et va te faire foutre !

La reine cracha une gorgée de sang lorsqu’elle fut projetée en l’air. Elle concentra le pouvoir qui lui restait dans son bras droit et fit pivoter son épée. L’arme se dissipa en une vague tranchante de lumière sacrée qui traversa Longhorn comme un glaive brûlant.

Le visage du mutant affichait une expression complexe et amère.

… Ils avaient perdu !

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