Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 56 – La terre en ruine

Livre 1 chapitre 56 – La terre en ruine

Cloudhawk et la reine chevauchaient un lézard géant, la lumière de l’aube projetant leurs ombres à travers les dunes. Ici, la monotonie des terrains vagues était rompue lorsque le désert faisait place à un ensemble de structures en ruine.

Les enveloppes métalliques rouillaient sous le soleil de plomb. De hauts murs se tenaient comme l’ossature d’anciennes bêtes mortes depuis longtemps. Ce qui restait de la ville s’étendait à l’horizon comme une jungle de béton et d’acier, à perte de vue. Cuite par le soleil, battue par les vents et le sable, la magnificence du délabrement était mise à nu devant eux.

Le groupe erra sur quelques dizaines de mètres jusqu’à ce qu’il trouve une fissure dans le mur et se glisse dans la métropole dévastée. Même après des années d’érosion, même maintenant que les mauvaises herbes avaient repris possession de cet endroit, l’immense épave restait un témoignage de la splendeur de l’ancien monde.

Lorsque les humains se frayaient un chemin à travers les ruines, ils étaient rapetissés par son ampleur. En comparaison, Cloudhawk et les autres étaient des insectes. Dorénavant réduits à de simples gratte-ciel brisés, c’était un paysage parsemé de débris. Des statues, des temples et des palais bordaient leur chemin. De grands sommets, des sous-sols effondrés et toutes sortes de débris s’y interposaient. Des sites étranges avec des histoires étranges. Qui savait à quoi ressemblait cet endroit à l’époque de son apogée ? Quelles sortes d’expériences avaient été vécues le long de ses rues et dans ses bâtiments ? Tout était perdu dans l’incontournable marche du temps.

Les ruines les protégeraient probablement des vents et du sable. On pouvait voir des arbustes et des feuillages bas tout autour, des traces de vie partout où ils regardaient. La ville était devenue un labyrinthe effondré dans lequel ils pouvaient se perdre à jamais. Même les gardes forestiers expérimentés auraient du mal à trouver la sortie.

Ce n’était pas la première fois que Leonine se rendait à l’avant-poste du Groenland. Il avait suffisamment d’expérience pour éviter les détours et les routes trompeuses. Il savait aussi quand il fallait contourner des repaires dangereux où les bêtes attendaient. Avec lui, traverser les ruines semblait simple.

Environ une heure plus tard…

Un étrange hurlement résonna dans les rues encombrées et délabrées tout autour d’eux. Personne ne pouvait distinguer ce que c’était ni d’où cela venait. Jusqu’à ce qu’un monstre ressemblant à un arachnide surgisse des ruines. Il bondit dans l’obscurité, fouettant ses quatre membres avec une vitesse incroyable, il atterrit devant l’un des soldats. La victime humaine brandit son arme pour se protéger et fut assez rapide pour la pousser vers la bête.

Mais le monstre était plus rapide que ce que l’on aurait pu attendre. Il permit à l’arme d’y plonger alors que la créature ouvrait sa gueule noire et enfouissait ses crocs dans l’épaule du guerrier.

« Tuez-le ! »

Une poignée d’hommes attaquèrent, le poignardant à plusieurs reprises. Mais même après une douzaine d’attaques, la bête continuait à se débattre. Finalement, elle arrêta de bouger lorsqu’un marteau de guerre lui brisa le cerveau en morceaux.

Cloudhawk eut l’occasion de l’observer de plus près. Il n’avait que quatre membres, une tête, des yeux, des oreilles et un nez… des traits familiers, à l’exception de la chair gris-noir. Ses pattes et ses bras étaient tordus de façon grotesque. « Cette chose était-elle humaine ? »

Léonine sortit un sabre. L’arme mesurait environ 1,50 m de long, était grande et sans ornement, avec une lame aussi longue que la poignée. Elle était parfaitement droite et à peu près aussi large que la paume de la main. Bien qu’il ait été entaillé et gravé de sang, le sabre parvint à briller d’une lumière froide et mortelle. Le vétéran était assez sinistre, mais avec le sabre à la main, il semblait pouvoir abattre toute une série d’ennemis.

« Léonine, qu’est-ce que tu fais ? ! »

Léonine venait de se jeter dans la foule comme une étoile filante. Son sabre traversait les airs avec toute la force d’une rivière en furie, juste pour le guerrier aux yeux écarquillés qui avait été mordu. La tête du malheureux s’éleva en flèche et toucha le sol à plusieurs mètres de distance. Pendant ce temps, son corps s’effondra dans une gerbe de sang. Il était mort avant de savoir ce qui s’était passé.

Les autres s’éloignèrent de Léonine.

« Ce n’était pas un mutant. C’était un cadavre ambulant. » Léonine se tenait debout, le poignard serré dans sa main. Il n’y avait pas une seule tache de sang dessus. « Si tu te fais mordre par l’un d’eux, tu rejoins les rangs des morts-vivants en moins d’un jour. Il fallait s’occuper de lui. »

C’était la première fois que le garçon entendait parler d’une telle chose.

Léonine continua. « Les zombies comme celui-ci se déplacent en meute. On doit partir, maintenant. »

Comme à la suite d’un signal, un groupe de zombies cria de tous les côtés. Comme des insectes cauchemardesques, les morts commençaient à s’approcher d’eux, rampant sur les murs et sortant par les fissures des ruines. Ils rampaient et tâtonnaient avec des yeux rouge écarlate et affamés. Des dizaines d’entre eux se rapprochaient déjà.

Le visage de Cloudhawk blanchit. « Ils sont si nombreux ! »

Léonine brandit son sabre. « Vous venez tous avec moi. Faites attention à ne pas vous faire mordre et essayez de ne pas vous faire asperger de leur sang. »

En effet, ces cadavres n’étaient pas des mutants. C’était des monstres, de la chair humaine transformée en bête par un poison maléfique.

Le poison d’un zombie se trouvait principalement dans sa salive et secondairement dans son sang. Le mal se transmettait avec une seule morsure. Quiconque avait la malchance de sentir leurs dents sur sa peau était comme mort. Si une partie de leur sang entrait dans une plaie ouverte, il y avait de fortes chances que la maladie se transmette également.

Il n’y avait pas de médicaments contre ce mal. Aucun remède. C’est ce qui rendait ces monstres si terrifiants ! Il était prêt à se battre contre toutes sortes de créatures, des choses qui ne vivaient que dans les cauchemars et l’obscurité des déchets. Mais il n’était certainement pas intéressé par un affrontement avec les morts.

Léonine ouvrit la voie. Son sabre se mit à clignoter et deux zombies qui se trouvaient sur leur chemin furent coupées en deux. D’autres encore arrivèrent de partout – ils ne connaissaient manifestement pas la peur et étaient prêts à mourir en masse pendant leur attaque.

« Merde ! L’un d’eux m’a eu – il m’a mordu ! »

L’un des guerriers poussa un cri de douleur. Un des zombies lui avait arraché la moitié de la main. Ses cris étaient lourds de douleur et d’horreur, emplissant de peur le cœur de tous les autres.

« Bande d’animaux, je vais vous massacrer ! »

Le guerrier se jeta hystériquement sur les zombies pour se faire abattre par une foule d’entre eux. Il hurla de douleur alors que leurs griffes noircies l’éviscéraient et lui arrachait les intestins de sa chair frémissante et déchiquetée. Les zombies tombaient sur son corps comme s’il s’agissait d’un mets délicat et rare. La scène fit frémir les autres jusqu’aux os.

Cloudhawk fut soudainement bloqué par trois des bêtes. Il ne savait pas laquelle attaquer. Elles étaient trop rapides et se concentrer sur l’une d’entre elles le laisserait vulnérable aux morsures des deux autres. Si l’un d’eux lui prenait un morceau, ce serait fini.

Les trois cadavres ne lui laissaient pas le temps de réfléchir.

Il était pétrifié dans la panique, si bien que la reine fit le premier pas. Elle s’empara de son bâton d’exorciste. Un, deux, trois – les têtes des monstres explosèrent sans ordre particulier, pulvérisant de la matière cérébrale tout autour d’eux.

La reine était bien plus habile. À la moindre influence de sa volonté, elle invoquait la force du bâton, si peu en fait que personne ne pouvait dire qu’elle avait galvanisé la relique. Il suffisait juste d’écraser le crâne de ces zombies et rien de plus. Elle n’utilisa que l’énergie nécessaire, contrairement à Cloudhawk qui frappait toujours de toute sa puissance.

La voix de Léonine retentit. « Il y en a d’autres qui arrivent ! Ne les laisse pas t’encercler ou tu es mort ! »

Il remarqua alors qu’à mesure qu’ils se battaient, le nombre de morts-vivants ne faisait qu’augmenter. Tôt ou tard, ils seraient envahis. Combien de ces putains de choses y avait-il dans ces ruines ?

La reine se retourna et s’en prit à tout ce qui se trouvait à proximité. Elle s’occupait des zombies tandis que Cloudhawk dirigeait le lézard géant, suivant les autres qui luttaient pour se libérer de la horde d’esclaves. Pendant ce temps, Leonine menait la fuite, son long sabre à la main, découpant des monstres par-ci par-là. Une douzaine de cadavres furent découpés, laissés en morceaux sur le sol.

Ils continuèrent à courir tout en se battant, les morts-vivants collés aux basques.

D’autres bêtes humanoïdes les rejoignirent jusqu’à ce qu’il y ait plus d’une centaine de zombies à leurs talons, rampant tout autour comme des araignées. Quoi qu’ils fassent, les monstres leur restaient collés comme des asticots. Jusqu’à présent, six membres de l’équipage de Leonine avaient disparu et ce nombre allait continuer à augmenter.

Au moment où cette pensée désagréable lui traversa l’esprit, le sol commença à trembler. Un titan en forme de disque sortit de la terre dans une pluie de sable et de débris. Ce nouveau monstre était l’image même d’un crabe, seulement plusieurs dizaines de fois plus grand. Six pinces grinçantes claquaient et s’entrechoquaient. Il était couvert d’une coquille si épaisse que même les balles seraient inutiles !

Deux malheureux furent trop lents à s’échapper. Les pinces du monstre crabier les couperent en deux.

Il s’étonna de ce qui se passait devant lui. Ils ne pouvaient pas prendre de pause ! Devant eux se trouvait un cauchemar géant de mutants et derrière eux, une foule de cadavres ambulants en pagaille. Qu’est-ce qu’ils étaient censés faire ? Pourtant, Léonine ne semblait pas alarmé par l’apparition de cette nouvelle menace. Il pointa une autre direction et leur cria dessus. « Par ici ! »

Ils le suivirent à une bifurcation. Mais les zombies les avaient rattrapés.

Le crabe se précipita vers l’avant alors que la vague de zombies se rapprochait. Il utilisa une de ses pinces pour écraser un groupe d’entre eux contre le sol et utilisa l’autre pour les séparer. Des membres sectionnés furent écrasés dans la gueule du crabe et disparurent dans son horrible gosier. Les autres zombies hésitèrent quand ils virent le sort de la première vague.

Ces crabes géants étaient les ennemis naturels des zombies. Les crabes survivaient en se nourrissant de ces cadavres empoisonnés.

Même si les morts n’avaient pas d’esprit propre, ils étaient toujours des créatures d’instinct. Lorsqu’ils se retrouvaient face à leur ennemi naturel, leur réaction immédiate était de fuir, car leurs dents ne pouvaient pas briser l’armure du monstre alors que ses tenailles les abattaient avec facilité. Le combattre n’avait d’autre but que de donner au monstre un repas gratuit.

L’arrivée opportune du crabe géant les avait sauvés.

Le groupe de Léonine continua d’avancer de peur que les morts-vivants ne trouvent un autre moyen de les atteindre.

« Écoutez. Il y a un canyon devant, et la région de l’oasis de l’Avant-poste du Groenland est de l’autre côté. » Lorsqu’il parlait, il y avait une once de soulagement dans sa voix, comme si le voyage était presque terminé. Mais contrairement au ton de sa voix, son expression se resserra. « Peu importe ce que vous voyez, ne touchez à rien. Si vous le faites, vous êtes mort ! »

Cloudhawk était intrigué par l’avertissement de Léonine. Une oasis ? Quelle oasis ?

Il n’était pas resté perplexe longtemps. Le temps que lui et les autres atteignent le bord du canyon, une scène époustouflante se déroula devant lui. Le bassin était une vaste zone de collines ondulantes qui séparait la vallée en différentes zones. Chaque creux et crevasse était recouvert d’une couverture de verdure. Des plantes de toutes sortes couvraient tout et poussaient avec abondance, et au centre se trouvait un lac scintillant.

C’était une oasis, immense et impressionnante.

Jamais, dans ses rêves les plus fous, Il n’aurait imaginé qu’un tel endroit existait dans les terrains vagues. Une forêt entière d’arbres s’étendait en dessous de lui, tapissée d’herbes en tout genre, le tout entouré par le désert. C’était une barrière naturelle, un labyrinthe de verdure qui empêchait les monstres errants et les monstres des terres incultes d’entrer, protégeant ainsi ses habitants des terreurs qui sévissaient dans les autres avant-postes.

C’était un paradis d’émeraude au milieu du désert !



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