Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 28 – Le mystérieux titan

Livre 5, Chapitre 28 – Le mystérieux titan

Khan d’Evernight ? C’était un sacré titre. Cloudhawk était encore plus convaincu du bien-fondé de ses sentiments.

Dès la seconde où il avait posé les yeux sur l’énorme silhouette, il avait ressenti une crainte rampante. Qui que soit cette personne, ce n’était pas un rebut de la société, et ce n’était pas non plus un ennemi facile à maîtriser pour Cloudhawk.

Les soldats de part et d’autre du Khan n’étaient pas non plus du genre typique. Avec autant de prouesses de combat que les Templiers, le groupe était comme une petite armée. C’était un spectacle suffisant pour que Cloudhawk ait la gorge sèche. Et c’était avant même de considérer leur chef.

Il n’aimait pas se retrouver dans une bagarre qu’il ne pouvait pas contrôler, alors il essaya la diplomatie. « Je me fiche que vous soyez le roi de la lumière du jour et des étincelles, que faites-vous ici ? Tu veux t’asseoir pour prendre une tasse de thé ? Si c’est le cas, tu es le bienvenu. »

Les yeux du Khan se mirent à briller. « Tu es celui qu’on appelle Cloudhawk ? »

Cloudhawk cligna des yeux, surpris. Il regarda ensuite Hellflower. « Regardez-moi, je suis célèbre. Mon nom s’est répandu jusqu’à… d’où que vienne ce type. »

« Infâme plutôt », grommela Hellflower.

Aussi noble que soit son titre, le Khan d’Evernight n’avait rien de majestueux. Il fit la sourde oreille aux paroles taquines de Cloudhawk et poursuivit de sa voix mécanique. « Vous avez quelqu’un qui m’appartient. J’attends de vous que vous le relâchiez. Immédiatement. »

« Ah, donc ce Roi Wendigo est votre homme. » Cloudhawk agit comme si cette nouvelle était une surprise. « Pourquoi ne l’avez-vous pas dit ? Hyène et moi nous connaissons depuis longtemps, donc on peut dire que c’est notre homme, non ? C’est un de nos invités, donc je m’assurerai qu’il rentre sain et sauf quand j’aurai fini de jouer les hôtes. »

« Je suis ici pour vous parler en signe de respect. Je vous demande d’obtempérer, pour le bien de tous. »

La voix numérique de Khan était totalement dépourvue d’émotion. Cloudhawk commençait à soupçonner qu’il n’y avait rien de vivant dans cette armure et qu’il badinait avec un robot. Le Khan parlait comme une machine, avec des tons plats et une prononciation guindée. Tout était dit avec un seul volume et un seul ton, ce qui rendait impossible de distinguer quoi que ce soit dans sa voix.

Cloudhawk plissa les yeux. « Et si je refusais ? »

Le Khan s’avança. Bien que sa posture n’ait rien de menaçant, sa simple présence força Cloudhawk à faire un pas en arrière.

Cloudhawk se renfrognea. « Ce connard fait le mystérieux pour une simple question ? Très bien, je peux aussi frimer. »

Il jeta un regard vers le vieil ivrogne, qui reçut l’ordre silencieux avec réticence. « Tu n’as rien appris du tout. Chaque fois que tu rencontres un ennemi que tu ne peux pas gérer, la première chose que tu fais est de m’embêter avec lui. »

Cependant, le vieil ivrogne s’exécuta, tirant Sunstroke de sa ceinture.

L’épée était bien adaptée au vieil homme dans la mesure où ils n’avaient rien de spécial à regarder. Cependant, alors qu’un homme ordinaire aurait pu ne pas voir la véritable force que Vulkan dissimulait, le Khan d’Evernight la sentit immédiatement. Il pointa l’épée mais resta aussi immobile qu’une montagne. « Vous voulez commencer un combat. »

« Vous voulez amener ce roi chiot avec vous, n’est-ce pas ? » dit le vieil homme avec un sourire en coin. « Battez-moi et vous pourrez le prendre. »

La réponse du Khan fut franche. « D’accord. »

N’ayant plus rien à dire, le vieil ivrogne passa à l’action. Sunstroke vola dans les airs.

Son attaque était simple, du moins en apparence. En réalité, elle contenait une force énorme qui aurait pu transpercer quelqu’un comme le Roi Wendigo. Même Cloudhawk, dans l’état où il se trouvait, pensait qu’il aurait du mal à se défendre contre elle.

Le Khan étendit ses mains, et deux explosions d’énergie jaillirent de ses paumes.

C’était une paire de lames vorpalines, rouge prune et composées d’énergie pure. L’air crépitait et se déformait autour de leurs bords.

Il ouvrit le bal avec un geste dédaigneux de son bras droit qui coupa l’attaque de Vulkan en deux. La bande d’énergie fut coupée en son milieu, laissant deux creux dans la terre de chaque côté de Khan. Chacune d’entre elles s’étendait en angle et avait creusé un V de 40 mètres de long dans le sol.

Les badauds regardaient, bouche bée. Le vieux monsieur sans prétention avait attaqué avec une puissance stupéfiante, et le mystérieux Khan l’avait dévié sans effort. Ils avaient l’impression que leurs yeux allaient sortir de leurs crânes.

Tous sauf Cloudhawk, dont le visage était sillonné d’inquiétude. Il avait l’impression qu’ils venaient de marcher sur une mine. A quel point le vieil ivrogne était-il fort ? Disons-le comme ça : Autumn était évidemment la personne la plus forte de l’équipage, mais cette mesure était basée sur un tas de facteurs. En un contre un, dans un combat direct, il n’était pas certain qu’elle puisse battre Vulkan. Les capacités de combat de l’ivrogne étaient comparables à celles de feu le Général Skye.

L’une des raisons pour lesquelles Cloudhawk l’avait emmené avec lui était qu’il était convaincu qu’il n’y avait personne dans les environs qui pouvait menacer le vieil homme. C’était ce qui lui avait donné le courage d’enlever le Roi Wendigo en premier lieu. Le résultat final était de voir ce Khan d’Evernight, dont il n’avait jamais entendu parler, dévier l’attaque de Vulkan comme s’il était un enfant.

Il devait être aussi fort que le Crimson One ! Un homme comme lui représentait une menace énorme, quelle que soit la manière dont on le voyait. Mais dans ce cas, comment se faisait-il qu’absolument rien dans les renseignements de Cloudhawk ne le mentionnait ? Quelqu’un avec une telle force laissait des traces. Il devait bien venir de quelque part. Ce n’était pas comme si des gens super puissants apparaissaient de nulle part.

Le Sud ? Ce doit être de là que vient ce problème. Mais quel genre d’endroit c’était là-bas ? Sand Viper prétendait que c’était l’ancienne maison d’Abaddon…

Hyène avait conduit son peuple là-bas et, après seulement quelques années, était réincarné en Roi Wendigo. Maintenant, ils affrontaient quelqu’un qui se battait avec la force d’un Maître Chasseur de Démons ? S’il y avait quelque chose comme le Khan qui se cachait là pendant tout ce temps, pourquoi se cachaient-ils ?

C’était peut-être un démon. L’armure noire du Khan brillait dangereusement, et ses yeux rouges brûlaient. Un vent épouvantable faisait voler et battre sa cape d’ombre.

Une puissante résonance bourdonnait dans la tête de Cloudhawk. Une relique, mais il ne pouvait pas dire d’où sur le Khan elle provenait. Les mystères ne cessaient jamais.

Le Khan d’Evernight se tenait debout avec une épée de lumière brûlante de chaque côté. Son regard sinistre se tourna d’abord vers Cloudhawk, puis vers le vieil homme, les jaugeant tous. « Je n’avais pas prévu d’affronter des hommes de votre force ici. Le Roi Wendigo n’a pas eu honte de perdre contre vous. »

« Je ne pensais pas non plus trouver quelqu’un d’aussi fort que vous en dehors de Skycloud. Je n’ai pas eu de bonne bagarre depuis Arcturus Cloude. Peut-être que tu peux aider un vieil homme à faire bouger ses os grinçants à nouveau. »

« Si tu peux survivre à une rencontre avec Arcturus Cloude, ça en dit long sur ta valeur. »

Cloudhawk prit cet échange à cœur. D’après cette conversation, on pouvait déduire au moins une chose sur le Khan d’Evernight : il connaissait Skycloud et Arcturus. Bien qu’il n’y soit jamais allé, il connaissait les terres élyséennes.

Il serait logique qu’il connaisse le nom de Cloudhawk, alors. Après tout, il s’était fait remarquer à Skycloud ces dernières années.

« Assez parlé. Donnons un spectacle à vos hommes ! »

Le vieil homme disparut. Un demi-souffle plus tard, il y avait une douzaine de copies de lui entourant le Khan.

Cloudhawk reconnut cette technique comme un mouvement d’art martial similaire au Manifold Strike de la famille Polaris. Avec une vitesse et une puissance incroyables, l’artiste martial pouvait faire croire qu’il se divisait en plusieurs copies. La frappe puissante qui suivait était conçue pour écraser les formidables défenses de l’ennemi. Lorsque les images étaient apparues, les lames vorpalines de Khan s’étaient mises à tourner. Une tornade miniature se forma autour d’eux, et lorsque l’épée de Vulkan et l’arme énergétique du Khan entrèrent en collision, le sol se fendit dans toutes les directions.

C’était comme regarder un peintre entêté transformer le monde en sa toile. Tout le monde était obligé de reculer ou d’être pris dans l’escarmouche.

Un combat à ce niveau allait bien au-delà de ce qu’ils pouvaient comprendre. Ils devenaient paralysés rien qu’en se tenant trop près.

Vulkan et le Khan échangèrent une centaine de coups en un instant. Leur vitesse était trop rapide pour être suivie. Les coups projetaient une lumière visible à des milliers de kilomètres et s’affrontaient avec une force capable de fendre les montagnes. Il était impossible de les suivre à l’œil nu. La foule ne pouvait que ressentir le résultat de ce combat alors qu’une tempête faisait rage tout autour d’elle. Les anciens bâtiments autour d’eux s’effondraient sous la pression.

Plus Cloudhawk regardait, plus il était étonné.

Que ce soit la force physique ou mentale, le Khan d’Evernight avait atteint des sommets stupéfiants. Comparés à Vulkan, les deux étaient diamétralement opposés. Alors que le vieil ivrogne avait axé son entraînement sur les prouesses physiques, le Khan se concentrait de toute évidence sur la puissance psychique.

En termes de force réelle, le Khan avait révélé des explosions comparables à celles de l’actuel commandant des Templiers, Phain Mist. Cependant, la façon dont il utilisait ses reliques et la profondeur de sa force mentale étaient à l’échelle de quelqu’un comme le Crimson One. Il était sans aucun doute un maître de son art – un sage sombre d’une terre mystérieuse. Il était clair que le titre de cet étranger n’était pas juste pour la galerie.

Pour le moment, il n’y avait aucun moyen de savoir qui allait gagner.

« Putain, ça va être un problème. » Cloudhawk sembla se rendre compte de quelque chose et se frappa le front tout en grommelant à Hellflower. « Vite, va voir Hyène et assure-toi de garder un œil sur lui ».

Hellflower revint au présent.

Il restait à déterminer si le vieil ivrogne pouvait battre Khan. Tout ce qu’ils pouvaient faire était de parader le Roi Wendigo comme un mauvais enfant et espérer menacer leurs attaquants. Cependant, le Khan d’Evernight n’était pas une bête. Il n’y avait aucun moyen de savoir si un tel geste pouvait aider, mais c’était mieux que de rester à ne rien faire.

Hellflower alla chercher Hyène, mais avant qu’elle n’ait pu faire quelques pas, une explosion frémissante s’éleva de la prison. Elle regarda une série de figures en sortir – une coterie de soldats à l’armure noire avec le Roi Wendigo au centre. Ils s’étaient rapidement enfuis vers le Khan et ses soldats.

Cloudhawk avait été pris au dépourvu. « Putain ! Quand est-ce qu’ils sont entrés en douce ? »

Ils s’étaient fait avoir. La présence de Khan devait détourner leur attention de la prison. En fait, il avait envoyé des hommes dans la ville pour infiltrer la prison avant même que le dirigeable ne fasse son apparition. Pendant qu’il faisait des allers-retours avec le Khan, ils libéraient leur compagnon.

Ils ne s’étaient rendu compte qu’après que tout ait été fait.

Vulkan et le Khan s’étaient désengagés. Leur combat s’était soldé par un match nul, mais pas vraiment. Depuis le début, toute cette suite d’événements avait été contrôlée par le Khan d’Evernight.

« J’ai entendu dire que vous étiez intelligent, mais il est évident que vous êtes encore trop jeune. » Le Khan se tenait devant Hyène, fixant Cloudhawk de ses yeux rouges électriques. « Tu es trop concentré sur le combat en cours et tu n’as aucune appréhension du champ de bataille dans son ensemble. Le temps que tu réalises ta folie, il est trop tard. Je n’avais pas besoin de vaincre votre champion, car j’avais déjà gagné. »

Le visage de Cloudhawk était un mélange de dépression et de frustration. Alors que son ennemi semblait pompeux et prêcheur, il y avait quelque chose de plus profond caché dans ses mots.

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