Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 23 – L’embuscade

Livre 2, Chapitre 23 – L ’embuscade

« Gouverneur, monsieur ! » Lord Arcturus venait juste de terminer d’expliquer ses découvertes quand un des gardes s’était précipité à l’intérieur. « Vous avez une convocation urgente du Temple. Ils vous demandent de répondre immédiatement. »

Il répondit d’un signe de tête. « Je vous laisse vous occuper de cette affaire tous les deux. »

« Votre disciple obéit. »

« Votre subordonné obéit. »

Le jeune homme n’ira pas loin, tant que Lord Arcturus sera gouverneur. Avec ses compétences et ses connaissances, chaque mouvement de l’évadé serait suivi, chaque action surveillée. Cependant, il serait étrange que le gouverneur s’occupe lui-même d’une affaire aussi mineure. Cela attirerait beaucoup d’attention indésirable.

Le domaine de Skycloud n’était pas sous le contrôle du seul gouverneur.

Il avait beaucoup d’anciens adversaires sur tout le territoire, et le Temple était toujours suspendu au-dessus de sa tête. Il devait faire attention à ses moindres fait et gestes, et de plus, la convocation du Temple signifiait que des affaires importantes étaient à portée de main. Lord Arcturus n’avait pas de temps à perdre avec ce jeune homme pisseux et déserteur.

Auguste lui-même n’était pas un homme simple. Il était prudent, attentif, et avait été un fidèle disciple de Lord Arcturus pendant plus d’une décennie. Frost de Winter était également résolu, intelligent, talentueux et capable. Tous deux étaient les hommes de confiance de Lord Arcturus, et ensemble, ils ne pouvaient pas faire grand-chose. Cette fois, leur cible était un jeune détenu – rien qui ne dépassait leurs capacités.

Le corps de Lord Arcturus devint lentement translucide, puis s’estompa. Il avait disparu, ne laissant qu’un tourbillon de poussière là où il se tenait.

Auguste s’inclina lorsque son maître les quitta et se leva une fois qu’il fut parti. « Alors, quel est ton plan, mon cher neveu ? »

Frost de Winter réfléchit un instant. « Quelques centaines d’hommes sont plus que suffisants pour s’occuper d’une seule personne. Cependant, il est rusé et a des pouvoirs uniques. J’aurai besoin d’un chasseur de démons qui sache pister. J’aimerais vous demander de m’aider, oncle Auguste, si possible. »

« Ceci… n’est pas un problème. »

Lors de sa dernière excursion dans le désert, Auguste avait perdu de nombreux chasseurs de démons. C’était une tragédie, pas seulement pour lui mais pour tout le domaine de Skycloud. Même maintenant, ils ne s’étaient pas encore rétablis, il ne restait donc plus beaucoup de chasseurs de démons. Cependant, il y en avait assez pour attraper un seul évadé.

Quelques minutes plus tard…

Trois cents soldats déguisés s’étaient rassemblés. Ils ne portaient pas l’armure standard à laquelle ils étaient habitués, les abandonnant pour des vêtements civils.

Auguste s’approcha de Frost de Winter avec six chasseurs de démons à sa suite. Chacun d’eux était un pisteur expérimenté. Frost de Winter fit un signe de tête. Cela devrait être plus que suffisant pour la tâche à accomplir.

À ce moment, une jeune femme apparut sur le seuil de la porte. Elle était pâle et hagarde, et ses yeux étaient étrangement vides. Elle marchait à l’aide de sa baguette d’exorciste, et un beau collier embrassait son cou frêle. Elle entravait leur chemin comme un cadavre ambulant.

« Claudia, Vous n’êtes pas encore rétablie. Que faites-vous ici ? » Auguste fronça les sourcils en regardant sévèrement la femme blessée. « Nous n’avons pas besoin de toi pour cette mission. »

« Maître Auguste. » Son visage était sans expression, comme s’il n’était qu’un masque. « Mes blessures sont guéries. Je peux vous aider. Je vous demande de me permettre de participer. »

Auguste était sur le point de parler quand il fut interrompu par la voix froide et dédaigneuse de Frost de Winter. « Partez. Je n’ai pas besoin d’ordures à moitié déchiquetées comme vous qui mettent en danger ma mission. »

Le visage pâle de Claudia rougit. Elle serra les poings et repoussa l’envie de se disputer.

Auguste intervint : « Vous n’êtes pas au mieux de votre forme. Retournez vous reposer. »

Claudia baissa la tête, grinçant des dents. La déception était évidente sur son visage raide lorsqu’elle se retourna et partit.

Frost de Winter apprit ce qui était arrivé à Claudia. Elle avait échoué à sa toute première mission et n’avait pas pu se remettre de la honte. Son incompétence ne lui valait que son mépris. Il ne l’avait donc pas écoutée et avait plutôt parlé aux autres. « À partir d’aujourd’hui, votre mission est de vous déployer dans les principaux quartiers de la ville et de garder les yeux ouverts. La personne que vous recherchez mesure environ 1m87, est mince et porte un manteau gris. Il est possible qu’il porte un masque. Nous supposons qu’il s’est entraîné pour devenir l’équivalent d’un chasseur de démons novice. Si vous voyez quelqu’un qui correspond à cette description, arrêtez-le immédiatement, et s’il tente de s’échapper ou de résister, vous êtes autorisé à le tuer ».

Claudia se dirigeait vers la porte, mais elle n’était pas encore partie. La description de Frost de Winter avait chatouillé quelque chose dans son esprit.

Ses yeux sombres s’illuminèrent soudainement, et un feu vibrant brûla derrière eux comme une paire de fourneaux. Était-ce… était-ce même possible ? Comment pouvait-il être dans le domaine de Skycloud ? !

Claudia voulait interroger Frost de Winter et obtenir plus d’informations, mais le disciple du gouverneur était aussi froid qu’un glacier. Pour lui, elle était moins que rien. Elle était restée à proximité pendant qu’il dépêchait ses hommes, en tenant son collier bien serré. En serrant les dents, Claudia se décida.

« Si vous ne voulez pas de moi pour votre mission, alors je le ferai moi-même ! »

« Je me laverai les mains de ce déshonneur une fois pour toutes ! »

Cloudhawk s’était échappé de prison il y a seulement trente minutes. Ne connaissant pas du tout la ville, il avait décidé de retourner dans les parcs feuillus près de la place du temple. C’était un endroit calme et propice à la dissimulation.

Il se sentait hanté par la situation dans laquelle il se trouvait. Ses chasseurs devaient déjà être en train de tirer le filet.

Son état avait empiré, mais il devait rester vigilant. Il ne pouvait pas se précipiter à la compagnie Bloomnettle. Ils n’avaient aucun moyen de l’aider de toute façon. De plus, il était un poison, et toute personne qu’il toucherait serait en danger pour le simple fait de s’associer avec lui. La meilleure décision était de garder ses distances autant que possible. Avec un peu de chance, cela suffirait à les tenir à l’écart du danger.

Quant à savoir si les circonstances récentes affecteraient ou non ses amis marchands, il ne pouvait pas le dire. Il n’avait enfreint aucune loi à sa connaissance. Il avait seulement suivi les instructions de Sélène, même en lui montrant son jeton. Leurs réactions n’avaient aucun sens.

Son estomac se plaignit bruyamment de la faim.

Les terres élyséennes n’étaient pas aussi arriérées que les terres désolées. Ils utilisaient de la monnaie, coulée selon des méthodes que leur avaient enseignées les dieux. Ils avaient des pièces de bronze, d’argent et d’or. La conversion standard était de cent bronzes pour un argent et cent argents pour un or. Toutes les terres sous l’égide des dieux étaient à la disposition de son peuple, et tant que l’on avait de l’argent, on pouvait tout acheter.

Ce n’était pas le cas pour lui. Il n’avait ni abri ni argent et avait commencé à se demander s’il devait en voler pour acheter de la nourriture.

À ce moment, deux figures sombres apparurent parmi les arbres. Il se mit immédiatement en alerte – ils le suivaient ! En raison de son nouveau manteau et du nouveau visage sur son masque, ils ne pouvaient pas le reconnaître facilement.

S’ils l’avaient fait, ils ne se seraient pas dirigés tranquillement vers lui. Il y aurait des dizaines d’hommes costauds qui tenteraient de le faire tomber.

Il disparut juste devant eux.

Les deux hommes avaient haleté et s’étaient regardés en état de choc. Ils s’étaient alors précipités vers l’endroit où il se trouvait. Quand ils étaient arrivés, ils n’avaient rien vu.

« Vous me cherchez ? » Alors que les deux hommes commençaient à douter de leurs yeux, une voix froide leur parvint aux oreilles. Leurs yeux s’étaient élargis lorsqu’une main s’était levée de chaque côté d’eux et leur avait fracassé la tête. Ils s’étaient heurtés comme une paire de melons au son d’un craquement écœurant.

Sa force ne pouvait pas être sous-estimée !

Sans casque, les deux soldats n’avaient rien pour protéger leur crâne. Les os se fracturaient facilement, leur laissant pour le moins de vilaines commotions cérébrales. Il leur fallut une semaine pour s’en remettre. Ce serait une erreur, cependant, de considérer les gardes de Skycloud comme étant aussi faibles. Il avait réussi à utiliser sa cape pour les prendre par surprise, ne leur laissant aucune chance de se défendre.

Il s’était penché sur eux et avait commencé à fouiller dans leurs poches. Ils avaient peut-être quelque chose qu’il pouvait utiliser, comme de l’argent ou un moyen pour lui de falsifier son identité. Mais, juste au moment où il tendit la main pour commencer à chercher, un flot d’anxiété le submergea. Le danger.

Quelque chose n’allait pas.

Six autres hommes étaient apparus de nulle part avec des épées à la main. Six lames blanches lui étaient tombées dessus comme des éclairs coordonnés.

Alors qu’ils se précipitaient sur lui, les yeux de Cloudhawk en repérèrent un en particulier, un chasseur de démons. Il pouvait entendre la résonance d’une relique – ce chasseur de démons avait une façon de dissimuler tout son groupe à la vue, ce qui expliquait leur soudaine apparition.

Pas étonnant qu’il n’ait rien entendu, ni senti leurs intentions meurtrières.

« Merde ! Je ne les ai pas remarqués à temps ! » Ils l’avaient probablement repéré il y a un moment, mais ils n’avaient pas réagi tout de suite parce qu’il avait changé d’apparence. Le chasseur de démons avait probablement envoyé les deux soldats comme leurres pour voir comment il réagirait.

Il ne pouvait pas s’enfuir ou disparaître, alors il avait préféré s’occuper de ce qu’il pensait être deux gardes, tombant droit dans leur piège. Les sifflements furieux de six épées qui lui coupaient le chemin avaient rempli l’air, provoquant une tension nerveuse chez lui.

Il y a un instant, il était seul. Maintenant, il se trouvait au centre d’une tempête mortelle, se déplaçant trop rapidement pour qu’il puisse réagir.

Son audition semblait contourner son cerveau et se diriger vers ses membres. Au moment où le bruit de ces lames déchirantes s’était fait entendre, il s’était mis en mouvement sans réfléchir, en reculant. Les épéistes se rapprochèrent, la lumière de leurs épées frémissantes créant un filet qui se refermait rapidement. Peu importe où il essayait d’aller, il avait une demi-douzaine de coups fatals qui l’attendaient.

Boum  !

La zone autour de lui explosa.

Explosion n’était pas le bon mot. Un nuage de sable jaune s’était soudainement formé tout autour, comme si la terre l’avait craché. Au cours de son évasion de prison, ses pouvoirs psychiques s’étaient améliorés, ce qui le rendait encore plus dangereux avec l’Évangile des Sables.

Chaque morceau de gravier était comme une épine. Des flèches de sable remplissaient également le centre du nuage. Face à cette contre-attaque soudaine et inattendue, les soldats avaient été contraints de reculer. Ils avaient pu se protéger en utilisant leurs épées pour dévier les flèches les plus dangereuses, et le capitaine de l’équipe avait même été assez rapide pour enfoncer son épée au centre du nuage de poussière.

Il esquiva sur le côté, mais l’épée de l’homme fit un trou dans son vêtement, révélant une couverture de livre d’or en dessous. Il utilisa sa main gauche, couverte de sable, pour saisir la lame qui passait. De la main droite, il saisit le poignet de l’homme à l’épée. Avant qu’il ne puisse le casser et prendre l’épée, le chef de la force de frappe lâcha prise et lui arracha la main. Il sortit un poignard et poignarda sa cible.

Il avait abandonné son épée et avait frappé avec un poignard. Son temps de réaction était incroyablement rapide – c’était sans aucun doute un guerrier saint accompli.

La main gauche de Cloudhawk tenait la lame et son poignet se balançait pour saisir la poignée. Son adversaire était trop proche, alors quand il s’était précipité et avait attaqué avec son poignard, il n’avait pas eu le temps de réagir. Les deux mains sur l’épée, il les avait serrées l’une contre l’autre. L’effort combiné avait fait fléchir la lame de l’épée. C’était parti ! Des éclats de métal furent lancés vers l’extérieur et s’enfoncèrent dans le visage de son ennemi.

Une personne normale cesserait de se battre dès qu’elle aurait subi une telle blessure.

Mais ce soldat, dont le visage était déjà couvert du sang de la blessure, ne s’était pas arrêté. Il n’avait même pas cligné des yeux et avait gardé le poignard pointé sur la gorge de Cloudhawk. Ce niveau de détermination inébranlable ne pouvait être tempéré que par des années d’expérience et d’entraînement. Il ne faut jamais laisser passer une chance de terrasser son ennemi. Ne tenez pas compte de votre propre sécurité. Ne craignez pas la mort. Il était arrivé sur Cloudhawk avec le couteau comme si c’était le but de tout son être.

« Ce connard est un sacré fils de pute ! »

Au même moment, le chasseur de démons était derrière lui, tirant lentement sur la corde de son arc. Les cinq autres épéistes se rapprochaient pour suivre l’exemple de leur capitaine. Oui, Cloudhawk était plus fort que jamais – mais il était aussi plus en danger que jamais.

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