Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 22 – La chasse à l’homme

Livre 2, Chapitre 22 – La chasse à l’homme

Sur la route, près de la prison de Skycloud.

Deux jeunes garçons s’affrontaient dans un coin de rue, chacun avec une sculpture en sucre à la main. Soudain, il y eut un éclair, et un homme masqué tomba de nulle part devant eux. Il n’y avait aucun avertissement et aucun moyen pour eux de se préparer – il y a un instant, il n’y avait qu’un espace vide, et maintenant, il y avait cet étranger.

« Ah ! Un fantôme ! »

Les deux garçons crièrent et se retournèrent pour courir.

Après être retourné à la réalité, Cloudhawk se retourna en haletant pour prendre de l’air. Ses muscles crièrent et menacèrent de lâcher prise. Luttant contre son épuisement, il tendit les mains et saisit les enfants avant qu’ils ne puissent s’échapper.

« Tais-toi ! »

Les deux petits garçons n’avaient que cinq ans environ. Ils n’avaient jamais rencontré quelqu’un d’aussi dangereux et agressif que lui. De plus, le son de sa voix lui donnait l’impression de sortir d’un cauchemar.

« Si l’un de vous dit à quelqu’un que vous m’avez vu, je vous écrase la tête jusqu’à ce qu’elle explose ! »

Il les avait laissés partir après avoir livré la menace, mais pas avant de leur avoir arraché les friandises sucrées des mains. Les enfants ne pouvaient pas le croire – non seulement ce type allait les tuer, mais il leur avait aussi volé leurs bonbons ! Regardant désespérément leurs mains vides, ils s’étaient jetés à terre et s’étaient mis à gémir.

Un couple était venu voir ce qui se passait. « Qu’est-ce qui se passe ? »

« On a vu un monstre ! »

« Un monstre ? Qu’est-ce que tu racontes ? »

« Vraiment, on l’a vu ! Un monstre voleur de bonbons ! »

Les hommes et les femmes avaient échangé un regard interrogateur. Quel genre de monstre était-ce ?

Le monstre voleur de bonbons marchait effrontément dans la rue, un peu plus haut sur la route, avec son masque perché sur le sommet de sa tête. Il grignotait les sculptures de sucre cassant tout en évitant habilement les passants. « Cet endroit est vraiment différent, se dit-il. Ces bonbons sont délicieux ! »

Mais, et maintenant ?

Ses récents ennuis avaient été une bénédiction déguisée. Son énergie psychique s’était améliorée à pas de géant et était au moins plusieurs fois plus forte qu’auparavant. Il devait maintenant être plus capable que les gens au niveau des deux apprentis chasseurs de démons qu’il avait combattus en premier. Il avait aussi appris par nécessité ce que sa pierre pouvait faire. Être capable de passer progressivement à travers les choses allait lui être utile, aussi bien dans un combat que lorsqu’il se faufilait.

Mais, Frost de Winter n’allait pas laisser tomber l’affaire une fois qu’il aurait découvert qu’il s’était échappé.

Peu importe que le jeune homme ait été habilité par la pierre, il n’était toujours pas l’égal de Frost de Winter. Il avait dû trouver un moyen de les séparer l’un de l’autre. Mais ce qu’il voulait vraiment savoir, c’était si le disciple du gouverneur travaillait seul ou pour le compte de son maître.

Lord Arcturus était l’oncle de Sélène. Cela n’avait aucun sens qu’il se méfie de sa propre nièce.

Il pensait que ce serait une bonne idée de retourner au manoir. Il pourrait peut-être trouver un moyen de rencontrer le gouverneur en personne.

Cependant, à peine l’idée lui avait-elle traversé l’esprit que les vieux instincts de Cloudhawk prirent le dessus. Il avait passé de longues années dans les terres désolées et ne faisait pas facilement confiance aux étrangers. Comme il ne savait rien de la position ou de l’attitude d’Arcturus, il décida de ne pas se mettre en danger. Le gel de l’hiver était assez fort. Si Arcturus le surprenait, il ne pensait pas que le simple fait de traverser les murs le sauverait. Après tout, le gouverneur était un maître chasseur de démons !

Clang ! Clang ! Clang !

Le bruit des armures qui se déplaçaient rapidement atteignit ses oreilles. Un homme en blanc avec une lance en argent se dirigeait vers lui avec plusieurs dizaines de soldats.

Il se jeta aussitôt au coin de la rue. Il n’avait pas vu son visage, mais il connaissait ce bruit – c’était Frozen Dirge. Celui qui dirigeait le groupe devait être Frost de Winter. Ils se dirigeaient vers la prison, suintant avec l’intention de tuer.

« Il se dirige vers la prison avec l’intention de me tuer. Putain, j’étais plus en danger que je ne le pensais ! »

S’il avait été encore quelques minutes plus lent, il serait mort.

Quand ils découvrirent qu’il avait disparu, les soldats scellèrent les rues et commencèrent à le chercher. La ville allait très vite devenir très dangereuse pour lui. En remettant le masque sur son visage, il le tapait doucement. Un sourire idiot en blanc apparut, et sa voix prit une tournure comique.

Les vêtements qu’il portait étaient ceux qu’on lui avait donnés au manoir. C’était certainement quelque chose que les soldats allaient chercher, donc le premier endroit qu’il avait cherché était un endroit pour se procurer une nouvelle tenue. Il en avait trouvé une rapidement et s’était servi d’un simple pardessus sans causer de problèmes. Cela lui avait permis de ressembler davantage à un citoyen typique qui se promènerait.

Maintenant que ses vêtements étaient réglés, où devait-il aller ? Il ne le savait pas. Il avait besoin d’aide, mais la seule personne qu’il connaissait dans la ville et en qui il pouvait avoir confiance était Squall.

Mais ce n’était pas une option attrayante. Cela signifierait presque certainement un désastre pour la Bloomnettle s’il les impliquait. Il était en train de se noyer dans une mer d’incertitude.

Les personnes enfermées dans les prisons de Skycloud étaient toutes des délinquants qui avaient osé ignorer les lois de la ville sainte.

Même dans un lieu de foi et d’idéologie unifiée comme les terres élyséennes, tout le monde n’était pas bon ou pieux. Il y avait toujours ceux qui violaient la loi, ceux qui volaient ou se battaient ou parfois tuaient. C’était un défaut inévitable de l’humanité, et même si la foi pouvait affaiblir les pulsions, elles n’étaient pas toujours effacées.

Dans cette section de la prison, la plupart des détenus étaient condamnés à mort. La sécurité y était donc plus élevée et les gardiens plus nombreux. Dans toute l’histoire de la prison, il n’y avait jamais eu une seule évasion de prisonnier. Malheureusement, il semble qu’aujourd’hui, la réputation de la prison soit ternie. Comme ce n’était pas une mince affaire, Frost de Winter fit immédiatement venir son maître.

Lord Arcturus se tenait devant la cellule. A l’intérieur, un bloc de glace en forme d’homme mince se tenait debout, dégageant de la vapeur froide. Cependant, l’extérieur, auparavant sans défaut, était maintenant couvert de fissures, et les caractéristiques de celui qu’il tenait étaient devenues floues. La seule caractéristique évidente était la cavité en forme d’homme à l’intérieur.

Fissurée, mais pas cassée. La statue était restée intacte. La cellule elle-même n’était pas endommagée. Aucun signe de lutte n’était évident.

Cette cellule n’avait pas de drain et encore moins de fenêtre. Comment quelqu’un avait-il pu simplement disparaître de ce qui était essentiellement un cube de pierre ?

Arcturus était entré dans la cellule avec un gardien à sa suite. C’était Auguste. Il se tenait dehors pendant que le gouverneur regardait de plus près. Il avait dû admettre qu’il n’avait pas vu Arcturus depuis très longtemps. Ses yeux profonds et sages étaient fixés sur la statue avec un grand intérêt, comme s’il appréciait une œuvre d’art.

Frost de Winter se tenait sur le côté, la tête pendue de honte. « Je ne pensais pas qu’il pourrait s’échapper. »

La réponse de Lord Arcturus fut plus douce que jamais. Le faible volume n’avait pas sacrifié sa majesté. En fait, avec le prestige qu’il possédait, il n’avait pas besoin d’essayer de paraître digne. Cela s’était infiltré dans chaque fibre de son être et dans chaque mouvement qu’il faisait. Sa prestance royale était difficile à décrire mais facile à ressentir. “Intéressant”, murmura-t-il. « Très intéressant ».

Perturbant sa voix, Frost de Winter poursuivit : « Je n’ai jamais entendu parler d’une telle méthode. Comment a-t-il fait ? »

Lord Arcturus Cloude étendit lentement un doigt. La sculpture de glace se sublima immédiatement et devint un nuage de vapeur glacée avant de disparaître dans la brise stagnante. « Seules des reliques en phase peuvent faire cela, pour autant que je sache. Seulement, des reliques aussi rares et puissantes n’ont pas été vues depuis la fin des guerres des dieux. Même si c’était le cas, un jeune homme comme lui ne devrait pas être capable d’utiliser ses pouvoirs. Il y a des secrets dont nous ne sommes pas conscients, des secrets que nous devons apprendre à comprendre ».

« Je vais rassembler mes hommes et le traquer ! » Frost de Winter promis.

« Le chasser ? Comment vas-tu faire ? Tu te précipites aveuglément à la poursuite de ce que tu ne peux pas saisir. Nous devons l’attirer avec quelque chose de grand qui attirera certainement son attention. Seulement, si cela implique le sanctuaire, cette affaire sera difficile à expliquer. » Lord Arcturus expliqua à son disciple : « Quelle que soit la situation, tu ne dois jamais abandonner la lumière de la raison. Ce jeune homme ne connaît toujours pas la véritable raison de nos actes. Même s’il devait s’échapper, des gens insignifiants comme lui ne peuvent nous faire aucun mal. Mais s’il devait être poussé à chercher des réponses à la suite de ta poursuite, il pourrait alors menacer tout ce que nous avons construit ».

« Que devrions-nous faire ? »

« Établir tranquillement un cordon autour des rues les plus proches. Cela ne doit pas faire plus d’une demi-heure qu’il s’est échappé. Un étranger sans le sou, qui ne sait rien de notre ville, ne pourra pas trouver de transport, donc je pense qu’il sera confiné dans une zone de cinq mille mètres carrés. Il se trouve en territoire inconnu, il sera donc réticent à prendre des risques. Préparez une petite escouade de chasseurs de démons et détectez son odeur. Quand nous connaîtrons sa prochaine cible, nous serons là pour le rencontrer. » Il fit une pause puis continua au bout d’un moment : « Il est allé au manoir. Va et apporte-moi tout ce qu’il a touché. »

« Heu… ? »

« Quoi ? »

« J’ai senti que les choses avec lesquelles il est entré en contact étaient souillées. Je les ai fait éliminer. »

Frost sentit les yeux de Lord Arcturus se balancer vers lui, et instantanément, tous ses cheveux se dressèrent sur la pointe des pieds. Le gouverneur n’avait aucun reproche à lui faire, mais son seul regard fit surgir des sueurs froides chez le disciple. Tout à coup, il se souvint de quelque chose et s’empressa de dire : « Mais, les vêtements qu’il portait à son arrivée devraient encore être là. »

Il avait été contraint de se laver et de changer de vêtements une fois qu’il avait été amené au manoir du gouverneur. La tenue qu’il portait depuis une semaine environ n’avait pas encore été détruite.

Augustus Cloude partit les récupérer. Il revint en quelques minutes.

Arcturus les examina. « Cela suffira. »

L’expression sur le visage de Frost de Winter montrait qu’il ne comprenait pas. « Ce n’est qu’un ensemble de vêtements… »

« Tu dois apprendre à être observateur et à voir les choses sous différents angles. » Le seigneur Arcturus souleva les vêtements plus haut pour illustrer. « Regarde bien. Les marques sur les vêtements révèlent qu’il les a portés pendant environ cinq jours. Ce serait également la dernière fois qu’il se serait lavé et changé. En travaillant à l’envers avec cette période à l’esprit, il n’est pas difficile de déterminer qu’il venait de l’avant-poste de Sandbar dans les régions frontalières. C’est un voyage de deux jours depuis le col de montagne et un autre voyage de deux jours en dirigeable ».

Frost de Winter s’était préparé, prêt à partir. « Donc, je vais immédiatement interroger les équipages de tous les navires qui sont venus à Skycloud hier. »

« Votre proposition n’aboutira à rien. Écoutez jusqu’à ce que j’aie fini. » Le Seigneur Arcturus pinça le tissu entre ses doigts. « Ce matériau a été fabriqué dans le domaine de Skycloud. Il est extrêmement bon marché, mais il est à la fois pratique et durable. Plus important encore, il est conçu pour empêcher le sable d’entrer. À en juger par le motif, il a été fabriqué en vrac. Si nous regardons la combinaison de la fabrication, du matériau et du style, nous apprenons que seule une personne qui traverse souvent les régions frontalières commanderait quelque chose d’aussi bon marché et pratique. »

Lord Arcturus repéra une tâche qu’il ne pouvait pas effacer et regarda de plus près, après quoi il trouva de petites traces d’une herbe. « Les tâches et la présence de ces herbes suggèrent un lien avec les marchands, en particulier ceux qui font le commerce des herbes et des minéraux. Ce que tu dois rechercher, c’est un petit groupe de marchands arrivant aujourd’hui de l’avant-poste de Sandbar avec une cargaison de minéraux et d’herbes. Augustus, accompagne Frost de Winter ».

Auguste répondit par une légère inclinaison.

Lord Arcturus leur avait donné une cible en n’utilisant rien d’autre qu’un ensemble de vêtements. Il avait réduit la portée de leur recherche à quelque chose de bien plus gérable. Frost ne pouvait pas plus admirer son maître qu’il ne le faisait à ce moment-là.

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