Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 21 – Entrer dans la ville

Livre 5, Chapitre 21 – Entrer dans la ville

Si l’on observait Sandspire d’en haut, on serait sans doute étonné par son ampleur. Des montagnes d’enveloppes d’acier s’étendaient au loin, s’élevant jusqu’à une centaine de mètres. Elles se tordaient les unes les autres en un labyrinthe complexe et étendu qui s’étendait dans toutes les directions. La cité de Sandspire y était cachée.

« Sandspire est droit devant. »

Quatre silhouettes se frayèrent un chemin dans la jungle d’acier rouillé comme un petit groupe de fourmis. Leur vision limitée ne leur permettait pas de comprendre l’étendue de l’endroit où ils se trouvaient. Il était facile d’imaginer que l’on puisse se perdre ici et mourir de faim et de froid.

Cloudhawk avait vécu si longtemps dans les plaines du sud, mais il n’avait jamais entendu parler de cet endroit jusqu’à récemment. Les terres désolées étaient vastes, et il en savait si peu.

Ils étaient arrivés devant un bâtiment de forme ovale qui s’élevait comme un dragon de fer entre deux tours effondrées. De l’extérieur, il ressemblait à un énorme nid d’oiseau métallique. D’une certaine manière, il était à la fois complexe et naturel, et avait un côté artistique qui était un mélange de réussite scientifique et de flair naturel. Bien sûr, un millier d’années de négligence avait volé une partie de sa brillance. La rouille s’était insinuée dans tous ses recoins.

Voici le fameux Sandspire, niché dans un nid d’oiseau métallique au milieu de ruines tentaculaires. La seule façon de savoir qu’elle était là était de grandir dans la région.

Sand Tiger était très respectueux lorsqu’il présenta Sandspire à Cloudhawk, marchant à ses côtés. « Voici la cité de Sandspire. D’après les informations que nous avons découvertes, cette ville était autrefois un centre manufacturier. En fait, Sandspire elle-même était un parc industriel dans les temps anciens. On y fabriquait des robots et d’autres machines. Quel que soit le cataclysme qui a détruit le monde, cet endroit étonnant a été réduit en ruines, à l’exception du parc industriel que nous appelons maintenant notre maison. »

Chaque coin de ces ruines était chargé d’histoire ancienne. Alors que Cloudhawk marchait parmi les structures effondrées, il ne pouvait s’empêcher d’imaginer à quel point elles étaient magnifiques. Maintenant, c’était comme l’ombre d’un beau rêve après le réveil – des morceaux et des fragments de quelque chose que vous ne pourriez jamais récupérer. Il hocha la tête. « Continuons. »

Sand Tiger amena ses deux jeunes protégés et Cloudhawk dans la ville. Il était très consciencieux avec tout ce qu’il disait à ces derniers. Et bien sûr qu’il le ferait, après ce qu’il avait vu. Avec ce genre de capacité, il pouvait balayer toute opposition à son règne sur la ville. Cloudhawk pouvait l’écraser comme un cafard s’il le voulait.

Il était encore plus respectueux quand il apprit l’identité de Cloudhawk en tant que représentant de Greenland. Le règne de Sand Viper sur Sandspire était dû au soutien de Greenland. Cela ne voulait pas dire qu’il n’y avait pas de luttes, cependant. Son règne était encore fragile, et il y avait beaucoup d’opposition. C’était dans la nature des habitants des terres incultes d’être ambitieux, et il y en avait plus d’un qui convoitait la position de Sand Viper. Ce n’était pas le moment d’offenser leurs bailleurs de fonds, si jamais il y avait un tel moment.

Cette puissance de Greenland arrivait juste au bon moment, en fait.

Cloudhawk ne lui avait pas tout dit. Sand Tiger pensait qu’il était juste quelqu’un de la ville, un messager ou une liaison. Il aurait été stupéfait d’apprendre que c’était le gouverneur de la ville qui lui rendait visite. Malgré cela, il avait fait preuve d’un grand respect et avait personnellement conduit Cloudhawk à l’entrée de la ville.

Cloudhawk avait visité de nombreuses villes dans les terres désolées. Celle-ci était tout à fait unique.

De l’extérieur, elle ressemblait à n’importe quelle autre partie des terres désolées. À moins que vous ne soyez quelqu’un de bien informé, vous pouviez passer devant et ne jamais savoir que vous aviez presque côtoyé une population de quatre-vingt mille personnes. C’était grâce à son camouflage naturel et aux ruines labyrinthiques qui l’entouraient que Sandspire avait pu survivre et prospérer.

De chaque côté des énormes portes de la ville se trouvaient deux “yeux” électriques. Ils scannaient tous ceux qui essayaient de passer. Ce n’était qu’une fois leur identité confirmée que les portes s’ouvraient lentement. Passer le seuil, c’était comme entrer dans un monde complètement différent.

S’il y avait une chose qui différenciait les ruines des villes d’ailleurs, c’était la quantité de science et de technologie exposées. À chaque respiration, Cloudhawk pouvait sentir l’odeur légèrement sucrée de l’huile de moteur. En regardant dans chaque ruelle, il voyait des machines au travail, effectuant différentes tâches. Des robots miniatures balayant les ordures dans les rues par exemple. Des robots faisaient également des allers-retours au-dessus de sa tête, des sentinelles qui surveillaient la ville pour détecter tout problème.

« Bonjour et merci d’écouter Dunehunter Radio ! Aujourd’hui, notre émission… »

Cloudhawk regardait avec étonnement une petite boîte qui s’échappait du coin d’un stand de vendeur. Elle n’avait pas l’air très compliquée, mais il fallait qu’elle le soit pour que des mots en sortent. Pour l’instant, la voix parlait de différentes observations de bêtes mutantes près de la ville pour aider les chasseurs à se préparer à leur travail.

Une radio sans fil… Sandspire avait sa propre station de diffusion qu’elle utilisait pour communiquer avec ses citoyens.

Malheureusement, elles ne fonctionnaient que dans la ville. Les ruines environnantes n’avaient aucune infrastructure et étaient trop encombrées de débris. Le signal ne pouvait pas aller bien loin.

Cloudhawk fut frappé par l’inspiration. S’ils mettaient en place une station radio dans Greenland, il serait beaucoup plus facile de communiquer avec son peuple. En plus de cela, cela enrichirait la vie de ses citoyens. Il ne pouvait pas imaginer que la technologie soit trop compliquée. Peut-être pourrait-il ramener quelques ingénieurs avec lui pour les aider à démarrer.

Il continua à suivre son guide à travers la ville. A chaque coin de rue, une nouvelle vision étrange attirait son attention. Des choses incroyables qu’il n’avait jamais vues ni entendues. Il y avait des vendeurs qui vendaient des choses comme des radios, qui pour Cloudhawk étaient des trésors précieux mais qui semblaient être des objets de tous les jours dans cet endroit.

Il avait été particulièrement surpris lorsqu’ils étaient passés devant un coin sombre d’une ruelle. Un groupe de personnes était réuni autour d’un écran. Derrière eux, un petit engin projetait des images sur l’écran avec une lumière vacillante. Les images étaient en mouvement. Quand on lui demanda, Sand Tiger répondit qu’ils regardaient quelque chose appelé “film”.

En raison de son statut et de ses ressources exceptionnelles, Sandspire abritait un grand nombre de scientifiques. Ils constituaient l’épine dorsale d’un monde où la technologie ancienne et la science moderne des terrains vagues se combinaient pour créer une culture étonnante et singulière. Le style brut et artificiel des terres désolées et la rigueur scientifique de haut niveau de l’ancien monde étaient visibles dans chacune de ces machines.

« Cet endroit est encore plus étonnant que je ne l’imaginais. » Gray Rabbit essayait de tout absorber en même temps. Il était rempli d’excitation. « Je n’ai jamais pensé que les terres désolées pouvaient avoir un endroit comme celui-ci. »

Le visage timide de Bug brillait lui aussi d’excitation.

« Vous deux, vous n’avez rien vu du monde. Comparé à d’autres endroits, Sandspire n’est rien. J’ai entendu dire que quelque part très loin au nord, il y a un endroit appelé Skycloud. Cet endroit est un paradis. Malheureusement, les habitants des terres incultes comme nous ne peuvent qu’imaginer ce que c’est. »

Pendant qu’il parlait, Sand Tiger regarda Cloudhawk d’un air ferme et précis. Bien qu’il n’ait jamais été à Skycloud ou rencontré un Élyséen, Sand Tiger avait entendu des histoires. Sauf erreur de sa part, les pouvoirs étranges et étonnants dont cet homme avait fait preuve étaient des pouvoirs qu’il tenait de cette utopie lointaine.

Les deux jeunes gens étaient stupéfaits. Ils avaient passé toute leur vie à grappiller des miettes dans les ruines. Ils n’avaient jamais mis les pieds dans le grand monde. « C’est vrai ? » demandèrent-ils, les yeux écarquillés.

« Souviens-toi de ceci : force un oiseau à vivre dans un étang à poissons et il sera malheureux, même si l’eau est claire. Faites vivre un poisson dans un nid d’oiseau et le soleil chaud ne mettra pas fin à son chagrin. Il n’y a pas de bon ou de mauvais endroit. Il n’y a que des endroits convenables et d’autres qui ne le sont pas. » Cloudhawk tourna son regard vers les deux jeunes. « Ne sois pas jaloux. Plus tu en sais, plus tu penses, plus tu t’inquiètes. Si le jour vient où tu es assez fort pour survivre dans un autre environnement, alors le monde viendra à toi. »

Rabbit et Bug ne savaient pas comment réagir. Les conseils de cette personne mystérieuse étaient comme une énigme qu’ils ne pouvaient pas comprendre. Il parlait comme un vieil homme qui avait vécu beaucoup de choses. Cela expliquait pourquoi il était devenu si fort et avait tant de choses étonnantes.

Quelques minutes plus tard, Cloudhawk se reposait dans une salle d’audience. À la demande de Sand Tiger, un vieil homme maigre était venu les accueillir. Il était enveloppé dans une cape tachée d’huile de moteur, et ses cheveux blancs étaient tout en désordre. Une épaisse paire de lunettes grossissait ses yeux et était constamment ajustée par des mains calleuses. Rien dans son look ne l’identifiait comme un dirigeant de la ville ou un ingénieur réputé. Il avait vraiment juste l’air d’un vieux réparateur.

« Je viens d’apprendre ce qui s’est passé. Merci d’avoir sauvé ce gamin. » Bien que Sand Viper n’ait pas l’air imposant, ses capacités étaient évidentes. Il savait tout de suite que Cloudhawk venait de Greenland, mais il ne montrait aucune révérence ou crainte. Au contraire, il était totalement en contrôle. « Que faites-vous encore debout ici ? Apporte un verre de thé à Maître Cloudhawk ! »

Cloudhawk agita une main pour indiquer qu’il s’en fichait. Il s’installa dans son fauteuil pour parler à Sand Viper. « Je suis venu ici aujourd’hui pour deux raisons. »

« Je suis à votre service », répondit l’homme.

« Premièrement, j’espère améliorer la coopération entre Sandspire et Greenland. Nous sommes prêts à partager la nourriture et l’eau avec vous, et en retour, nous voulons faire venir certains de vos talentueux ingénieurs et inventions dans notre ville. »

Sand Viper hocha la tête. Ce n’était pas une demande déraisonnable. Sinon, pourquoi Greenland l’aurait-il soutenu à ce poste ? Ce qui le surprit, c’est le fait qu’il proposait un échange. Au vu de leur histoire, il pensait que Greenland demanderait simplement des biens et des services. Au lieu de cela, ils offraient de la nourriture et de l’eau – des ressources bien plus précieuses que ce qu’ils demandaient. La coopération signifierait beaucoup pour Sandspire, et c’était un accord qui penchait en leur faveur.

« Deuxièmement, compte tenu de la position particulière de Sandspire, nous aimerions faire de cet endroit une base d’opérations pour les missions d’exploration vers le sud. »

« Qu’est-ce que vous dites ? » À ce moment-là, la façade calme de Sand Viper changea soudainement. « Explorer le sud ? Avec tout le respect que je vous dois, vous faites une demande dangereuse. Ils ont été silencieux, et réveiller un géant endormi n’est pas quelque chose que nous pouvons nous permettre. Provoquer le sud, c’est du suicide. »

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