Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 137 – Flèche Lifedrinker

Livre 1 chapitre 137 – Flèche Lifedrinker

La lumière du soleil se glissait sur le désert, dissipant l’obscurité. Le vent fendait la couverture nuageuse de la nuit, permettant aux rayons de lumière rouge sang de passer à travers.

Au moment où le jour s’était levé, la température avait commencé à monter. La chaleur avait poussé les créatures de la nuit à courir vers leurs nids, et en quelques minutes seulement, l’air chaud avait déformé l’horizon. Il était difficile de voir plus loin que quelques centaines de mètres.

Cloudhawk se débattait au-dessus des dunes tandis que le vent l’entourait. Il prit son arme et s’appuya contre les rafales mordantes, avançant à un rythme régulier. Ce qu’il avait vécu à la base de Blackwater l’avait rendu fort. Aujourd’hui, son énergie avait été récupérée plus vite qu’il ne l’avait dépensée. Tant qu’il avait de l’énergie à revendre, il pouvait continuer à bouger.

Il s’était assuré de garder une distance de sécurité entre lui et ses ennemis. Chaque fois qu’ils étaient sur le point de le rattraper, il les perdait dans les ruines. Ils répétèrent cette séquence encore et encore pendant six heures, sans jamais s’affronter mais sans jamais se perdre de vue.

Il savait où il avait l’avantage, et il savait comment l’utiliser. Ses ennemis étaient nombreux, mais cela les rendait lents et peu flexibles.

La traînée de sang qu’ils avaient trouvée ? Cloudhawk l’avait placée exprès. D’abord, il devait les éloigner de Lighthouse. Sinon, ils auraient continué à tuer ces pauvres gens. Cela leur avait aussi donné l’impression erronée qu’il était blessé. Le but était de leur donner un sentiment de confiance excessive. Pour la même raison, il n’avait pas utilisé son manteau pour s’échapper.

Les jeunes chasseurs de démons avaient pour but d’épuiser leur proie blessée en continuant la poursuite. Cependant, ils commençaient à remettre en question leur décision alors qu’ils se battaient pour gagner du terrain sans pouvoir l’apercevoir.

Il ne s’était toujours pas effondré. Au contraire, ses poursuivants commençaient à se fatiguer alors qu’il continuait à avancer. Claudia, qui avait utilisé ses sens pour le suivre pendant tout ce temps, s’épuisait rapidement.

Les deux chasseurs de démons étaient bien plus forts que lui, et les soldats qu’ils amenaient étaient chacun à peu près son égal. Il y avait une grande disparité de force, mais dans les terrains vagues, ce n’était pas toujours la force qui permettait de gagner. L’expérience, la patience et la chance étaient les armes de chacun. Souvent, les bêtes les plus faibles pouvaient affronter un ennemi beaucoup plus fort et gagner avec facilité.

Finalement, ses intentions devinrent claires pour les Élyséens : il faisait semblant d’être faible pour les forcer à s’épuiser !

Comme beaucoup de créatures des terres désolées, il faisait semblant d’être faible pour tromper ses poursuivants. Au dernier moment, il se retournait et attaquait, les prenant par surprise. Tout comme une meute de loups, Cloudhawk prenait une bouchée de leurs forces, s’effritant lentement. Puis, lorsqu’ils étaient épuisés, il frappait en dépensant le moins d’énergie possible tout en maximisant les dégâts.

Les terrains vagues étaient un professeur cruel et efficace. Il était devenu un élève talentueux. Au fil du temps, les soldats de Skycloud avaient ralenti.

Claudia tourna la tête et regarda les soldats. Les traînards tombaient de plus en plus loin derrière, étirant leur groupe. Elle pouvait dire d’un seul coup d’œil qu’ils étaient fatigués et pas au mieux de leur forme. Leur proie était plus rusée que ce qu’elle lui avait laissé croire. Il était plus tenace qu’on ne l’avait prédit. Leurs soldats ne pourraient pas continuer cette poursuite très longtemps.

Les traînards étaient laissés derrière tandis que les chasseurs de démons se lançaient à leur poursuite. Cependant, cela les dispersait. N’était-ce pas là l’intention du traître ?

« Je pense que nous avons été trompés. Le traître n’est pas du tout blessé ! » Raith s’était lui aussi rendu compte de la situation. Bien qu’il soit en sueur, ses yeux étaient aussi durs et froids que de la glace. Il scrutait régulièrement l’horizon. « Il est clairement doué pour voyager à travers les ruines. Mais, s’il pense que cela suffira à le sauver, il nous a gravement sous-estimés. »

Il avait attrapé à la taille une flèche élaborée qu’il avait passée à travers sa ceinture. La composition de la flèche n’était pas claire. Elle était à peu près aussi longue qu’un bras, et des runes d’arcanes avaient été sculptées tout le long de sa surface. C’était les marques d’une relique.

Claudia le regarda avec une lumière de surprise dans les yeux. « Tu vas utiliser le Lifedrinker ? »

La flèche Lifedrinker. La relique de l’héritage de Raith !

Il ne l’avait acquise que récemment, et de ce fait, il n’était pas très compétent pour l’utiliser. Son utilisation lui coûtait beaucoup d’énergie et de pouvoir psychique, ce qui la rendait inadaptée à la plupart des situations. Il semblait que le moment était venu de tenter de l’utiliser.

La flèche émit un son clair et mélodieux, puis, comme une matraque extensible, ses extrémités se détachèrent pour former une flèche de trois pieds de long. Les runes à sa surface brillaient mystérieusement et l’enveloppaient dans un cocon de lumière – une indication que la relique avait été réveillée.

« Notre groupe est trop lent à traverser ces ruines. Si nous continuons ainsi, personne ne sait quand cette poursuite prendra fin. » Il leva la flèche. « C’est une honte d’utiliser le Lifedrinker sur ce renégat, mais nous sommes assaillis par les dangers partout dans ces terres dévastées. Notre ennemi est rusé. Il vaut la peine d’utiliser cette flèche pour assurer la sécurité de nos guerriers saints et pour mettre fin à cette farce ! »

Une fois la flèche libérée, le traître mourrait sûrement. Le résultat serait incontestable !

Claudia sortit une petite bouteille, dans laquelle se trouvait le sang de Cloudhawk. Elle l’avait récupéré dans la terre à Lighthouse. Une seule goutte fut extraite et versée sur la tête triangulaire de la flèche Lifedrinker. Le sang disparut au moment même où il entra en contact avec la surface lisse de la pointe. Des runes archaïques avaient réagi avec avidité et étaient devenues rouges. La flèche avait marqué sa cible.

Raith et Claudia échangèrent un regard. Elle fit un signe de tête et recula.

Le jeune chasseur de démons posa son pied sur un rocher voisin et adopta une position d’archer. Il tendit la corde de l’arc en poussant un profond soupir. L’énergie se rassembla rapidement autour de lui, faisant trembler la terre et le gravier sous ses pieds. Même le rocher sous ses pieds commença à se fissurer sous la tension. Pouce par pouce, l’arc de l’exorciste, portant la flèche Lifedrinker, fut tiré vers sa limite.

Tout près, les soldats de Skycloud regardaient avec envie et admiration.

L’arc du jeune chasseur de démons était une relique qui n’avait pas besoin de flèches. Seul, l’arc pouvait terrasser un ennemi, mais combiné à la flèche, ces deux reliques pouvaient faire des choses vraiment effrayantes. Aussi jeune qu’il fût, Raith commandait une puissance si impressionnante. Il était un talent exceptionnel parmi la jeune génération de chasseurs de démons.

Lentement, il tira sur l’arc, le visage rouge et les veines stridentes et lancinantes sur le front. Il ne tirait pas sur une simple corde. Au lieu de cela, on avait l’impression qu’il essayait de tirer un poids d’une tonne. Il lui fallut cinq secondes pour bander l’arc à moitié.

Sa flèche Lifedrinker devenait de plus en plus brillante. Le champ de force autour de lui devenait plus intense.

Enfin, il atteignit sa limite. Le cœur rempli de soif de sang et de rancune, il la lâcha d’un seul coup. « Allez ! »

La flèche disparut dans une traînée de lumière rouge. Aussi silencieuse que la mort. Plus vite que l’œil ne pouvait le suivre.

Raith se balança et faillit tomber, mais Claudia était prête. Elle s’avança et s’assura qu’il restait sur ses pieds. Elle avait l’air encore plus excitée que lui, car assister à l’utilisation de son héritage était une chose spéciale. « Tu l’as fait ! »

Quand elle l’attrapa, le cœur de Raith avait commencé à battre. Cela le rendait fier et remplissait son cœur de vigueur de réaliser qu’il avait pu utiliser la flèche devant elle.

Ils se connaissaient tous les deux depuis dix ans. Choisis dans leur enfance, ils s’étaient entraînés, avaient grandi et s’étaient améliorés ensemble. Tous deux étaient jeunes, à peine vingt ans, et se faisaient implicitement confiance.

Claudia avait un an de moins que Raith. Elle l’admirait comme un frère aîné, alors qu’il avait depuis longtemps développé des sentiments pour elle. Toutes ses fanfaronnades, ses bravades, ses grands efforts avaient pour seul but qu’elle le voie.

Plein de fierté et de confiance en lui, Raith était sûr que le renégat avait été tué. « Vous autres, attendez ici nos ordres. Capitaines, venez avec nous. »

Dix soldats s’étaient séparés de la foule et s’étaient mis à les suivre. Ces capitaines étaient bien plus forts que le guerrier saint typique. Laissant derrière eux le fardeau que représentaient les autres soldats, ce petit groupe pouvait avancer plus vite. Avec Claudia et Raith en tête, ils étaient partis à la recherche du corps de leur proie.

………..

Alors que la flèche de sauvetage était lâchée, un flot de pressentiment enveloppa Cloudhawk. C’était une sensation terrible, comme si quelque chose lui avait ouvert la gorge et transpercé la colonne vertébrale. Il ne pouvait pas imaginer quel genre de chose lui ferait ressentir cette sensation.

Puis, les ondulations de la puissance d’une relique l’atteignirent.

Son visage s’était effondré lorsqu’il avait senti ce qui allait arriver. Sans se retourner, il se jeta sur le côté.

Une flèche, se déplaçant plus vite qu’il ne pouvait s’imaginer, passa à côté. Elle était si effrayante qu’il pouvait à peine la suivre des yeux. Plus terrifiant encore, la flèche n’avait pas fait de bruit du tout. On n’entendait même pas le bruissement du vent lorsqu’elle passait. Il avait survécu uniquement grâce à son sens du danger et au son de la résonance de la relique. N’importe qui d’autre serait mort sur place.

En le manquant de quelques centimètres seulement, la flèche tourna en plein vol à quelques dizaines de pieds de là et revint vers lui. Sans aucun recours, il frappa le sol assez fort pour rendre sa vision floue.

Quelle que soit la relique, il était difficile de s’en occuper ! Une fois verrouillé sur une cible, elle ajustait sa trajectoire jusqu’à ce qu’elle frappe. Si la première attaque était ratée, elle se retournait pour une deuxième, puis une troisième et une quatrième. Elle ne s’arrêterait qu’une fois qu’il serait mort.

Quand Cloudhawk avait-il déjà rencontré une telle arme ? C’était trop étrange, trop rusé !

Au deuxième passage aussi, elle manqua sa cible et revint pour un troisième, toujours aussi rapide que l’éclair !

Il se traînait en avant avec ses mains, mais à chaque mouvement, la flèche le suivait comme le spectre de la mort affamée de son âme. Ses yeux s’écarquillèrent alors qu’elle se dirigeait vers lui, mais il s’effondra derrière un mur de basse altitude juste à temps. Une fraction de seconde plus tard, le bruit d’un éclat de roche assaillit ses oreilles alors que tout le mur s’effondrait. La flèche Lifedrinker perça sa couverture, à la recherche de son cœur qui battait rapidement. Rrrrip ! Son armure se fendit comme si elle était faite de papier, et c’est l’Evangile du sable en dessous qui lui sauva la vie.

Elle ricocha et s’envola dans le ciel. Il avait espéré que le mur le protégerait, mais il aurait tout aussi bien pu ne pas être là. La flèche s’était envolée très haut dans le ciel avant de revenir à 180 degrés et de commencer sa descente.

Elle arrivait droit sur le sommet du crâne de Cloudhawk. Trop mortel, trop effrayant ! Rien ne semblait pouvoir la ralentir !

Il était si effrayé que tout son corps était trempé de sueurs froides. Il arracha le poignard de fer de sa taille et, en criant, la leva sauvagement contre la flèche. Il y mit toute sa force, car s’il ne l’arrêtait pas, la flèche lui ôterait la vie !

Clang  !

Snap  !

La moitié de la lame du poignard se logea dans le sable. Cloudhawk n’avait plus que le manche.

Cependant, la flèche avait été repoussée. Elle continua quelques mètres plus loin avant de faire demi-tour et de reprendre de la vitesse.

Il restait stupéfait, à bout de souffle. C’était quoi ce putain de truc ? ! Comment était-ce si difficile de s’échapper ?

Il n’avait plus d’autre moyen de s’échapper. Il activa sa cape. Peut-être que s’il disparaissait, la flèche ne pourrait pas suivre… mais si elle le pouvait, alors il n’aurait pas de chance.

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