Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 134 – Une crise soudaine

Livre 1 chapitre 134 – Une crise soudaine

Cloudhawk quitta la petite taverne et fit une promenade autour de l’avant-poste. Son point de repère homonyme dominait le reste des bâtiments du centre de la colonie.

Il l’avait vu de loin. C’était ce qui l’avait attiré ici. Lorsqu’il était entré, il avait trouvé une stèle qui avait été placée à la base du phare, et plusieurs vieux pèlerins flétris s’y promenaient. Ils s’inclinaient, les mains serrées et murmuraient des prières.

Curieux, il murmura une question : « Que font-ils ? »

Asha l’avait suivi depuis la taverne et tenait toujours la grande bouteille dans ses bras. Elle lui répondit respectueusement : « Maître Coppertooth croit que chacun doit porter la foi dans son cœur. La vie est difficile ici, mais la foi peut nous apporter de la joie. Ce monument vient de la ville sainte, et il a été apporté ici pour que nous puissions prier. Il représente notre foi et notre respect pour les dieux ».

Coppertooth avait peut-être l’air grossier, mais c’était vraiment un homme bon.

C’était peut-être ce qui avait rendu cet endroit différent de tous les autres établissements. Lighthouse était un endroit faible, mais ses citoyens désiraient ardemment la pureté des terres élyséennes. Bien sûr, ils savaient qu’aucun d’entre eux n’y arriverait, mais cette connaissance ne les empêchait pas d’admirer et de vénérer l’idéal que représentaient les terres élyséennes.

Cloudhawk parla par-dessus son épaule : « Crois-tu aux dieux ? »

« Oui, j’y crois ! » Elle hocha la tête et continua de sa petite voix : « Maître Coppertooth nous a dit que si les dieux n’étaient pas venus, les démons auraient détruit toute l’humanité. Les dieux ont sauvé notre monde et ont établi les villes saintes. Maître Coppertooth est un homme bon. C’est dommage que je ne rencontre plus jamais d’Élyséens. »

Son regret valut un soupir. « C’est peut-être mieux ainsi. Tous les Élyséens ne sont pas comme Coppertooth. Pour autant que je sache, ils ne considèrent guère les gens des friches comme des êtres humains. C’est probablement mieux si tu n’en rencontres pas d’autres. »

Mais Asha secoua énergiquement la tête. « Maître Coppertooth a dit que la colère des Élyséens ne s’abattait que sur les blasphémateurs. Nous sommes peut-être de petits paysans du désert, mais tant que nous gardons les dieux dans nos cœurs, que nous prions jour après jour et de génération en génération, un jour, notre foi nous purifiera de nos péchés. Quand ce moment viendra, les habitants de la ville sainte apparaîtront et nous accueilleront ».

Quel péché inhérent aux terres désolées ? Il n’avait aucun amour pour cette terre stérile, mais il ne pensait pas que son peuple était né mauvais, ou corrompu, ou même sale. Si un enfant de la ville sainte grandissait dans les terres désolées, son noble héritage ne changerait rien. Ils seraient les mêmes que tout le monde ! Mais le dégoût de soi d’Asha était profondément ancré. C’était la chose la plus triste chez la plupart des habitants des terrains vagues.

Avec un exilé vivant ici, peut-être que Lighthouse était en marge des friches. Il ne semblait pas qu’ils aient à faire face à des vagues de monstres ou à des gangs de balayeurs itinérants. Il n’y avait pas beaucoup de gens ici qui seraient assez forts pour se défendre s’ils le faisaient, car la plupart étaient vieux et infirmes. Au lieu de signes de combat, il y avait davantage de traces d’influence élyséenne. Cette différence le remplit d’espoir. Il devait être proche de son but.

La partie nord de la colonie était un ensemble de ruines anciennes. Peut-être une centaine de tours effondrées étaient intercalées parmi une flotte de navires en ruines pour créer une vaste décharge que les habitants de Lighthouse avaient traversée en rampant pour s’approvisionner. La plupart des matériaux de l’avant-poste provenaient de là. C’était ainsi qu’ils gagnaient leur vie.

Cloudhawk n’était pas enchanté par le camp, pas comme il l’aurait été auparavant. Des mois passés dans la nature l’avaient dépouillé de sa naïveté, et il savait que le danger rôdait dans presque tous les coins inconnus. Il avait pris l’habitude de regarder partout où il avait l’intention de se coucher pour la nuit. Où se trouvaient les bonnes cachettes. Où il pouvait perdre ses poursuivants. Si les choses changeaient soudainement, où se trouvaient les voies d’évacuation… c’était important de le savoir.

Finalement, ils étaient arrivés dans sa chambre, et Asha avait poussé la porte.

L’hospitalité de Coppertooth était manifeste, car la chambre était propre et disposait de son propre approvisionnement en eau. Il pouvait prendre une douche de trois minutes, ce qui était un luxe rare dans les terrains vagues.

Mais aussi confortable que cela puisse être, il était épuisé. Il s’apprêtait à s’installer lorsqu’il entendit le bruissement de vêtements derrière lui. Lorsqu’il se retourna, il vit qu’Asha avait glissé de sa robe grossière. Elle était détournée, la chair brunie de son dos visible dans la faible lumière.

Asha était mince et commençait à peine à se développer, son corps immature était semblable à un fruit encore sur la branche. Le rouge de ses joues montrait que c’était sa première fois, mais elle n’hésita pas. Sa robe était descendue autour de ses chevilles, et ses doigts s’accrochaient aux bords de ses sous-vêtements.

« Je pars demain. Je ne veux pas gaspiller mon énergie ici. »

Elle s’était aussitôt affaissée sur le sol, agitée et solennelle: « S’il vous plaît, acceptez-moi, monsieur. Je suis propre. Je n’ai pas de tumeurs. J’écouterai tout ce que vous me direz. »

Cloudhawk n’avait pas l’intention d’assumer la responsabilité d’une jeune fille. « Je suis désolé. Je ne reste ici que pour la nuit. Ensuite, je partirai pour toujours. Ma vie est misérable, passée dans les terrains vagues à la dérive d’un endroit à l’autre. Je n’ai ni la capacité ni l’énergie de m’occuper d’une autre personne. Retournez à Coppertooth et dites-lui que j’apprécie sa générosité, mais que je n’ai besoin de rien d’autre ».

L’expression du visage d’Asha affichait la déception alors qu’elle remettait sa robe. Avec un salut respectueux, elle laissa la bouteille d’alcool derrière elle et ferma la porte en partant.

Quelques minutes plus tard, Coppertooth fut surpris par la réapparition d’Asha.

Il savait qu’elle avait été refusée.

Quel dommage, pensa-t-il. L’homme était jeune mais possédait déjà des capacités surprenantes. S’il pouvait être convaincu de rester, Lighthouse serait beaucoup plus sûr. C’était son espoir quand il avait envoyé Asha avec lui. La fille le savait aussi. Elle avait été intéressée dès qu’elle l’avait vu. Que ce soit pour l’avant-poste ou juste pour elle, elle avait espéré qu’il serait intéressé en retour.

Coppertooth avait traité Asha comme une fille. Quel genre de parent voulait que son enfant lui soit enlevé ? Malheureusement, après avoir perdu sa jambe, il n’était plus le guerrier qu’il était. Il vieillissait et ne pouvait plus s’occuper de cette précieuse jeune fille. S’il avait pu profiter de l’occasion pour la confier à Cloudhawk, c’eût été le meilleur choix, même si elle n’était que sa servante.

Tant qu’elle était en sécurité et qu’elle avait le ventre plein, il serait satisfait. Plus que cela, s’il restait, il serait peut-être un jour le chef. Il était jeune. Lighthouse survivrait longtemps sous sa direction.

Asha pencha la tête, parlant de sa petite voix timide, « Je suis désolée, je n’étais pas assez qualifiée. »

Coppertooth lui donna une tape sur l’épaule. « Ne le prends pas mal, ma fille. Va te reposer. »

Elle essuya l’humidité du coin des yeux et prit consciencieusement congé.

Il regarda sa petite silhouette se retirer et soupira intérieurement. Si elle avait eu la chance de naître à Skycloud, dans quelques années, elle aurait probablement épousé un noble. Elle deviendrait une dame honorée. Au pire, elle se trouverait un riche marchand qui lui offrirait une bonne vie.

Malheureusement, elle était née dans le désert, et dès sa naissance, Asha était destinée à connaître tous les maux du monde. Le sort des femmes ici était sombre, et elle s’était même vu refuser la vie d’une servante.

Était-ce son destin ? Comment cela pouvait-il être si injuste ?

Cette jeune fille ne semblait pas si mal et au moins, le jeune homme était responsable.

Les gens comme lui étaient difficiles à trouver. C’était un bon garçon.

La nuit était sombre, impénétrable, sauf pour le faisceau du phare.

En dessous, l’avant-poste était immobile et silencieux.

Cloudhawk fut réveillé par un choc, son cœur battant comme un tambour dans sa poitrine. Une décharge électrique le transperça comme si on lui avait enfoncé une aiguille dans un nerf. Avant même que ses yeux ne s’ouvrent, son corps était en mouvement. Un éclair métallique et son revolver était déjà en main, pointé vers un coin sombre.

Ses yeux s’étaient de plus en plus ouverts avec le temps. Une fois le brouillard du sommeil levé, il pouvait tout voir grâce au clair de lune qui filtrait par la fenêtre. Rien ne sortait de l’ordinaire.

Étrange. Dehors, alors ?

Il se mit debout, s’approcha de la porte et tourna lentement la serrure. Il n’y avait aucun bruit venant du hall. Rien n’avait bougé. Il avait regardé par la fenêtre jusqu’au sol et avait même vérifié le toit, mais il n’y avait rien à voir. Que se passait-il ?

Ce sentiment de danger persistait.

Tous les poils de son corps se dressèrent. Il sentait le froid glacial. La seule fois où il avait eu une réaction aussi intense, c’était lorsque le danger était mortel, comme si les yeux d’un prédateur vicieux étaient braqués sur lui. Il ne savait pas d’où cela venait, mais le danger – et l’intention sanguinaire qu’il portait – était proche et il se rapprochait encore.

Merde ! Je ne peux pas rester ici !

Où que soit ce danger, il pouvait au moins dire qu’il se rapprochait de Lighthouse. Il venait pour lui. Les défenses ici étaient faibles et ne pouvaient pas le protéger. S’il restait, il mettait tout le monde en danger dans l’avant-poste.

Il était temps de partir !

Cloudhawk décida de s’enfuir immédiatement. Oubliez la viande séchée et l’eau.

La fuite était primordiale. Il fit passer son fusil par-dessus son épaule, puis tomba de la fenêtre sans bruit sur le sol. Alors qu’il s’approchait de l’écurie pour prendre sa monture, il entendit soudain un bruit étrange.

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