Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 124 – Dernier combat

Livre 1 chapitre 124 – Dernier combat

Au milieu de l’inondation d’une centaine de bêtes féroces des terres désolées, les trois humains avaient été laissés intacts. C’était un miracle.

Cloudhawk était trempé de sueur. Il poussa un soupir lorsqu’il fut enfin capable de laisser partir la peur. Se ranger du côté d’une meute d’animaux sauvages était probablement l’idée la plus folle qu’il ait jamais eue.

L’arrogance de Roste l’avait amené à croire qu’il avait créé une nouvelle espèce. Il leur avait même donné un nom. Ces victimes mutantes ressemblaient beaucoup à leurs congénères sauvages, mais elles étaient en fait beaucoup plus capables. Elles avaient été changées, mais pas au point d’être méconnaissables. La différence résidait dans la distinction entre l’évolution et la transformation forcée. Les deux conduisent à l’amélioration, mais alors que l’évolution est toujours une influence positive, les transformations forcées sont souvent imprévisibles.

Les plus grandes disparités induites par ces mutations se situent au niveau du renseignement, la force et l’agilité.

Il n’eut pas le temps d’ouvrir toutes les cages avant d’entendre des pas qui se dirigeaient vers eux. Ils s’approchaient sous plusieurs angles au milieu de cris et d’ordres sévères. À en juger par le son, il s’agissait d’un groupe important.

Il regarda à gauche et à droite. « Ils sont enfin là ? »

Hellflower leva ses armes, et Hyène commença à se glisser lentement dans sa forme de bête. Les bêtes autour d’elles pouvaient sentir le danger s’abattre de façon menaçante. Le combat était sur le point de commencer !

Bang !

Plusieurs des portes de la zone de confinement avaient été ouvertes à coups de pied et plusieurs centaines de combattants avaient afflué. Ils avaient des arbalètes, des bâtons d’assommoir et des filets électriques qu’ils avaient brandis en inondant les deux étages. En un rien de temps, ils avaient encerclé la zone, mais il était clair qu’ils étaient effrayés par la situation qu’ils avaient découverte.

« Tuez-les ! Tuez-les tous ! » Quand il reconnut la gravité de leur situation, l’un des scientifiques cria.

Les soldats levèrent leurs fusils, chargèrent des balles et enroulèrent des flèches alors qu’ils se préparaient à se battre. Cloudhawk n’eut pas besoin de donner d’ordres ou d’avertissements puisque les bêtes qui avaient été enfermées ici étaient toutes assez intelligentes pour savoir ce qui allait arriver.

« Squeak squeak ! »

Plusieurs des rats avaient couru, ils étaient partis, presque trop vite pour les suivre. En un clin d’œil, ils s’étaient précipités du premier au second niveau.

Quelques instants après que le scientifique eut donné l’ordre, ils étaient déjà dans la foule d’humains, mordant et griffant aux endroits vulnérables. Une série de cris douloureux avait précédé la chute de plusieurs des guerriers des passerelles.

Le reste des bêtes hurlait et rejoignait la mêlée. Les scientifiques avaient crié hystériques alors qu’ils s’acharnaient sur les humains, « Vite ! Tuez-les ! Tuez-les ! »

Un énorme aigle aux plumes dorées s’était jeté sur eux. Il n’avait pas l’air très différent de celles que l’on trouve dans les friches, à l’exception de la couleur et du fait qu’il était deux fois plus grand que la normale. Chaque plume brillait avec un bronze étincelant, qui était particulièrement brillant sur les bords de chaque aile.

Elles étaient légères, dures et tranchantes comme des dizaines de lames reliées entre elles. Quand il balayait, ces plumes tranchaient facilement les gorges fragiles des humains. Il balaya la pièce comme un éclair d’or teinté de sang. En quelques instants, il avait tué d’innombrables personnes.

Il saisit deux hommes par la tête à l’aide de ses deux griffes. L’un d’eux criait piteusement. Les os de leur crâne avaient été écrasés aussi facilement que des coquilles d’œuf. Rapide et agile, le rapace s’était tracé un chemin à travers les guerriers indemnes malgré leurs armes et leur nombre.

Les loups, les lions et les léopards avaient poussé leurs puissants corps vers l’avant alors que le combat s’était généralisé. Les soldats avaient toujours su que ces animaux étaient ici, mais jusqu’à présent, ils n’avaient pas eu besoin de s’inquiéter de ce dont les bêtes étaient capables de faire !

Ces créatures étaient très différentes de leurs homologues des terres désolées. Il y avait autant de différences qu’entre les nuages et la boue. Les bêtes typiques réagissaient à l’instinct, mais ce n’était pas des animaux typiques. Ceux-là savaient qu’il fallait éviter les coups de feu, se mettre à l’abri et coopérer lors des attentats. Ils avaient même eu recours à la ruse et à la mauvaise orientation.

Bien qu’elles soient intelligentes, les créatures n’avaient pas appris à se battre et s’appuyaient sur leurs instincts sauvages. Ces instincts étaient puissants, et même sans entraînement, ils s’étaient battus comme des guerriers vétérans. C’était une connaissance qui vivait au plus profond de leurs os, l’évolution de la mémoire musculaire ne pouvait les aider.

Les soldats étaient plus nombreux qu’eux, mais aucun d’entre eux ne pouvait se comparer à la férocité même de ces animaux. Cela s’était transformé en un massacre avant même qu’ils aient commencé à tirer.

Cloudhawk était surpris de l’efficacité des animaux. Plus d’une fois, il avait vu la tête d’un soldat arrachée comme si elle avait été faite de papier. Ces créatures pouvaient se battre aussi bien et aussi durement que Slyfox ou Mad Dog. Certains étaient encore meilleurs. C’était presque plus que ce qu’il pourrait croire.

Cependant, quelques minutes après le début des combats, d’autres personnalités avaient commencé à s’avancer dans les couloirs. Elles avaient sauté par-dessus les barrières et escaladé les murs avec facilité, se dirigeant vers le deuxième étage avec autant d’agilité que les animaux eux-mêmes. L’un d’entre eux s’était accroupi sur les barres de fer d’une rampe et s’était lancé en l’air, laissant derrière lui une bosse où ses puissantes pattes avaient donné le coup d’envoi. Rapide comme un missile, il rattrapa l’aigle royal à mi-vol.

Deux bras puissants le tinrent fermement pour le déchirer.

L’aigle répondit par un cri alors que ses ailes étaient déchirées. Cependant, la créature n’était pas un oiseau ordinaire. Il donna un coup de patte à son agresseur, lui arrachant des morceaux de chair avec ses serres, mais ce nouvel ennemi ne semblait pas ressentir de douleur.

Il s’était laissé tomber pour attraper l’aigle par la patte. Le poids supplémentaire et l’aile blessée de la créature majestueuse l’avaient ramenée au sol.

Un autre ennemi s’était jeté à quatre pattes sur elle. Des dents acérées s’étaient serrées autour de la gorge de l’aigle.

Sa tête avait été arrachée par une morsure. Du sang frais avait éclaboussé la zone.

Aaaooogghh !

En survolant leur cible, les soldats n’avaient pas vu l’éclair d’argent qui les frappait. Avec un rugissement qui faisait frémir les os, la matriarche loup argenté chargea, projetant son corps robuste sur eux comme un camion en fuite. De puissantes griffes s’abattirent sur chacun d’entre eux, laissant derrière elles de vilaines blessures en dents de scie. Ces guerriers mutants étaient durs, mais même leur chair transformée ne pouvait les protéger.

Leurs os épais ne pouvaient pas supporter les attaques et s’étaient brisés. Malgré tout, ils avaient lutté pour se défendre.

La matriarche avait craché un brouillard d’acide sur eux.

Les soldats transformés de Roste ne ressentaient ni douleur ni peur. Alors qu’ils se battaient à travers le brouillard, pas un pouce de leur corps n’avait commencé à fondre.

La peau, la graisse et les muscles tombaient en morceaux grésillant, même si les guerriers continuaient à courir devant eux. Ils se précipitèrent vers le loup comme deux lapins fous et épluchés.

Incroyable ! Quel acide puissant !

Cloudhawk avait vu les dégâts exceptionnels que les loups pouvaient causer avec cette attaque, mais même cela ne valait guère la peine d’être mentionné comparé à l’acide de la matriarche. En quelques instants, l’armure, la peau et les tendons de ses proies avaient fondu en une masse méconnaissable. Les victimes n’allaient certainement pas survivre.

Les deux combattants mutants avaient été vaincus avec brio. Le Sujet Zéro était une force avec laquelle il fallait compter.

Les mains de Hellflower étaient floues. Elle était belle et mortelle comme une fleur de l’enfer, et tout soldat se trouvant dans son champ de vision était abattu. Elle jetait à peine un regard sur ses cibles avant qu’elles ne soient tuées, tuant plus que ce que même les animaux vicieux pouvaient égaler.

Au milieu du carnage des gardes de la base, une silhouette frêle et mince s’était lentement frayé un chemin dans le couloir. Sept soldats mutés dans le noir avaient suivi. Alors que l’académicien Roste regardait la ruine de son laboratoire, son expression changeait à peine. Il se mit à tousser avant d’enlever sans hâte ses lunettes et son collier et de les glisser dans sa poche. Lorsqu’il parlait, il le faisait naturellement, sans être dérangé par ce qui se passait autour de lui. « Je vous ai sous-estimés. »

Cloudhawk était en état d’alerte. Ce monstre allait-il enfin montrer son visage ?

Les soldats de la résistance n’avaient pas su dans quoi ils s’engageaient et en avaient souffert, mais Cloudhawk et Hellflower, en particulier, savaient de quoi Roste était capable. Aucun des deux n’était assez fou pour prendre sa présence à la légère. Et puis, il y avait les dizaines de créatures qui le haïssaient jusqu’au plus profond d’eux-mêmes ! Pouvait-il au moins comprendre cela ?

Lentement, l’académicien commença à changer. Son corps enflammé et la couleur de sa peau disparurent, laissant une teinte bleu pâle. Des mains charnues soulevèrent son bâton et tirèrent, révélant une lame cachée dans le prolongement du manche.

La lame n’était pas plus large que la largeur de deux doigts. Elle était fine, étroite et d’apparence très courante. En fait, c’était une lame ionique à haute fréquence, qui pouvait couper le fer aussi facilement qu’un bâton de beurre. Hellflower prit le premier coup de feu.

Roste se déplaçait comme le vent, secouant son énorme corps d’un côté à l’autre si facilement que les balles dansaient à côté. La précision de Hellflower était légendaire, mais même si elle se battait à proximité dans les limites étroites du couloir, elle ne pouvait pas frapper sa cible. Il était trop rapide.

Ses attaques ne méritaient guère sa considération.

Trois de ses victimes animales avaient crié leurs plaintes, assoiffées de vengeance.

Roste leva son arme et décrivit un arc de cercle, aussi fluide qu’un spectre. Les trois animaux avaient été coupés en deux à mi-course, découvrant ainsi de visu à quel point son arme était mortelle. Leur chair et leurs os ne signifiaient rien pour quelque chose qui pourrait fendre des lames de fer.

L’un des lézards du désert vit les conséquences du combat en mêlée et cracha sur Roste. Un panache de feu consuma le couloir dans une chaleur torride qui aurait fait cuire un humain normal en quelques instants. Pourtant, alors que les feux engloutissaient l’Académicien, la surface de son corps était recouverte d’une coquille qui défléchissait la chaleur.

La chaleur intense ne lui causa aucun dommage.

Un éclair d’acier. La tête du lézard heurta le sol d’un coup sec et se mit à rouler.

Ses mouvements étaient adroits et sans efforts, comme s’il ne faisait que couper un bâton de bois. Il enterra son épée dans le corps d’un rat qui avait tenté de s’introduire pour une attaque furtive. Il n’esquiva pas, et même si le rat avait été empalé par le bourdonnement de la lame, il s’était penché en avant, griffant désespérément l’Académicien.

Tout son corps commença à fumer et devint rouge. Il explosa, inondant le couloir de sang et de force. Autodestruction ? Cloudhawk avait déjà vu cela auparavant. L’un d’entre eux avait tué son amie Woola.

Ces rats de laboratoire détonants étaient beaucoup plus dangereux. L’explosion avait mis en lambeaux les vêtements de Roste, mais ne lui avait pas causé de blessures graves. Les parties de son corps exposées à l’explosion étaient recouvertes d’une croûte nervurée et résistante à la chaleur. Il n’avait pas été blessé, mais la force de l’explosion l’avait projeté en l’air.

Hyène s’était précipité en avant. Ses fortes jambes le lancèrent en l’air, et lorsqu’il atteignit le côté de l’académicien, il se balança et fouetta la jambe du scientifique. Roste fut projeté hors de la zone et toucha le sol, laissant un petit cratère.

Pour Hyène, ce n’était pas comme s’il avait donné un coup de pied à un corps, mais plutôt un solide morceau de caoutchouc. Toute force exercée par son coup de pied était diffusée. Le corps de Roste pouvait s’adapter immédiatement à tout stimulus extérieur, rendant toute attaque inutile.

Les armes à feu, les couteaux, le feu, les explosions – même les attaques d’une puissance critique – étaient repoussées comme si elles n’étaient rien.

Puis, pour ajouter l’insulte à la blessure, le monstre avait aussi des capacités régénératrices effrayantes !

Roste se releva lentement du sol. Son corps massif, majestueux, teinté de bleu, s’élevait au-dessus d’eux comme un géant. Chaque muscle de son corps, même les traits de son visage, étaient finement ciselés, de sorte qu’il ressemblait moins à un homme qu’à une sculpture des dieux anciens. « Je vous ai dit que cela ne servait à rien. Mon corps est parfait. »

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