Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 104 – Promesse de loyauté

Livre 2, Chapitre 104 – Promesse de loyauté

Les vingt et quelques stagiaires avaient échangé des regards silencieux.

On ne savait pas qui était le premier, mais un par un, ils s’étaient tous levés de leur lit et s’étaient approchés pour s’adresser respectueusement à Cloudhawk en l’appelant “boss”.

Drake et Gabriel s’étaient regardés en silence. C’était une aubaine inattendue. Il ne se souciait pas d’être capitaine, mais il avait en quelque sorte rallié par inadvertance toute l’escouade derrière lui. Il semblait de plus en plus improbable que sa position soit à nouveau contestée.

« Toi là, tapette. Ouais, toi. » Cloudhawk pointa un doigt vers Caspian. « Je ne t’ai pas entendu. Parle plus fort, d’accord ? Je veux l’entendre à nouveau. »

Le visage de Caspian s’affaissa, mais il n’avait pas le choix. Il gloussa maladroitement. « Heh, vous êtes un vrai vaurien, boss. Hier, ce n’était qu’un malentendu. Permettez-moi de m’excuser. » Il jeta un coup d’œil au capitaine d’escadron.

Cloudhawk faillit perdre son dîner.

Ce type était plus féminin que les femmes de l’équipe. Il devait se demander comment le monde pouvait produire quelqu’un d’aussi… exotique. Ce qu’il ne savait pas, c’est que Caspian était le plus célèbre fournisseur de « camarades masculins » de Skycloud City. C’était un chasseur de démons compétent, mais ses penchants avaient fait honte à sa famille. Comme punition, ou peut-être pour forcer un changement, ils l’avaient envoyé à la Vallée des enfers.

« Oublie ça. De l’eau a coulé sous les ponts. »

« Merci, boss. »

« Maintenant, jeune demoiselle Claudia… » Cloudhawk parcourut la foule jusqu’à ce qu’il la trouve. « On dirait que tout le monde est d’accord, mais je n’ai rien entendu de ta part. »

Claudia le fixait, le visage rouge de colère. Les mots s’étranglaient dans sa gorge. L’attention de tous était sur elle. Elle était la dernière à jurer fidélité. Claudia serra les poings sur son côté. Offrez un pouce, et il prend un bras ! Veronika vit son expression et lui lança un regard sévère. Finalement, elle dut se rendre à l’évidence. Claudia baissa la tête en signe de défaite et murmura : « … boss ».

C’était la différence entre elle et Sélène.

Si la Reine avait été à sa place, elle n’aurait jamais cédé, à moins d’être totalement convaincue qu’elle avait tort. Elle aurait préféré mourir.

Cependant, ceux qui savaient souffrir de revers temporaires étaient assurés d’un avenir réussi.

Il n’y avait qu’une poignée de personnes dans le monde comme Sélène, avec des avenirs brillants qui défiaient tous les obstacles. Si une personne sans talent adéquat ne se préoccupait que du visage, elle ne s’approcherait jamais des capacités de Cloudhawk, et encore moins les dépasserait. Claudia n’était pas inutile. Elle avait des qualités rédemptrices. Cependant, sa voix était si douce. Ses mots étaient si peu sincères. Elle faisait seulement semblant de capituler.

Le capitaine n’était pas satisfait de sa réponse. Il était sur le point d’exprimer son mécontentement quand une voix douce avait attiré son attention. Le son charmant était presque trop fort.

« Capitaine, monsieur. Enseignez-nous s’il vous plaît ! »

La douce voix de Felina roucoulait dans son oreille. Elle posa ses mains sur ses épaules et commença à pétrir ses muscles fatigués. Une telle démonstration adorable ferait fondre un cœur de fer.

Mais, ce n’est pas comme ça que Cloudhawk le voyait. Si elle pouvait s’approcher comme ça sans qu’il s’en aperçoive, la prochaine fois qu’elle le surprendrait, ce serait peut-être pour lui mettre un couteau sous la gorge. Aussi mignonne qu’elle puisse paraître à l’extérieur, il y avait quelque chose de secret et de puissant en elle.

Les membres de l’équipe Tartare avaient pleinement accepté Cloudhawk comme leader. Sans son ordre de se préparer la nuit dernière, ils auraient probablement été embrochés par des flèches ce matin. Il était aussi le seul à avoir réussi le test impossible de Natessa. Quant à sa force, il devait être proche du sommet de leur équipage. En considérant tous ces facteurs ensemble, il n’y avait personne de plus qualifié pour diriger leur escouade que lui.

« Puisque vous me suppliez si gentiment, je vais aller de l’avant et tout vous expliquer du début à la fin. Mais seulement une fois ! Alors écoutez bien. »

Tout le monde était excité et s’était rassemblé autour de son lit. Des cahiers et des crayons étaient apparus dans leurs mains, prêts à noter chaque mot qui sortait de sa bouche. Ils étaient comme des élèves consciencieux.

Felina s’agenouilla derrière lui sur le lit, massant ses épaules. Elle s’était penchée en avant pour dire : « Il y avait tellement de questions dans ce test, capitaine ! Comment pouvez-vous l’expliquer seulement une fois ? ! Vous devez avoir une mémoire incroyable… »

« C’est à peu près ça ! »

« Ah, si talentueux ! »

Les yeux de la jeune femme étaient écarquillés d’adulation.

Cloudhawk n’était pas avare de ses connaissances. Il expliquait soigneusement chaque question du test, surtout parce qu’il n’en comprenait pas vraiment beaucoup lui-même. Les souvenirs de l’ancien maître de la pierre n’étaient pas parfaits. S’il ne partageait pas rapidement cet éclat de connaissance lorsqu’il arrivait, il le perdait à nouveau en quelques jours. Tout expliquer aux autres était un moyen de s’assurer qu’il s’en souviendrait.

L’examen de Natessa était complet, couvrant des sujets tels que l’énergie psychique, les reliques, les arts martiaux, les tactiques militaires et les bêtes que l’on trouve couramment dans les terres désolées. Il couvrait même des choses comme les fusils et l’artillerie des Terres sauvages. En ce qui concerne les armes des terres désolées, Cloudhawk n’avait pas besoin de l’héritage de l’étranger pour connaître les réponses. Il l’avait vécu. Il savait tout sur les différentes façons de mourir là-bas. Il était même capable de dessiner quelques diagrammes pour les montrer plus en détail aux autres.

De telles connaissances étaient taboues pour les Élyséens. Si quelqu’un dans le domaine apprenait qu’ils étudiaient de telles choses, les conséquences seraient graves.

Ici, dans la vallée des enfers, ils ne semblaient pas être soumis aux mêmes restrictions. Connaissez-vous vous-même, connaissez votre ennemi, et vous en sortirez victorieux même après une centaine de batailles. Ils devaient comprendre les outils de leur ennemi. Sinon, comment étaient-ils censés se défendre ? Les règles étaient des choses mortes, mais les gens étaient vivants. Il pouvait arriver qu’un jour ils se retrouvent dans les terres désolées, épuisés, blessés et sans armes. Un simple soldat pourrait éviter de ramasser l’une des armes des habitants du désert, mais ce n’était pas le style d’un membre de l’armée de l’enfer. Ils faisaient tout ce qui était nécessaire.

Lorsque Cloudhawk termina son explication, il comprenait mieux l’information lui-même. Il en tirait lui-même un grand profit. C’était particulièrement vrai pour les parties concernant l’utilisation des reliques et l’entraînement mental. Elles l’avaient inspiré à trouver quelques idées de son cru.

Il n’y avait rien que Claudia puisse dire à ce sujet. S’il pouvait s’asseoir ici et tout leur expliquer question après question, il ne pouvait pas avoir triché. Seulement, comment y avait-il autant de connaissances enfermées dans la tête de ce vaurien ?

« C’est l’heure de se coucher. » Cloudhawk bâilla de façon illustrative. « Nous continuerons demain. »

« Ouais ! » Les autres s’étaient dirigés vers leurs lits. « Capitaine ! »

Jusqu’à présent, son attitude indolente et blasée ne lui avait valu aucun adepte, mais cela avait changé. Il gratta distraitement la tête d’Oddball et y réfléchit. Il se sentait bizarre.

C’était une personne différente maintenant. Il avait autrefois une volonté inébranlable, un objectif qui le poussait constamment à aller de l’avant. C’était parti maintenant… peut-être pas parti, mais plus faible. Il se sentait comme un bateau qui s’était détaché et qui flottait sans but. Il allait là où le courant l’emmenait. Il changeait sous tous les aspects.

Seulement, le cœur d’une personne était difficile à changer vraiment.

Il repensait aux choses qu’il avait vécues, aux idées qu’il avait eues autrefois, et riait de leur bêtise. La guerre existait partout où les humains vivaient. On ne pouvait nier que les terres désolées étaient un endroit cruel et baigné de sang, mais les terres élyséennes n’étaient-elles pas aussi construites sur des squelettes de milliers de personnes ? Il le comprenait enfin, la liberté, la paix, le calme… ne provenaient pas de l’environnement dans lequel on se trouvait. Une nouvelle réalité commençait à apparaître devant lui, une nouvelle voie.

Le pouvoir. Tout se résumait au pouvoir.

Cloudhawk commençait à réaliser que le seul moyen de trouver une base solide dans ce monde était d’avoir le genre de pouvoir que les hommes craignent, la force de défier son destin. Alors, il pourrait briser les chaînes et se débarrasser de la malédiction. Il pourrait rejeter toutes les règles arbitraires et les conspirations. C’était l’unique moyen de gagner la liberté.

Il n’y a pas réfléchi trop longtemps. Il sortit une fiole de médicament pour améliorer l’esprit et l’avala. Il ferma ensuite les yeux pour quelques instants de calme.

Son esprit se tourna vers une phrase de l’ancien maître de la pierre : la vraie force vient lorsqu’on n’a plus à compter sur les reliques.

Les discussions sur les arts martiaux avec les autres avaient approfondi sa compréhension de l’entraînement militaire. Cependant, s’appuyer sur la seule force physique n’était pas suffisant. Il devait s’efforcer de transformer son corps en relique. Ainsi, il n’aurait pas besoin d’un outil externe pour faire appel à sa puissance !

Cloudhawk voyait l’énergie psychique comme une onde et toutes les choses comme des cordes. L’onde pouvait ajuster les vibrations de ces cordes, et les cordes s’assemblaient pour former le monde. De cette façon, la vague était capable de changer la réalité. La fréquence d’une corde changeait la façon dont elle se manifestait, et l’énergie psychique changeait la fréquence. L’homme qui pouvait voir les motifs et pincer les cordes pouvait appeler le feu et la foudre du bout de ses doigts.

Le mystérieux prédécesseur croyait que l’énergie psychique était la racine du vrai pouvoir. Les reliques étaient des moules ou des amplificateurs. C’étaient des outils qui résonnaient avec l’énergie psychique pour changer la fréquence d’une corde. Si quelqu’un était capable de comprendre réellement le fonctionnement d’une relique, il pourrait peut-être se passer complètement de leur utilisation. Ils pourraient faire des miracles à partir de rien.

Ça semblait plutôt génial. Et ça semblait aussi possible.

Pendant son combat contre Gabriel, il avait utilisé le pouvoir de son prédécesseur pour attaquer directement l’esprit de son adversaire. Les effets étaient limités et de courte durée, mais c’est ce qui lui avait permis de gagner.

Devenir une relique vivante… c’était le chemin vers tout ce qu’il voulait.

Le propriétaire de la pierre n’avait même pas réussi à atteindre cet objectif, mais Cloudhawk avait le talent pour le réaliser. Il était né avec la capacité d’entendre la résonance, la clé pour finalement franchir ce seuil. Bien sûr, ce n’allait pas être facile.

Il avait essayé, mais jusqu’à présent, il n’y avait eu que des échecs.

Il ne pouvait pas conjurer une flamme à partir de rien ou invoquer du sable sans l’aide de l’Évangile des Sables. Il ne savait pas ce qu’il faisait de mal, seulement que ce pouvoir ultime ne viendrait pas facilement. Mais il était déterminé à consacrer le temps et les efforts nécessaires pour découvrir le secret.

Le jour suivant.

Le matin, ils avaient continué leur entraînement. L’après-midi, il y avait plus d’exercices de combat. Le soir, ils avaient passé un autre examen.

L’horaire était le même, mais le contenu était légèrement différent. Par exemple, au lieu de marcher sur de longues distances, ils avaient été envoyés sur une falaise abrupte. Les combats en tête-à-tête avaient été remplacés par des combats de groupe contre les vétérans : les trente stagiaires du Tartare contre trente soldats aguerris. Seul l’examen avec Natessa était resté le même.

Une partie unique du programme de l’escouade Tartare était un bain médicamenteux tous les trois jours pendant une heure. C’était un truc miraculeux. Peu importe à quel point ils étaient meurtris et battus, peu importe le nombre de marques de fouet sur leur dos, après une heure de trempage, les blessures disparaissaient au matin.

Maintenant qu’ils faisaient tous officiellement partie du camp d’entraînement, leurs instructeurs n’étaient plus aussi pressés d’éliminer les traînards. Cela ne signifiait pas que leur entraînement était moins dur, et en fait, les choses devenaient de plus en plus difficiles avec le temps. Tout ce qu’ils faisaient devait être précis à la seconde près, ce qui les faisait avancer comme une horloge. C’était tout simplement débilitant.

Sous sa direction, toute son équipe avait rapidement mûri. Cloudhawk lui-même avait fait preuve d’un talent considérable pour diriger son groupe. Maintes et maintes fois, ils avaient repoussé les hordes de bêtes des terres désolées. Encore et encore, ils avaient battu les vétérans dans leurs jeux de guerre. Les cours théoriques étaient un jeu d’enfant.

Deux mois étaient passé rapidement.

Un soir, un soldat s’était précipité dans leur caserne. « Escouade Tartare, vous avez une mission urgente. Préparez-vous à partir. Cloudhawk, suis-moi au centre de commandement ! »

Tout le monde était excité par la nouvelle. Felina avait pratiquement bondi de son lit.

Deux mois d’entraînement fastidieux et épuisant avaient failli les briser. Soixante et quelques jours et nuits d’entraînement et maintenant, ils avaient une vraie mission. Ils avaient attendu ce moment !

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