Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 17 – Entrer dans la ville de Skycloud

Cloudhawk était entré dans la ville de Skycloud à bord d’une charrette de commerçant.

En mettant de côté les miracles prodigieux et apparemment communs pour les habitués, Skycloud était toujours une ville incroyable.

Les bâtiments étaient de styles très variés. Il y avait aussi bien des maisons aux toits pentus, que des bâtiments ovales et rectangulaires disséminés un peu partout. Les couleurs les plus courantes étaient le blanc pour la sainteté, l’argent pour la pureté et quelques accents dorés pour représenter la gloire divine. Lorsque le soleil brillait sur l’architecture scintillante, c’était comme si on marchait dans les rues du paradis.

Ils se frayèrent un chemin à travers la ville jusqu’à ce que la charrette atteigne un carrefour. Là, s’étendait tout le long du pâté de maisons une arcade qui devait faire dix mille mètres de long. Elle était si large que huit chevaux pouvaient la traverser de front. Un cortège de belles sculptures s’alignait de chaque côté. Elles étaient grandes, dignes et pleines de majesté – des images des dieux tels qu’imaginés par les maîtres artisans.

La ville était remplie d’idoles, d’autels, de fontaines, de marchés et de colombes. Chaque coin avait un style unique. Chaque bâtiment, pavé, murale et statue, avait une saveur unique.

Cloudhawk pouvait user de chaque mot qu’il connaissait, sans pour autant parvenir à décrire un millième de la sainte splendeur qui s’offrait à lui.

Squall soupira profondément. « C’est toujours si chaotique dehors. C’est bon d’être à la maison. »

Il ne put s’empêcher de répondre : « Avez-vous déjà été dans un d’autres domaines ? »

« D’autres domaines ? Jamais entendu parler ! » Le cri secoua sa tête. « Il n’y a rien d’autre que des terrains vagues sur des milliers de kilomètres dans toutes les directions en dehors de Skycloud. Comment des gens normaux comme nous peuvent-ils franchir une telle distance ? Je veux juste être un chasseur de démons comme toi un jour. Alors, peut-être que j’aurai la chance de voir d’autres endroits. Mais vraiment, Skycloud est génial en soi. Je doute qu’il y ait un meilleur endroit. »

À vrai dire, il était également satisfait de ce qu’il avait vu. Les gens qui marchaient dans la rue lui avaient fait comprendre qu’ils étaient différents de ceux qui se trouvaient dehors. De leurs vêtements à leurs roulements, les gens étaient élégants et nobles, et leurs yeux étaient pleins de spiritualité.

Oui, de spiritualité.

Cloudhawk croyait que les yeux d’une personne étaient une fenêtre sur la vérité de son âme.

Les yeux d’un profane étaient emplis de sang et de folie, mais chez ces gens, il voyait la tranquillité et la paix. Il n’avait vu de tels regards que sur des photos anciennes des temps anciens. Les gens d’ici étaient semblables. C’était peut-être l’endroit qu’il cherchait depuis le début.

Il se promenait sur la route, entouré par la vitalité de la ville. Il n’y avait pas que les rues qui étaient animées. Il pouvait voir toutes sortes de blasons familiaux, de boutiques et d’artisans prospérer à chaque coin de rue. Il était évident que les espaces verts faisaient également partie intégrante de la conception de la ville. Il y avait de tout, des petites plantes en pot aux arbres gigantesques qui remplissaient les rues de vie.

Il y avait un sentiment d’harmonie dans chaque bâtiment, de tranquillité dans chaque rue. De la couleur au style en passant par les matériaux, tout était en équilibre. C’était une œuvre d’art unique et unifiée qui n’avait besoin ni d’être ajoutée ni d’être enlevée. C’était tout simplement exquis.

La flore autour de la ville était également unique.

Il y avait un arbre aussi mince qu’un champignon d’une centaine de mètres de haut. Sa canopée chatouillait les nuages. Sa surface était gravée de lignes qui pulsaient comme des veines, pleines d’un fluide incandescent. Il était vraiment plein de vitalité.

Les plantes servaient surtout à la décoration et donnaient de l’éclat et de la beauté à chaque recoin. Cependant, elles jouaient également un rôle important dans la ville. Pendant la journée, elles recueillaient à la fois la lumière et la chaleur, de sorte que la nuit, leurs auvents brillaient comme des lampadaires. Ils avaient transformé la ville de Skycloud en un paradis doré lorsque l’obscurité tombait.

En outre, certaines des plantes déversaient de l’eau dans l’air pour réguler l’humidité. Quelques-unes d’entre elles, avec de grandes feuilles et des branches épaisses, portaient des fruits. Elles poussaient au milieu des fleurs, scintillantes et juteuses, et étaient de toutes les couleurs, si nombreuses qu’elles pouvaient nourrir une armée.

Tous étaient comestibles. Elles étaient sucrées, savoureuses et pratiquement infinies. Ils pouvaient tous être cueillis aujourd’hui et repousser demain. En tant que tels, ils constituaient une part importante de l’alimentation des gens.

Une chute d’eau tombant du ciel, une belle ville sainte, une nourriture inépuisable… Il ne savait pas combien de surprises incroyables cet endroit lui réservait, mais ce qu’il avait déjà vu était plus que ce qu’il pouvait imaginer.

Il avait passé tant de temps à fantasmer sur une terre promise. Maintenant qu’il était ici, il réalisait à quel point ses rêves étaient inférieurs.

Ses yeux s’élargirent soudain lorsqu’il arriva au centre de Skycloud. Un temple s’y élevait, si grand qu’il occupait un dixième de la surface totale de la ville. Il était d’un blanc pur, et ce dont il était fait avait la texture du jade poli – une colossale pyramide de jade blanc. L’espace autour était vide, une grande place publique bordée de petites églises et de magnifiques bâtiments de toutes sortes. Des dizaines de dévots entouraient la structure, agenouillés en prière.

Et la pyramide elle-même ? Le tout flottait à une centaine de mètres au-dessus du sol.

Exact ! Elle volait !

Cette grande et magnifique structure, suspendue silencieusement au-dessus de la ville, jetait une lumière sur toute la ville. Elle avait servi à approfondir le sentiment que tous étaient en présence du divin. Pas étonnant que les citoyens vénéraient les dieux. Ils avaient reçu le don de cette magnifique ville pour afficher leur gloire. Même les moins pieux tremblaient et tombaient à genoux en admiration.

« Hein ? »

Cloudhawk n’avait pas fait un seul bruit, de peur qu’il ne révèle son ignorance et sa surprise. Cependant, ce qu’il vit ensuite l’obligea à exprimer son choc. Il voyait des gens… ou, quelque chose. Ils entouraient le temple flottant inondé de halos de lumière dorée. Tenus en l’air par des ailes de fer, ils volaient d’avant en arrière au-dessus d’eux.

Pour les citoyens de Skycloud, ce n’était pas un spectacle inconnu.

Ils étaient les séraphins : défenseurs du sanctuaire du temple, gardiens de la paix et garants de la sécurité. Ils étaient aussi les plus grands artisans et techniciens de la ville sainte. Après avoir construit la ville sainte, les dieux avaient laissé ces précieux serviteurs derrière eux pour entretenir leur création. Ils ne vieillissaient pas, ne s’affaiblissaient pas et étaient éternellement loyaux. Tant que les terres saintes existaient, ils veillaient sur la ville.

Il les ressentait même de loin. Les séraphins étaient des reliques.

Il pouvait entendre la résonance des corps des automates. Il devait y avoir un pouvoir spécial qui les dirigeait. Cependant, cela ne les rendait pas moins capables en tant que gardiens de la ville.

« Devant nous se trouve la place du temple. Aucun véhicule n’est autorisé à y entrer. Le château du gouverneur se trouve sous le sanctuaire. Nous ne pouvons vous amener plus loin. »

Vieux Chardon et Squall avaient amené Cloudhawk à l’entrée de la place du temple où il était sorti du chariot. Il avait regardé sans voix le sanctuaire en forme de pyramide. C’était magnifique. Il ne se souciait pas de la récompense qu’on lui donnait. S’il pouvait vivre ici comme un citoyen ordinaire, il compterait ses étoiles porte-bonheur.

« Merci. C’est très bien. » Il fit ses adieux au vieil homme et à son fils. « Ne parle à personne de moi ou de ce que je faisais. Quand les choses seront réglées, je ferai en sorte de te retrouver. »

Il devait être prudent. Il n’était pas élyséen. Le simple fait qu’il y ait un homme des terrains vagues dans la ville était une grosse affaire, et il ne voulait pas impliquer la société Bloomnettle dans d’éventuelles retombées. Il était important qu’il se distancie le plus possible d’eux pour s’assurer qu’ils n’aient pas d’ennuis.

Squall prit la main de Cloudhawk et la serra vigoureusement. Il était clairement envieux. « Vous allez rencontrer le Seigneur Arcturus, dont le nom résonne à travers les terres élyséennes ! Je dois dire que je suis très envieux ! »

Ce n’était pas un secret que Squall voyait le gouverneur chasseur de démons comme une idole. Il n’était pas seul. Probablement que huit jeunes hommes sur dix dans la ville le vénéraient aussi. Le prestige et la position qu’il occupait dans la ville étaient évidents.

Cloudhawk salua les autres membres de la compagnie marchande et poursuivit son chemin. Le château du gouverneur n’était pas difficile à trouver. Il se trouvait juste en dessous du temple, comme le lui avait dit le vieux Chardon.

Il dut admettre qu’il était surpris et un peu curieux. Si le gouverneur de la ville vivait dans le château en dessous du temple, qui vivait à l’intérieur de la pyramide flottante ? Si le gouverneur était relégué dans l’ombre du sanctuaire, y avait-il quelqu’un de plus important que lui ?

« Halte ! »

Cloudhawk glapit de surprise, et au milieu du bruit des armures, une escouade de soldats s’avança vers lui. Il fut rapidement encerclé.

« La place du temple est une terre sacrée. Vous ternissez sa gloire, habillé comme vous l’êtes. Les masques sont également interdits. Enlevez-le ! »

Il ne s’attendait pas à ce qu’on le défie.

Il regarda ses vêtements, et bien qu’ils soient un peu souillés, il était au moins entièrement couvert. En fait, il pouvait compter sur les doigts d’une main le nombre de fois où il avait eu une paire de vêtements propres pour se changer. Quant au masque, il ne savait pas qu’il y avait une règle contre cela.

À en juger par l’aspect de ces soldats, ils avaient envie de lui donner une leçon.

Dans ces circonstances, il n’avait pas beaucoup d’options. Il devait se fier à son arme secrète, le gage de l’ordre élevé. Il la repêcha dans ses vêtements et les appela d’une voix la plus autoritaire possible. « C’est un gage d’ordre élevé. Je demande à voir le gouverneur Arcturus. J’ai d’importantes affaires de chasseurs de démons à signaler. Qui ose entraver ma mission ?! »

Sans ce jeton, il n’aurait pas pu entrer dans le domaine de Skycloud, mais avec lui, il avait été conduit de l’autre côté du mur comme un membre de la famille royale. Il devait s’agir d’une sorte de clé d’accès à tout. On ne pouvait qu’imaginer l’influence que possédait son véritable propriétaire.

Seulement, les choses étaient différentes cette fois.

En voyant le jeton, les soldats étaient impassibles. Leur chef leur répondit en criant : « Même les chasseurs de démons doivent faire preuve de respect ici. Afficher votre symbole ici est un affront à la gloire des dieux. Enlevez-le ! »

Il fut frappé de mutisme. Le jeton n’allait pas l’aider ici ?

Alors que les soldats s’apprêtaient à se jeter sur lui, un grognement froid et solennel se fit entendre. « Avez-vous oublié où vous êtes ? Quel est ce vacarme ? »

Un jeune homme en armure blanche hors normes s’avança vers eux. Une centaine de soldats au moins le suivaient, différents de ceux qu’il avait rencontrés auparavant. Ils étaient encore mieux équipés. Ils devaient être l’élite de Skycloud !

Le jeune homme avait l’air d’avoir une vingtaine d’années et mesurait peut-être cent quatre-vingts centimètres. Il avait de grands yeux, des sourcils épais et de beaux traits robustes. Il avait une allure digne et semblait royal dans son armure. Son visage de pierre portait en lui une arrogance qui semblait couper tous ceux qu’il regardait à genoux.

Pour un jeune homme qui commandait tant de soldats d’élite, il n’était certainement pas un homme ordinaire !

« Milord Frost de Winter, cet homme fait une scène. J’étais sur le point de l’arrêter pour l’interroger. »

« Une scène ? » L’homme appellé Frost de Winter se renfrogna. Il regarda Cloudhawk avec des yeux d’acier comme des glaçons dentelés. « Cela fait des années que personne n’a osé causer des problèmes dans ce lieu sacré. Votre impertinence est extraordinaire. »

« Je veux rencontrer le gouverneur ! C’est tout ce que je demande. Alors, je pourrai tout expliquer ! »

La réponse de Frost fut aussi froide qu’un ruisseau glacé. « Le Grand Prêtre l’a convoqué au Temple pour une affaire officielle. Il n’est pas dans le domaine. En tout cas, qui pensez-vous être pour avoir le droit de le rencontrer ? »

Le premier soldat qui l’avait accosté répéta son ordre : « Enlevez votre masque ! »

Le cœur de Cloudhawk se mit à battre.

Frost remarqua le jeton serré dans la main de Cloudhawk. Soudain, le frisson de mille blizzards fondit sur son visage. « Où as-tu trouvé ce jeton ? »

Cloudhawk réalisa alors qu’il ne connaissait pas vraiment le vrai nom du propriétaire du jeton, mais qu’il était intelligent. Il n’avait pas répondu directement à la question et avait plutôt choisi une autre stratégie. « Puisque vous êtes le disciple du Seigneur Arcturus, vous devez déjà savoir à qui appartient ce jeton. À quoi bon perdre du temps à demander ? »

Le visage de Frost de Winter s’assombrit une fois de plus. Il n’était pas sûr de l’avoir imaginé ou non, mais il pensait avoir senti la température baisser de plusieurs degrés. Le sol semblait même développer un film de glace. Il ne savait pas non plus si c’était dû à son attitude ou à autre chose. « Où est-elle ? »

Cette fois, il n’hésita pas. « Il y a des choses qu’il n’est pas approprié de dire ici. Je dois voir le gouverneur. »

Les soldats autour d’eux n’étaient pas sûrs de ce qu’il fallait faire. Étaient-ils censés attraper ce fauteur de troubles ?

« Retirez-vous. » Frost de Winter leva la main, en agitant les soldats en retour. Il fixa Cloudhawk d’un regard pénétrant et une lumière impénétrable scintilla derrière ses yeux. « Toi, viens avec moi. »

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