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Chapitre 431 : Pousser à bout Qiao Ting !

Le Roi du Tonnerre Qiao Ting avait traversé une période difficile ces derniers temps. Même s’il savait qu’il recevrait certainement des critiques après sa défaite aux mains de Lingtian, il ne s’attendait pas à ce que l’impact de la défaite soit si important. Il était si affecté par cette défaite qu’il pouvait difficilement la supporter.

Ces vice-commandants de régiment de Leiting qui avaient été si respectueux envers lui auparavant étaient maintenant désinvoltes et irrespectueux, exprimant ouvertement et subtilement leur souhait qu’il abdique de lui-même. Même les principaux chefs de clan de combat qu’il avait personnellement cultivés avaient également commencé à être désobéissants dans son dos. Aux yeux des membres réguliers, Qiao Ting avait même perçu un certain mécontentement et une certaine méfiance.

Perdre était-il une telle catastrophe irrémédiable ? Qiao Ting était une personne fière — puisque Leiting ne pouvait plus le supporter, il avait simplement démissionné de son poste de commandant du régiment de Leiting. S’il n’avait pas voulu représenter Leiting pour combattre Lingtian l’année prochaine et effacer personnellement cette dette de honte, il aurait certainement fait ses valises et quitté Leiting…

Cependant, Qiao Ting ne s’attendait pas à ce que les choses ne se terminent pas avec sa démission du poste de commandant de régiment. Très vite, une rumeur s’était répandue sur le campus, affirmant que lorsqu’il était commandant du régiment de Leiting, non seulement il avait opprimé les juniors talentueux de sa faction, les empêchant de briller, mais il avait également abusé de son autorité pour pratiquer le népotisme. Les rumeurs disaient également qu’il était très autoritaire, supprimant complètement tous les points de vue qui s’opposaient au sien, ce qui provoquait une colère et un ressentiment constants au sein du clan Mecha Leiting.

Sous l’instigation délibérée de la propagation des rumeurs, la réputation de Qiao Ting avait continué à se dégrader. Désormais, chaque fois que Qiao Ting mettait un pied dehors, il pouvait sentir les regards méprisants des gens autour de lui, dont beaucoup étaient également teintés de joie maligne.

Qiao Ting n’était pas une personne stupide. Après une rapide enquête, il avait découvert que c’était l’œuvre de l’actuel commandant du régiment de Leiting. Qiao Ting n’avait pas ressenti beaucoup de colère, seulement une certaine déception. Afin de le supplanter complètement, l’autre avait en fait employé une méthode aussi sournoise. Comment quelqu’un comme lui pouvait-il mener Leiting vers de plus hauts sommets ? En pensant à ce froid commandant de régiment de Lingtian et à ses capacités exceptionnelles, Qiao Ting commença à craindre pour l’avenir de Leiting.

À la pensée de Ling Lan, les sentiments de Qiao Ting étaient extrêmement compliqués. Non seulement à cause de sa défaite aux mains de Ling Lan, mais aussi à cause de la capacité de Ling Lan à soumettre ses subordonnés. Les actions et le comportement de Ling Lan étaient en fait très proches des siens, dominateurs à l’extrême — et pourtant, ses propres subordonnés n’étaient loyaux et obéissants qu’en apparence, ayant leurs propres plans et complots en secret, tandis que les autres commandants de régiment de Lingtian servaient Ling Lan de tout cœur. Quelles que soient les erreurs commises par Ling Lan ou l’ampleur des pertes que ces erreurs pourraient causer à Lingtian, Qiao Ting pensait que ces commandants de régiment ne s’en prendraient qu’à eux-mêmes et ne nourriraient aucun ressentiment envers Ling Lan.

Était-ce là la différence entre un roi qui avait créé son propre royaume et un roi qui ne faisait que défendre le royaume que ses prédécesseurs lui avaient transmis ? À vrai dire, Qiao Ting était très envieux de Ling Lan. Il enviait la façon dont l’autre pouvait prendre des décisions de façon si délibérée, sans jamais être contrôlé par personne. À l’inverse, même à son heure de gloire, il devait toujours plier et faire des compromis pour le bien de tous. Si possible, Qiao Ting voulait lui aussi être comme Ling Lan et être un roi qui avait forgé son propre royaume, avec tout sous son contrôle.

Qiao Ting ne savait pas que même si Ling Lan était le premier commandant de régiment de Lingtian, il avait toujours été un général libre qui laissait les trois autres commandants de régiment s’occuper de tout dans la faction. Cette attitude de confiance absolue était aussi la raison principale pour laquelle Wu Jiong, Li Yingjie et les autres étaient si loyaux dans leur soutien à Ling Lan… puisque vous me faites confiance, je vous le rendrai au centuple.

Malgré les rumeurs qui circulent sur le campus, Qiao Ting continuait comme si de rien n’était. Après l’entraînement de son groupe de Mecha, il avait conduit son clan de combat à la cantine pour manger. Dès qu’il était entré dans la cantine, comme d’autres fois auparavant, la cantine bruyante s’était brusquement tue avant d’éclater en susurrations de discussions chuchotées. Beaucoup de gens avaient commencé à siffler dans l’oreille d’un autre — la chaleur des rumeurs autour de Qiao Ting ne s’était pas encore dissipée.

Avec son ouïe sensible, Qiao Ting ne pouvait naturellement pas éviter d’entendre certaines de ces rumeurs à son sujet. Cependant, ayant déjà entendu beaucoup de choses avant cela, il était maintenant immensément calme. Sans expression, il se dirigea vers la grande cantine, trouva une table vide et s’assit.

« Boss Qiao, laisse-moi aller leur donner une leçon. » L’un des membres du clan de combat de Qiao Ting n’était pas aussi calme. Le visage rempli d’indignation, ses poings étaient serrés de colère alors qu’il demandait s’il pouvait aller éduquer ces juniors qui ne savaient pas comment respecter leurs aînés. Connaissant bien le Boss Qiao, ils savaient qu’une majorité des rumeurs qui circulaient étaient fausses.

« Qu’y a-t-il à enseigner ? Ce monde, a toujours été un monde où les gagnants règnent. Depuis que j’ai perdu, il est normal qu’on se moque de moi », répondit calmement Qiao Ting. Dans le passé, il avait toujours été arrogant et dominateur, mais parce qu’il se tenait au sommet, même s’il y avait des gens qui ne l’aimaient pas, ils le cachaient et ne le montraient pas ouvertement. Mais maintenant, il était un tigre qui avait dégringolé de sa montagne — il était parfaitement normal que les gens qui n’étaient pas satisfaits de lui en profitent pour le piétiner quelques fois. S’il se mettait en colère contre tous les gens qui agissaient ainsi, il ne pourrait plus continuer à vivre correctement. Qiao Ting avait souri avec autodérision. Ces trois mois avaient aplani certaines de ses arêtes vives ; il savait maintenant comment se réconcilier avec lui-même.

« Et alors ? Boss Qiao, tu restes toujours le plus fort pilote de Mecha de l’académie ! » Empêché d’évacuer sa frustration sur ces étudiants, le membre de l’équipe ne pouvait que s’asseoir en grommelant.

Qiao Ting n’avait rien dit. Et s’il était le plus fort pilote de Mecha de l’académie ? Tout le monde ne pouvait que voir son état actuel — quand penseraient-ils à la force qu’il possédait ? C’était amusant d’y penser : un pilote as comme lui, moqué par ces mauviettes qui n’étaient même pas des pilotes de classe spéciale. Cependant, cela n’avait plus d’importance. Tant qu’il pouvait survivre au Grand Tournoi de Mecha, l’enrôlement dans les divisions de l’armée était ouvert. Lorsque son clan de combat passerait l’évaluation, il pourrait quitter l’académie militaire, et alors tout ici n’aurait plus rien à voir avec lui.

Peut-être parce que les regards de chacun étaient trop irritants, le clan de Qiao Ting n’avait aucun intérêt à s’attarder. Après avoir englouti leur déjeuner, ils se préparèrent à quitter la cantine. Le groupe venait d’atteindre la porte quand un grand groupe de personnes avait afflué. À la tête du groupe se trouvait un jeune homme au visage froid, vêtu d’un uniforme blanc. C’était Ling Lan, enveloppé d’un air froid.

La façon dont Ling Lan était devenue la major de promo de sa spécialisation pour les secondes années était en fait une histoire assez drôle. Comme elle avait été absente de tous les cours de conditionnement physique de sa première année, Ling Lan n’était pas qualifiée pour devenir major de promo. Au final, Qi Long, qui avait les meilleures notes, avait été choisi pour être le major de promo, mais il était immédiatement allé rencontrer l’instructeur et avait refusé le poste. En effet, il ne pensait pas pouvoir battre son boss. Après que Qi Long, le premier du classement, ait refusé de devenir le major de promo, les instructeurs n’avaient eu d’autre choix que de proposer le poste à Wu Jiong, Li Yingjie et les autres, dans l’ordre de leur classement. Malheureusement, Wu Jiong et les autres avaient également refusé de devenir major de promo…

Au final, tous les étudiants de haut rang avaient refusé le poste, car tous ces étudiants étaient membres du clan Mecha Lingtian. Si leur propre boss ne devenait pas le major de promo, comment oseraient-ils prendre le poste ?

Les instructeurs de la deuxième année de spécialisation en pilotage de Mecha avaient donc été taquinés par les autres instructeurs, qui s’étaient moqués du fait que personne n’était prêt à devenir le major de promo de la deuxième année de spécialisation en pilotage de Mecha. Cela avait agacé les instructeurs de la spécialisation de pilotage Mecha, et ils avaient donc pris une décision choquante. Ils avaient jeté le précieux poste de major de promo à Ling Lan qui n’avait aucune réussite à son actif. Puisque tous ces élèves pensaient que Ling Lan méritait le poste de major de promo, en tant qu’instructeurs, qui pouvaient refuser ?

Ainsi, Ling Lan était devenue la seule élève à devenir major de promo sans aucun résultat réel, entrant une fois de plus dans l’histoire. Même si c’était une histoire que Ling Lan n’avait pas l’intention de faire.

Quand Qiao Ting avait vu Ling Lan, ses pas s’étaient arrêtés. Ils se rapprochèrent et, alors qu’ils étaient sur le point de se frôler, Ling Lan s’arrêta soudainement et, par réflexe, Qiao Ting fit de même.

Ils se firent face. Cette scène inhabituelle rendit toute la cantine immobile et silencieuse. Tout le monde avait les yeux rivés sur la porte, incertain de ce qui allait se passer entre Ling Lan et Qiao Ting…

« Senior Qiao, comment vas-tu ces derniers temps ? » Ling Lan avait été la première à parler.

Qiao Ting sourit froidement et demanda : « Pourquoi ? Tu es là pour te moquer de moi ? » Senior Qiao ? On dirait que l’autre savait déjà qu’il n’était plus le commandant de régiment de Leiting.

« De quoi pourrait-on se moquer, Senior Qiao ? » demanda Ling Lan en haussant les sourcils, comme si elle ne comprenait pas du tout à quoi Qiao Ting faisait allusion.

Qiao Ting ne répondit pas, mais son expression devint encore plus froide. Il était le sujet d’actualité dans toute l’académie en ce moment — il était incroyable que Ling Lan ne sache vraiment rien des rumeurs.

« C’est si rare que notre académie produise un pilote as. Je ne sais vraiment pas ce pour quoi les autres aurait à rire de toi, Senior Qiao », avait dit Ling Lan avec désinvolture, ignorant complètement l’expression de pierre sur le visage de Qiao Ting.

Les mots de Ling Lan firent rétrécir le regard de Qiao Ting. Il fixa les yeux de Ling Lan, essayant de discerner le vrai sens des paroles de Ling Lan. Malheureusement, les yeux de Ling Lan étaient clairs et sereins, extrêmement calmes — il n’y avait aucun soupçon de quelque chose de fâcheux en eux.

Comme il ne pouvait pas deviner ce que Ling Lan complotait, et comme Qiao Ting ne voulait pas jouer avec Ling Lan, il lui demanda directement : « Tu ne t’es pas spécialement arrêté ici pour discuter comme ça avec moi, n’est-ce pas ? Parle, qu’est-ce que tu veux ? »

Ling Lan ne s’embarrassa pas non plus de politesses ; elle déclara carrément son but : « Senior Qiao, j’aimerais collaborer avec toi. »

« Collaborer ? » Qiao Ting était à la fois stupéfaite et amusée. « Tu penses que nous pouvons encore collaborer ? » Après l’avoir fait descendre de son piédestal dans les nuages et l’avoir broyé dans la boue, lui faisant perdre tout visage… cette personne osait réellement suggérer une collaboration ? Lui, Qiao Ting, avait-il l’air d’un idiot ?

« Pourquoi pas ? » demanda Ling Lan sans ménagement.

« Dis-moi, est-ce que j’aiderais une personne qui m’a tout fait perdre ? Est-ce que j’ai l’air d’un idiot ? » demanda Qiao Ting, livide.

« M’aider ? Senior Qiao, tu as une trop haute opinion de toi-même. » Le visage de Ling Lan devint sombre, et la température de la cantine chuta instantanément de plusieurs degrés, faisant frissonner tout le monde.

« Si ça ne t’aide pas, tu dis que ça m’aiderait moi ? » avait dit Qiao Ting en ricanant. Contrairement aux autres, l’air froid émanant de Ling Lan n’avait pas du tout affecté Qiao Ting.

« Exactement ! » avait dit Ling Lan sans ambages.

Les yeux de Qiao Ting s’étaient rétrécis en fentes, un souffle dangereux s’élevant de lui. Les paroles absurdes de Ling Lan avaient en effet rendu Qiao Ting furieux.

« Si nous devenons les champions du Grand Tournoi de Mecha, cela sera certainement très bénéfique pour ton développement dans l’armée. Senior Qiao, ne devrais-tu pas envisager de collaborer pour cette fois ? » Ling Lan n’avait pas du tout peur de la rage de Qiao Ting, elle affirmait calmement sa position.

Dès que ces mots furent prononcés, tous ceux qui avaient saisi ce qu’ils avaient dit ne purent s’empêcher d’inspirer fortement. Ils regardèrent vers Qiao Ting, attendant sa réponse. Si c’était eux, ils ne pourraient pas résister à cette tentation…

Pris au dépourvu, Qiao Ting resta silencieux pendant plusieurs secondes, comme s’il réfléchissait au sens profond de la démarche de Ling Lan. Peu de temps après, il demanda : « Pourquoi moi ? »

Ling Lan répondit d’un ton égal : « Je ne veux pas qu’on continue à être l’éternel numéro deux. Puisque c’est une affaire qui concerne tout le monde dans l’académie, pourquoi Lingtian devrait-il assumer toute cette charge ingrate ? »

Les mots de Ling Lan avaient rendu Qiao Ting brièvement muet, mais Ling Lan ne s’attendait pas à recevoir une réponse immédiate de Qiao Ting. Elle avait dit : « Il reste encore cinq jours. J’espère que tu finiras par me donner une bonne réponse. » Ayant fini de parler, Ling Lan passa devant Qiao Ting.

À ce moment, Qiao Ting demanda soudain : « Et si je n’accepte pas ? »

Ling Lan pivota la tête et son regard transperça Qiao Ting, lui faisant serrer le cœur.

« Se pourrait-il qu’après avoir perdu une fois, Senior Qiao ait perdu son ambition et sa motivation ? Ou alors, tu as peur de perdre aussi au Grand Tournoi de Mecha et de perdre la face dans le monde extérieur ? » Une trace de dédain s’était dessinée aux coins des lèvres de Ling Lan alors qu’elle disait cela de manière tranchante.

Les yeux de Qiao Ting s’étaient de nouveau rétrécis à ces mots, la rage brûlant dans ses yeux. On aurait dit que les paroles de Ling Lan l’avaient exaspéré.

« Moi ? J’ai peur de perdre ? Ling Lan, tu me prends de haut ? » Qiao Ting avait mordu mot par mot. À voir ses poings serrés, il était clair qu’il était effectivement furieux.

« Dans ce cas, c’est réglé ! » Les sourcils de Ling Lan s’étaient levés et elle avait répondu avec un demi-sourire. Et sur ce, elle conduisit les membres de Lingtian dans la cantine.

Les membres du côté de Qiao Ting attendirent que le groupe de Ling Lan s’éloigne avant de s’exclamer : « Boss Qiao, c’est génial ! C’est une grande chance. Si nous devenons les champions du Grand Tournoi de Mecha, à notre retour, il n’y aura plus personne qui parlera de nous. Même lorsque nous entrerons dans une division de l’armée, ce résultat nous vaudra l’attention des hauts gradés de l’armée. »

Qiao Ting avait souri ironiquement et avait secoué la tête sans répondre verbalement au membre qui avait parlé.

L’expression de ce membre avait changé. « Boss Qiao, se peut-il que tu ais l’intention de refuser ? » Mais c’était une opportunité qui ne se présentait qu’une fois dans une vie !

Qiao Ting soupira et dit : « Non, je suis juste frustré d’être tombé dans le piège de Ling Lan. Ce vaurien… » Inconsciemment, il avait laissé l’autre prendre l’initiative, et il s’était lui-même jeté dans le piège par accident.

Aux mots de Qiao Ting, le membre repensa à la conversation précédente et pris conscience de la situation.

Qiao Ting tourna la tête pour regarder ce jeune homme à la froideur éblouissante — il pensait que tant que l’autre serait là dans l’académie, la position de faction numéro une ne tomberait jamais aux mains d’un autre. Les membres de Leiting allaient probablement connaître des jours difficiles à l’avenir.

***

Après que le groupe de Ling Lan ait quitté Qiao Ting, ils étaient immédiatement montés à l’étage et étaient entrés dans une salle privée. Li Lanfeng, Zhao Jun et les autres les attendaient déjà. Après que Ling Lan ait pris place, Li Lanfeng avait dit en souriant : « Félicitations pour avoir gagné le Roi du Tonnerre Qiao Ting. »

Ling Lan avait jeté un coup d’œil à Li Lanfeng, et son regard pénétrant avait presque effacé le sourire de Li Lanfeng. Le sourire de Li Lanfeng s’atténua alors qu’il demanda : « Ai-je dit quelque chose de mal ? »

« Hn. Ne souris pas si tu n’as pas envie de sourire. » Ling Lan fronça légèrement les sourcils. « Si faux. » Pourquoi Li Lanfeng agissait-il ainsi ? Se rappelant que Li Lanfeng avait mentionné haïr le Roi du Tonnerre avant ça, Ling Lan le consola en disant : « Guépard, Qiao Ting ne fait que travailler avec nous. Une fois la collaboration terminée, nous serons toujours rivaux. Nous ne serons jamais amis. »

À ces mots, Li Lanfeng avait instantanément éclaté en un véritable sourire. Ling Lan soupira doucement — c’est ainsi que Li Lanfeng devrait être, comme le Li Lanfeng normal. On dirait que Li Lanfeng détestait vraiment le Roi du Tonnerre — qui sait ce qui s’était passé entre eux dans le passé… Ling Lan décida de laisser Petit Quatre enquêter sur le sujet.

« Pourquoi as-tu choisi de le pousser à bout ? » Retrouvant son calme habituel, Li Lanfeng se leva pour demander. Plus tôt, grâce à cette tactique, l’humeur dépressive de Qiao Ting s’était considérablement améliorée. Une fois que Qiao Ting se serait ressaisi, il grandirait certainement rapidement — pour ceux qui ne pouvaient être que ses adversaires, la croissance accélérée de Qiao Ting était extrêmement désavantageuse.

« Avec un rival comme lui, est-ce que ça ne sera pas très intéressant ? » Les yeux de Ling Lan avaient brillé. « De plus, je pense que si un pilote as exceptionnel comme le Roi du Tonnerre grandit le plus vite possible, cela ne deviendra pas un casse-tête pour nous, mais pour nos nations ennemies ! »

Li Lanfeng avait sursauté et une sueur froide avait perlé sur son front. Ses yeux étaient ombragés et difficiles à lire. Finalement, il soupira et dit doucement : « Lapin, j’avais tort. »

Même si le Roi du Tonnerre était le roi auquel il était destiné, comment pouvait-il comploter pour détruire l’autre juste à cause de ça ?

« Lapin, entraîne-moi durement ! Je veux devenir fort ! » Les yeux de Li Lanfeng brillaient de combativité. Le bord des lèvres de Ling Lan s’étaient retroussée. Il était comme le guépard d’autrefois…



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