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Chapitre 42 : La ville dans son ensemble

Chapitre 42 : La ville dans son ensemble

Il fallut vingt minutes pour se rendre de l’entrée de la ville au cœur du quartier du centre-ville. Il n’y eut aucune interruption !

C’était une ville d’apparence familière, remplie de gens d’apparence familière et couverte par un ciel trop familier.

Pourtant, grâce aux rangées d’écrans LED qui bordaient les rues, l’endroit tout entier ne ressemblait plus à ce qu’il était.

“C’est…” a déclaré Wang Chenghao, en prenant une bouffée d’air froid. Ce doit être des traces d’activité de “ces choses”, n’est-ce pas… Ce n’est certainement pas un exercice militaire ! Ce n’est rien de plus qu’une couverture !”

En fait, si l’on regardait de près, toute la Cité du Salut semblait être recouverte d’une fine couche rouge juste au-dessus des écrans géants !

Il y avait même trois endroits où la teinte rouge était si épaisse qu’elle semblait cramoisie comme du sang !

“Conduis”, dit Qin Ye en déplaçant son regard.

Il n’y avait pas de raison de faire des conjectures sauvages. Zhang Baoguo devait en savoir beaucoup plus sur ces détails. Ils s’étaient déjà mis d’accord sur un lieu de rencontre. La voiture zigzaguait le long de la route, mais aucun d’entre eux n’avait le cœur de profiter des vues et des sons alentour à ce moment-là. Après avoir suivi les instructions de leur GPS pendant plus de vingt minutes, ils arrivèrent finalement devant un salon de thé bien décoré.

“Monsieur, puis-je savoir si vous avez une réservation préalable ?”

Une préposée les accueillit immédiatement à leur arrivée et leur demanda, le sourire aux lèvres.

“Sous le nom de M. Zhang.”

“Veuillez entrer. Il est dans la chambre 204.”

Qin Ye monta rapidement au deuxième étage et se dirigea vers la chambre 204. Mais au moment où il posait sa main sur la porte, il fait une pause.

“Qu’est-ce qu’il y a ?” demanda Wang Chenghao avec curiosité.

“… Dis, si tu devenais un vieil homme avec une tête pleine de cheveux blancs, et qu’un de tes contemporains se présentait avec un visage jeune et radieux, que ferais-tu ?”

“Mort par mille entailles !!”

Qin Ye le dévisagea à nouveau.

Sans imagination et sans détour. Faible !

Il ouvrit doucement la porte et marcha sur le tapis bleu profond de la pièce. Une table à thé en bois d’un mètre et demi de long, avec des sculptures de pêches et de grues, était installée au milieu de la pièce. Deux grandes chaises majestueuses étaient placées de chaque côté de la table. Une ravissante brosse faite du bois d’une pivoine était suspendue à un chevalet sur le côté. Associé aux sculptures complexes des anciennes lampes du palais, il fallait dire que l’étalage de l’extravagance chinoise dans la pièce était bien plus exquis et luxueux que celui de l’hôtel Fenglai.

Un vieil homme aux cheveux blancs était assis sur l’une des chaises du palais. Un autre jeune homme, qui portait un mince chandail, se leva immédiatement dès qu’il vit la porte ouverte.

Étonnamment, personne ne dit un seul mot.

Clic…

La porte se referma doucement. Qin Ye mesura le vieil homme à l’autre bout de la pièce. Même si ses cheveux étaient déjà blancs, l’esprit de l’homme était encore vif et chaleureux. Le vieil homme mesurait environ 1,8 mètre de haut. Il y avait peu de rides compte tenu de son âge, mais chacune d’entre elles était ostensiblement une marque laissée par les vicissitudes de la vie.

Le jeune homme et le vieil homme se ressemblaient. Tous deux avaient un visage carré et ciselé, des cheveux en buzz et des sourcils épais. Ils semblaient tous deux dynamiques et alertes.

“Après vingt longues années, tu as enfin vieilli.”

Qin Ye fut le premier à parler alors qu’il se dirigeait vers la table avec un léger sourire.

Le corps de Zhang Baoguo avait déjà commencé à trembler dès le premier instant où il avait vu Qin Ye. Ses yeux étaient remplis d’une profonde complexité. C’était comme s’il voyait son propre passé et sa propre jeunesse dans les yeux de Qin Ye. Finalement, il soupira.

“Pourtant, malgré vingt longues années, tu n’as pas changé d’un iota.”

Bruit sourd.

Les deux hommes se serrèrent très fort dans leurs bras. Même Qin Ye ressentait un mélange d’émotions en ce moment. D’un autre côté, Zhang Baoguo ne pouvait plus retenir ses larmes, et des larmes coulèrent sur son visage alors qu’il serrait Qin Ye dans ses bras, lui tapotant le dos.

“Ça fait trop longtemps. Est-ce que tu vas bien ?”

“Toujours la même chose, toujours la même chose. Tu as été bien aussi, n’est-ce pas ? Tu as été promu à nouveau ?”

Au bout de trois ou quatre minutes, Qin Ye finit par se rasseoir sur la chaise en poussant un soupir de tristesse.

“Monsieur Qin.”

Zhang Baoguo restait debout. Au lieu de cela, il inclina profondément et sincèrement la tête devant Qin Ye.

“À propos de ce qui s’est passé à l’époque… Je vous remercie vraiment et sincèrement.”

Le jeune homme qui tenait sa tasse à thé tout en mesurant l’interaction entre les deux trembla soudainement. Il regarda son père avec une expression incrédule.

Monsieur… Qin ?

Ai-je mal entendu ?

Son père lui avait expressément demandé d’être ici aujourd’hui. Il avait même reprogrammé la session de débat de son syndicat des étudiants aujourd’hui juste pour cette raison. Les mots exacts de son père avaient alors été : “Par tous les moyens, tu dois être ici aujourd’hui !

Alors, le voilà.

Cependant…

Il avait pensé que son père lui avait demandé d’assister à la réunion d’aujourd’hui afin de préparer son avenir. Il s’attendait à ce que son père rencontre un haut fonctionnaire ou une personne similaire. Puis, dès que la porte s’est ouverte plus tôt, il était quelque peu pris par surprise. Néanmoins, il laissa inconsciemment le bénéfice du doute aux choses et imagina que l’invité d’aujourd’hui pourrait être un successeur de deuxième ou troisième génération de Kyoto.

Pourtant, dès que son père se mit à s’adresser à l’invité, toutes les explications possibles s’envolèrent par la fenêtre, et il en resta complètement abasourdi.

M. Qin ?

Il n’avait jamais entendu son père s’adresser à quelqu’un d’autre comme cela !

Pas même le secrétariat ou le maire !

Et il était évident qu’il était si respectueux envers une personne apparemment plus jeune que lui – qui avait peut-être même le même âge que lui !

Qin Ye ne prêta guère attention à l’expression du visage du jeune homme. Au lieu de cela, il acquiesçait simplement de la tête, “Tout était dans le travail d’une journée à l’époque. Ce n’est pas grand-chose. Si tu n’avais pas fait preuve d’une telle intégrité et d’une morale aussi irréprochable, je n’aurais jamais agi en ton nom de toute façon”.

“Mais… Vous avez aussi élargi mon horizon et m’avez permis de voir un tout autre monde”, a répondu Zhang Baoguo d’une voix pleine d’agitation une fois de plus. “Je sais que… C’est difficile pour des gens comme vous de rester cachés dans la société. Surtout pour une personne libre d’esprit comme vous qui ne veut pas se donner la main au gouvernement. Pourtant, malgré les risques d’être exposé, vous m’avez quand même offert une bouée de sauvetage… Je…”

Zhang Baoguo baissa la tête. Il commença à s’étouffer en essuyant les larmes du coin de ses yeux.

Le jeune homme tendit à son père un mouchoir de soie. L’attente dans ses yeux avait maintenant disparu.

C’est donc un bienfaiteur…

Père veut-il que je rende à cet homme ce qu’il a fait ?

“Tout cela fait partie du passé maintenant. Vieux Zhang, tu ne devrais pas t’adresser à moi en tant que M. Qin, M. Qin tout le temps non plus. Tu me fais sentir vieux”, répondit Qin Ye avec désinvolture en se versant une tasse de thé et en buvant tout d’un coup, “Tu peux m’appeler Old Qin la prochaine fois.”

“Comment est-ce…”

“C’est réglé”, dit Qin Ye en souriant. “Directeur adjoint du bureau de surveillance municipal ? Vous avez un certain pouvoir à votre portée. Je suis sûr que tous les grands patrons de la ville font la queue pour vous demander des faveurs.”

Zhang Baoguo sourit impuissant et secoua la tête en jetant rapidement un coup d’œil au jeune homme à côté de lui.

“Zhang Linhua, qu’est-ce que tu attends ? Pourquoi n’as-tu pas encore présenté tes respects à ton parrain ?”

Quoi ? !

Zhang Linhua était abasourdi.

Parrain ?

Parrain ? !

Depuis quand ai-je accepté qu’il soit parrain ? !

Chevauchant les queues de son père, il s’était déjà habitué à se pavaner dans la ville comme si c’était la sienne. Pourtant, maintenant, un homme qui avait apparemment le même âge que lui prétendait être son parrain ? !

“Qu’est-ce que tu regardes encore ?” aboyait Zhang Baoguo, sans ménager ses mots, en fixant son fils du regard. “Es-tu aveugle ? N’as-tu pas déjà remarqué que la tasse à thé de ton parrain est déjà vide ?”

« I… »

Le cœur de Zhang Linhua était tout simplement submergé par la honte et la colère. Il ouvrit la bouche plusieurs fois, pensant parler, mais aucun mot n’en sortit.

“Oublie ça, vieux Zhang”, dit Qin Ye en se versant une autre tasse de thé. “J’ai l’air un peu jeune après tout.

Que voulez-vous dire par “paraître” ? !

Que je sois damné si tu as plus de 20 ans !!

Les veines des tempes de Zhang Linhua palpitaient alors qu’il s’affalait sur sa propre chaise.

Zhang Baoguo lui donna un dernier regard sévère, avant de sourire faiblement à Wang Chenghao.

“Ce jeune ami… Est-il aussi le même que toi ?”

Sa question était lourde de conséquences. Qin Ye sourit et jeta un coup d’œil à Zhang Linhua. Zhang Baoguo soupira avec nostalgie dans son cœur. Comme sa tentative de faire de Qin Ye le parrain de son fils avait échoué, Zhang Linhua n’était tout simplement pas qualifié pour rester dans les parages pendant la dernière partie de leur conversation.

” Laisse-nous. Attends-nous en bas.”

Réprimant l’indignation dans son cœur, Zhang Linhua quitta la pièce. Quelques secondes plus tard, après que la situation fut à nouveau calmée, Qin Ye répondit enfin.

” Connais-tu le Département des Enquêtes Spéciales ? ”

“Je les connais. En fait, je connaissais leur existence depuis environ un an. J’avais même entendu dire que le nouvel établissement était rempli de personnes ayant des capacités spéciales comme toi.”

Zhang Baoguo poursuit après quelques délibérations.

“Leur autorité a commencé à s’étendre considérablement depuis environ quatre mois. Pour l’instant, ils n’ont même pas besoin d’autorisation pour déplacer les militaires.”

Qin Ye devint maussade.

“Ils ont déjà pris le contrôle de la défense régionale ?”

Zhang Baoguo a jeté un coup d’œil à son environnement avant de répondre d’un ton feutré.

“Il n’y a pas que les défenses régionales… Vieux Qin, je sais qu’il y a des choses dans ce monde qui ne peuvent pas être expliquées par la science. Peut-être que la science n’a tout simplement pas assez développé ces phénomènes. Penses-y, quels aspects de la vie sont influencés par ces incidents surnaturels ?”

“La médecine, la citoyenneté, l’ingénierie… On peut dire que le surnaturel est pratiquement une force omniprésente et globale. Dès que le Département des Enquêtes Spéciales est impliqué, tous les autres départements et agences du gouvernement doivent céder, sans aucun doute !”

“Même vous ?”

“Même nous !”

Zhang Baoguo a répondu par l’affirmative.

“Ils sont même exemptés et détachés de tous les organes de contrôle. Si nous devions employer une analogie… Te souviens-tu de la garde impériale de la dynastie Ming ?”

Ils ne répondaient qu’aux cieux !

Alors c’est comme ça…

Qin Ye tenait sa tasse de thé, et ses yeux tremblaient légèrement. Le Département des Enquêtes Spéciales avait une structure organisationnelle complexe et des pouvoirs incroyablement étendus. La branche du comté de Crique Claire avec laquelle Qin Ye était en contact n’était que la partie visible de l’iceberg.

Deuxièmement, le Département des Enquêtes Spéciales n’était certainement pas une entité qui était simplement bricolée du jour au lendemain. Selon toute vraisemblance, la nation pourrait bien avoir fait des préparatifs pour ce jour depuis longtemps maintenant.

“Comment est la situation dans la Cité du Salut ? Et si je disais que je voudrais une liste de leurs agents, et une carte détaillée de l’endroit où se situent les incidents surnaturels signalés, de préférence une carte qui inclut même les niveaux de puissance de chacun de ces incidents surnaturels. Penses-tu que tu pourrais m’obtenir ces choses ?”

“Que voulez-vous avec leur liste d’agents ?” demande Zhang Baoguo, déconcerté.

“Pour survivre”, expliqua Qin Ye placidement. “Je ne veux pas déclencher un conflit avec eux. Tu sais très bien que je ne peux pas me permettre de dévoiler ma véritable identité. Éviter catégoriquement tous ces dangers potentiels est la seule façon de garantir ma survie. Vieux Zhang, je ne sous-estime pas votre autorité ici. C’est juste qu’au moment où mon identité est exposée… J’ai peur que même vous ne puissiez rien faire avec votre niveau d’autorité.”

Zhang Baoguo soupira et secoua la tête.

“Malheureusement, j’ai peur que tes demandes soient un peu hors de portée pour moi.”

” Laisse-moi te montrer quelque chose. ”

Il se sentit derrière lui et sortit un sac en cuir brun. De là, il sortit une carte d’un mètre carré, pliée à l’origine, et une pile d’autres informations. Qin Ye examina les objets, pour se rendre compte qu’il s’agissait d’une carte de la Cité du Salut.

“La Cité du Salut comprend au total quatre petits districts et six comtés. Je les ai énumérés d’un à quatre. Les autres documents ici sont également énumérés, chacun correspondant à leur district et comté respectifs”.

Qin Ye ouvrit les documents, et un simple balayage de ceux-ci lui fit écarquiller les yeux en stupéfaction.

14 mai. Une affaire concernant une série de disparitions dans le comté de Strong. Sept jours après la prise en charge par le Département des Enquêtes Spéciales, quatre corps ont été retrouvés tordus ensemble dans le réservoir du comté. Cause de la mort – inconnue.

Le 20 mai. Une affaire concernant une mort bizarre dans le comté de Peace. Le corps du défunt s’est desséché et n’est devenu qu’un morceau de peau humaine en un seul jour. Trois jours après que le Département des Enquêtes Spéciales ait pris le relais, ils ont déraciné un vieil acacia et déterré une urne funéraire cassée. Aucune autre observation surnaturelle n’a été signalée dans la région par la suite.

4 juin… 12 juin… 30 juin… 2 juillet…

La carte n’avait initialement aucun marquage rouge. Pourtant, depuis le mois de mai de cette année, des marques rouges commencèrent à apparaître partout dans la ville, comme si c’était un fléau qui engloutissait lentement toute la Cité du Salut !

“2 juillet. Une observation massive d’un événement surnaturel s’est produite dans le troisième hôpital à la périphérie de la ville. Tout le monde a prétendu avoir été témoin de quelque chose d’impur. Cette même nuit, on a découvert que deux infirmières s’étaient pendues sur le toit de l’hôpital. Quatre jours après la prise en charge du Département des Enquêtes Spéciales, le Troisième Hôpital a été fermé pour de bon”.

Qin Ye tourna la page.

“9 août. Un gardien de nuit du cimetière public du dixième millénaire situé en banlieue affirme avoir entendu quelqu’un jouer un opéra au milieu de la nuit. Le lendemain, deux cadavres retournés ont été découverts au sommet d’une colline du cimetière…”

Il ferma le dossier des documents.

“Cela fait presque cinq mois depuis le 14 mai. Ce sont des incidents surnaturels qui avaient initialement commencé dans les banlieues des comtés ont lentement empiété sur le cœur de la ville…”

“Pourquoi ?”

Pour dire les choses simplement, les incidents semblaient avoir été organisés et prémédités. C’est logique si l’on y pensait. Si personne n’avait planifié ces incidents, ils se seraient produits de manière aléatoire dans toute la ville, au lieu de commencer dans la périphérie et de se rapprocher lentement du cœur de la ville !

Quelqu’un… Non, un fantôme… Faisait un mouvement contre la Cité du Salut !

Qin Ye fronça les sourcils – Le domaine du cerveau pouvait-il… S’étendre jusqu’à la Cité du Salut ?

Son domaine n’est-il pas limité à la province de la Rivière Ouest ? Pourrait-il également avoir une influence sur la province de l’Insigne ?

Mais, ce n’était pas une hypothèse réaliste.

“C’est toujours en cours d’investigation.”

Zhang Baoguo secoua la tête.

“Toutes ces choses entrent dans le cadre des attributions du Département des Enquêtes Spéciales. Tout, y compris leurs agents, et les détails de leur déploiement et de leurs mouvements, est top secret. De plus, je pense que l’on peut dire sans risque de se tromper que plus les événements surnaturels se multiplient, plus il est probable que leur identité et leurs détails soient gardés secrets. Nous ne parlons même plus de personnes au niveau de mon autorité en tant que procureur général adjoint. Même les hauts fonctionnaires provinciaux n’ont pas accès à ces informations”.

Qin Ye hocha la tête. Il semblait qu’il avait mis Zhang Baoguo dans une situation difficile.

Ce qu’il demandait était tout simplement impossible.

Pourtant, Zhang Baoguo regarda les expressions de Qin Ye et sourit soudainement.

“Cela dit, mes mots ont encore un certain poids ici. Tant que tu limiteras tes mouvements au sein de la Cité du Salut et que tu t’abstiendras de créer un fiasco, je devrais pouvoir faire quelque chose. C’est vrai. Tu m’as envoyé un message du comté de Crique Claire il y a plusieurs années. Pourquoi fallait-il que tu partes si loin ?”

“J’aurais aimé rester aussi.”

En dissimulant l’atmosphère quelque peu mélancolique de la pièce, Qin Ye leva les yeux et sourit légèrement : “Vieux Zhang… Laisse-moi te poser une question : que se passe-t-il quand un husky se faufile dans une meute de loups ?”

Sans attendre la réponse de Zhang Baoguo, Qin Ye a continué.

“Je marche déjà sur une mince couche de glace en vivant au même endroit pendant plus de cinq ans à la fois.”

Zhang Baoguo hocha la tête, mais il ne put s’empêcher de sentir que son cœur était piqué.

Comment en est-il venu à être soudainement décrit comme une meute de loups ici…



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