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Vol.1 / Chapitre 41 : L’Estimation des trésors

Zhang Xuan se posait des questions :

– « Le Maître Mo Yang est-il aussi extraordinaire  qu’il y paraît ? »

L’expert en évaluation des trésors créait toute une agitation autour de lui alors que certaines personnes parmi la foule étaient au bord de l’évanouissement!

Qui était ce maître ? Quels étaient ses pouvoirs ?

– « Oui, et bien davantage encore! » Dit le vendeur d’un ton particulièrement révérencieux.

– « C’est un expert hors du commun! »

– « Un expert ? »

Expert et Gourmet étaient deux métiers très particuliers. Cependant, le premier se démarquait par son appartenance aux Neufs Voies Moyennes! Il n’était peut-être pas aussi glorieux que les professions d’Apothicaire, de Forgeron et de Maître en Arts Martiaux, mais il avait le pouvoir de rendre beaucoup de gens hystériques.

Qu’est-ce qui rendait ce métier si spécial ?

L’explication était très simple! L’expert pouvait donner une estimation de l’objet qu’il observait et dire s’il s’agissait d’un objet précieux ou non. Dans son domaine, on pouvait dire qu’il avait des doigts en or! Lorsqu’il apparaissait en public, beaucoup de gens le suivaient tels des adorateurs face à leur gourou!

C’était une activité commerciale similaire à celle des experts en pierres. Il y avait de véritables trésors anciens cachés sous un manteau de roche. Par le seul aspect extérieur, on pouvait tout au plus identifier l’artefact, mais il n’était pas possible d’en estimer précisément la valeur ni d’en donner les spécificités! Il fallait nettoyer l’extérieur pour révéler le trésor!

De nombreux commerçants préféraient ne pas nettoyer leurs trouvailles et les vendaient telles quelles! C’était comme un jeu de devinettes. Le client achetait l’objet en s’appuyant sur sa capacité à discerner et à ressentir sa valeur, puis il le nettoyait! S’il avait de la chance, l’objet pouvait faire de lui un millionnaire, mais dans le cas contraire, il perdait tout l’argent investi et se retrouvait avec un objet de pacotille. D’un côté, il y avait le  Paradis et de l’autre l’Enfer!

Bon nombre de gens étaient perturbés par l’extrême imprévisibilité de ce jeu, Jusqu’à en devenir fou!

Les meilleurs experts pouvaient estimer les objets sans qu’ils soient nettoyés. Cette activité semblait pouvoir donner la capacité de changer en or n’importe quoi. Si l’expert certifiait qu’il s’agissait d’un trésor, les gens achetaient, quel qu’en soit le prix.

Le vendeur présenta le fameux personnage :

– « Ce Maître Mo Yang est arrivé il y a 7 jours. Les  rumeurs venues d’autres royaumes disaient qu’il était hors du commun. Pourtant, personne n’y avait prêté grande attention! Le premier jour, alors que quelqu’un voulait acheter un objet ressemblant à une bouteille de vin pour une valeur de 100 pièces d’or, Maître Mo Yang voulut l’en dissuader, mais en vain! Lorsque la personne nettoya  l’objet, elle découvrit un défaut important. L’objet ne fut finalement estimé qu’à une seule pièce d’or! »

« Le deuxième jour, le Maître voulut persuader un combattant de dépenser 200 pièces d’or pour acheter un autre objet précieux, mais la personne refusa de le croire et ne l’acheta pas! Le Maître le fit donc à sa place, nettoya la chose et découvrit une arme mortelle! Il emporta donc douze fois la mise de son prix d’achat, et cela en un claquement de doigt. Le combattant le regretta si amèrement qu’il voulut mettre fin à ses jours… »

« Le troisième jour, il était devenu très célèbre. Beaucoup de gens solicitaient ses conseils afin d’acheter dans les meilleures conditions, mais seul un jeune homme chanceux eut ce privilège! Maître Mo lui conseilla d’acheter un petit vase de jade qui valait 500 pièces d’or. Les gens se demandaient si le Maître n’était pas devenu fou! Car quelle que fût la valeur réelle de l’objet, la somme était bien trop imposante! Qui aurait pu deviner que ce vase contenait 6 pilules de niveau 6! Quelqu’un offrit même  d’acheter ce trésor pour 10 000 pièces d’or! »

Les yeux du vendeur brillaient comme les étoiles du firmament :

– « Un achat de 20 fois le prix d’origine, cela représentait un tel profit! C’est inimaginable. Les jours qui ont suivi, il revint au marché et ne conseilla qu’une personne quotidiennement, et celle-ci ramassait à coup sûr un vrai pactole! Maître Mo Yang a créé la frénésie autour de lui. Depuis,  les gens campent nuit et jour pour espérer bénéficier de ses faveurs! Vous comprenez pourquoi la foule est si agitée… »

Cette histoire fascinait Zhang Xuan :

– « C’est stupéfiant! »

Pour pouvoir estimer la véritable valeur d’un trésor dissimulé sous une couche de mousse et de limon, il doit avoir un discernement à toute épreuve!

Cela donna une idée au jeune professeur :

– « Mais c’est vrai! Je possède la Bibliothèque de la Voie Céleste! Ne pourrais-je pas en faire autant ? »

À la différence des autres, ce dernier n’avait pas besoin de chance pour estimer un objet!

Zhang Xuan ne touchant qu’un maigre salaire, il n’avait pas beaucoup d’argent. C’était l’occasion rêvée pour lui de pouvoir gagner une belle somme! L’excitation commençait à l’envahir lui aussi …

Zhang Xuan suivit les indications du vendeur et arriva dans la salle où se déroulaient les estimations. Comme attendu, cela s’apparentait au processus d’estimation des pierres précieuses. On trouvait toutes sortes d’objets placés sur une plate-forme surélevée et chacun d’entre eux était recouvert d’une épaisse couche de mousse, de limon, de rouille et de roche. Il était déjà très difficile de voir la forme des artefacts, alors comment pouvait-on estimer leur valeur?

– « Allez, je me lance! »

Zhang Xuan savait que la Bibliothèque pouvait percer les véritables secrets de ces objets, mais il voulait vérifier sa théorie! Il toucha donc un artefact dont la taille était à peu près celle d’une tête humaine.

Son esprit se mit à bouillonner et un livre apparut.

– « Il s’agit d’un vase ornemental, forgé par un artisan 1-mo du Sud de Kiln. Ses défauts : il a des fêlures et pourrait se briser à tout moment… », commenta Zhang Xuan , impassible.

Il était excité comme un enfant :

– « Malgré son poids, il n’a pas de valeur! »

Ces trésors avaient beau être très bien cachés derrière leur couche de saleté, il les identifiait avec une précision d’horloger.

Il toucha quelques-uns des plus grands artefacts et estima qu’ils n’avaient aucune valeur. Puis il passa à une douzaine d’autres, placés sur les côtés, mais rien qui ne vaille la peine non plus! La probabilité de trouver un véritable trésor était très faible.

Tandis que Zhang Xuan touchait les objets au hasard, des échos perçant retentissaient dans la salle.

Maître Mo Yang s’approcha.

– «  Maître, je vous en prie, donnez-moi des conseils! »

– « Je suis prêt à payer pour un conseil! »

– « Maître, je vous en supplie… »

Les adorateurs de l’expert avaient les yeux rouge-sang: on aurait dit des fanatiques en attente d’un sacrifice!  

– « Maître, si vous m’offrez vos conseils, cette jeune fille vous obéira au doigt et à l’œil… »

– « Maître, je suis prête à porter vos enfants si vous acceptez de me guider… »

Il y avait même des femmes qui lui collaient au corps pour tenter de le séduire!

Zhang Xuan était époustouflé.

Il est très populaire! Il lui suffit d’un seul mot pour que toutes les filles se l’arrachent cette nuit…

Maître Mo Yang, qui venait d’arriver dans  la salle, s’arrêta :

– « Je quitte la Cité Royale de Tianxuan ce soir. Afin de vous remercier pour votre accueil chaleureux, je vous propose une estimation pour 5 personnes! Inutile de vous disputer, tout le monde aura sa chance! »

La barbe blanche comme neige de l’expert trahissait son âge avancé. Néanmoins, sa peau était douce et brillante, sans aucune ride. Sans doute l’entretenait-il très régulièrement! Un air de supériorité émanait de ses yeux et personne n’osait le regarder en face.

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