Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Livre 1 chapitre 1 : Le jeune charognard.

Le soleil couleur sang brillait sur le terrain vague. L’heure du ramassage des ordures était arrivée.

Cloudhawk fut réveillé par des spasmes de douleur lancinants dans l’estomac. Cette sensation familière l’avait accompagné toute sa vie et avait rempli beaucoup de ses souvenirs. Les charognards l’appelaient « la faim », une malédiction supposée perpétuelle prononcée sur tous les êtres vivants par le Créateur.

S’il ne trouvait plus de nourriture, il ne survivrait pas à la nuit.

Quant à ce qu’il ferait demain ? C’était une question à laquelle Cloudhawk n’avait jamais pensé. Demain ? Pour les charognards, “demain” était un concept extravagant dont ils ne pouvaient pas se soucier.

Cloudhawk sortit laborieusement du terrier dans lequel il s’était caché. Lorsque ses pieds se posèrent à nouveau sur le sol brûlant des ruines, il fut soudain frappé par un fort étourdissement. Les anciennes ruines qui l’entouraient étaient remplies de clôtures effondrées et de murs délabrés, ainsi que de restes de cadavres tombés d’autres mondes. Les bâtiments autrefois éblouissants qui s’y trouvaient étaient réduits à des tas de décombres sans valeur, enterrés et oubliés à la fois par les sables du désert et les sables du temps.

La jeunesse décharnée était une figure minuscule, écrasée par les tempêtes de sable hurlantes qui régnaient sur ce lieu. Le vent soufflait à travers ses cheveux noirs ébouriffés, qui recouvraient ses traits fins et jeunes. Son corps flétri était recouvert de quelques bouts de tissu sale et sa peau rugueuse et calleuse était remplie de blessures nouvelles et anciennes. Ses yeux, cependant, étaient clairs et éveillés. Cette différence était la seule chose qui le distinguait des autres charognards ordinaires.

Cloudhawk n’avait que quatorze ou quinze ans.

La vie de charognard était très simple. Il passait environ vingt heures par jour à se cacher dans un trou ou un terrier pour éviter la chaleur étouffante et le froid paralysant. Ce n’était que pendant les rares heures de l’aube et du crépuscule que vous pouviez sortir de votre trou et fouiller dans les ruines. Jour après jour, année après année, ce cycle se répétait. Ce type de vie semblait plutôt ennuyeux, mais les charognards considéraient cette grisaille comme une bénédiction incroyable, car toute perturbation de ce cycle ennuyeux laissait presque toujours présager une mort imminente.

Cloudhawk ne pouvait pas s’empêcher de penser à l’ancien.

Ce dernier était un charognard peu conventionnel qui avait résisté aux vicissitudes du temps. Non seulement il savait comment lire la langue de l’Ancien Temps, mais il savait aussi beaucoup de choses que les charognards n’étaient pas censés connaître. Il aimait raconter des histoires et se réjouissait de collectionner des choses inutiles, en particulier des outils, des peintures et des livres de l’Ancien Temps. Le seul avec qui il pouvait partager ces choses était Cloudhawk, et ils étaient donc devenus amis et d’excellents compagnons.

Ce matin là, le soleil s’était levé comme toujours, mais cette fois, le vieux ne s’était pas extirpé de son trou.

Il n’en reste pas moins que le vieux était un homme chanceux. Au moins, il avait Cloudhawk pour l’enterrer.

Ce dernier ne voulait pas penser à ce qu’il lui arriverait s’il tombait. Il n’avait plus que la peau sur les os, mais les charognards affamés n’étaient généralement pas difficiles à nourrir. Les marchands de viande fous couperaient probablement son corps en huit morceaux, fumeraient sa chair pour la traiter, puis l’accrocheraient à leurs crochets en acier rouillé. Ils gardaient une partie de la viande pour eux, échangeant le reste contre de l’eau potable légèrement contaminée.

C’étaient les terres en friche. Pour survivre, beaucoup étaient prêts à manger et à faire n’importe quoi.

Parfois, Cloudhawk enviait les autres. Cependant, l’ancien lui avait dit un jour que si l’humanité se débarrassait de ses derniers rebuts de décence et de moralité, la race humaine tout entière serait vraiment condamnée.

Il avait tellement faim qu’il pouvait à peine marcher.

Cloudhawk traînait son maigre cadre à travers les ruines, ressemblant à un brin de paille ballotté par le vent. Il avait l’impression qu’il pouvait s’effondrer à tout moment. Les charognards avaient déjà nettoyé les ruines depuis longtemps. Trouver de la nourriture n’était pas chose facile.

Échouerait-il une fois de plus ?

Est-ce que ce serait aussi la dernière fois qu’il verrait le soleil couchant ?

Cloudhawk s’assit sans vie. Le soleil couchant se dirigeait vers l’horizon, peignant les ruines de sa lueur rouge sang. Il vit un Autour des Palombes 1 s’envoler dans le ciel, se frayant un chemin à travers les nuages, et il ne put s’empêcher d’afficher un soupçon de jalousie. Lorsqu’il s’était nommé “Faucon des nuages”2, c’était parce qu’il voulait être comme l’un des faucons qui volaient à travers les nuages, libres et sans entraves. Hélas, en fin de compte, ce n’était qu’un rêve fou. N’est-ce pas ?

Les choses n’étaient pas encore terminées.

Il ne pouvait pas abandonner.

Il ne voulait pas abandonner ! À ce moment précis, il perçut soudain le bruit de pas pressés qui résonnaient au loin. Cloudhawk bondit sur ses pieds comme un animal effrayé, dégainant une barre de métal qu’il avait aiguisé il y a longtemps, tout en regardant au loin avec vigilance.

C’était une époque chaotique et folle. Chaque jour, des charognards affamés tentaient de tuer les leurs, et leurs victimes étaient souvent des enfants maigres comme Cloudhawk.

En effet, les bruits de pas se rapprochaient de plus en plus, jusqu’à ce que finalement, trois charognards en haillons apparaissent soudainement dans son champ de vision, le chargeant à grande vitesse.

Le visage de Cloudhawk devint pâle alors qu’il faisait deux pas en arrière. Il était maintenant si faible qu’un vent fort pouvait le renverser. Trois charognards l’attaquaient en même temps ? Il n’y avait aucune chance qu’il puisse s’en sortir vivant !

Attendez. Attendez !

Quelque chose n’allait pas !

Bien que les trois aient l’air sauvage, ils n’avaient pas l’air de prédateurs s’approchant de leur proie. Au lieu de cela, ils ressemblaient à des proies terrifiées, remplies d’horreur et de désespoir.

Ils n’attaquaient pas. Ils fuyaient pour sauver leur vie !

Juste au moment où Cloudhawk commençait à avoir un mauvais pressentiment, un grand groupe de créatures noires apparut soudain directement derrière les charognards en fuite, chargeant droit sur eux. Il devait y avoir au moins dix de ces choses. Elles avaient chacune à peu près la taille d’un chien sauvage, avec des yeux rouges terrifiants et enragés.

Cloudhawk resta là un instant, stupéfait, l’esprit submergé par ce qu’il voyait. Seule une pensée pouvait se frayer un chemin au-delà du vacarme cacophonique de son esprit, un instinct qui venait de son âme même…

COURIR !

La menace de mort fait ressortir tout le potentiel de chacun.

D’une manière ou d’une autre, son corps totalement émacié avait réussi à évacuer une autre poussée d’énergie. Cloudhawk n’avait pas perdu de temps à essayer de comprendre exactement ce qui se trouvait derrière lui, et il ne le voulait pas. Il savait déjà ce qui comptait : ces mutabêtes sauvages, étaient des prédateurs terrifiants.

Dans les ruines, et en fait dans l’ensemble des terres incultes, les charognards se trouvaient tout en bas de la chaîne alimentaire. Comment pouvaient-ils se défendre contre des mutabêtes aussi terrifiantes ?

La première à tomber fut une femme. Elle avait été la plus lente des trois.

« Sauvez-moi ! »

« Sauvez-moi !!! »

« SAUVEZ-MOI ! !! »

L’une des créatures lui enfonca ses crocs pointus dans le cou et lui donna un coup de fouet vicieux. Le sang jaillit comme un geyser, recouvrant la zone d’une teinte pourpre.

Un deuxième monstre. Un troisième. Les formes noires s’affrontèrent pour l’atteindre, et des morceaux de viande sanglants furent arrachés de chaque partie du corps de la femme. En un clin d’œil, son estomac fut déchiré et ses intestins et organes internes furent tous arrachés.

C’était sanglant, cruel et terrifiant !

Pendant un bref instant, des cris de terreur et d’agonie se firent entendre, s’étendant comme des spectres de mort vers les trois autres. Certains des mutabêtes étaient trop faibles pour obtenir une part de la viande, alors ils continuèrent à poursuivre les autres charognards. Ils étaient tout simplement trop rapides. Trois secondes plus tard, un autre charognard fut capturé.

« AHH ! »

« NON ! »

Le bruit des os qui se brisent et de la chair déchirée avait refroidi tout le corps de Cloudhawk !

Alors que celui-ci, terrifié, passait un coin de rue, la scène qui l’accueilla le désespéra encore davantage. Les décombres avaient complètement bouché le chemin devant lui. C’était une impasse !

Que devait-il faire ?

Un troisième cri d’agonie retentit alors que le dernier charognard était abattu.

Trois des mutabêtes sautèrent directement devant le cadavre du dernier charognard, se déplaçant comme des éclairs noirs et sprintant vers la jeunesse décharnée et sans défense.

Danger !! Cloudhawk pouvait sentir que la mort approchait.

S’il hésitait ne serait-ce qu’un instant, il ne pourrait jamais s’en remettre. Faire demi-tour signifiait la mort. Son seul choix était de saisir sa chance avec cette dernière tentative !

Ignorant ce qui l’attendait, il fonça droit vers les décombres et plongea dans une ouverture profonde mais incroyablement étroite.

Un adulte n’aurait jamais pu pénétrer dans cette ouverture. Même la forme émaciée de Cloudhawk était à peine capable de s’y glisser. Quelques instants plus tard, il entendit un bruissement alors qu’un des mutabêtes essayait de s’enfoncer derrière lui, ne voulant pas abandonner la poursuite !

Le mutabête était si proche que Cloudhawk pouvait sentir la puanteur de son corps.

Cloudhawk continua à grimper, pour découvrir qu’il avait déjà atteint la fin. Il n’y avait nulle part où aller et la bête derrière lui grognait déjà alors qu’elle se préparait à lancer son attaque. Tout ne tenait plus qu’à un fil.

C’était le moment critique, le moment où la vie ou la mort serait déterminée. Bien que rempli de désespoir, Cloudhawk n’hésita pas à se retourner, un tesson de métal à la main. La forme sombre se jetait droit sur lui, ses yeux rouge sang brillaient férocement dans l’obscurité. Ses crocs étaient aussi pointus que des couteaux qu’elle s’apprêtait à plonger dans la proie qui se tenait devant elle pour la mettre en lambeaux.

Cloudhawk poussa un rugissement bas et bestial en poignardant sauvagement la créature. Son tesson de métal plongea par hasard directement dans ses yeux.

La créature poussa un hurlement agonisant en s’écrasant contre Cloudhawk. Ses griffes pointues laissèrent plusieurs entailles sanglantes sur son corps. L’ouverture dans les décombres était vraiment très étroite, ne permettant pas à la créature de se dégager de l’emprise de Cloudhawk.

« MEURT ! MEURT ! » Cloudhawk était devenu encore plus sauvage que la bête, car il utilisa son tesson de métal pour poignarder furieusement la tête de la créature plus de dix fois. Une énorme quantité de sang malodorant envahit les environs, recouvrant son visage, ses mains et ses vêtements.

Deux des autres bêtes encerclaient l’ouverture, mais elles n’avaient pas pu entrer. En entendant les misérables hurlements de celui qui était entré, ils se retournèrent immédiatement et partirent. Quant à Cloudhawk, il était pratiquement immobilisé. Il haletait furieusement, son cerveau privé d’oxygène lui causa des vertiges pendant un certain temps.

A ce moment, il n’avait vraiment pas assez d’énergie pour bouger, même pas un petit doigt. Après cette dernière poussée d’énergie frénétique, son corps fut balayé par des vagues d’épuisement et de faiblesse. Il avait ignoré l’épuisement de son corps, qui exigeait maintenant qu’il lui rende dix fois ce qu’il venait d’en retirer.

Pour la première fois, il observa de près la créature qui se trouvait devant lui.

Sa fourrure était noire, lisse et huileuse et elle avait de longues griffes pointues et des yeux d’un rouge terrifiant. Elle ressemblait presque à un énorme rat mutant. Mais cela n’avait pas d’importance.

Ce qui importait, c’était qu’il devait y avoir plus de cinq kilos de viande sur la chose.

C’était de la nourriture !

Cloudhawk ne put retenir son excitation. Il utilisa son tesson de métal pour ouvrir la peau dure de la créature et découpa quelques morceaux de viande merveilleusement gras qu’il enfonça dans sa bouche. C’était aigre, piquant et grossier, mais pour les humains qui vivaient dans les friches, c’était la plus délicieuse des friandises.

Cloudhawk se nourrissait normalement de fourmis, de coléoptères et d’herbe. Cela faisait très, très longtemps qu’il n’avait pas mangé de viande. Alors que la nourriture descendait lentement dans son estomac, une sensation de chaleur se répandit rapidement dans tout son corps. Les maux et les douleurs de son corps semblaient s’estomper, remplacés par un sentiment de satisfaction trop merveilleux pour être décrit avec de simples mots.

Il manga jusqu’à ce que son estomac, qui s’était affaissé, se développe. Ce n’est qu’alors qu’il s’arrêta, l’air béat.

Les mutabêtes à l’extérieur étaient depuis longtemps parties. Cloudhawk traîna avec lui la proie qu’il avait personnellement tuée, alors qu’il commençait le voyage de retour vers son terrier. Il allait pouvoir se régaler des cinq kilos de viande pendant de nombreux jours.

Mais juste au moment où il sortit le cadavre de l’ouverture, une voix aussi rude que celle d’une bête sauvage retentit: « Pose-la viande ! »

Quatre ou cinq charognards adultes lui bloquèrent le chemin. Le chef avait l’air assez fort, et son visage était rempli de cicatrices, lui octroyant une apparence sauvage et sinistre.

Ces charognards avaient remarqué l’agitation dans cette zone.

Ils s’étaient donc cachés dans les environs, espérant pouvoir récupérer quelques os des morts. Finalement, ils avaient rencontré un enfant portant la proie qu’il avait tuée.

La viande grasse et luxueuse leur avait donné l’eau à la bouche.

L’homme au visage balafré grogna : “Pose la viande. POSE-LA !”

Cloudhawk les regarda en silence, le regard sur son visage semblable à celui d’un loup solitaire, un regard rempli de danger. Les deux parties se regardaient fixement à travers les ruines, comme une paire de bêtes qui se jaugeait. En vérité, à cette époque, la frontière entre l’homme et la bête était floue.

La poser ?

J’ai failli sacrifier ma vie pour obtenir cette viande. Vous voulez que je la pose ?

Cloudhawk ne perdit pas de temps en paroles. Comme une jeune bête enragée, il se jeta en avant et donna un coup de poing directement sur le visage de l’homme marqué.

Il n’y avait aucun doute quant à savoir qui allait gagner cette bataille. En fin de compte, Cloudhawk n’était rien d’autre qu’un enfant à moitié adulte. Comment était-il censé vaincre plusieurs adultes ? Dans le meilleur des cas, le résultat final serait qu’il subirait de multiples coups et verrait ensuite la viande pour laquelle il avait failli mourir lui être enlevée……

La nuit était finalement tombée.

Couvert de blessures, le jeune homme se glissa dans son terrier comme un chien battu. Il n’éprouvait ni haine ni ressentiment envers les charognards qui lui avaient volé sa proie. Ayant grandi dans les camps de pilleurs, il s’était depuis longtemps habitué aux règles des terrains vagues.

Dans les friches, les “principes” n’existaient pas. La seule loi était la loi du plus fort !

Les forts avaient de la nourriture, des esclaves et des femmes. Les faibles étaient asservis, maltraités et volés. C’est ainsi que les terres désolées fonctionnaient. Dans ce monde, à cette époque, en ce lieu, la morale n’avait pas d’importance. Être faible était un péché en soi !

La lumière de la lune coulait dans son terrier, emportant avec elle un froid glacial que de simples couvertures ne pouvaient pas éloigner. Il avait si froid qu’il se recroquevillait en boule, mais les blessures qui le recouvraient ne lui permettaient pas de s’endormir.

Au lieu de cela, Cloudhawk choisit de s’asseoir. Il prit une boîte en métal, enleva la couche de poussière qui la recouvrait, la souleva et la fixa comme si c’était le plus précieux des trésors. Lentement, avec précaution, il retira de l’intérieur les objets aux couleurs vives.

Il fixa ces images avec enthousiasme, le regard lointain et rêveur. Il s’agissait de photos que l’ancien avait laborieusement collectées pendant de nombreuses années. Elles témoignaient de l’existence réelle de l’Ancien Temps, mais le passage d’innombrables années avait commencé à faire disparaître les images et à les rendre méconnaissables.

Chaque fois qu’il les regardait, son jeune cœur ne pouvait s’empêcher de battre plus vite.

Chaque fois qu’il les regardait, la douleur, la faim et les blessures qu’il subissait diminuaient légèrement.

Chaque fois qu’il les regardait, quel que soit le désespoir qu’il ressentait ou la noirceur du monde, il avait l’impression de voir encore quelques éclats de lumière.

L’époque révolue des Temps Anciens !

Quel genre de monde magique et onirique avait-il été ?

À l’époque, les gens étaient propres et beaux. Les villes étaient prospères et florissantes. Il n’y avait pas de danger, pas de mutabêtes terrifiantes, pas d’humains mutants brutal et sauvages, et pas de charognards qui luttaient pour survivre dans les déserts désolés.

Cette époque était-elle vraiment terminée ?

Avait-elle peut-être encore survécu et persisté dans un coin inconnu de ce monde ?

Les yeux noirs de Cloudhawk flamboyaient d’impatience. Il voulait vraiment errer dans les camps et dans les terres désolées !

C’était comme si un sceau de métal avait été fixé il y a longtemps au plus profond de son âme. Ce désir était né il y a longtemps, quand il était très jeune. À l’époque, le vieux lui avait demandé : « Pourquoi ? Les camps sont dangereux, les ruines sont dangereuses, et les terrains vagues sont encore plus dangereux. Ce chemin était un chemin de mort certaine ! »

« C’est parce que je suis né dans ce monde ! Puisque ce monde a choisi que j’y vienne, j’ai le droit de le voir ! »

« Tôt ou tard, je partirai à sa recherche. Je trouverai cette utopie, cet endroit paradisiaque. Si j’arrive à l’apercevoir, si j’arrive à presser mes lèvres contre le sol… même si je meurs à l’instant suivant, je ne regretterai rien ! »

Le vieux s’était tu.

Depuis ce jour, il gardait l’enfant à ses côtés, partageant sa nourriture avec lui et lui apprenant à lire. L’enfant avait passé de nombreuses années à cheval entre la vie et la mort, mais non seulement ce désir n’avait pas diminué, mais il était devenu de plus en plus intense !

L’ancien avait dit un jour que certaines personnes étaient nées pour être libres, un peu comme les faucons. Ils pouvaient grandir dans un poulailler, mais tôt ou tard, ils déploieraient leurs ailes et s’envoleraient dans le ciel.

Aurait-il vraiment cette chance ?

Il n’avait même pas pu s’échapper des ruines, encore moins errer dans les immenses et insondables terrains vagues.

L’ancien parlait souvent de destin. Chacun, disait-il, avait son propre destin. Personne ne pourrait échapper à ce destin, quels que soient ses efforts.

Est-ce là mon destin ? Je ne le crois pas !

Le jeune homme avait subit son lot de tourments des terres désolées, mais il était encore fort d’un esprit indompté et ses yeux brillaient encore d’une flamme indescriptible et irrépressible. Il plaça lentement la boîte métallique sous sa tête, l’utilisant comme oreiller. Enfin, son corps épuisé sombra dans un profond sommeil.

1: Autour des Palombes : c’est une espèce d’oiseaux .

2: Cloudhawk signifie “faucon des nuages”



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