Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 99 – Spirales mortelles

Livre 2, Chapitre 99 – Spirales mortelles

Gabriel fit bouger un doigt, et le sol s’ouvrit.

Il en fit bouger un autre, et les pierres s’effritèrent.

Cloudhawk se frayait un chemin parmi elles du mieux qu’il pouvait, marchant sur la ligne entre la vie et la mort à chaque pas. Sa vie ne tenait littéralement qu’à un fil.

Gabriel, quant à lui, était aussi calme qu’il pouvait l’être. Sa confiance était méritée, car des fils planaient au-dessus de chaque partie de leur champ de bataille. Les attaques pouvaient venir de toutes les directions, et peu importe où il allait, il y en avait d’autres pour le rencontrer. Si les fils pouvaient trancher le tungstène comme Gabriel le prétendait, on frémit à l’idée de ce qu’ils pouvaient faire à un corps humain.

Que pouvait-il faire à part se reposer sur sa pierre de phase ?

« Tu crois que tu peux te cacher ? » Le sourire de Gabriel s’élargit. « On va voir comment tu vas gérer ça. »

Il croisa deux de ses doigts.

Cloudhawk sentit une centaine de fils minuscules s’entrecroiser. Ils avaient commencé à se resserrer comme un filet de pêche. Comme un faucon dans une cage à oiseaux, il était pris. D’un geste du poignet, Gabriel resserra le filet. Les pierres prises sur son chemin se brisèrent avec une vigueur effrayante.

Le reste du camp observait à bonne distance.

Les bords étaient visibles grâce aux marques laissées sur le sol. Une centaine de petites fissures dans un rayon de dix mètres avaient commencé à s’étendre vers lui. Tout ce qui se trouvait sur leur chemin était réduit en morceaux. Même si les autres ne pouvaient pas voir ce que Gabriel utilisait pour attaquer, le fait troublant qu’il se rapprochait de tous les côtés était évident. Son assaut sans faille et inexorable semblait inévitable.

Le filet ne se rapprochait pas très vite, mais cela ne faisait qu’aggraver la terreur. Si Cloudhawk voulait risquer de se frayer un chemin, il devrait affronter au moins dix de ces fils. Il était certain qu’en essayant cela, il ne ferait que le découper en morceaux, même avec la puissance de la pierre de phase. Gabriel avait déjà prévu sa deuxième attaque, au cas où il parviendrait à éviter la prison.

Les fils de Shadestring se rapprochaient, fins comme de la soie et invisibles à la lumière. Le plus frustrant était le contrôle précis de Gabriel. Ils ne bougeaient que si nécessaire et suivaient leur cible. Peu importe la façon dont il se déplaçait, il semblait impossible pour lui d’éviter une blessure critique.

« Tu crois que tu peux m’attacher avec des cordes ? Regarde-moi les casser ! »

Cloudhawk jeta sa cape autour de lui, disparaissant de la vue. Il suivit en enfonçant son épée d’or noir dans le filet et en tirant. Les cordes avaient offert une certaine résistance, mais elles avaient fini par se déformer et se casser jusqu’à ce qu’il y ait une ouverture suffisamment large pour qu’il puisse s’y glisser.

Les yeux de Gabriel s’étaient agrandis. « Comment ? »

Cloudhawk réapparut lentement. « Ce n’était pas difficile de voir que la force et la longueur des fils dépendent de la quantité d’énergie psychique qui est canalisée à travers eux. Ta concentration passe de l’un à l’autre, et ceux qui, selon toi, peuvent couper le tungstène sont les plus puissants. Pour autant que je puisse dire, je ne peux pas passer à travers ceux-là. Mais les autres ? Les plus faibles ? Mon épée est plus que suffisante. »

Les chasseurs de démons dotés d’une perception commune ne pouvaient pas repérer les fils, car ils étaient des extensions du corps de Gabriel. Il les déplaçait aussi facilement que ses propres membres. Pendant ce temps, des reliques comme celle de Claudia pouvaient les marquer, mais il y avait un délai entre les impulsions. Il y avait un intervalle suffisamment long pour que Gabriel puisse changer toute la tapisserie avant l’arrivée de la prochaine impulsion.

Il était impensable que Cloudhawk soit capable de savoir exactement où ils étaient à tout moment. De plus, il pouvait faire plus que ça. En plus d’être capable de lire l’ensemble du motif, il savait aussi quels fils étaient faibles et quels fils étaient forts.

Gabriel avait prévu qu’il pourrait, par miracle, trouver un moyen de passer à travers le filet. Il avait donc intercalé les fils les plus forts dans le filet pour éviter une telle situation.

Cependant, il avait trouvé le point le plus faible et avait fait un trou. Le plan magistral de Gabriel n’avait servi à rien. Même un chasseur de démons de haut rang ne pourrait pas faire ce qu’il avait fait !

Une concentration sévère durcit le visage de Gabriel. Il se concentra sur les fils tissés, et ils se mirent à bouger. L’ensemble du réseau de fils bourdonnait avec une puissance accrue. Éviter sa prochaine offensive n’allait pas être aussi facile.

« Montre-moi. Montre-moi combien de temps tu peux tenir ! »

Les dix doigts s’étaient levés, galvanisant une centaine de fils mortels !

La tapisserie de Gabriel était invisible pour les spectateurs. Ils ne pouvaient que deviner son intensité en se basant sur les failles apparaissant le long du sol. Ils la regardaient s’abattre sur Cloudhawk comme un étrange et imperceptible coup de vent. Cloudhawk disparaissait et réapparaissait, mais partout où il allait, des pierres et des arbres étaient tranchés.

Il ne faisait aucun doute que cette attaque serait fatale s’il ne trouvait pas d’échappatoire. Mais il était complètement silencieux et totalement invisible !

Des sueurs froides roulaient dans le dos de tous ceux qui regardaient. Ils ne pouvaient s’empêcher de s’imaginer dans cette position. Et si c’étaient eux qui faisaient face à l’assaut tyrannique de Gabriel ? Combien de temps tiendraient-ils ? En quelques secondes, ils seraient découpés en morceaux ! Cloudhawk, quant à lui, parvenait à esquiver tout ce qui lui tombait dessus. Pendant ce temps, il rassemblait également ses forces et préparait sa contre-attaque. Une masse de sable était apparue au-dessus de sa tête. Les granules tourbillonnaient les uns autour des autres, comme un nuage d’orage, jusqu’à occulter le soleil. Les stagiaires avaient écarquillé les yeux et avaient été surpris.

« Allez ! »

La masse entière jaillit en avant, sans forme, mais aussi intense qu’une chute d’eau.

C’était son plan. Contre toute forme de substance, les fils de Gabriel étaient une menace mortelle. Mais contre l’informe, ils n’avaient aucune valeur. Le raz-de-marée de sable était puissant. C’était évident d’après le son et l’élan. Si Cloudhawk y mettait la moitié de sa puissance psychique, ce serait comme la débandade d’un troupeau de taureaux. La constitution relativement frêle de Gabriel serait aplatie.

Magnifique !

Les yeux des autres élèves s’étaient illuminés. Quel spectacle incroyable !

Le mur de sable se reflétait dans les yeux vifs de Gabriel. Les coins de sa bouche s’étaient relevés en un sourire, car il savait ce que cela devait coûter à Cloudhawk. Il fit un geste des doigts, et les fils se retirèrent. Aussi adroitement que s’ils avaient été déplacés par les mains d’un maître tisseur, ils s’enfoncèrent dans le sol, fouettant d’avant en arrière.

« Levez-vous ! »

Ses mains s’étaient levées au moment où la marée de sable s’abattait sur lui. La terre devant lui se fendit, et une énorme section de celle-ci fut soulevée par un filet de fils. C’était juste assez grand pour le protéger quand le sable déferla. Il s’écrasa contre son bouclier de fortune fait de roche et de terre, mais ne put le percer.

Beaucoup de granules disparurent une fois qu’ils eurent heurté le bouclier de terre, s’évaporant comme de l’eau sur du métal chaud.

Eckard leva les sourcils de surprise. « Qu’est-ce que c’est ? »

Natessa offrit une explication. « Shadestring est un artefact ancien et puissant. Tuer n’est pas tout ce qu’il peut faire. Un utilisateur expérimenté peut manipuler des objets en insufflant suffisamment d’énergie psychique dans les fils. C’est en tissant les fils sous terre puis en les soulevant que Gabriel a formé son mur. Le filet rayonne également de puissance, assez pour évaporer le sable surnaturel invoqué par Cloudhawk. C’est ce qui arrive quand le pouvoir de deux reliques se rencontre. »

« C’est délicat, hein ? » Le visage d’Eckard était sinistre. « Pas moyen de le contourner. »

« Toutes les choses, en réalité, vivent dans un état de soutien mutuel et de destruction mutuelle », expliqua-t-elle. « Le Shadestring est effectivement très délicat, mais son défaut est tout aussi évident. Par exemple, contre les pouvoirs de type feu ou vent, elle perd de son efficacité. Contre un chasseur de démons doté d’une puissance supérieure, ses fils pourraient être vaincus par la force pure. »

Eckard hocha la tête. « Cloudhawk ne possède aucune relique de ce type, et il n’a pas le pouvoir psychique dont dispose Gabriel. Il a pris un risque avec sa dernière attaque, et ça lui a coûté cher. Toute cette force gaspillée. On dirait qu’il ne va pas gagner cette fois. »

Malgré tout ce qu’il avait dit, Dumont aurait aussi bien pu être muet. Il avait simplement acquiescé en silence.

Aucun des instructeurs ne s’attendait à ce genre de talent de la part de leurs élèves. Il y avait même une crainte dans le cœur d’Eckard. Fort comme il l’était, il ne pouvait rien faire pour se protéger des attaques indétectables du jeune blond. S’il n’était pas prudent, il pourrait accidentellement s’aventurer dans un piège mortel sans le savoir. Il serait découpé en tranches avant de pouvoir se défendre.

Comment Cloudhawk, était-il censé surmonter ce défi ? De toute façon, il était pris dans une bataille perdue d’avance.

« Cloudhawk n’est pas aussi simple qu’il n’y paraît, » dit Eckard après un moment. « Il a une bonne expérience du combat, certaines choses que même moi, je ne comprends pas complètement. Ça ne vient pas du talent. Cela vient d’innombrables jours sur le champ de bataille. C’est battu en vous par le conflit. Mais il est si jeune. Des compétences comme celles que je vois seraient impossibles même s’il sortait du ventre de sa mère en brandissant ses poings. C’est fou… Dommage qu’il soit chasseur de démons. Il aurait fait un sacré artiste martial. »

« Qui a dit qu’un chasseur de démons ne pouvait pas maîtriser sa force intérieure et devenir un artiste martial ? » Natessa le défia de sa voix douce. « Cette bataille n’est pas encore terminée. Continue à regarder. Il y a plus à voir. »

Cloudhawk se raccrochait déjà à n’importe quoi. Avait-il vraiment d’autres atouts dans sa manche ?

Sa vague de sable n’avait même pas égratigné Gabriel. Pendant ce temps, Gabriel le faisait danser comme une marionnette avec ses ficelles. Ses dernières attaques n’étaient que des moyens de découvrir les limites du sauvage. Il savait maintenant ce dont il était capable : sa force, sa défense, et chaque qualité en plus des capacités de ses reliques. Il avait tout calculé et savait qu’il devait être mentalement épuisé. Pendant ce temps, Gabriel n’avait utilisé que la moitié. Sa proie ne pouvait pas continuer le combat plus longtemps.

« Très bien, ça a assez duré. Il est temps d’en finir. »

Gabriel poussa ses mains vers l’avant, faisant exploser l’écran de terre et de rochers. Des cordes mortelles et des éclats rocheux furent projetés vers Cloudhawk. Pourtant, à l’instant où il baissa sa garde, les yeux de Gabriel furent aveuglés par une rafale de sable. L’air était devenu aussi opaque que des eaux boueuses. Il ne pouvait pas voir à plus de 10 mètres dans toutes les directions.

C’était là !

La vague de sable de Cloudhawk semblait être son dernier espoir d’enterrer Gabriel. En réalité, elle était destinée à pousser son adversaire à lever ses défenses. Si l’ennemi ne pouvait pas vous voir, les possibilités d’attaque étaient illimitées ! Il s’était caché dans le raz-de-marée, gagnant du temps pour repérer les lieux et se préparer. Rester passif n’était pas son style.

« Tu es intelligent, mais pas assez pour me battre. »

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