Chroniques des Dieux Déchus | The Godsfall Chronicles | 陨神记
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Chapitre 111 – Le monstre dans le laboratoire

Livre 1 chapitre 11 1 – Le monstre dans le laboratoire

Les laboratoires et les salles d’essai de l’académicien Roste étaient scellés derrière une porte en fer que seuls Roste et son directeur pouvaient ouvrir. C’était l’une des zones les plus sécurisées de toutes les friches. Le fait qu’une patrouille de soldats ouvre et ferme constamment la porte ne pouvait que nuire à cette sécurité. Ainsi, à part les scientifiques qui restaient dans les laboratoires à plein temps, il n’y avait pas besoin de sécurité interne.

Cloudhawk se glissa sans problème devant la lourde porte de fer à l’aide de sa cape d’invisibilité. De là, le reste avait été facile. Il avait suivi les instructions de Hellflower jusqu’au laboratoire spécifié, avait localisé le coffre de Chimp, et avait remis les données à l’intérieur en utilisant ses clés.

Hellflower avait pris un grand risque pour voler ces informations. Il fallait qu’elles aient de la valeur. Et pourtant, peu de précautions semblaient avoir été prises pour les garder en sécurité. N’était-ce pas imprudent ?

Au contraire, dans toute la base de Blackwater, seul l’Académicien pouvait lire l’écriture ancienne. À part lui, seule Hellflower savait où ses notes étaient conservées, et la clé de ces notes était tenue précieusement par le directeur du laboratoire dans des circonstances normales. Tant son contenu que son emplacement étaient tout à fait sûrs, car même si d’autres savaient où étaient ces notes, qui pouvait les déchiffrer ? Pourquoi Roste aurait-il pris le risque de révéler son importance en postant un garde ?

De plus, l’académicien Roste était un homme riche en confiance en soi. En ce qui le concernait, il n’y avait personne en vie qui pouvait déchiffrer ses recherches !

Les scientifiques de cette base pouvaient étudier pendant un demi-siècle et n’avaient toujours aucun espoir de saisir ce qu’il savait. Il était un talent singulier, unique dans tout le désert. Il avait passé sa vie à faire des recherches sur ces anciennes technologies, si bien que dans le cas peu probable où quelqu’un mettrait la main sur ses notes et les déchiffrerait, il était encore extrêmement improbable qu’il puisse faire quoi que ce soit avec ces informations.

Cloudhawk s’était assuré que le coffre-fort était bien fermé.

La porte du coffre-fort s’adaptait parfaitement au mur. Elle n’était visible que si l’on savait où regarder. Il avait aussi dû écarter deux bibliothèques qui cachaient encore plus son emplacement.

« Elle m’en doit une, c’est sûr. Quel genre de faveur peut-elle m’offrir ? »

Cloudhawk prit soin de tout replacer exactement comme avant son arrivée par habitude. Il était peu probable que quelqu’un le remarque, mais il était devenu plus prudent ces derniers temps. Il ne voulait pas laisser d’occasion de s’attirer des ennuis.

Il était parti et avait verrouillé la porte du laboratoire derrière lui. Tout le processus s’était déroulé sans laisser de trace.

Cloudhawk était fier de lui. C’était sa première mission clandestine, et il l’avait réussie. Se faufiler lui aurait permis de gagner une vie décente – c’était dommage qu’il n’ait pas choisi la vie de voleur.

En tout cas, une fois arrivé sur les terres élyséennes, il s’en serait sorti. Entre la recommandation de la reine et son trophée provenant du cadavre du démon, il vivrait sans aucun doute une vie de luxe. Ses talents de voleur resteraient inutilisés.

Telles étaient les nobles pensées qui traversaient sa tête. Il avait la clé d’une bonne vie, mais la question était de savoir s’il survivrait pour en profiter. Actuellement, il était enfermé dans la base, une forteresse moderne lourdement fortifiée avec une seule issue, gardée par un lourd minigun et entourée d’une tourbière mortelle. L’évasion ne semblait pas possible. Il était également trop faible pour se battre. Le problème était suffisamment insoluble pour lui donner mal à la tête.

« Quelle connerie ! »

Quoi qu’il en soit, pour l’instant, le plus important était de se protéger.

Dans le même ordre d’idées, il avait réalisé que sa situation actuelle était rare, ce qui représentait une opportunité. Puisqu’il avait déjà accès aux laboratoires sécurisés, pourquoi ne pas profiter de l’occasion pour jeter un coup d’œil ? On savait si peu de choses sur les chercheurs. Ils étaient plus mystérieux qu’autre chose. Peut-être pouvait-il découvrir des renseignements qui lui permettraient de contrôler sa situation.

Il se tenait dans leurs zones les plus secrètes. Il y avait des dizaines de documents de recherche, de préparations médicinales, de schémas d’armes, et tout le reste. Mais rien de tout cela ne l’intéressait. Il ne pouvait rien comprendre. Ignorant tous les documents, il avait erré, cherchant quelque chose qu’il pouvait identifier comme utile.

Il s’était faufilé dans les couloirs, en prenant soin d’éviter les zones où le travail était effectué jusqu’à ce qu’il atteigne finalement une pièce complètement différente des autres. Lorsqu’il avait ouvert la porte, il avait été accueilli par un spectacle choquant.

Des rangées de tanks avec des obus en métal étaient éparpillés, disposés autour de tuyaux qui gouttaient continuellement d’un fluide inconnu. Bien que les conteneurs fussent en fer, beaucoup étaient couverts de rouille. Toute la pièce sentait une odeur étrange, chimique.

Il s’était approché de l’un d’entre eux pour mieux le voir. Il faisait environ deux fois sa taille et disposait d’un hublot d’observation. Il avait appuyé son visage contre le verre et avait vu qu’il était rempli d’un liquide vert. De petites bulles le traversaient et remontaient vers la surface. Il avait essuyé le verre pour essayer de voir plus clairement.

« Ah ! »

Un visage était apparu, plongé dans le fluide du réservoir. C’était un homme, nu comme le jour de sa naissance, suspendu dans la cuve. Il était complètement submergé par cet étrange fluide, et ses longs cheveux flottaient à travers comme du varech1. Ses yeux s’étaient ouverts et avaient regardé à travers la vitre l’étranger masqué.

Cloudhawk avait eu si peur qu’il s’était jeté en arrière et était tombé sur le dos. Il s’était éloigné en courant jusqu’à ce que son dos soit appuyé contre un coin. Qu’est-ce que c’était que ce bordel ? ! Un spécimen vivant ? Ou autre chose ?

Il prit quelques instants pour calmer sa respiration. Les réservoirs étaient définitivement fermés hermétiquement, et ce qui était à l’intérieur ne pouvait pas sortir. Debout, il avait jeté un coup d’œil dans plusieurs autres réservoirs et avait vu qu’ils étaient également remplis, mais pas de gens. Ils étaient remplis de monstres mutants, capturés dans des dizaines de réservoirs situés tout autour de la pièce.

Il avait frappé sur la vitre. Pas de réponse. Ensuite, il avait donné un coup de pied dans l’enveloppe métallique d’un char. Toujours rien.

Il avala sa salive. « Ce putain de vieux fou. Qu’est-ce qui s’est passé ? Est-ce qu’il fait pousser ces trucs bizarres ? » Il continuait à maudire l’académicien mais savait qu’il ne devait pas rester. Il se glissa hors de la pièce aussi silencieusement qu’il était entré.

Il passa encore quelques portes avant de tomber sur une pièce pleine de cages.

Des centaines de créatures mutantes étaient enfermées à l’intérieur. Chacune d’entre elles languissait dans sa prison respective, en souffrance. Il passa devant elles, mais aucune ne leva la tête pour reconnaître sa présence.

Ils étaient grands et forts, mais il était clair qu’ils avaient été élevés en captivité pendant des générations. Ces savants fous leur injectaient des drogues pour stimuler leur développement mental et augmenter le taux de leurs mutations. Survivants d’expérimentations mortelles et paralysantes, ces monstres enduraient chaque jour des tourments impensables. Pas étonnant qu’ils semblaient sans vie.

Alors qu’il passait devant les terribles cages à rats, il s’arrêta. Ils étaient une dizaine dans la cage, et ils avaient tous la même apparence et le même comportement. Il en avait reconnu un, identique au roi des rats qu’il avait rencontré il y a quelques mois. Celui qu’il avait vu dans la salle d’expérimentation à son arrivée était en cours de transformation, il devait donc s’agir du produit fini.

Il en était sûr. Ces rats qui avaient failli mettre fin aux mercenaires du Tartare étaient venus d’ici !

N’étaient-ils pas les frères et sœurs du roi des rats ? Il se souvint de la force de cette créature et frissonna de peur. L’idée qu’ils soient dix à combattre ensemble était terrifiante.

Les rats royaux sentirent que quelqu’un se tenait à proximité. Ils ouvrirent les yeux et le regardèrent avec des orbes froids et perçants. Leurs regards le faisaient frissonner, chacun étant rempli de calme et de dégoût. C’était un regard que seuls les humains pouvaient posséder.

Il sentit ses cheveux se dresser sur la pointe.

Les super rats étaient assez troublants, mais les cages s’étendaient les unes après les autres dans la pièce, chacune contenant au moins dix types de monstres différents. Chacun d’entre eux avait subi une mutation brutale et avait même reçu une intelligence ! Si ces créatures s’échappaient un jour, ce serait une catastrophe. Des centaines d’entre elles, si fortes que l’idée de les voir s’enfuir en liberté était horrifiante.

Un jour, ces monstres seraient libres de terroriser les terres désolées, et ce cauchemar serait réalisé. Des expériences folles les avaient rendus incroyablement fortes tout en leur donnant cruellement des renseignements. C’était un désastre qui attendait de se produire !

Il ne s’était pas remis du choc lorsqu’il entendit un bruit venant de l’allée.

Splat  !

On aurait dit une dalle de viande frappant le mur. En se basant sur les gémissements de sang, on aurait dit une des bêtes mutantes. C’était étrange. Est-ce que l’une de ces créatures avait la volonté de se battre ?

Il se fraya lentement un chemin dans l’allée pour jeter un coup d’œil. Lorsqu’il arriva dans la zone sombre près du mur du fond, il vit la silhouette costaude qui donnait des coups de pied à une panthère de cent livres contre le mur. La force du coup de pied était difficile à croire, car elle déchirait l’énorme prédateur.

Quelle force terrifiante !

Il ne savait pas de quoi ces panthères étaient capables, mais elles surpassaient sûrement de loin tous les autres rats. Malgré cela, quel que soit le monstre, ses coups de pied puissants lui avaient brisé les os.

La panthère gisait sur le sol comme un tas d’ordures.

La figure de bûcheron, apparemment incapable de se retenir, s’était élancée et avait serré sa bouche sur la gorge de la panthère. Alors que la peau se déchirait, la mystérieuse bête buvait profondément le sang chaud et frais. Sa victime se débattit faiblement, en vain. En une demi-minute, la panthère fut vidée de son sang.

Mais la silhouette sombre n’était pas satisfaite. Elle ouvrit la chair de la panthère et déchira les organes qui s’y trouvaient, pour fourrer la viande ensanglantée dans sa bouche avec de la graisse. Elle mangea rapidement, aussi affamée qu’une douzaine de réfugiés.

Qui que ce soit, il avait mangé ces créatures vivantes. Qui diable cela pouvait-il être ?

Après l’avoir observé, Cloudhawk s’était dit que la silhouette était à peu près de la même taille que celle de Hyène. Serait-ce lui ? Il avait passé quelque temps avec le chercheur, et bien que l’homme ait la force d’un animal sauvage, il était généralement calme et recueilli. Il ne pensait pas qu’il pouvait avoir une tendance aussi vicieuse et assoiffée de sang.

Les bêtes étaient des bêtes. Peu importait la façon dont elles se cachaient ou faisaient semblant. Un monstre ne pouvait pas changer sa nature ! Même si on le dissimulait dans la peau d’un humain.

La bête à l’apparence humaine arrêta son horrible repas. Elle semblait avoir capté une odeur, et un grognement dangereux sortit de sa gorge. Ses pattes puissantes s’envolèrent et la bête se dirigea comme une flèche vers sa cible.

Le fouineur était introuvable.

Regardant à gauche et à droite, le monstre chercha d’un air perplexe. Le sang coulait de sa gueule sur sa poitrine nue. La moitié de son corps était dénudée et trempée de sang frais. Des dents acérées comme des rasoirs jaillissaient de sa gueule et il grognait comme un loup, et ses yeux de jaspe brillaient de tous leurs feux.

Le jeune homme s’échappa du laboratoire, tremblant et haletant. Son excursion furtive était épuisante, surtout si l’on considérait le danger auquel il venait de s’exposer.

C’était dangereux, mais éclairant !

Cette horreur sanguinaire était certainement Hyène. Il était le seul à pouvoir, d’un seul coup, faire disparaître la vie d’une bête aussi puissante du désert.

Il était parfaitement normal de trouver dans les friches des bêtes qui mangeaient ses proies vivantes. Il en avait déjà été témoin à maintes reprises. Cependant, l’expression qu’il voyait sur le visage du monstre était différente. Ici, à la base de Blackwater, il n’était pas affamé, il devait donc vouloir manger de la chair crue. C’était comme s’il avait perdu le contrôle et avait momentanément cédé à la bête.

Il n’avait pas hâte de devenir le prochain repas de Hyène. Il avait encore beaucoup à faire.

Bien que l’Académicien ne l’ait pas précisé et que Hellflower ne lui ait rien révélé, il commençait à deviner ce qu’ils comptaient lui faire. Il devait trouver la clé, quelque chose qui clarifierait tout.

Finalement, un sourire s’était glissé sur son visage. Il sortit la chaîne de clés de sa poche et ricana sèchement. Elles appartenaient au bras droit de l’académicien. Le directeur du laboratoire devait en savoir beaucoup. Il était confronté à une opportunité, et ce salaud méritait un peu de malchance.

1 : C’est un type d’algues

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