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Livre 14, Démon – Chapitre 24, Gardes en robe noire

Dans tout le château, on entendait des bruits de combat.

Pendant ce temps, dans la salle secrète du quatrième étage, voyant que Linley ne cessait de l’interroger et n’avait visiblement pas l’intention de poursuivre ces deux personnes, leur dit :

– « Vous venez de laisser passer une rare occasion! »

Linley et les siens hésitant, les deux hommes étaient certainement déjà loin.

– « Melle Regina, vous avez parlé d’un “Golem du Dieu de la Mort” : De quoi s’agit-il exactement ? » Demanda Linley.

Regina les regarda tous trois, perplexes et étonnée.

Après un long moment, elle demanda :

– « Vous faites semblant ou vous ne savez vraiment pas ? Je commence à penser que vous me faites passer pour une imbécile. »

Ces Golems, en effet, étaient très célèbres dans le Royaume Infernal.

– « Mais bon sang, parlez! » S’écria Bébé, les lèvres pincées.

– « Même si je continue à me demander si vous ne faites pas semblant, je vais vous répondre. C’est une arme humaine très particulière, une forme d’artefact Divin. Les Golems sont faits de métal et sont dotés d’un pouvoir qui leur est donné par un “joyau Divin “. Ils sont capables d’attaquer l’âme mais ne craignent pas ce type d’attaque. Par ailleurs, ils sont généralement très résistants. Ce ne sont pas des adversaires faciles! »

Linley, Délia et Bébé échangèrent un regard.

– « C’était donc un Golem du Dieu de la Mort », dit Bébé en soupirant, ce qui fit rire Linley et son épouse.

D’une manière générale, ce sont de vrais casse têtes, même pour les Dieux Supérieurs. Il n’y a qu’un seul moyen de se débarrasser d’un Golem : tuer celui qui le contrôle, après quoi il n’est plus qu’un objet sans maître. »

« Sans l’aide de Bébé, jamais nous n’en serions venus à bout », soupira Linley. « Il ne pouvait rien faire contre lui. »

Bébé, en effet, était un véritable phénomène, mais il n’y avait que deux Rats Dévoreurs de Dieux dans tout l’Univers.

– « D’après ce que j’ai pu observer, ce Golem doit être de haut niveau », dit Régina. « Un Golem comme celui-ci est beaucoup plus précieux qu’un artefact ou qu’une étincelle de niveau Dieu Supérieur. »

– « Combien ça coûte ? », S’enquit Bébé, les yeux brillants.

– « Sachant qu’un Golem est beaucoup plus complexe à fabriquer qu’un artefact Divin, son prix est incroyablement élevé », répondit Régina en soupirant. « Il faut compter environ cent millions de Pierres d’Encre. »

– « Cent millions ? » S’exclamèrent les trois Dieux avec un élan de joie à l’idée que leur plus grand trésor pouvait être ce Golem.

– « C’est bien pour cela que je voulais vous voir tuer ces deux personnes! En unissant nos forces, nous aurions sans doute réussi », répondit Régina, bouleversée. « Je suis furieuse, car ces deux bâtards l’ont certainement compris. »

Pour toute réponse, Linley et les siens lui adressèrent un sourire.

Soudain, on entendit un gros tremblement de terre provenir du tunnel.

Linley fronça les sourcils.

– « C’est assez profond », dit-il. « Cela vient certainement du cinquième niveau. »

– « Allons voir! » Fit Bébé, tout excité.

« Oui! Allons-y! », Renchérit Régina, tout aussi enthousiaste, suite à quoi ils s’engagèrent dans l’obscurité du tunnel.

Celui-ci était si étroit qu’ils ne pouvaient se déplacer qu’à deux côte à côte.

Ils parcoururent une centaine de mètres puis…

– « C’est ici! »

De toute évidence, les parois n’étaient pas protégées par la formation magique, car on pouvait y voir des fissures. Le tremblement de terre venait du dessus.

Bébé s’agenouilla et regarda à travers les fissures.

– « Venez-vite Patron! » Dit-il mentalement à Linley qui s’approcha aussitôt et put se rendre compte de la situation de l’autre côté du passage secret.

– « Crompton ?! » S’exclama-t-il, surpris.

Dans une vaste salle sombre, trois personnages se battaient, aussi rapides que l’éclair.

Frappé d’un mauvais coup de pied, Crompton vint se fracasser contre le mur avant de retomber sur le sol.

Il jeta un regard mauvais au garde en robe noire en pensant : « Celui-ci est un dur à cuire! »

– « Imbécile, restez à distance et utilisez votre “Champ Gravitationnel” pour le ralentir! Surtout, ne m’affectez pas! » Cria le Démon qui combattait le garde en robe noire, furieux.

– « Compris », répondit Crompton qui se savait faible.

Aussitôt, il se releva. Soudain, le garde se mit à trembler et se sentit affecté par un pouvoir étrange : on aurait dit qu’il était dix mille fois plus lourd.

« Le Géomagnétisme! » Pensa-t-il aussitôt. C’était aussi sous ce nom qu’étaient connus les Profonds Mystères du Champ Gravitationnel, l’un des six mystères des Lois de la Terre.

Soudain, le garde se mit à trembler et prit une apparence floue. Si de temps à autre, l’épée du Démon le transperçait, elle ne lui faisait aucun mal. Par ailleurs, la lame de guerre noire dans les mains du garde en robe noire flottait sans rythme fixe.

Le Démon prit alors l’apparence d’un éclair et se reforma aussitôt, générant une attaque d’une puissance terrifiante.

Les vibrations émises par les coups de ces deux experts ressemblaient à des tremblements de terre.

« Comment se fait-il que ce garde en robe noire soit si difficile à éliminer ? » murmura Crompton tout en s’efforçant de tout son pouvoir de maintenir sa force géomagnétique.  « C’est sans doute une mission Cinq Étoiles et non quatre. »

Ce garde, en effet, était si puissant qu’ils avaient dû se mettre à trois Démons contre lui, les trois qui étaient, en réalité, chargés de surveiller Linley et son groupe.

L’un des clones de niveau Dieu Supérieur du garde était tombé de même que l’un des Démons. Il n’avait donc plus qu’un seul corps tandis que face à lui se dressaient Crompton et ‘Opole’ [Ao’pu’er]. Or Crompton n’était guère puissant.

Brusquement, l’épée d’Opole émit un éclair et poignarda l’ombre floue qui émit un cri misérable et angoissé. L’ombre se désintégra avant de reformer d’abord une grosse partie de jambe, puis son corps complet.

« Des Démons ? » Pensa le garde, furieux. « Tout ce que vous savez faire et de vous unir en nombre contre les autres! »

Opole eut un rire froid, prit l’apparence d’un éclair et reprit le combat.

– « Viens vite, mon frère!!! » Hurla soudain le garde.

Crompton et Opole blêmirent.

« Je dois au plus vite mette fin à ce combat », pensa Opole.

Il n’avait pas l’intention de tout donner, mais il n’avait plus le choix. Beuglant de rage, il prit l’apparence d’un éclair noir bleuté et fonça sans pitié vers le garde en robe noire en hurlant :

– « Meurs! »

Le visage du garde se crispa et, transformant son sabre en une ombre noire, il le lança violemment en direction de l’éclair.

Sous l’effet de l’onde de choc, les fissures du mur s’élargirent.

Les deux s’effondrèrent sur le sol. Opole était déjà mort, quant au garde, bien qu’il eût survécu, il avait épuisé toute son énergie spirituelle.

– « Tu espérais me tuer alors que ta défense au niveau de ton âme est bien plus faible que la mienne ? » Fit l’homme en robe noire avec un ricanement.

Soudain, une silhouette se dressa devant lui. Il leva la tête et aperçut Crompton, furieux, qui brandissait un long sabre.

Ignorant tout le reste, ce dernier fonça sur le garde presque en même temps que le sabre le frappait.

Lié par le “Champ Gravitationnel” et grièvement blessé, le garde poussa un hurlement de colère, brandit sa lame et renouvela son attaque de l’âme.

Leurs sabres entrèrent en collision tandis que leurs âmes s’affrontaient.

Même si l’attaque d’âme du garde était plus redoutable que celle de Crompton, son énergie spirituelle était presque épuisée et comme le pouvoir de Crompton n’était guère affecté, ils étaient à égalité.

Le garde en robe noire profita de l’impact pour battre en retraite.

Toutefois…

Tandis qu’il frappait son adversaire de son long sabre, Crompton avait tiré son poignard et l’enfonça dans le corps du garde.

Celui-ci dégringola sur le sol, dans un coin de la pièce, les yeux remplis d’un terrible ressentiment.

– « Vous avez du mal à l’accepter, hein ?! » Ricana Crompton.

Comme il se savait faible, il avait dépensé une fortune pour se procurer de très coûteux poisons pour l’âme et y avait trempé son poignard. Cette arme volante, pourvue de la Force, l’un des mystères des Lois de la Terre, était son atout.

Le garde étant déjà grièvement blessé, il mourut immédiatement.

– « Opole, vous vous la jouiez devant moi, vous passiez votre temps à me donner des ordres et me regardiez de haut, pourtant, aujourd’hui, c’est moi le survivant! » S’exclama-t-il, furieux, en regardant froidement les cadavres des deux autres Démons. « Et comme j’ai acquis cet anneau de lune noir, je vais vite devenir un Démon Quatre Étoiles! » Ajouta-t-il en riant.

D’un geste de la main, il rassembla les deux corps mais lorsqu’il se tourna vers le garde en robe noire, quelle ne fut pas sa stupéfaction de constater que son corps avait disparu! 

– « Comment… comment est-ce possible ? » Se demanda-t-il, bouche bée.

Il avait risqué sa vie pour tuer ce garde et voilà que celui-ci s’était volatilisé! 

– « Vite Fuyons! »

Linley et les trois autres traversèrent à grande vitesse le couloir secret pour revenir au quatrième étage.

– « Haha! » s’exclama Bébé, ravi. « Crompton ne va pas en revenir! »

En effet, comme le cadavre du garde en robe noire se trouvait juste à côté du mur, à un mètre environ des fissures, Linley s’était aussitôt approché et avait récupéré le corps pour le stocker dans son anneau interspatial.

En règle générale, il était possible de le faire avec toute chose se trouvant à proximité.

Aussitôt, le regard de Crompton se porta sur les fissures générées lors du combat et il comprit.

– « Bâtard! » Hurla-t-il en fonçant vers le mur tout en faisant appel aux Profonds Mystères de la Force.

La paroi, déjà fissurée, s’effondra, révélant un trou géant derrière lequel se trouvait le tunnel secret.

– « Mon anneau de Lune! Mon anneau de lune! » S’écria-t-il, plein de ressentiment.

S’il pouvait le récupérer, il aurait accompli la mission. Non seulement il obtiendrait une énorme récompense, mais il deviendrait également un Démon Quatre Étoiles.

« Où sont-ils donc partis ? » Se demandait Crompton, debout au milieu du trou en regardant tour à tour vers les deux extrémités du tunnel.

Soudain, deux gardes en robe noire firent irruption dans la pièce.

– « Est-ce vous qui avez tué notre frère ? » Demandèrent-ils en le fixant.

Crompton tourna la tête vers eux et demeura figé sur place. Il avait déjà eu du mal à se débarrasser d’un garde alors deux!

Sans demander son reste, il s’enfuit dans le tunnel, précisément dans la direction que Linley, Délia et Bébé avaient prise.