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Chapitre 47 : Xiaochun s’aventure hors de la secte

A l’aube, lorsque le premier rayon de soleil perça le ciel, Bai Xiaochun sentit son médaillon d’identité vibrer. Il se tenait devant sa cour, en train de penser à ce qu’avait été sa maison depuis deux ans, avant de laisser échapper un long soupir.


– « Il me faudra être beaucoup plus prudent à l’avenir. Je ne dois absolument pas perdre ma misérable petite vie… » Il semblait très inquiet, mais portait ses huit couches de vêtements en cuir et l‘énorme wok noir de Zhang sur le dos. Même s’il était relativement mince, s’habiller de cette façon lui donnait toujours un air bouboule.


Le regard des plus sérieux, il quitta le Pic du Nuage Parfumé et se dirigea vers la porte principale qui marquait la frontière de la rive sud. Sur le chemin, les nombreux disciples le croisant trouvèrent sa tenue vraiment très étonnante.


Il faisait sa mauvaise tête! Normal, puisqu’il quittait pour la première fois le nid qui l’avait accueilli deux années plus tôt. Bientôt, il s’approcha de la frontière et aperçut deux personnes arrivées avant lui. L’une était un jeune homme assis jambes croisées, en train de méditer. L’autre était une jeune femme faisant les cent pas devant le poste-frontière. Elle était de dos, mais il semblait la reconnaître!


– « Du Lingfei ? » Pensa-t-il. Cette vision le surprit. Ironiquement, le sentiment de la jeune femme fut le même lorsqu’elle aperçut la petite tortue dans son accoutrement.


– « Vous êtes la dernière personne de l’équipe à enquêter sur l’endroit où pourrait bien se trouver Grand Frère Hou ? ». Demanda-t-elle.


– « Ouais, quelle coïncidence de vous trouver ici, vous ne pensez pas ? » Répondit-il d’une toux sèche. Puis il regarda le jeune homme qui ouvrit les yeux en se sentant observé. Il était inexpressif, mais dégageait une aura meurtrière, et son visage dissimulait un demi-sourire énigmatique!


Le cœur de Bai Xiaochun trembla. Après avoir analysé la question, il était parvenu à la conclusion évidente que Qian Dajin avait dû placer quelqu’un, un ami ou autre, dans le groupe de mission pour lui faire la peau. Ni vu ni connu, à l’extérieur de la secte les choses pouvaient se faire secrètement.


Même s’il trouvait ces jeunes gens dignes d’être suspectés, il prit son air décontracté et sourit même au jeune homme. – « Bai Xiaochun à votre service. Grand Frère, vous êtes … ? »


Le jeune homme lui rendit le sourire. – « Feng Yan du Pic de la Crête Verte. »


La petite tortue joignit rapidement les mains en signe de respect. – « Oh, Grand Frère Feng, j’aurais dû savoir que c’était vous. À première vue, vous paraissez vraiment extraordinaire. Ceci est ma première mission à l’extérieur, alors j’espère que vous pourrez me montrer comment on s’y prend. » 


– « Je n’y vois aucun problème. Merci pour la flatterie. » Répondit-il avec une lueur de dédain dans le regard. La seule raison pour laquelle il avait accepté la mission était la récompense conséquente que lui avait promis Qian Dajin s’il tuait secrètement Bai Xiaochun. Pour lui, cela ne serait pas du tout difficile. Tout ce qu’il avait à faire était de veiller à ce que le crime passe pour un accident.


La seule chose à laquelle il devait faire attention était de s’assurer que Du Lingfei ne le voit pas. Bien sûr, il était surtout convaincu qu’elle avait pris la mission pour les mêmes raisons que lui, c’est-à-dire à cause de Qian Dajin.


Quant à Du Lingfei, elle n’était pas heureuse de se retrouver coincée avec celui qu’elle méprisait le plus. Xiaochun! Mais personne ne l’avait forcée à accepter cette mission. Et bien que cela puisse comporter un certain degré de dangerosité, il y avait à la clé beaucoup de points de mérite!


Elle était coincée dans le grand cercle du cinquième niveau de Condensation du Qi depuis un temps conséquent et avait besoin d’encens Envolée Nuageuse pour percer, ce qui nécessitait bien sûr une monnaie d’échange. Dès qu’elle pensa à cet encens, sa répulsion pour Bai Xiaochun ne fit qu’un tour.


– « Le rat froussard! » Pensa-t-elle en le regardant avec dégoût. Elle méprisait particulièrement l’allure qu’il se donnait avec ses couches de cuir et son wok. Il était plus qu’évident qu’il craignait la mort.


Reniflant froidement, elle l’ignora et se tourna vers Feng Yan pour le saluer. – « Grand Frère, maintenant que nous sommes tous là, veuillez préparer la Yole des Vents. Plus vite nous aurons terminé cette mission, plus vite nous rentrerons. »

Feng Yan eut un léger sourire, puis il frappa son sac. Un faisceau de lumière blanche apparut et se transforma en une embarcation d’environ six mètres de long. Les fluctuations qui en émanaient exerçaient une pression extraordinaire.


Bai Xiaochun l’examina immédiatement et demanda. – « Grand Frère Feng, qu’est-ce que c’est ? » C’était la première fois qu’il voyait une chose pareille. 


– « C’est une Yole des Vents. Lorsque les missions nous obligent à nous éloigner de la secte, nous pouvons lui louer des navires comme celui-ci pour faciliter les choses. Nous économisons ainsi une partie de notre pouvoir spirituel, en échange de quelques pierres spirituelles bien sûr. » Après cela, il sauta dans l’embarcation.


Du Lingfei le suivit rapidement, puis ce fut au tour de la petite tortue. L’engin n’était pas très grand et un peu exigu, mais il disposait de suffisamment de place pour trois. Bai Xiaochun s’assit à l’arrière et commença à étudier le petit navire dans les moindres détails. Plus il le regardait, plus il le trouvait incroyable.


– « Un de ces jours » Murmura-t-il. – « J’en aurai un pour moi. »


Le voyant réagir comme un vrai péquenaud n’ayant jamais quitté sa cambrousse, la jeune femme commenta de façon sarcastique: – « Même en trimant jour et nuit, vous ne pourriez pas vous le permettre! »


Bai Xiaochun la jaugea, puis hocha la tête. – « C’est vrai. Mais si je vous vends, je pourrais certainement m’en payer un. »


– « Oh Vous! » Les yeux de phénix de Du Lingfei s’écarquillèrent. Et alors qu’elle aurait voulu étriper la petite tortue, Feng Yan lança le vaisseau dans un faisceau de lumière prismatique.


Alors qu’ils filaient à toute vitesse, sifflant dans les airs, un bouclier se dressa autour du navire, créant ainsi une barrière contre le vent qui les isolait de l’extérieur.


Pendant ce temps, sur le Pic du Nuage Parfumé, dans la salle des Compagnons Apothicaires, Frère Xu, qui était responsable du test de promotion, regardait une fiche de jade en plissant le front. – « La Salle de Justice a contourné le Pic du Nuage Parfumé pour forcer Bai Xiaochun à accepter une mission à l’extérieur ? » Après avoir examiné la fiche un peu plus avant, son inquiétude s’effaça. Il réalisa que même s’il pouvait y avoir un danger dans cette mission, sa vie ne serait pas en jeu.


Puis il réfléchit à ce que Li Qinghou avait dit au sujet de la personnalité de Bai Xiaochun. – « Si le gamin est un peu paresseux, une punition sera justifiée. » Finalement, il reposa la fiche et continua à concocter son médicament.


Au même moment, Qian Dajin se tenait à l’extérieur d’une des grottes de la section intérieure, observant le navire s’envoler au loin, un sourire froid sur les lèvres.


– « Avec le niveau dont dispose Feng Yan, tuer en douce Bai Xiaochun devrait être aussi simple qu’un claquement de doigts. Bai Xiaochun… tu as peut-être un talent exceptionnel pour les plantes et les végétaux, mais malheureusement, tu n’auras plus jamais la possibilité de l’exploiter. Tu es mort! » Une lueur sinistre apparut au plus profond des yeux de Qian Dajin, qui se retourna pour entrer dans sa grotte d’Immortel en maintenant son sourire.


Le ciel azur s’étendait à perte de vue dans toutes les directions. La petite tortue se sentait un peu nerveuse, mais en même temps, elle était excitée par ce changement de décor.


Au loin, elle aperçut de nombreux pics montagneux ressemblant à des épées dressées vers le ciel. Ils appartenaient à une chaîne de montagnes étalée comme un dragon endormi. Il y avait aussi… une rivière imposante et troublante!


– « La Rivière Céleste… » dit Xiaochun en prenant une profonde inspiration. Après être devenu disciple de la Secte Extérieure, il avait effectué de nombreuses recherches et avait appris que le monde des arts martiaux reposait sur cette rivière.


Toutes les sectes gravitaient autour d’elle, parce qu’elle était en réalité la source de toute énergie spirituelle. Et c’est en son cours supérieur que l’énergie était la plus forte!


Même si la Secte du Courant Spirituel se situait au milieu de la Rivière, cela ne l’empêchait pas de rester puissante depuis dix mille ans. Selon ce que Bai Xiaochun avait pu lire, elle n’avait pas toujours était située à cet endroit mais dans la partie inférieure de la Rivière. Un jour, un Patriarche extraordinaire était apparu, et après avoir été remarqué dans des combats intenses, il avait reçu l’approbation d’une secte de rang supérieur d’établir sa propre secte au milieu de la Rivière.


– « Il parait que les sectes dans la partie supérieure de la Rivière sont si puissantes, que la Secte du Courant Spirituel n’est rien en comparaison. Et selon les légendes, il y a des sectes encore plus terrifiantes à la source de la Rivière. » Bai Xiaochun se força à se détendre tout en sachant qu’il fallait rester très vigilant.


De loin, la Rivière Céleste paraissait être une immense mer agitée dorée. En outre, quatre sommets montagneux embrassaient son cours.


– « Ce doit être la rive nord de la Secte du Courant Spirituel », pensa-t-il. On pouvait également voir son pic qui arquait la Rivière comme un pont énorme!


– « Le Mont Graine du Dao! » Bai Xiaochun avait pu voir tout cela quand il était encore simple mortel lors de sa sortie guidée avec le Seigneur Li Qinghou. Mais maintenant qu’il était disciple de la Secte Extérieure, son sentiment était totalement différent.


Le vaisseau s’éloigna de la secte à toute vitesse, suivant les vagues ondoyantes en dessous alors qu’ils se dirigeaient vers le cours inférieur.


– « Sœur Cadette Du, Frère Cadet Bai, je suppose que vous avez déjà examiné tous les deux les détails de la mission » Dit Feng Yan d’une voix froide et légère.

 – « Nous nous dirigeons vers une région située dans la partie inférieure de la Rivière, appelée les montagnes de l’Etoile Tombante. Le dernier message du Frère Cadet Hou venait de cette région. Ces montagnes marquent la limite de la sphère d’influence de la Secte du Courant Spirituel. Le reste des montagnes appartient au territoire de la Secte du Courant Sanguinaire.


– « Il se peut que nous traversions des dangers au cours de notre mission, mais si nous nous préparons mentalement comme il se doit, et que nous sommes le plus prudent possible, nous éviterons tous les problèmes majeurs.


– « Néanmoins, notre destination finale est assez éloignée, donc nous aurons besoin de pierres spirituelles pour nous y rendre. Nous passerons la plupart de notre temps à voyager, et notre Yole des Vents nous permettra d’éviter les terrains les plus difficiles. »  Dit Feng Yan avant de clore ses yeux et de méditer.


Du Lingfei ignora Bai Xiaochun et commença à effectuer des exercices de respiration.


Quant à la petite tortue, plus vigilante que jamais. Elle se demandait qui des deux lurons présents avec lui avait été assigné pour l’exécuter. – « Il est peu probable que ce soit Du Lingfei” Pensa-t-il. – « Ce qui signifie … qu’il y a une probabilité de 80 à 90% pour que ce soit Feng Yan! »