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Vol.6 / Chapitre 541 : Les neufs épées du Lotus Cramoisi

– « Ce n’est qu’avec une compréhension pointue de la pratique des arts martiaux qu’un Maître Enseignant peut déceler et corriger les problèmes de son élève. La vie, ce n’est pas que de la théorie!

– « Donc, cette capacité est d’une extrême importance! Par conséquent, j’en ai discuté avec mes confrères et nous avons décidé de ne pas suivre les conventions usuelles pour ce test. Une nouvelle technique de combat a été conçue rien que pour cette épreuve. Nous allons vous donner 15 minutes pour l’assimiler!

– « Ne paniquez pas. Cette technique étant toute nouvelle, aucune fuite n’a pu parvenir jusqu’à vous… » Expliqua Kang.

– « Aucune fuite possible! Que fait-il de l’honneur des Maîtres Enseignants… Si une enquête devait aboutir à une suppression de licence! »

– « Même si ce n’est pas juste, étant donné que Ruohuan est l’élève du Maître du Pavillon, le test sera biaisé en sa faveur…mais qu’il fasse attention aux conséquences alors! »

– « Oui! Étant le chef des Quatre Gentlemen, regarde dans quel état il se trouve. On dirait un jeune coq battu… »

– « Bien, Maître du Pavillon, quelle sera la technique ? Si elle est trop facile, étant donné les talents des candidats, ils n’auront pas de mal à la comprendre dans le temps imparti. Et si cela se produit, comment évaluer les résultats ? » Certains parmi le public émettaient des doutes. La maîtrise d’une technique se décomposait comme suit : Novice, Initié, Accomplissement Mineur, Accomplissement Majeur et Couronnement.

Novice signifiait que le pratiquant saisissait à peine la technique et pouvait l’exécuter en forçant. Le niveau Initié permettait au pratiquant d’exploiter une force qui demeurait restreinte dans son contrôle. L’Accomplissement Mineur correspondait à une compréhension pointue de la technique pouvant être utilisée comme atout. Il faut savoir que la plupart des combattants ne s’entraînaient qu’à ce palier. Au-delà, il fallait des décennies pour atteindre l’Accomplissement Majeur et le Couronnement.

– « Si vous connaissiez celui qui a conçu cette technique, vous ne penseriez pas cela! » Kang avait la banane.

– « Qui l’a conçue ? »

– « Est-ce que ce pourrait être le Maître Hong ? »

– « Maître Hong est celui qui possède la plus grande connaissance des techniques de combat dans le Pavillon des Maîtres Enseignants de l’Alliance. Depuis 50 ans, il a créé pas moins de 30 techniques! »

– « Oui. Le Poing Croisé Illusoir et les Ondulations Successives de la Main proviennent de lui! »

– « Trois de mes techniques viennent aussi de lui… »

– « C’est juste que…le Maître ne vit-il pas retiré du monde depuis 10 ans ? »

– « Je ne sais pas. Cependant, si la technique provient bien de lui, accomplir même le niveau Novice sera compliqué! »

La foule se souvenait de cette figure légendaire.

– « C’est juste. Il s’agit bien du Maître Hong! » Kang jubilait. « Il s’est retiré pendant 10 ans pour développer cette technique, et il y a quelques jours, il a achevé de la peaufiner! Etant donné le temps qu’il a passé dessus, vous imaginez sa complexité. Moi et mes confrères nous estimons qu’elle a au moins atteint le niveau Spirituel, palier intermédiaire! »

– « De ce niveau ? »

– « C’est impressionnant! » Le choc fut partagé par tous. Même un expert Transcendant Mortel 4ème Dan dernier palier aurait des difficultés à comprendre une technique de ce niveau. Alors encore moins les candidats.

– « Voilà. Vous savez tout ce qu’il y a à savoir. Maintenant, laissez-moi faire venir Maître Hong pour qu’il vous explique les règles du test. Il évaluera les candidats personnellement! » Kang était tout fier. « Oh ? Maître Hong, attendez. Vous…où aviez-vous l’intention de partir ? » Tout le monde put voir qu’un vieil homme était sur le point de sortir.

– « Hum hum, je…marchais un peu! » Devant les regards de tous, il s’arrêta et rougit.

– « Le 4ème test va commencer… » Kang se dépêcha de le rattraper.

– « Je… Maître du Pavillon, pourquoi vous ne dirigez pas ce test ? » Il avait accepté au préalable, mais après la déconvenue des trois Maîtres précédents, il hésitait.

– « Comment le pourrais-je ? C’est vous qui avez développé la technique, et surtout, vous avez déjà atteint l’Accomplissement Majeur la concernant. Qui d’autre que vous est le plus qualifié pour évaluer les candidats ? »

– « Ah… » Hong hésita.

– « Ne vous en faites pas. Ce ne sera que pour un quart d’heure. Même le plus talentueux des génies n’atteindra que le palier Novice dans ce lapse de temps. Soyez tranquille! » Kang tenta de le consoler par voie télépathique.

Le Maître Enseignant Zhang était assez inquiétant, il fallait l’admettre, mais des techniques de combats ne se maîtrisaient pas comme ça. Kang ne pensait pas qu’il pourrait atteindre un Accomplissement Majeur en 15 minutes.

– « Très bien alors! » Hong fut convaincu.

– « Le Maître Enseignant Kang vous a brièvement énoncé le contenu du test, je vais vous en expliquer les règles!

– « La technique que je vais transmettre se nomme Les Neufs Épées du Lotus Cramoisi. J’ai tiré mon inspiration de la nature des lotus rouges. Les règles sont simples. Je vais vous transmettre la formule de l’Art de l’Epée, et vous aurez 15 minutes pour l’étudier et la comprendre!

– « Après quoi, je testerai personnellement votre savoir. Ne vous inquiétez pas, votre niveau n’affectera pas votre compréhension, seul votre talent le fera. Si vous avez atteint le royaume Transcendant Mortel, vous n’aurez pas de problèmes pour l’apprendre et l’exécuter.

– « Pendant l’évaluation, nous échangerons des coups. Si vous le souhaitez, nous concourrons uniquement sur le maniement de l’épée. Si vous parvenez à échanger 3 coups en utilisant ma technique, vous aurez atteint le niveau Novice. Six coup pour le niveau Initié, et neuf pour l’Accomplissement Mineur…Dix coups, et là ce sera l’Accomplissement Majeur… » En fait, c’était similaire au test du 2ème tour. Mais pour celui-ci, il fallait obligatoirement utiliser la technique de Hong. Autrement, c’était l’échec assuré.

– « Pour assurer l’équité, l’examen se tiendra dans une autre chambre. Je m’y rends dès maintenant, et vous me rejoindrez un par un… Du Hu me rejoindra en premier, puis Luo Xi, Mosheng, Xiaochen, Ruohuan et enfin, le Maître Enseignant Zhang! »  Rajouta Hong. Vous aurez remarqué la place en queue de peloton de Zhang Xuan!!!

– « D’accord! » Personne n’y voyait d’inconvénient.

– « Commençons alors! » Hong partit dans la chambre, suivi de Du Hu.

15 minutes plus tard, une lumière scintilla sur le mur et le chiffre 3 apparut!

Du Hu est parvenu au palier Novice en si peu de temps ? Il est vraiment extraordinaire!

Ensuite ce fut le tour de Luo Xi. Avec Du Hu, elle était la plus faible des 6 candidats. Sachant qu’elle n’avait aucune chance d’être sélectionnée, elle ne ressentait pas la moindre pression. Après le quart d’heure, elle atteignit aussi le palier Novice.

Ensuite Mosheng passa. Étant l’élève de Maître Feng, sa compréhension des techniques de combat était déjà extrêmement avancée. Il atteignit le palier Initié avec 5 coups!

Xiaochen obtint le même score!

Puis arriva le tour de Ruohuan. Il était spécialiste en techniques d’épée et il était, ne l’oublions pas, le plus populaire des candidats. Tout le monde attendait donc beaucoup de lui.

Bien qu’il ait souffert dans les 3 rounds précédents, c’était toujours un Maître Enseignant accompli 4 étoiles. Il avait déjà conditionné son état d’esprit avant son passage. 15 minutes plus tard, il affichait un éclatant 6 sur le mur.

– « Pouvoir échanger 6 coups avec le Maître Hong, cela veut dire qu’il a atteint le palier Initié en un quart d’heure! S’il avait disposé de plus de temps, l’Accomplissement Mineur n’aurait pas été un problème pour lui! »

– « C’est un vrai génie! »

– « Je me demande si Zhang Xuan pourra battre ce record! »

– « Le Maître Enseignant Zhang…selon moi, maîtrise plus la lance. Je crois ici qu’il sera désavantagé! »

– « C’est juste… »

Tout le monde porta son regard sur le dernier candidat. Au début, personne ne croyait en Zhang Xuan, mais après ses précédentes victoires, ses capacités étaient indéniables!

Zhang Xuan entra dans la chambre.

Très vite, les 15 minutes passèrent.

– « Hein ? Il n’y a pas de chiffre ? »

– « Oui c’est vrai, il devrait y en avoir un. Quel que soit le palier, il devrait y en avoir un! »

– « Qu’est-ce qui se passe ? » Compte tenu des antécédents récents de Zhang Xuan, même si Hong devait être soumis en un coup, cela ne choquerait personne. Mais…aucun résultat n’était visible sur le mur, aucun signe d’activité dans la chambre…

Se pourrait-il que le Maître Hong ait tué ce jeune gars ?

Ou peut-être…que ce jeune gars ait tué le Maître Hong ???